[2016 未來商務] Aldebaran Robotics – 隱藏在軟銀 Pepper 機器人背後的功臣

談到Pepper機器人,許多人會直覺想到軟銀、鴻海與阿里巴巴,不過Pepper真正的幕後推手,其實是一家隱身在巴黎市郊的機器人開發公司──Aldebaran Robotics。在科技巨頭們競相收購機器人、人工智慧公司時,為什麼Aldebaran Robotics會選擇與軟銀合作?
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 圖說:Aldebaran 企業市場副總裁朱利安.賽里特。(郭涵羚攝影)

本文為 2016  未來商務展  Future Commerce 合作文章

談到 Pepper 機器人,許多人會直覺想到軟銀、鴻海與阿里巴巴,不過 Pepper 真正的幕後推手,其實是一家隱身在巴黎市郊的機器人開發公司──Aldebaran Robotics。在科技巨頭們競相收購機器人、人工智慧公司時,為什麼 Aldebaran Robotics 會選擇與軟銀合作?

Pepper 第一次與軟體銀行(SoftBank)創辦人孫正義同台的那一刻,許多人都屏氣凝神、張大眼睛看著,因為全世界第一款有機會走入一般消費市場的人型機器人,終於誕生了!之後,Pepper 也如同軟銀所預期地刮起了一陣炫風,在開發者社群造成搶購熱潮,在企業市場也大有斬獲。提到 Pepper,人人只看到軟銀、鴻海、阿里巴巴三強結盟的光環,卻不知道,創造 Pepper 的幕後推手,其實是一家位於巴黎的機器人開發公司──Aldebaran Robotics。

Hi, Pepper!

一走進 Aldebaran 辦公室,立刻就見到三台 Pepper 機器人各據大廳一隅,像是迎賓般,等著你看見它,對它說一句「Hi, Pepper!」,它便會手舞足蹈地跳上一段舞,或者擺出各種有趣的姿勢要和你一同拍照。

每個與 Pepper 互動的人都忍不住被逗得開懷大笑、神情充滿驚喜,但偶爾,它也會有「鬼打牆」的時候,重複著要跟你玩類似的遊戲,這時一旁的工作人員會又好氣又好笑地告訴你,「要對 Pepper 多點耐心,其實它就像是個孩子。」

在與軟銀合作,甚至被軟銀收購之前,Aldebaran 並未引起資本市場及媒體過多的注意。就連 Pepper 問世之後,外界給的掌聲與榮耀也大多歸於軟銀,這家隱身在巴黎市郊的公司究竟有什麼魔力,能被孫正義相中?

10 年耕耘

Aldebaran 成立於 2005 年,在那個還沒有太多人談論機器人、人工智慧的年代, Aldebaran 就開始在這個領域耕耘,至今已達十年之久,並成功在多年之後穩穩地搭上現在最熱門的機器人、人工智慧潮流。

Aldebaran 企業市場副總裁朱利安.賽里特(Julien Seret)說,其實並非只有他們在開發人形機器人,不過其他公司的產品很大程度都還停留在原型階段,或者是只為研究單位(如 NASA)所開發,一般人根本負擔不起。

(郭涵羚攝影)

深信人形機器人未來將走進每個家庭

Aldebaran 與其他公司最大的不同,是他們一直深信,未來機器人不再遙不可及,合理的價格、自然親切的互動模式,這樣一般人也能買得起的機器人,有一天一定會走入每個家庭, Pepper 就是基於這樣的信念之下誕生。
Pepper 在日本甫一推出就引起轟動。其每月一次 1 千台的銷售額度,連續七個月都在一分鐘內迅速售罄,至今在日本共賣出 7 千台。

Aldebaran Robotics 是 Pepper 機器人背後的技術公司,他們深信,未來人形機器人一定會走入每個人的家庭。

當科技巨頭們開始將眼光轉往人工智慧、機器人時, Aldebaran 成熟的技術,自然也成為巨頭們獵豔的焦點。我們好奇的是,在這麼多「候選人」之中,為什麼 Aldebaran 會獨獨鍾情於軟銀?

