不算有新意,但是 Google 正要鯨吞蠶食你的數位生活

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不知道有多少人熬夜看兩個小時的 Google I/O?這一次 Google 發表了不少新產品與服務,你印象最深刻的是什麼呢?以下是這次發表的簡介,整理有 11 項產品與服務的發表或更新:

1. Google Assistant:語音助理,一個像是 Apple Siri 的服務,透過 Google 近年來努力發展的機器學習和人工智慧,Google Assistant 可以讓使用者以語音對談的方式完成搜尋、設定行事曆與修改行程、訂位或買票,當然也可以查詢喜愛球隊的最新戰況。而這樣的助理可以用在哪些裝置呢?除了手機、手錶、汽車和電視,Google 特別提到了家庭。

 Google Assistant
▲ Google Assistant

2. Google Home:這是一個智慧家庭的硬體裝置,大小與形狀跟一個馬克杯差不多,但本體則身兼有喇叭的功能,如果說 Google Assistant 是跟 Apple Siri 致敬,那麼 Google Home 則可以視為向 Amazon Echo 致敬(當然,兩者的發表時間很接近,比較算是英雄所見略同)。Google Home 之所以強大,是因為有 Google Assistant,於是家中多了一個隨時可以幫你播放音樂、調整行事曆、有問必答的助理,再加上 Google Chromecast 以及 Next 等裝置,智慧家庭已然成形。而目前的合作對象已經不少,像是 UBER、Spotify、WhatsApp 等。

Google Home
▲ Google Home

3. Google Allo:通訊軟體,其實跟 Facebook Messenger、LINE 等我們常用的通訊軟體差不多,而 Google 在發表的時候特別強調的是 Allo 可以幫助你更輕鬆的表達自己,包括你可以調整文字與表情符號的大小來說明自己的情緒(例如興奮就放大,害羞就縮小),而且 Allo 也會學習並記憶你的習慣,如果有人問你要不要一起吃飯,你甚至不必打字回覆,Allo 會將幾個可能的回答直接以按鈕的形式呈現出來,你只需要點選合適的答案即可。此外 Allo 也再次說明了 Google Assistant 的重要性,除了對方傳小狗的照片給你時,可以辨識出來並且建議你回覆「Cute dog」,甚至當你不知道要找誰聊天的時候,你可以跟 Google Assistant 傳訊息。當然,在聊天的過程中,如果是要跟朋友約聚餐,你也不需要再跳出去使用別的服務,直接透過 Google Assistant 就可以尋找餐廳、確認行事曆,並且訂位。最後,Google 認為 Allo 的第三個特點是安全性,Allo 就已經提供無痕模式、E2E 加密、私人提醒以及看過即刪的對話(也算是一種跟 Snapchat 的致敬)。

Google Allo
▲ Google Allo

4. Google Duo:視訊通話,Google 認為 Video Call 應該更被廣泛應用,所以這個功能特別獨立出來,但是也意識到視訊對話的方式的確會造成一些困擾或干擾,所以在 Duo 設計上,會先讓你看到對方的狀態,也就是你還沒接通,就已經可以看到對方的視訊,你就可以決定要不要接這一通視訊通話。例如你看到這一通是可愛的女兒打來的,你就接,而你看到這一通是板著臉的老闆打來的,你就不接。只是,通常不接代表的是逃避問題。

Google Duo
▲ Google Duo

5. Android N:最新版本的作業系統,在這個版本中特別強調三個部分的改進,包括效能、安全以及生產力。除了支援 Vulkan API,透過 JIT Compoler,Android N 可以讓 App 安裝快 75%,同時也減少了編譯過的程式碼大小 50%。在安全性的部分,當你透過瀏覽器在網路上到處拜訪的時候,Google 會先幫你阻擋那些有疑慮的網站,而 Google Play 上面的 App 也會經過安全測試。生產力的部分,在 Android N 這個版本開始支援了多重視窗的功能,例如螢幕上半部可以觀看料理教學的影片,下半部則可以打開筆記本記錄下來要買的食材有哪一些,讓你不需要再切換而能多工處理。而在 Android 的通知功能,在這個版本也提供可以在通知的瀏覽介面直接回應訊息的功能。不過我想最讓使用者喜歡的,大概就是以後系統更新,不需要再看到那個還有多少 App 正在最佳化的畫面了,一切都在背景執行,讓使用者不需要因為更新而中斷工作。這一個 Andorid N 的新版本,總計有 250 項的更新,開發者可以好好關注這幾天的 I/O 議程以及文件。

