從90億美元估值到灰飛煙滅,抽血檢驗公司Theranos只用了半年

2015年10月,《華爾街日報》的記者John Carreyrou曾報導過Theranos公司岌岌可危,沒想到點燃了導火線,這家公司從裂痕到轟然倒塌,只花了6個月,19歲的史丹佛輟學生Elizabeth Holmes曾經是閃耀的創業模範,但幾乎一夜之間就被拉下神壇。
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(圖片來源:路透社)

原文來源: foxbusiness ,本文由 TECH2IPO /創見 IMYG 編譯。她曾經是萬眾矚目的明星創辦人,該公司獨創的血滴代替抽血檢查的技術一度被認為將會顛覆 760 億美元的抽血檢查產業,但沒想到其實是個騙局。

2015 年 10 月,《華爾街日報》的記者 John Carreyrou 曾報導過 Theranos 公司岌岌可危,沒想到點燃了導火線,這家公司從裂痕到轟然倒塌,只花了 6 個月,19 歲的史丹佛輟學生 Elizabeth Holmes 曾經是閃耀的創業模範,但幾乎一夜之間就被拉下神壇。

如果你想知道用什麼方法可以迅速毀掉一個品牌,吹破 90 億美元的估值,那你真應該看看 Holmes 團隊是如何做到的,從 2015 年 10 月 16 日到現在,半年多時間毀掉一家公司,他們成功了。就在今年 4 月份,《華爾街日報》曝光聯邦監管局已經介入調查,Theranos 實驗室很可能被吊銷醫療行業從業資格,Holmes 以及公司主席 Sunny Balwani 可能會被處以 2 年禁業的懲罰。

他們當然可以申訴,但希望渺茫。該公司號稱的突破新技術,其實一點用都沒有。Theranos 公司和管理團隊一直以來都在慢性自殺。問題在於,這家曾轟動一時,號稱從手指頭採樣幾滴血,就能替代傳統抽血檢驗的高科技,怎麼就是一場騙局,曾信誓旦旦要顛覆 760 億美元抽血檢驗行業的明星公司,怎麼這麼快就灰飛煙滅?

當時來自華爾街時報的調查記者聯繫到 Theranos 公司,表示掌握許多可信的材料,可以證明公司內部出了亂子,希望聯繫到公司管理階層進行採訪。對此,Holmes 團隊只是一笑置之,先是表面上不以為然,然後暗地裡阻攔採訪。

當記者的文章最終被以頭版頭條形式曝光,嚴厲質疑公司技術的有效性和準確度時,公司管理階層依然堅決否認,宣稱報導都是“誤導和誹謗”,指責調查報導“都毫無根據,訊息源都來自有過節的前員工以及競爭對手。”

在自己網站發表長篇大論,否認報導的所有事實,堅稱調查記者完全錯了,即便報導作者曾兩次獲得普利策新聞獎。否定別人的一切,只有自己的才是對的,即便自己的結論沒有任何數據支撐,也沒有任何第三方的認證。

不僅要在官網上全盤否認所有指責,還要上電視表達被誹謗的憤怒。言之鑿鑿:“如果你想做點偉大的事業,總有人站出來阻撓你。一開始人家會認為你瘋了,之後他們會與你對抗。但是最終,你還是會改變世界。”同時還要扮演出無辜震驚又失望的樣子,“這家知名報紙竟然會刊登這樣的稿件...”

即便公司內部研發流程對外完全保密,但是面對公眾要堅持“無與倫比的透明度”。對於公司做過的試驗,要誇大其詞,誇張臨床志願者的數量,誇張試驗數據的可信度,一定要在真實數據後面多加幾個 0,但對於實驗結果的準確性,絕口不提。

還要威脅公司前首席科學家的遺孀,威脅她不准告訴媒體,不准曝光她的丈夫生前曾花了 8 年時間,在 23 名志願者身上試驗這種新的血液檢測技術,但是沒有一個是靠譜的。不准這名遺孀告訴媒體,在丈夫自殺之前,不斷重複“沒有一個是有效的”。威脅她,如果再和媒體聯繫,就採取法律手段。