「他們與我們共享相同的願景,」賽里特直白地說,孫正義對於人形機器人的想像及定位,與 Aldebaran 如出一轍──一個可以走入一般家庭、高貴不貴的機器人,它將成為人們溝通的「介質」,就像是一個「icebreaker」,為人類的生活帶來歡樂與驚喜。

(郭涵羚攝影)

在決定合作之前,孫正義頻頻飛來巴黎探訪,Aldebaran 的團隊也飛到日本好幾次,雙方頻繁交流。賽里特回憶,多年前在一場軟銀一年一度的開發者大會上,軟銀足足花了大半時間在談論機器人,孫正義深信,機器人會改變我們的生活,這也讓 Aldebaran 團隊見識到軟銀的決心。

先是企業,其次開發者,最後走向消費端

合作過程中,歷經軟銀收購 Aldebaran 大部分股權、加碼注資,最後是全資收購,如今 Pepper 也成功引起世界關注,接下來要如何讓 Pepper 更普及?賽里特表示,Pepper 的市場接下來會從日本,依序擴張到歐洲、美國、東南亞,在每個市場的策略不出這個原則:先走入企業市場,接著打入開發者社群,最後走向 B2C 消費端,實現 Aldebaran 創立之初的夢想──人人都值得擁有一個能帶給你歡樂的機器人。

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好友人數

疫情竟使童婚比例暴增?2023 年前將新增 400 萬女童被迫成婚

全球有無數女童正在面臨貧窮、家暴、性別暴力、失學的困境,在動盪不安的 Covid-19 威脅下,女童遭受的生命危機更勝以往,而你我都不該漠視。立即加入世界展望會的資助兒童計劃,不再讓悲劇發生。
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Photo Credit:世界展望會
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在新冠疫情、武裝衝突的影響下,阿富汗女性與兒童正面臨重大威脅,不僅人身自由、教育、工作等權利備受衝擊,近期更傳出 12 歲女童被強擄配婚給軍人的消息,使當地長期存在的「童婚」問題更加嚴重。事實上,不只是阿富汗,全世界仍有無數女童深陷在不安與恐懼中,面臨童婚、童工、貧窮,以及女性割禮等殘酷傳統文化等挑戰,這一關又一關的生存考驗,只因為她們是女生。

女童困境恐怕比你想像的嚴重——關於性別暴力、童婚

根據聯合國統計,每年有 1,200 萬未成年女童結婚,她們大多是因為民間習俗或經濟弱勢而被迫成婚,婚姻不僅逼迫這些女童放棄學業,其遭受家暴的風險也將大增,甚至被迫從事性行為,使得尚未發育完全的身體備受負擔;許多未成年少女因為懷孕或分娩併發症死亡,嬰兒胎死腹中或夭折的機率也更高。

來自緬甸的 17 歲少女荷拉(Hla)就曾是性別暴力與未成年婚姻的受害者。在她12歲時,一場重病帶走了她的母親,而酒精成癮的父親根本顧不了這些孩子,因此荷拉被迫離家、在街上討生活。為了尋求避風港,荷拉甚至嫁給了大她 15 歲的男子,並在 14 歲成為一名母親,但生下孩子沒多久後,丈夫便另尋新歡,留下荷拉和孩子相依為命。無助的荷拉為了不讓孩子跟著吃苦,只能忍著思念的痛苦,把孩子送到安置機構。

Photo Credit:世界展望會/荷拉小時候常跟著爸媽到各個城市的慶典或嘉年華活動兜售玩具,並以此維生。然而非常微薄的收入,根本無法支撐荷拉與 13 個兄弟姊妹的生活。

幸好在荷拉最低潮的時刻,遇上了世界展望會。在世界展望會的協助下,除了支持荷拉重建身心健康,也提供她職業訓練的機會,培養一技之長。僅管有些髮廊仍因荷拉的經歷而不願接受她,但在世界展望會的引薦下,現在的荷拉已找到一份穩定的髮廊實習工作,每月都能賺取 20 美元的薪水,並和同事們住在一起、彼此照顧。從街頭遊童到髮型設計師,荷拉因為世界展望會出現在她的生命中,而有了希望。

Photo Credit:世界展望會/荷拉說:「我住在街頭時,常常受到男性的輕蔑和不尊重。即使我根本沒有做錯事,也常常得躲避警察取締,生活充滿恐懼和不安。很感謝世界展望會的幫助和支持,我才能把自己的人生拉回正軌,創造更好的未來。」

