創辦人謝綸自我分析,電獺自 30 萬成長到超過 1 億所付出的努力

從資本額 30 萬起家,電獺 aotter 如何在短短 3 年內,成長到公司市值超過 1 億?背後的關鍵在於電獺 aotter 的產品開發能力,專注於「解決問題」、「共創價值」,陸續推出多項創新應用產品。
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本文原刊自 天地人學堂 ,作者周怡伶,INSIDE 授權轉載。天地人學堂為天地人文創旗下品牌,名起易經三才,品牌以『天圓地方,人逗留』呈現。天地人學堂致力於傳遞台灣跨界知識與產業價值,創辦全台最大每周跨產業交流沙龍,並提供專業學習課程,匯聚上萬名各領域專業人士,共同交流學習與創作,為台灣跨界薈萃學習平台。

長相可愛的水獺,善於游泳和潛水,捕起魚來像貓捉老鼠一樣快捷。在凡事講求快狠準的新創公司裡,就有人沿用「水獺」二字,將公司命名為「電獺」,意旨年輕人熱血、樂觀,及團結的特性。此外,他們也在水獺的英文單字「otter」前,加入單字「a」,將「aotter」作為公司英文名稱,代表的含意是「ahead of time」,為「領先時間的人」的意思。而這隻加了電力馬達的水獺,在成立一年後營收遂破千萬,目前公司估值已經超過 1 億,其所研發的產品你可能也曾經用過,像是:在捷運上打開「鄉民晚報 APP」了解鄉民們的最新熱門話題,或是透過「電獺少女」部落格查看最新科技資訊,還有其他產品如 PasteWall、Allticket 全面票倉等。

這隻水獺不只速度快,還很有骨氣,曾一口拒絕陸資 5 億收購的誘惑,甚至具有「用網路重新發明世界」的願景。電獺 aotter 出自於三位創辦人謝綸、蘇芃翰及 Wayne 手中,他們從台大就讀時期就一起並肩合作,不僅將電獺 aotter 經營得有聲有色,過去也曾參與全台最大募資網站 flyingV 的研發,電獺 aotter 共同創辦人暨執行長謝綸表示,「其實我們先天不良、後天不力、又沒資源,湊了 30 萬後投入創業,第一個月就付不起在東區的房租和員工的薪水,一路踉踉蹌蹌地走到現在。」

創業沒那麼容易!先盤點你有沒有成功 3 關鍵

從 2009 年開始,謝綸與團隊以社團形式起家,現在創辦的公司電獺 aotter,是一家專注創新研發的公司,主要設計社群工具、新媒體服務與實體商品。然而,從創業成本 30 萬到公司估值超過 1 億,電獺 aotter 如何辦到?

首先,面對市場與資金壓力,電獺 aotter 能夠一路撐過來,靠的是 3 項新創團隊必備的關鍵能力。

  • 關鍵 1:解決問題的能力。無論研發各項產品,都需要先評論問題出在哪裡。
  • 關鍵 2:幽默感取代抱怨。電獺 aotter 在面對困難時,喜歡用幽默的方式取代抱怨。
  • 關鍵 3:沒有唯一的解法。相信所有的問題都有解決方法,而且不只一個。謝綸表示,「我們在開發產品的時候,喜歡提出現在市場上缺少什麼東西,或是已經存在的東西有什麼問題,以及有哪些解法。」

然而,創業並不是變身蝙蝠俠的捷徑,過程中太多人跌倒、失敗,能夠浮上檯面的新創公司,都是少數中的少數。謝綸表示,「創業必須負擔起所有責任,我們公司有 17 個正職、24 個兼職,所以開了一間公司,請別人把時間、心力投入在你的團隊,並不是只有自己賺錢這件事情,創業還包括你和這些人的生計,以及你想要在市場上解決的問題,當然還有你能不能自我實現的問題。所以我認為,沒有做好覺悟千萬不要創業。」

電獺 aotter 發展簡史

  • 2009 年:團隊以社團形式運作。
  • 2010 年:團隊以社團形式運作,開始開發共創社群平台。
  • 2011 年:創立 Dochi 網站,四個月破百萬流量、成立昂圖公司。
  • 2012 年:1 月~10 月,創立與營運 flyingV 平台,營運成為東南亞最大群眾募資網站;6 月, Dochi 網站關閉;10 月,團隊離開昂圖公司,成立電獺公司、電獺少女。
  • 2013 年:僅以 10 人營運,推出 13 項產品,其中包括爆紅的「鄉民晚報」與「電獺少女」,與資策會 DOIT 合作,揭露公司最重要產品「PasteWall」,進行封測。
  • 2014 年:「鄉民晚報」改變了媒體生態,並且取得極高的流量。電獺靠著各式標準化商品、專家工具,收益倍數成長,並與產、官、學合作推動「共創」理念,PasteWall 平台公開測試。
  • 2015 年:營收翻倍,朝標準化產品及整合網路媒體、社群、數據及各式技術工具的「知識產業鏈」邁進。

如何兼顧商業與理想?養活員工更創造價值的秘密

看準知識經濟的到來,電獺 aotter 致力於透過媒體、社群、工具這三者的加成,讓現代人的生活更方便、也讓知識的傳遞更快速有效。謝綸表示,「我們認為工具越快越簡易,創作就會越來越純粹。」為了縮短從想法到創作完成的距離,電獺 aotter 研發的「PasteWall」共創平台,提供了快速討論、管理資料、記事等功能,未來也將進一步協助使用者縮短創作的時程,「我們認為這是『知識產業的革命』,而我們正在參與其中。」

