【TK 專欄】他們想要埋葬我們,卻不知道我們是種子 —— SSW 活動分享

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作者 TK Chen,目前任職美國矽谷創投 Quest Venture Partner 擔任 Asia Community Partner 一職。又稱「創業甘道夫」,本身創業失敗過三次,期望藉由自己的血淚經驗可以協助更多台灣創業家。目前轉戰創投單位,但仍堅持提醒自己,要用創業家的心態去做任何一件事情。

「They tried to bury us, but they didn’t know we were seeds.」    -- Mexican proverb

上面這句是 SSW 活動中一直在分享的名句,相當經典,所以當開場跟大家分享。對於創業家而言,何嘗不是這種感覺及精神?才能真的撐過漫長的黑暗隧道,直到看到光明。

什麼是 SSW?

SeedStars 是一個專門針對新興市場的早期新創投資單位,其找案子的方式,就是舉辦 SeedStars World(SSW) 這種全球 新興市場 的創業發表競賽,在各個城市舉辦分賽,再讓各城市的第一名飛到瑞士參加總決賽爭取投資。小弟有幸在今年 3 月初,跟代表台灣的團隊 SmartxLab 一起到瑞士洛桑參加 SSW 總決賽,跟全球其他 50+ 個城市的冠軍代表一起參加 2 天的創業 bootcamp,以及一起競爭最高 50 萬美金的投資額。當中看了不少團隊,見識到很多在台灣壓根不會想到的創業點子,因此藉此機會記錄下來,跟有興趣的朋友分享。

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▲圖為兩天一夜的 Bootcamp,分組讓團隊可以跟導師群一起深入討論

吃果子拜樹頭

老師有教飲水要思源,所以在此還是想要佔用一些版面感謝各個當初支持台灣 SSW 分賽的單位:國發會 (TSS)、瑞士商務辦事處、EST、三創數位、Quest Venture Partners、Uber、Infinity Venture Partners、AngelVest、新北創力坊、AlphaCamp、創夢市集、Garage+、Entrepreneur+、RTM. 謝謝你們的全力撒破,也推薦創業家可以多瞭解這些創業社群的夥伴們。OK,廣告時間結束。

新興市場的機會

底下是一些從 SSW 得知的新興市場的一些數據資料,跟大家分享。

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  • 新興市場的 GDP 還有相當大的成長空間,2016 年甚至有可能貢獻全球 GDP 的一半
  • 新興市場仍然有超過 40 億人尚未接觸到網路
  • 接下來的 4 年內,有近 5 億人口會第一次接觸到網路
  • 這些人已經在使用 SMS 來完成很多日常生活,所以當第一次接觸網路時,會直接跳越過桌機,一開始就進入智慧型手機時代
  • 網路使用者成長最快的國家,第一名是印度,再來是中國。
  • 在 2020 年,新興市場將會佔據 80% 的全球智慧型手機市場
  • 在 2030 年,87% 的人口將住在新興市場區域
  • 在肯亞,40% 的 GDP 是由行動支付上貢獻來的 (M-pesa)
  • 撒哈拉以南非洲 (Sub-Saharan Africa) 行動支付的比例最高,達 81%,其次是南非的 75%;最低的是歐洲和中亞的 14%。
  • 在 2015 年最愛用臉書的國家是土耳其 (89.4%),其次是烏拉圭 (88.1%)、巴西 (83.8%)、泰國 (74.9%)

個人小結:新興市場的這些資料是基於過去歷史對該地區的一個未來假設,所以創業家自己在評估每份資料時都還是當參考就好,建議自己到該地區走走才是評估一個市場的最佳方式。不過幾乎可以確定的是,就跟現在印度很夯的狀況一樣,新興市場的成長力道可以相當強勁。但雖有潛力,目前切入點是要什麼?現在他們都在做哪些項目呢?

備註:SSW 的新興市場是指非歐美的地區。

在台灣真的不會想到這些創業題目

先介紹這次進 Finals 的 9 個團隊:

