Thuan Pham:從越南難民到 Uber 技術長的旅程

1979 年,當時越南歷經長達二十年的戰爭,已經傷痕累累,10 歲的 Thuan Pham 搭上了從越南出發的難民船,和他的媽媽、弟弟還有 370 多人擠在 60 公尺的船上,身上連救生衣都沒有。
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原文為《From fleeing Vietnam in a refugee boat to becoming Uber’s CTO: the journey of Thuan Pham》,刊登於 Tech in Asia ,作者為 Harsimran Julka,INSIDE 獲授權編譯。

1979 年,當時越南歷經長達二十年的戰爭,已經傷痕累累,10 歲的 Thuan Pham 搭上了從越南出發的難民船,和他的媽媽、弟弟還有 370 多人擠在 60 公尺的船上,身上連救生衣都沒有。

當他們抵達馬來西亞,卻以難民身份遭拒絕入境,不願就這樣回到飽經戰火摧殘的越南,Thuan 的母親決定帶著兩個孩子搭上另一艘前往印尼 Letung 島的船,在那裡待了 10 個月。那時候,Thuan 會游到附近的城鎮買糖,然後他媽媽再把糖賣給其他難民來換取麵包果腹。

「我們那時候每天能賺到 10 分錢,而這對我們而言已經很奢侈了。我們能買到新鮮的魚,」現在已是 Uber 技術長的 Thuan 回憶道。Thuan 這次為了 UberExchange 計畫來到德里,也因此有機會和我們碰面。

回顧他逃出越南的經歷, Thuan 說當時偷渡的生存機率大概一半一半,在旅途中,他和家人被海盜搶了兩次。

「我們不會驚慌失措,我們會冷靜地投降。就像創業一樣,就算你失去所有,只要冷靜還是能從頭再起。」

A U.S. Army sergeant and rifleman engage enemy targets with M16 rfles in Loc Ninh, October 1967. Vietnam marks the 40th anniversary of the capture of Saigon by North Vietnamese forces on April 30, the event that ended a war that lasted over 30 years, killing up to four million Vietnamese, the Vietnamese government said, and more than 58,000 U.S troops, the U.S. Defense Ministry has said. Vietnam refers to the event as the date of its reunification. REUTERS/Courtesy U.S. Army - RTX1AW33
(路透社)

在戰場中玩彈殼的童年

Thuan 說在西貢的童年經驗讓他不再畏懼死亡,包括建立 Uber 在內,他總把所有事情當作學習經驗。「只要一有空襲,我們就會關起門窗,然後躲到桌子底下。」在天氣好的時候,Thuan 會和其他孩子一起去外頭把玩落在地上的上百枚彈殼,晚上的時候還會互相交換。

「我學到了,人生是短暫的。我總是建議年輕的創業家,把新創當作一次學習經驗,就算最後失敗了,你還可以重建。你們可是身在一個自由的世界。」他補充道。

生命就像一艘難民船

Thuan 把難民船比喻作「沙丁魚罐頭」,也在敘利亞逃到歐洲的移民船看到許多相同之處。離開越南時,他搭的船是 MT-2377 ,船上總共分成三層。「基本上,整趟旅程你都要待在某一層,緊緊貼在另一個人身上,動彈不得,」Thuan 說。他曾經在某一層裡面塞了三天,每一層都有一個小小的通風口給大家換氣。

那上廁所怎麼辦?「大家只能就地解決,然後就會像下雨一樣往下漏。我媽就待過其中一層。」他說。

A U.S. Huey Cobra firing rockets at an enemy target in Ia Drang, October 1965. Vietnam marks the 40th anniversary of the capture of Saigon by North Vietnamese forces on April 30, the event that ended a war that lasted over 30 years, killing up to four million Vietnamese, the Vietnamese government said, and more than 58,000 U.S troops, the U.S. Defense Ministry has said. Vietnam refers to the event as the date of its reunification. REUTERS/Courtesy U.S. Army - RTX1AW2S
(路透社)

