[2016 未來商務] Aldebaran Robotics – 隱藏在軟銀 Pepper 機器人背後的功臣

談到Pepper機器人,許多人會直覺想到軟銀、鴻海與阿里巴巴,不過Pepper真正的幕後推手,其實是一家隱身在巴黎市郊的機器人開發公司──Aldebaran Robotics。在科技巨頭們競相收購機器人、人工智慧公司時,為什麼Aldebaran Robotics會選擇與軟銀合作?
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 圖說:Aldebaran 企業市場副總裁朱利安.賽里特。(郭涵羚攝影)

本文為 2016  未來商務展  Future Commerce 合作文章

談到 Pepper 機器人,許多人會直覺想到軟銀、鴻海與阿里巴巴,不過 Pepper 真正的幕後推手,其實是一家隱身在巴黎市郊的機器人開發公司──Aldebaran Robotics。在科技巨頭們競相收購機器人、人工智慧公司時,為什麼 Aldebaran Robotics 會選擇與軟銀合作?

Pepper 第一次與軟體銀行(SoftBank)創辦人孫正義同台的那一刻,許多人都屏氣凝神、張大眼睛看著,因為全世界第一款有機會走入一般消費市場的人型機器人,終於誕生了!之後,Pepper 也如同軟銀所預期地刮起了一陣炫風,在開發者社群造成搶購熱潮,在企業市場也大有斬獲。提到 Pepper,人人只看到軟銀、鴻海、阿里巴巴三強結盟的光環,卻不知道,創造 Pepper 的幕後推手,其實是一家位於巴黎的機器人開發公司──Aldebaran Robotics。

Hi, Pepper!

一走進 Aldebaran 辦公室,立刻就見到三台 Pepper 機器人各據大廳一隅,像是迎賓般,等著你看見它,對它說一句「Hi, Pepper!」,它便會手舞足蹈地跳上一段舞,或者擺出各種有趣的姿勢要和你一同拍照。

每個與 Pepper 互動的人都忍不住被逗得開懷大笑、神情充滿驚喜,但偶爾,它也會有「鬼打牆」的時候,重複著要跟你玩類似的遊戲,這時一旁的工作人員會又好氣又好笑地告訴你,「要對 Pepper 多點耐心,其實它就像是個孩子。」

在與軟銀合作,甚至被軟銀收購之前,Aldebaran 並未引起資本市場及媒體過多的注意。就連 Pepper 問世之後,外界給的掌聲與榮耀也大多歸於軟銀,這家隱身在巴黎市郊的公司究竟有什麼魔力,能被孫正義相中?

10 年耕耘

Aldebaran 成立於 2005 年,在那個還沒有太多人談論機器人、人工智慧的年代, Aldebaran 就開始在這個領域耕耘,至今已達十年之久,並成功在多年之後穩穩地搭上現在最熱門的機器人、人工智慧潮流。

Aldebaran 企業市場副總裁朱利安.賽里特(Julien Seret)說,其實並非只有他們在開發人形機器人,不過其他公司的產品很大程度都還停留在原型階段,或者是只為研究單位(如 NASA)所開發,一般人根本負擔不起。

JulienSeret-Aldebaran-20160226_6921(郭涵羚攝影)

深信人形機器人未來將走進每個家庭

Aldebaran 與其他公司最大的不同,是他們一直深信,未來機器人不再遙不可及,合理的價格、自然親切的互動模式,這樣一般人也能買得起的機器人,有一天一定會走入每個家庭, Pepper 就是基於這樣的信念之下誕生。
Pepper 在日本甫一推出就引起轟動。其每月一次 1 千台的銷售額度,連續七個月都在一分鐘內迅速售罄,至今在日本共賣出 7 千台。

Aldebaran Robotics 是 Pepper 機器人背後的技術公司,他們深信,未來人形機器人一定會走入每個人的家庭。

當科技巨頭們開始將眼光轉往人工智慧、機器人時, Aldebaran 成熟的技術,自然也成為巨頭們獵豔的焦點。我們好奇的是,在這麼多「候選人」之中,為什麼 Aldebaran 會獨獨鍾情於軟銀?

「他們與我們共享相同的願景,」賽里特直白地說,孫正義對於人形機器人的想像及定位,與 Aldebaran 如出一轍──一個可以走入一般家庭、高貴不貴的機器人,它將成為人們溝通的「介質」,就像是一個「icebreaker」,為人類的生活帶來歡樂與驚喜。

(郭涵羚攝影)

在決定合作之前,孫正義頻頻飛來巴黎探訪,Aldebaran 的團隊也飛到日本好幾次,雙方頻繁交流。賽里特回憶,多年前在一場軟銀一年一度的開發者大會上,軟銀足足花了大半時間在談論機器人,孫正義深信,機器人會改變我們的生活,這也讓 Aldebaran 團隊見識到軟銀的決心。

先是企業,其次開發者,最後走向消費端

合作過程中,歷經軟銀收購 Aldebaran 大部分股權、加碼注資,最後是全資收購,如今 Pepper 也成功引起世界關注,接下來要如何讓 Pepper 更普及?賽里特表示,Pepper 的市場接下來會從日本,依序擴張到歐洲、美國、東南亞,在每個市場的策略不出這個原則:先走入企業市場,接著打入開發者社群,最後走向 B2C 消費端,實現 Aldebaran 創立之初的夢想──人人都值得擁有一個能帶給你歡樂的機器人。

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