人人搶學程式,美國工程師:「Coder」不等於「Engineer」

現在美國科技圈似乎吹起一股風潮,從政治界到類似 Code.org 等非營利組織,還有前紐約市長彭博,都認為這是勞動力未來的必備技能,美國總統巴拉克歐巴馬前陣子也頒佈了將程式納入基礎教育的法案。看起來好像人人都該學程式,懂程式碼變得跟識字一樣重要,但iOS 獨立開發者 Farag 卻不這麼認為。
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iOS 獨立開發工程師 Basel Farag 在 TechCrunch 投稿,提到矽谷甚至整個美國對於培養工程人才已經到了過火的程度,並認為社會不該盲目鼓吹人人學程式,這個世界還是需要不同角色專長的人才。

現在美國科技圈似乎吹起一股風潮,從政治界到類似 Code.org 等非營利組織,還有前紐約市長彭博,都認為寫程式是勞動力未來的必備技能,美國總統 巴拉克歐巴馬 前陣子也頒佈了將程式學習納入基礎教育的法案。看起來好像人人都該學程式,懂程式碼變得跟識字一樣重要,但 Farag 卻不這麼認為。

經過政治人物和影視、科技名人的鼓吹,美國人開始幻想《矽谷群瞎傳》(Sillicon Valley)影集中,那種 20 出頭小伙子熬夜吸著大麻趕程式,同時還能月入斗金的畫面,一面崇拜起 Elon Musk、Mark Zuckerberg 等科技界成功典範,幻想著寫了程式就能一夜致富。而坊間許多程式補習班也應運而生。

學程式是必備技能?他倒覺得會修水電比較重要

美國的科技業的確還有人才缺口,而且這個 需求 還在增長。但問題在於,這些補習班利用社會對矽谷的幻想,向大家承諾高薪工作,但很多卻是資格不符、成效不彰。雖然還是有真材實料,在乎學員就業狀況的補習班,更多的卻是品質低劣,靠這股熱潮大撈一筆的補習班。

話雖然這樣說,其實 Farag 還是相信工程和程式技能很重要,但是得認真付出汗水和淚水學習。同樣的道理在其他的領域也一樣,而與其鼓勵人人學程式,他覺得人人學著怎麼修水電還稍微重要些。

解決問題優先的工程邏輯,讓人忘了問「為什麼」

聚焦在程式上,容易膨脹方法的重要性,讓我們急於解決問題,卻忽略了要先理解問題。

在開始用寫程式來解決問題之前,我們應該先看清問題,或判斷這是不是一個問題。如果多數人都慣於直接想程式該怎麼寫才能解決問題,而不管這適不適合用程式的角度來解決,我們就失去洞悉「為什麼」的能力了。

Farag 有個朋友是 ACM 國際大學生程式設計競賽的冠軍,而 Farag 在他身上學到最重要的一點,就是理解問題有多重要。他朋友在贏得冠軍那年,發現就算是頂尖大學的菁英,也都只瞄了一眼問題就埋頭寫起了複雜的程式,因為程式就是他們唯一的武器。

而他這位朋友把所有時間都花在分析問題上,到了時間只剩幾分鐘才開始寫程式。

然後他就得到了冠軍。

這是因為他知道程式本身解決不了問題,重要的是背後冷靜有條理的分析。

工程師很競爭,跟不上新技術就淘汰

過度追求「學程式」,是忽視了開發者的現實處境。科技日新月異,幾年前 Farag 還在用 Objective-C,現在卻完全都在寫 Swift。工程師必須時時跟上最新技術,快速學習,而唯一的誘因是跟不上就會被淘汰的壓力。

如果專精 Objective-C 的工程師被 2014 年蘋果 WWDC 發表會的 Swift 嚇到,他能怎麼辦?要繼續用愈來愈少人用的語言,還是從頭開始學新語言?對 20 幾歲的年輕人來說可能很容易,但如果是要餵飽一個家庭,還有帳單要繳,額外再去學習新語言就變得異常艱難。

學了程式就能當工程師?