  • Eora 3D:澳洲。一個結合手機來掃描 3D 物件的軟硬整合服務。
  • Bitnexo:中國。一個利用 Blockchain 技術來協助跨國匯款的服務,提供更快速、簡單、且便宜的價值。目前專門針對中國和拉丁美洲的中小企業。
  • Evreka:土耳其。在垃圾桶裡放置 sensor,來偵測垃圾桶滿的程度,然後利用 M2M 技術來自動幫垃圾回收車計算出最佳化的開車回收垃基路線。(我是認真的,沒在唬爛)
  • Omniup:摩洛哥。利用在大眾場所提供免費 wifi  的方式讓使用者觀看一段廣告或瀏覽廣告主網頁的廣告聯播網。聽起來相當不創新(誤),可是推廣 BD 的速度倒是滿快的,扎實的銷售部隊。
  • Yaqut:約旦。針對阿拉伯語的行動裝置電子書城。(ok 我必須承認這隊 pitch 時的英文我聽不太懂,且網站都是阿拉伯文叫人家怎麼花落啦)
  • Asoriba:迦納。一個專門協助教堂管理以及跟信徒會員互動的 web/app 服務。(是不是很屌?)
  • Giraffe:南非。協助解決南非失業率的服務。讓求職者利用手機 SMS 就可以製作簡單的履歷表,同時 Giraffe 協助企業過濾求職者,媒合兩邊的需求。
  • Slidebean:哥斯大黎加。另一種新型製作漂亮簡報的服務。(500S 的團隊之一)
  • EasyCarros:巴西。On-demand 的汽車清洗保養服務。
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▲為獲得第一名的 Giraffe pitch 時的狀況。可以看得出來舞台相當大,且設計感十足,發表會弄的很有質感。開場也弄的像夜店一樣的風格,音樂和燈光非常現代感。

自己個人認為也很值得分享的有⋯⋯

SmartxLab:台灣的團隊當然屌啊!哈。是專門針對大型 IoT 應用提供 mesh networks 軟硬整合方案。

doctHERs:巴基斯坦。一個針對在家但具有合格執業能力的女性醫生線上看診的平台。數據顯示巴基斯坦的女性醫學院畢業生很多,但只有約 20% 會去執業,因為只被鼓勵結婚在家生小孩。同時巴基斯坦有很多地方需要好的醫療服務,因為沒有辦法接觸到合格的醫生的致死率很高,因此推出這服務。

Endurosat:保加利亞。做個人小型衛星的團隊。對,小型衛星,小型衛星,小型衛星。我也是聽了三次才接受這個事實。創業團隊做衛星。是 CubeSat 的概念的產品,讓有需要的人都可以用可負擔的價格購買衛星,且直接送到你家門口,想像你跟老婆的對話是「Hey Honey, 我剛買了一個衛星!」。但好像發射的費用就相當昂貴了⋯⋯

Dronee:亞塞拜然。就是 Drone,但多了一項是 open 的 platform,提供 SDK 讓 developers 可以在上面寫應用。誓言做成 Drone 的 app store。

Madviser:孟加拉。一個自動學習你的打電話模式的 app 來分析最適合你的電話方案。很清楚的 value proposition,且 upsell 的潛力夠。

AlemHealth:阿拉伯聯合大公國。軟硬整合方案讓當地小診所醫生 (95% 的醫療都是小型 middel class) 可以透過配合的認證醫生做各種醫療攝影相關的服務及分析資料。

Modisar:波札那 (非洲南部)。一個管理農場的服務。可以幫助農場管理狀況、庫存、員工、動物,或產出財務報表。

PeopleFlyPlanet:俄羅斯。一個專門針對班機取消或延遲的即時賠償保險服務。要是在中國推的話可能賠慘了....

備註:有興趣看所有 50+ 入圍團隊的可以參考 這邊

真的只有矽谷是矽谷,其他地區都一樣

這次活動中跟很多世界各地的創業代表聊,發現其實大家都有一樣的問題。大部份新興地區的環境都是比較鼓勵穩定、做小生意、夢不要做太大,且教育體制也都不鼓勵創新或獨立思考。聽他們在講當地國家或地區的一些困擾時,會覺得台灣其實滿重視創業的,雖然不一定都知道怎麼做,但至少可以感受到台灣創業環境優於這些地方,像是:超強網路基礎建設、網路使用的普及、優質人才的取得、產業供應鏈的成熟.. 等。以下是我有限的記憶中還能想到的四個點:

  • 墨西哥、阿根廷政府都有跟台灣國發會類似的 matching fund 機制。
  • 黎巴嫩政府除了提供青創貸款,還幫銀行承受一些損失。
  • 烏克蘭的創業家都跑到矽谷去,工程師也被挖到東歐。
  • MENA (or 整個非洲) 的整體創業、投資環境不太健全,沒有前例可循,沒有成功案例,也不知道要怎麼做
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▲為世界各地代表分享自己國家的創業現況

結論:世界太精采,請你趕快站出來

那是東森主播路怡珍的書名,幫她打廣告而已。不過一次跟這麼多國家的人討論創業,會發現很多在台灣從來不會想到的點子,不過卻是同一個出發點:試著用科技來改善周圍發現的問題。非洲的就業率低且網路不普及,於是很多服務希望可以用最簡單的 SMS 方式媒合人才及雇主;中東很多地方醫療資源缺乏,於是線上醫生諮詢或醫療服務就是機會;非洲的教堂和農場這麼多,於是有管理教堂和農場的 app 服務... 等。不禁讓人想到創業前輩 tempo  之前說的「沒什麼哪個地方適不適合創業這個議題,只有那個地方適不適合做什麼的問題。」

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