美國生活

在印尼上岸後,Thuan 的母親就申請了美國的庇護所,申請通過後他們便來到美國馬里蘭州,他的母親白天在加油站當收銀員,晚上在超市包裝雜貨。

Thuan 註冊了美國的學校,週末在洗車廠打工,身上總是穿著捐贈的衣物。「還記得我穿女用的襪子穿了兩年而且毫無自覺,直到有人提醒我才發現。」

在 1986 年, Thuan 申請到了麻省理工學院的電腦科學學士學程, 並於 1991 年畢業,當時網路產業正要起飛。

「我非常鼓勵有熱情的創業家多多接受教育,不管你有沒有畢業的打算,大學教育能為你開啟很多機會,」他說。

從麻省理工出發,這個越南孩子陸續加入了惠普實驗室、視算科技 (Silicon Graphics)、DoubleClick、VMWare 等公司,然後在 2013 年加入了當時涵蓋 60 座城市、擁有 200 名員工的 Uber,而現在 Uber 也已經拓展到了 400 座城市。

「我不贊成把你人生最精華的幾年拿去讀博士,除非是對人類和生命有所貢獻的領域,不然建立一家新創公司帶來的價值會更高,」他說。

Thuan 的父親則是留在越南的西貢,從軍人變成了老師。經過十年, Thuan 才終於有機會和父親見面,這時他已經完了學業,也已經成為合法公民。「到那時候,我們都變了,」他回憶道。

Uber CEO Travis Kalanick speaks to students during an interaction at the Indian Institute of Technology (IIT) campus in Mumbai, India, January 19, 2016. REUTERS/Danish Siddiqui - RTX231O6
▲Uber 執行長 Travis Kalanick (路透社)

Uber 還一天到晚當機的年代

在早期,Thuan 曾見證 Uber app 只因為一位工程師的程式錯誤或一台機器的 bug, 一天就崩潰好幾次。「因為我們早就經歷過犯錯的過程,所以我們現在不會當機了。創業者應該要在早期快速嘗試失敗。」Thuan 在 Uber 重建了系統,現在就算有些小地方出錯,系統還是能運作。

這位 Uber 技術長導入了混合式的架構,Uber 有自己的伺服器,同時也有使用 AWS 等第三方服務。

像是在中國等國家,請求就會直接傳送到當地伺服器,讓 app 更順暢。

在 Uber 解決全球問題

最近 Uber 在印度邦加羅爾設立了新的技術中心,也將專心針對印度解決問題,包括正確的定位、現金付款、在低頻寬運作等。他們也正要展開一些像是 UberEat 的新服務。

Uber 視野很大,「我們的隨選平台是以全球層級在考量的,打造一個平台,在數分鐘內便能為你帶來任何東西,這讓我很興奮,」他說。

給創業家的建議

Thuan Pham 這趟在印度的  UberExchange  計劃活動中,也輔導了一些新創,以下是他給創業家的一些建議:

  1. 你做的事如果能影響很多人,錢自然會來。如果你眼中只有錢,那你會非常不快樂。
  2. 打造一樣能改變或影響全世界的東西,會讓你充滿動力。
  3. 不要把自己看得太重要,你就能勇於冒險。在這條路上要玩得開心。
  4. 要懂得回饋。扶植人才能讓你得到滿意的結果。扶植團隊中在你走了以後,還能領導並影響上百條生命的年輕人,這會帶來很大的滿足感。




圖解智慧國家四大關鍵科技,從不同角度帶你了解台灣的科技應用實力

大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?我們從四個面向帶你看台灣作為「智慧國家」到底有什麼實力!
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大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?自己說不如讓國際單位做的調查更客觀顯示。瑞士洛桑管理學院(IMD)每年9月公布的世界數位競爭力(World Digital Competitiveness Ranking)評比,最近一次報告2021年台灣在全球64個主要國家及經濟體當中排名第8,獲得歷年來最佳名次。

而且值得關注的是,支持數位競爭力的核心要素之一,也就是「科技」競爭力。IMD評比報告揭露台灣拿下全球第2的佳績,從2018年的第11名年排名持續上升,顯見台灣無愧於科技強國之名。


科技小百科:
瑞士洛桑管理學院(IMD)是一個長期研究國家與企業競爭力,在國際上具盛名及公信力的評比機構,並自1989年起發布「世界競爭力年報」World Competitiveness Yearbook,其評比報告與調查結果更是各國政府擬定相關政策之參考。IMD每年會定期公布兩份競爭力評比報告,其一是「世界競爭力年報」,每年在6月公布,2022年台灣在63個受評比國家中排名全球第7名。另一份報告為「世界數位競爭力評比」World Digital Competitiveness Ranking,每年在9月底公布,本篇文章引用的資料為這份兩份研究。