「學程式」和「收錢提供專業的程式設計」這中間有道很大的鴻溝。

Basel Farag  花了一年多自學才能開始接案,而且一開始薪水都非常低。甚至時常因為他沒有電腦科學相關學位,連面試的機會都沒有就被拒絕。

有一段時間他甚至沒地方住,得靠朋友接濟,更在數不清的夜晚萌生放棄的念頭。但最後是「堅持」的態度讓他得以留在這個領域。

真實的情況是,要進入職業開發者的圈子並不容易,就算只是見習也一樣。你需要人際關係,要有人推薦,還要有一個經常維護的 GitHub 帳號,以及許許多多該注意的條件。就算是公開職缺,如果你身為少數族群,那還得比別人加倍努力,這在在都顯示當工程師是相當競爭的。

而負責面試的人當中,處處可見不合理之處。比如常春藤名校畢業的面試人員會問一些像是「你該怎麼反轉二元樹」這種教科書問題。也有迷信白板測試的專案經理,還有會在職位條件寫上「5 年 Swift 經驗」的人資(Swift 是 2014 發表的),而就是這些人擋在你和理想工作之間。

明知這些測試很不公平,你還是只能跟著他們的遊戲規則走。

如果工程師是你的夢想,那就付出血淚去追尋

Farag 認為,如果工程師真的是你的夢想,那就別讓任何事阻擋你追求目標,也不要讓教育系統等傳統的框架拖住你的腳步。但千萬別被矽谷的夢幻形象迷惑,進入這個領域不代表你就能獲得財神眷顧。你得建立對這個行業正確的認知,你要接受自己是個解決問題者,而不能只會填入框架。你得要認清下一分鐘你可能就得從頭學習一個新框架或語言,而且如果沒有資科相關資格,就得更拚命去爭取職位。

軟體工程是有機會賺大錢的行業,但從「寫程式的人」到變成「工程師」是相當大的挑戰。如果你堅持下去,不只能改變你的生命,還會完全改變你的思考方式。

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Visa 品牌轉型三大面向做創新:B2B 金流、Fintech 新創、支付附加價值服務

要打造一家高獲利的公司是基本,但要在疫情擾動全球快速轉變之時勇於蛻變顯然不是容易的事,而 Visa 就是其中的典範之一。
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1958 年成立的 Visa,在 60 多年前也是一間金融科技新創公司,預見一個可將支付轉變為電子與光子,並在全球光速的移動的世界,更率先推出當時市場上全新的商務模式 — 四方模式,顛覆人類現金交易史,這些年來更伴隨 FinTech 技術、電子支付場景的革新,持續以其全球規模及能力拓展數位支付創新。已是數位支付領域全球領導者的 Visa,如何持續自我創新以及與時俱進?

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引領全球的支付 - Visa 品牌標誌的演變

Visa 重申品牌使命,啟動多年轉型計畫

許多企業營運數十年甚至百年之後,因應時代潮流啟動轉型計畫,向新世代消費者扎根;Visa 也不例外,在積蓄超過一甲子時光的風華,推出全球品牌升級的長期計畫和行動,重新定義核心價值和品牌使命,改變消費者認知超越一家信用卡公司,喊出「作為一為所有人服務、匯聚全球網路的網路」,聚焦「Visa 全球網絡成就你我,金流交易輕鬆掌握」的願景。

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Visa 全球副總裁、大中華區市場部總經理孫麗軍

然而,百年大疫逼著許多企業放緩腳步,為何 Visa 敢在此時勇於蛻變?

Visa 全球副總裁、大中華區市場部總經理孫麗軍(Patricia Sun),用玄奘取經故事為譬喻:Visa 從創立所擁抱的信任、安全、接受和包容等核心價值沒有改變,但在獲取經書的路上,勢必要經歷穿越戈壁的險惡環境,這時就考驗一家企業,是否保有堅韌的精神,面對新的挑戰,勇於設法找出創舉。

換言之,Visa 的品牌轉型計畫可視為 Visa 進化踏向下一段里程的途中綠洲。其中幾個具體的轉變,像是 Visa 品牌標誌,換上全新的 Logo 色彩、字體,媲美踏上旅程的英雄增添嶄新裝備;及向各處市場推出能讓受眾產生共鳴的品牌宣傳內容,分享在地市場使用 Visa 解決方案的成功故事,就如古代驛站的使節,傳播最新、有用的消息。

三大戰略方針實現普惠金融,「賦能」中小企業與新創,助力挖掘「支付附加價值」 

現在每天使用 Visa 服務世界各地的持卡人、超過 39 億的 Visa 卡,橫跨 200 多個市場、15,500 間金融機構、超過 8,000 多萬個商戶受理 Visa 卡。鏈結如此龐大的社群,Visa 這次轉型有個重要的理念就是「賦能」,包含為一般消費者創造公平交易環境、幫小商家及中小企業解決金流挑戰、乃至於針對新興的交易場景,Visa 都能運用品牌力量,提供更多元的服務項目。