女童困境恐怕比你想像的嚴重——關於失學、文盲、童工

荷拉的故事絕不是少數案例。事實上,許多女童不只遭受可怕的性別暴力,也因為貧窮或環境動盪,而被迫放棄受教育的權利,成為失學的童工,甚至不得不從事對身心發展有害的勞動工作。根據聯合國資料,全球童工人數在疫情的影響下,20 年來首次增加至 1.6 億;而全球約 7 億人口的文盲當中,女性就佔了 2/3。困在社會底層的弱勢女童,身心備受煎熬,急需你我關注。

印度女孩珊蜜拉,便是弱勢女童的縮影之一,遭遇令人心疼。珊蜜拉(化名)原本是個熱愛上學的女孩,14 歲時由於家中經濟無法負擔她繼續升學,因此被送到孟買與姊妹們一起工作,幫助家中生計。當時,珊蜜拉請妹夫幫她找工作,沒想到卻是噩夢的開始,妹夫將她送到人口販子手上,珊蜜拉被推入妓院工作,並經歷長達三個月地獄般的生活。

「只有我工作了才會有飯吃。如果我不工作,妓院老闆、甚至是客人就會拿皮帶打我。我被迫喝酒、他們會拿菸燙我的手。我一直在哭,求他們放我回家。」後來珊蜜拉得知自己陷入險境是受親人所害,整顆心都碎了。

Photo Credit:世界展望會/珊蜜拉好不容易說出那段記憶:「我經歷的那些,希望沒有其他任何女性需要經歷。我承受了非常多的痛苦,那是一段很難熬的時期。白天會有 12 到 14 個男人,晚上則會有 15 到 16 個。一整天工作完後,所有的女孩會被送到荒郊野外中的一棟建築物裡休息,整間房間裡只有一扇窗戶。因為太偏遠,即便我們大吼著求救,也沒有任何人會聽到。」

終於有一天,珊蜜拉和其他女孩們的工作場所遇到警察臨檢,珊蜜拉便趕緊抓住機會向警方求救。成功獲救的同時,同樣在場的妹夫和妓院老闆也遭到警方逮捕。接著,珊蜜拉花了數個月的時間輾轉換了好幾間避難所,最後終於回到家人身邊。

在家人的陪伴以及世界展望會的支持下,珊蜜拉終於踏上復原之路。由於人口販運的受害者往往受到許多暴力與虐待而留下嚴重陰影,這段遭遇遂成為她們心中無法說出口的痛,且大多數受害者因地處偏遠、經濟貧困,或是覺得丟臉、自責等心理因素,難以取得身心重建的專業支持。因此,世界展望會提供包括創傷後症候群、焦慮、憂鬱、恐慌、斯德哥爾摩症候群、藥物濫用等醫療與心理照護,讓更多像珊蜜拉一樣遭遇創傷的女童,得以重建生命。

Photo Credit:世界展望會/珊蜜拉現在加入了印度世界展望會的受害者支持團體,踏上了復原之路。

你有力量打破女童困境:資助 1,000名 女童,扭轉 1,000+ 個家庭命運

在 Covid-19 的疫情衝擊下,脆弱國家的資源更加緊縮,這也讓兒童面臨前所未有的考驗。世界展望會的分析報告指出,2020 年 3 月全球疫情爆發後,與 2019 年相比,童婚案例在許多社區暴增了一倍以上;而童婚的增幅速度,更攀升到25年來最高,若無法改善,預估 2030 年前全球將再增加 1000 萬名兒童新娘。

對於女童而言,貧窮、家暴、性別暴力、失學等問題是無法分割的,這些威脅往往彼此連動、加乘,為女童的生命帶來嚴重打擊。但從上述的實際案例可以發現,受困女童的命運並非不能扭轉,只要世界上某個角落的某一個人願意付出行動,女童的生命就有希望曙光。

世界展望會推動「資助 1000 個女童 挺聲而進 願景無懼」行動,期待在 10 月 11 日女童日前,能為 1000 個女童找到資助人,每個月 700 元,就能翻轉一個女童的生命,為她提供安穩的生存環境與受教權,並將這份改變延伸至女童的家庭與周遭社區,帶來正向影響力。讓我們一起阻止女童悲劇再次發生,現在,就加入改變世界的行列!