下一個比爾・蓋茲將來自非洲?

隨著非洲經濟水平的提升,越來越多的非洲富豪們選擇做慈善,以幫助祖國富強起來。原先外國慈善家為主的格局,或許會在將來變成非洲人自己挑起大樑。
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本文來自於 ozy  《Could the Next Bill Gates Hail From Africa?》,經合作媒體 TECH2IPO 翻譯。

在非洲肯亞首都奈洛比一家酒店的會議室內,幾十位朝氣蓬勃的青年非洲企業家在椅子上不安地坐著。畢竟,他們即將與一位商業領域的導師見面,一位能幫助他們實現自己的夢想的導師。這個計畫是免費的,資金來源則是一位期望能幫助非洲崛起的慷慨資助者。不過這位企業家並非姓蓋茲(Gates)或者溫弗里(Winfrey),而是姓塔卡爾(Thakkar)。並且他也不是美國人,而是來自烏干達。

Ashish J. Thakkar 是非洲大陸上身家超過十億美元的富豪中最年輕的一位。他同時還創建了 Mara 組織,即一個跨越若干領域的商業集團,從金融服務到技術產業無所不包。當他建立 Mara 基金會以幫助非洲的企業家時,Thakkar 還只是一個團體中的一員,而這個團體的成員還包括足球運動員和石油大亨,旨在利用他們的財富和影響力來幫助非洲大陸繁榮起來。隨著非洲在經濟上的成長,這些慈善家在也水漲船高:從 2000 年起至今,擁有至少 100 萬美元的非洲人,數量增加了 145%。

非洲慈善論壇(African Philanthropy Forum)於兩年前創立,目的是在非洲的富豪捐助者們之間建立合作聯繫。論壇執事 Ndidi Nwuneli 指出,大多數的有錢人來自尼日、南非和肯亞等國家,但並非是財富讓他們樂善好施。她說道:「做慈善是非洲文化的一部分 —— 不論貧窮或富有,你都應該給予他人。」

確實,慈善事業這一概念或許在西方還方興未艾,但在非洲,以社群共同體為基礎的團結性已經不是新鮮事了。非洲大陸上遍地都是致力於從教育到防患愛滋病的公益性非政府組織,而且住在世界其他地區的非洲人也會給自己的祖國匯款,以進行支援。這些錢甚至要比外來援助組織總加起來的籌款還要多 —— 差不多每年有 520 億美元的匯款。

加拿大 Carleton 大學助理教授、慈善事業和非營利性領導計畫的主持人 Paloma Raggo 表示,這些在家鄉成長起來的慈善家們的投資,將會帶來重大影響。這些人的戰略性投資要比西方人獲得更大的收益。後者在過去的幾十年中給非洲砸進去了巨額資金,但收穫的卻未能達到預期。確實,全球事務委員會(World Affairs Council)的 CEO 兼 Aspen 研究所副所長 Jane Wales 表示,非洲慈善家對他們投資的地區有著更深入的瞭解,並且「他們相信接受投資的年輕人,並能夠從後者那兒直接得到回報。這一點是非常重要的。」

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▲Juliana Rotich 和 Ashish J. Thakkar  參加南非開普敦舉辦的世界經濟論壇非洲會議

致力於慈善事業的非洲人決心針對問題的根源,不再沈迷於那些治標不治本的修修補補,也不想再費心於一次性的計畫上:因為一旦援助金在幾個月後減少,那麼這些一次性計畫也就辦不成了。慈善組織,例如為女性企業家提供便利的非洲女性發展基金會,並非照搬國外經驗,而是致力於投資當地計畫。 Wales 表示,這種模式有朝一日可能會被借 鑒到其他發展中國家或地區,就如源起孟加拉國的小額信貸,卻在拉丁美洲和美國部分地區流行起來。

當然,有些對非洲慈善家心懷疑懼的人,會選擇以西方的慈善家為楷模,但是 Raggo 認為,跟隨西方模式跟得太緊人是「不合時宜的」,畢竟「非洲需要自尋出路」。有些慈善基金會在創立之前是企業,它們還經歷過被指控犯有破壞環境或驅逐人口等罪行的階段。

不過,一方面現在的慈善家在可預見的將來還不大可能離開非洲;另一方面,更多的慈善家開始期待和當地人協作,在更好的地皮上投資。例如,Mara 基金會便是其中一員:它服務於安永公司(Ernst & Young)和美國總統歐巴馬發起的一項非洲青年領袖計劃。而 Bill & Melinda Gates 基金會,則在近期宣佈與非洲首富建立的 Dangote 基金會合作注資 1 億美元,旨在援助尼日國內患有營養不良症的人。


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