暗示你們正在申請 FDA 認證,因為 FDA 是當前最嚴格的醫藥標準。當你們公司的醫療設備未能通過,當你們公司提供的 240 個血液樣例中,只有一個檢測結果正確時,你們只是依然表現得胸有成竹,這些都是產品研發步驟的必經階段。

要保証投資人千萬不能成為公司董事會成員。即便他們已經投了超過 7.5 億美元。相反,要在董事會安插知情人或者是退休的知名學者和政治家,他們與公司沒有任何利益關聯,所以對於公司內部運作漠不關心。

要宣稱自己的研究成果已經提交給同行審閱,提交給第三方驗證機構核查,但對於細節,一定不能公開,要像保護傳家寶那樣,保護自己的技術專利。到了要拿出結果的緊要關頭,能拖延就一定要拖延,想出各種理由和藉口,但就是不公開結果。

要假裝自己的合作夥伴都是大牌公司,比如 Cleveland Clinic 以及舊金山的 Dignity,至於有無真正實質性的合作,都無關緊要。當 Safeway 放棄協助公司在全美 800 家超市推廣理療中心,當 Walgrenn 連忙撇開與 Theranos 的合作關係,你們只是默不作聲,即便已經花了千萬美元的起始資金。

即便十多年的研發毫無進展,也一定要雇用上千的員工,燒掉不計其數的現金,Holmes 就像個演員,在大眾面前無所顧忌地表演,甚少有人知道背後的真相。

而當媒體開始質疑,就閃爍其詞,乃至全盤否定。Holmes 曾作為明星校友來到史丹佛演講,她告訴史丹佛畢業生,“當你有了備選計劃,你就相當於承認離成功漸行漸遠。”她的話對於開發個 App 或許有效,但對於不可能實現的血滴檢測技術,簡直就是癡心妄想。

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NEC 以專業的生物辨識驗證技術,為人類生活打造更準確又安全的身份識別方式

NEC 具有多重比對臉部檢測法、攝動空間法、適應領域混合比對等先進技術,讓辨識更準確又快速,不但多次奪下美國國家標準暨技術研究院(NIST)評鑑第一名,在一對多的人臉辨識速度上也是業界之首。
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Photo  Credit:NEC 台灣政府公共解決方案事業群群總經理張裕昌
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你有沒有在機場使用過 e-Gate 快速通關系統呢?這種利用生物特徵的辨識技術既方便又安全,早在幾年前就已經是很多政府機關使用的成熟技術,讓我們跟著生物特徵辨識領導廠商 NEC 一起瞭解這種技術的原理吧。

生物辨識面面觀

身份辨識是電腦資安領域中很重要的一環,過去我們常常使用「知識辨識」方式來辨識使用者身份,但是使用輸入密碼的方式可能會被忘記,或是容易被破解的問題。至於「持有物辨識」是某種 USB 加密鑰匙,雖然可以省下記憶密碼的麻煩,但也有機率會不小心遺失。

生物辨識則是利用身體上獨一無二的特徵進行驗證,具備唯一性且不易盜用的先天優勢。其實這也不是很新的技術,早在數千年前人類就開始使用生物辨識,比如我們出門看到隔壁鄰居的臉,就能認出他是老王,這就是生物辨識的概念;但是要教會電腦辨識生物特徵,可就不是這麼簡單的事了。

生物辨識驗證領域全球領導廠商 NEC 從 1970 年代便開始研發指紋辨識、掌紋辨識和人臉辨識等技術。目前除了上述技術之外,NEC 也已開發出虹膜辨識、語音辨識,以及原創的耳道聲波辨識技術,這些獨特且高度準確的生物辨識驗證技術解決方案在全球各地都有實際應用的經驗。