對於電獺 aotter 來說,創業的責任感不只為了養活自己和員工,還為了讓使用者真正感受到價值。謝綸表示,「我們透過『價值共創』的理念開發產品,希望的是增加創作者的努力回報、節省開發浪費與成本,並且從中開創出未來的美好可能。」因此,從產品「PasteWall」的技術出發,電獺 aotter 延伸創造出 13 個應用產品,包含:行動精華選萃新聞服務「鄉民晚報 APP」、科技部落格「電獺少女」、活動訂票與票券核銷工具「Allticket 全面票倉」、網路應用後端引擎「AotterClam」等,都是為了創造價值。

事實上,為了達成這些創業初衷,電獺 aotter 一直在努力求存活、積極找現金,謝綸表示,「存活能力就等於業務能力,同時也等於營收能力,但我們希望能在商業化與理想中找到平衡點。」也因此,設計師出身的謝綸在開發產品時,總是會從「企業識別系統」(Corporate Identity System, CIS)的角度來思考,也就是開發者必須把「意志」(Mind)、「行為」(Behavior)、「夢想」(Vision)想清楚,接著據此產生行動,並在達成目標的前提下,透過品牌的物理表現,以保持品牌形象的視覺連續性與穩定性。

活用 3 種 MVP:開發優質產品的關鍵

然而,電獺 aotter 能夠不斷開發優質產品的關鍵是什麼?「因為我們落實執行 3 種 MVP。」謝綸分別解釋:

第一種 MVP:最小可行產品(Minimum Viable Product)。此概念源自於艾瑞克.萊斯(Eric Ries)的著作《精實創業》(Lean Startup),意旨做出一個功能較為簡陋的產品,利用這個產品跟早期客戶互動,並根據他們的回饋改善產品功能,謝綸表示,「我們的『鄉民晚報』就屬於這一類產品,它能夠觀察與數據分析,是一種科學理性的產品設計。」

第二種 MVP:最大價值問題(Maximum Value Problem)。「我認為找到問題的最大價值很重要,也就是說必須以『解決問題』作為切入點,再來是必須找出不存在的需求化為存在。」謝綸接著表示,「這種產品的開發直覺最準,只要找到生活中最『卡』的事件,並理解『卡』的原因是什麼,接著據此做出專門的產品。」

第三種 MVP:市場、遠見、人(Market、Visionary、People)。「當你已經有自己的市場,也有了遠見,或是有一些人脈,透過了解市場、了解未來需求,以及人脈優勢,並據此開發出來的產品,通常也可以讓你存活。」謝綸說。

他接著強調,「不論是採用哪一種 MVP,在執行的過程中,凡事都沒有唯一的解法。」

何謂成功模式?解密 4 種最熱門產品

學會活用 3 種 MVP 後,謝綸提出他與團隊所開發的產品中,4 種最熱門產品背後的成功模式,這些產品分為是 flyingV、鄉民晚報、電獺少女,以及 Allticket 全面票倉。

模式 1:flyingV。謝綸回憶第一個產品『群眾募資網站 flyingV』的開發歷程,並如此說道:「當時我只做對一件事情,那就是實事求是、心血完全投入。」雖然聽起來並不足以為奇,但他表示,「2011 年時,市場上也有很多人想做群眾募資網站,因為當時 Kickstarter 開始爆紅,但當我們坐下來跟技術、金融團隊討論時,發現沒有人真的資助過 Kickstarter 的專案,沒有人了解它背後的運作模式與募資流程。」因此,投入心血專研群眾募資網站的謝綸,最終開發出的 flying V 平台,與其他群眾募資平台相比,最接近 Kickstarter 的運作模式。

模式 2:鄉民晚報。「這是我們能夠存活下來的最大原因,它除了符合第一種 MVP,也採用了減法原則。」謝綸接著說,「當時我們想要測試自己的網頁引擎,第一版的鄉民晚報從想法到上線只花了 5 天,雖然現在回去看會覺得做得不怎麼樣,但我們解決了一個痛點,那就是幫讀者節省時間。若觀察圖書館的業務範疇,會發現當中只有一個能賺錢,那就是知識選粹服務,所以我們透過演算法找出熱門的網址,用選粹的方式找出網友應該要知道的資訊。」

模式 3:電獺少女。這是一個從女性觀念出發的科技部落格。謝綸表示,「現在的科技媒體都太 hardcore 了,但是從女孩子的角度切入就很有趣,寫的東西也跟宅宅寫的不一樣。甚至是影片拍攝、剪輯、導演、企劃都由女生包辦,男生絕對不能介入。」電獺少女從 2012 年 10 月上線至今,已然成為亞洲知名的女性科技媒體,也曾被小米執行長欽點推薦。

模式 4:Allticket 全面票倉。「這是一個解決售票問題的工具,也是詢問度最高的產品。」謝綸接著說,「它屬於 Open API 的產品,所以企業可以直接註冊、使用,並從中獲得了很多的商業機會。」(參加全台最大每週跨界交流論壇,獲得更多商業機會)

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