Android N
▲ Android N

6. Google Daydream:Google 的 VR 系統,包含三個部分:智慧型手機、頭戴裝置與控制器以及 Apps。只要有感應器、螢幕和 SOC 的智慧型手機,就可以使用 Daydream 的服務,目前主要的 Andorid 手機廠牌幾乎都是 Daydream-Ready 的。而相較於之前看起來很陽春的頭戴裝置,這次 Google 的頭戴裝置看起來就比較精緻而舒服,同時還有一個手持的控制器,可以用來點選按鈕或是模擬釣魚遊戲的甩竿。除了 Google Play 裡面上架的 VR 遊戲,也支援 Youtube 的影片和 Google StreetView,而 Netflix、HBO NOW 或是 MLB、NBA 等,現在也都加入了 Google Daydream 的陣營。

Google Daydream Headset
▲ Google Daydream Headset & Controller

7. Android Wear 2.0:除了讓手錶變成隨身助理以外,更身兼健康顧問的角色,而運動的同時也能提供音樂,具備影音娛樂的服務,而且不需要有智慧型手機,在 Android Wear 2.0,像是手錶這樣的穿戴裝置是可以單獨存在運作的。

Android Wear 2.0
▲ Android Wear 2.0

8. Android Studio 2.2:開發工具,根據 Google 的資料,目前排名最前面的 125 個 Apps 中,有 92% 是用 Android Studio 開發的。而在這個新版本中,速度更快、更智慧而且對平台的支援也更好。

Android Studio 2.2
▲ Android Studio 2.2

9. Google Firebase:Apps 的分析工具,不只協助開發,而且也有助於成長與獲利,而且也跟網站所使用的 Google Analytics 一樣,是免費而且沒有任何限制的。

Google Firebase
▲ Google Firebase

10. Android Instant Apps:除了 Android N 在網頁上提供更即時的閱讀體驗(跟 Facebook 的 Instant Articles 致敬),Android 也鼓勵開發者提供 Instant Apps,讓使用者不需要等待下載與安裝的時間,就能即時享受服務,使用者只需要下載最少量能生成畫面的資訊就可以了。

Android Instant Apps
▲ Android Instant Apps

11. Google Cloud Platform:Google 在發表過程中數次提及他們在機器學習以及人工智慧上的努力與成果,而在最後更是提供了這樣的服務給大眾,有 Cloud Machine Learning、Computer version API 和 Speech, Language & translation APIs。

Google Cloud Platform
▲ Google Cloud Platform

從上述這些發展來看,包括 Apple、Amazon、Facebook 和 Google 這些領先者的發展目標其實相當接近,也因此感覺起來最近似乎沒有太多新的產品或服務出現,但是卻又各自透過自己的努力在往相同的目標前進。Amazon 的 Echo 其實不輸 Google Home,但是 Google 的合作對象與開發者則比 Amazon 更多。Facebook 想透過 Instant Articles 將媒體與讀者都綁架在同一個平台,但是 Google 不但在網頁上也開始支援即時閱讀,連 App 都要以即時開啟的方式提供給使用者更好的體驗。而 Apple 的 Siri 的確是數位助理的先驅,但是 Google 在網羅了許多人工智慧與機器學習的人才,同時也發展了今年度最受矚目的 Alpha Go 與棋王對決,Google 自己又是搜尋的領導者,再再都顯示了 Google 可能有後來居上的實力。

所以也許沒有讓人眼睛為之一亮的新產品,但是 Google 其實正以各式各樣的服務鯨吞蠶食著你、我的數位生活,如果 Google 自己的服務能夠整合得更好,那麼將來 Google 很有機會成為華爾街口中網路科技四大天王 FAGA 裡面的「一代宗師」。

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