當全世界變成一朵雲,談雲端運算互通性

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(photo by tipiro)

Gartner 每年都會針對最新技術作一個成熟度與趨勢的評估比較,然後做出一個 Gartner's Hype Cycle Special Report,方便大家對各種技術的全貌能夠有一覽性了瞭解,並可評估技術的使用時機。2010 年的 報告 在評估了超過一千八百個技術後,挑出其中七十五個做出了深入的分析。

這個報告值得一看。

Gartner 把所有引人注意的技術按照他定義的 Hype Cycle -- 一個新技術被討論追捧的瘋狂熱潮而後回歸理性大量使用或銷聲匿跡的常態性的生命期 -- 一一標示相關技術所在的位置。2010 年的 Hype Cycle 截圖如下:縱軸是 期待 ,橫軸則是 時間

每個技術達到成熟的時間需求也不同,因此 Gartner 用不同顏色的球來進行標示,說明哪些技術兩年內就被主流市場接受,而哪些超過十年才會進入主流,甚或消失。

圖中我用紅箭頭標示出來的是雲端運算在 2010 年的位置,剛過最高峰。查閱了 Gartner 對這個位置的解釋,高一點的位置是“Activity beyond early adopters”,低一點的位置是“Negative press begins”,基本上就是除了早期使用者外,一般使用者也開始有詢問或使用了,而大眾媒體除了追捧,開始出現一些負面影響或深度思考的報導。

Gartner 對雲端運算發展的看法相當中肯。雲端運算的確已經熱了一兩年了,相關 SaaS,PaaS 還是 IaaS 等模式都被一再的討論,而企業在思考的是自建 Private Cloud,還是使用 Public Cloud?若是 Hybrid Cloud 該如何進行?安全性考量或現有企業內的應用程式怎麼轉移等問題又該如何顧及?

在 實際的雲端服務來看,如 Google App Engine, Amazon 的 EC2 與 Dropbox 等也得到廣大用戶的使用,而相關對於服務水準要求(SLA)等風險與問題也一再被提及 (例如 Gmail 當機怎麼辦 ?)。

既然狂熱稍過,開始要回歸理性探討,那麼,雲端運算距離整體技術成熟與提供市場生產力還有什麼該努力的方向?

從 Intel 提出的 Cloud 2015 Vision 以及 Open Data Center Alliance(開放資料中心聯盟)與計畫或可略窺一二:

Intel 認為,2015 年的 Cloud 將具三大特性:

1. 跨 Cloud 的互通性 ,也就是讓全世界的各朵雲能具有互通性,容易彼此通訊,傳資料以及移轉服務。這樣 全世界就像只有一朵雲 ,而雲端服務就會像我們的手機號碼一樣具有可攜性,也像 TCP/IPㄧ樣有全球的互通性,資料就像網路芳鄰般容易移轉。

2. 全自動化 ,所有的雲端服務與雲端資源能在無人為介入的情況下自動建立提供。

3. 適用所有的客戶端設備 ,雲端服務能在任何的客戶端設備上使用。

針對第一項的 互通性 ,Intel 找來了在資訊科技上花錢不手軟的大爺們 -- BMW, 德意志銀行, 摩根大通, 洛克希德馬丁... 等超級大公司的 IT 經理作指導委員會,並有其它超過六十家來自各產業不同國家的大公司加入為 Open Data Center Alliance 成員(中華電信也剛 宣布 要加入)。

有趣的是,這些成員都 不是賣雲端 的,而 是要採購雲端 的。他們聚在一起的目的,說穿了是要討論出雲端採購的 RFP。若雲端運算平台符合他們討論出來的 Usage Model Roadmap,這些 IT 經理們就會用這樣的參考架構來採購相關雲端運算的平台方案。

再仔細往裡頭探究,是什麼樣的問題會讓他們覺得雲與雲之間的互通性這麼重要?想達成的又是什麼樣的結果?舉 ODCA 的網站上的兩個例子來看一下:

例子 1. 網路統一:

當今各個雲端平台或機房為了處理網路流量或資料傳輸上各自採用了多個自定的的通訊埠,彼此的通訊協定也多所不同,造成互通上的複雜度或線路的浪費。網路統一的目標是希望能達到透過單一線路傳檔案資料(如 iSCSI, NFS)跟網路(IP),只需最少的通訊埠,降低互通複雜度,達到最低的成本,這樣就能提高互通的效率與效能。

例子 2. 安全性:

目標希望能達成 跨不同雲 間能 不間斷轉移整台服務機器

這聽起來就很難,除了執行中的資料內容狀態等的移轉的技術問題外,還需要能在各個雲端機房間建立一套虛擬機器池(就是一堆等待中的電腦的意思)的安全認證與信賴機制,虛擬主機控制台便能依需求建立新的服務機,移轉服務資料狀態等。

看起來,雲端運算的互通性若實在的達成,雲與雲之間的隔閡消失,應是使用者的福音。 姑且不論 Intel 的推動是否會達成目標,畢竟已經有很多的統一規格的活動 已經失敗或沒什麼起色 。不過,我們可以想一下, 當全世界變成了一朵雲 ,當那一天到來,世界又將是什麼樣的面貌。


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