孫麗軍表示,Visa 最想爲社會上的企業和個人實現「普惠金融」價值,透過金融教育計畫,協助其學習及獲得小額貸款或流動銀行服務,讓全球 17 億缺乏金融服務的弱勢、偏鄉地區人口,得以解決支付問題,獲得更多機會。

此外,Visa 關注小型企業的賦能與發展,她舉例,2022 年北京冬奧期間,Visa 攜手中國婦女發展基金會和北京體育大學發起「冬奧有她」專案,至今已賦能超過 4,000 多位女性小型企業主,通過豐富的資源及訓練課程,有效提升女性小微企業家在企業管理、戰略規劃、組織效率等方面的能力,幫助女性所領導的小型企業蓬勃發展,為社會經濟的可持續發展貢獻價值。

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Visa「冬奧有她」專案賦能超過 4,000 多位女性小微企業主

除了提供龐大消費者支付服務,Visa 業務亦放眼新的支付領域,協助商戶與企業採用創新解決方案,藉此提高金流效率與透明度,在各垂直領域拓展創新金流。

「我們推動的台灣在地專案叫『挺好的小店』,教育店家手機感應收款方案的益處,不僅減少紙鈔接觸染疫風險,同時讓店家更方便、機動方式收款,提高商機。已導入的商家類型包含小吃店、市場攤販、花店外送等,未來也將導入計程車、週末市集。」孫麗軍分享其中一間來自桃園年輕夫妻經營的商家「查理Q蛋」,平常多在中壢市場擺攤販售放牧的雞蛋,過去除了現金就只能給銀行帳號讓客人轉帳,許多客人覺得轉帳麻煩而棄單,讓商家相當苦惱。自從使用 Visa 手機感應收款,手機就是刷卡機,現在客人只要手機輕碰感應即可快速完成付款,幫助商家提升客源又減少錯帳率。

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Visa 亦積極支持地方觀光圈數位轉型,與台灣觀光策略發展協會(DTTA)與合作賦能地方觀光圈商家已邁入第三年,今年為新北市平溪在地商家舉辦線上永續發展主題工作坊,輔助商家上手數位工具,開啟地方永續發展。Visa 更特別為小微商家設計實用商務技巧網站(Practical Business Skill),透過工作坊將資源分享給商家,包括電商經營、數位支付等,幫助台灣小微商家優化體質,挺過疫情風暴。

除了消費者、商家,Visa 賦能的觸角亦拓展至金融科技新創,廣邀新創加入 「Visa 亞太區金融科技優速計畫」,提供這些新創公司解決方案和顧問服務,將重心放置在幫助新創公司找尋商業機會,協助新創快速跨入區域市場。鼓勵創業新手在金流服務嘗試更多創新,賦能金融科技公司拓展更多應用場景的創新方案。

最後,Visa 看準支付環境趨於複雜, 亦串聯全球合作夥伴,延伸到更全方位的支付服務,協助企業與金融機構探索更多支付的附加價值,從資料分析、產品權益、應用介面、風險管理到行銷推廣,提供一站式完整的支付附加價值服務,因應消費者不斷演變的多元支付習慣,拓展更多應用場景。孫麗軍舉例,針對永續發展,Visa 推出永續消費權益(Visa Eco Benefit Bundle),幫助夥伴搶攻在意氣候問題、支持永續消費的消費者。Visa 台灣亦曾協助業界領導百貨、航空聯名卡等客戶透過挖掘資料(Data mining)、彙整分析,找出含金量最高的消費者、新的場景,再針對這群人再行銷。

Visa 轉型腳步不停歇,讓全球各角落人們享受經濟果實

上述幾項案例,再再證明 Visa 早已超越一家信用卡公司的規模及格局,未來 Visa 接觸的對象將如同毛細血管一樣散開,成為任何交易的連結點,持續透過全球網路,推動商務、讓全球各地的每個人都能參與全球經濟。當然 Visa 的戰略目標不僅於此,為支持受新冠疫情影響的中小企業,Visa 承諾要助攻全球 5,000 萬中小企業數位化。此外,Visa 也表達支持全球金融科技新創擴大規模、與全球 200 多個政府達成合作夥伴關係的決心。

回到玄奘取經的故事,當英雄完成經書抄寫之旅,往往不只在成就自我,更是將心血成果分享給世人獲益,不論現在或未來,Visa 都希望複製玄奘的精神。孫麗軍重申,「期待透過 Visa 全球品牌轉型計畫,Visa 會持續引領創新,同時傾聽客戶聲音,讓全球各地的每個人得以打破藩籬、沒有障礙的參與全球經濟體系,相信在不久的未來,就能看見普惠金融的曙光。」