NEC 將這些生物辨識驗證技術以「Bio-IDiom」品牌運用在各式應用中,並且以有效的組合運用這些技術,從而打造出「任何人都能安全無慮地使用數位內容」的世界。

NEC  在生物辨識驗證技術有 50 多年的經驗與龐大的研發團隊,並且具有多項領先技術。/Photo  Credit:NEC

領先業界的人臉辨識技術

以人臉辨識技術為例,它是透過攝影鏡頭補捉人臉的畫面,並透過電腦分析臉部各個特徵點的資訊,來判斷受檢人員是不是與登錄的資料相符。

人臉辨識技術有許多優點,由於人臉是平常人們用來判斷對方身份的方法當中最自然的一種,所以使用者的心理負擔很小,使用過程中也無需動手操作,而且一般攝影機就可辨識,讓建置更快速且低成本。此外它還具備有效防止弊端的特色,例如辨識的時候系統能夠留儲「臉部影像記錄」,讓管理者可以目視確認是否相符。

NEC 具有多重比對臉部檢測法、攝動空間法、適應領域混合比對等先進技術,讓辨識更準確又快速,也能在人臉被遮蔽或影像不清楚的情況下正確辨識,不但多次奪下美國國家標準暨技術研究院(NIST)評鑑第一名,在大規模一對多的人臉辨識準確度上也是業界之首。

生物辨識有使用方便、不易被盜用的優點,近年的應用越來越廣泛。/Photo Credit:NEC
除了人臉辨識之外,NEC 也有多種不同的生物辨識驗證技術可以交互搭配使用。/Photo  Credit:NEC

奧運史上首次使用人臉辨識入場

NEC 為 2020 東京奧運和東京帕拉林匹克運動會(Tokyo 2020)成功提供人臉辨識系統,為奧運的安全、可靠和高效舉辦做出貢獻。NEC 台灣政府公共解決方案事業群群總經理張裕昌在訪談中表示:「NEC 提供的臉部辨識系統,用於驗證運動員、工作人員、志工和其他比賽相關成員的身份,當他們進入奧運和帕運選手村、國際廣播中心(International Broadcasting Center, IBC)以及主新聞中心(Main Press Center, MPC),系統會自動進行臉部辨識。該系統為 NEC 生物辨識驗證技術『Bio-IDiom』的核心技術,採用準確度世界第一的臉部辨識技術。」

NEC 提供的臉部辨識系統,用於驗證 2020 東京奧運和東京帕拉林匹克運動會運動員、工作人員、志工和其他比賽相關成員的身份。/Photo Credit:NEC

One ID 帶來更便利的生活

機場是有高度安全考量的場所,因此無論在航空公司櫃台報到、海關查驗、登機口查驗,甚至在免稅店購物都需要旅客出示護照以確認身份,不但過程相當耗時,同時也增加了經常拿進拿出而遺失護照的風險。

以 NEC 提出的 One ID 解決方案為例,旅客只需要登錄其臉部影像,就能在機場辦理與進行各種手續,例如報到、托運行李、安檢、登機等,而不需要出示護照與登機證,不僅能加速程序的進行,還能達到全程零接觸,降低染疫風險。

全球最大航空公司聯盟星空聯盟(Star Alliance)、NEC 集團及國際航空電訊集團公司(SITA)達成一項新協議,在不久的將來,星空聯盟成員航空公司的飛行常客計劃之客戶,將能在任何參與此協議的機場與航空公司使用生物識別進行身份驗證。/Photo Credit:NEC
NEC 希望透過更多元的生物辨識技術改善人類的生活,透過只要伸出手指就能確實證明兒童身份的指紋辨識技術,就可以不受出生國家或地區左右,建立確實執行給予所有兒童合法出生證明與出生登記的環境,同時也打造兒童在成長過程中必要的、確保享有身為國民應有的公共醫療、教育機會與社會之保障。/Photo Credit:NEC

張裕昌提及,目前 NEC 的技術已經達到相當高的準確度與可靠性,未來的發展重點不再是改善辨識準確度,而是發展更多元的辨識種類,以及透過系統整合的方式,結合多種不同技術,以因應更多差異化的使用需求。

此外張裕昌總經理也特別提到,以 NEC 獨家的嬰兒指紋辨識技術為例,可以克服嬰兒指紋會隨時間變化的問題,有助於協助戶政系統不完善的國家追蹤嬰兒疫苗接種情況,發揮降低夭折比例的功效,為人類社會做出實質貢獻。