也因為科技與國家發展息息相關,有哪些技術是台灣不為人知的優勢?或是未來產業可大力投資布局的領域?我們找出其中四大項與智慧國家最有關的科技,展現台灣具備強勁的科技能量,或許你已經受惠,也或許你能從其中找到發展的機會。

關鍵科技一、融合海陸空領域的多維通訊

隨著國家管理範圍逐漸擴大,通訊範圍多元且彼此關聯,相關科技如低軌衛星、5G通訊、海底電纜等,形成環環相扣的多維通訊聯網。

仔細洞察2021年的IMD報告,台灣在「行動寬頻的用戶比例」這項指標,拿下全球第1的傲人成績。顯見台灣在通訊基礎建設的投資及普及率,是走在全球領先位置。

尤其5G/6G關聯科技更是未來多維通訊的具舉足輕重的地位,原因是5G衍生的價值鏈相當廣泛,舉凡從晶片、模組、終端、邊緣、系統、到應用服務,可形成完整生態圈。為了強健台灣5G專網的自主技術與供應鏈,從2018年先後成立5G產業發展聯盟、5G垂直應用聯盟、以及5G Open Networking平台,逐漸形成5G國家隊。

除了把5G領先國視為戰略目標,當創新技術落地,更能帶來龐大商機。根據工研院的預估,將5G的小基站、邊緣運算、網路虛擬化等關鍵產品、模組、元件加總起來,2025年的市場規模上看2,510億美元(約新台幣7.5兆元),其他國家還在積極推動5G聯網建設,顯見相關商機仍有相當大發展空間。

關鍵科技二、新型態數位經濟與網路服務

邁向Web 3.0的交叉點,元宇宙被視為下一代網際網路的新機會,市調機構Gartner預測,2026年全世界將有25%的人口,每天至少有一小時投入元宇宙虛擬世界,進行工作、社交、教育、購物、娛樂等活動,並藉由虛擬貨幣、NFT進行數位資產的交易,虛擬經濟逐漸成形。

所謂元宇宙,需要以5G/6G高速網路為基礎,透過VR頭盔/眼鏡作為進入3D虛擬世界的載體,在元宇宙的各種互動體驗則需仰賴AI運算、雲端/邊緣儲存、區塊鏈等核心技術支援。人們在元宇宙內可以滿足從現實世界做不到的事情,形成穿梭虛擬、現實之間的生活體驗與商業模式。

近七成投入元宇宙相關應用的企業,認為元宇宙在未來5年一定會蓬勃發展,虛擬音樂會、虛擬時裝秀、媒體及產品聯名展示活動,將是元宇宙優先發生的商業體驗。

那麼台灣要投入元宇宙有何利基?解析元宇宙供應鏈版圖,主要可分為晶片、光電、通訊、AR/VR裝置、內容以及AI技術,台灣科技可從硬體方面,包含晶片、感測IC、光學零組件、伺服器等擅長領域切入。像是大家熟知的半導體大廠台積電,對於相關晶片的供應就至關重要,另外光電產業也有揚明光、玉晶光、中光電等企業,讓投影技術更精緻,再來連接元宇宙的通訊技術,也有聯亞來支援,而裝置軟硬體、AI技術則是有創意、世芯、智原等企業投入,最後想到AR/VR集大成者,就不能遺漏宏達電在這一塊的耕耘,同樣威盛電、佐臻、未來市(XRSPACE)等品牌也積極佈局,可見台灣已有完整的供應鏈,接下來有志於加入元宇宙的廠家,不妨從自身的專長去思考,相信不論是哪個領域的企業,都能有更多的創新、應用內容投入,完善整個元宇宙生態。

關鍵科技三、疫後時代興起的智慧型代理人 

近年因疫情持續延燒,越來越多領域開始導入「智慧型代理人」,像是零售業者引進半自動化機器,協助人力處理訂單、點餐;又或是醫院使用機器人,藉由AI辨識功能分擔部分醫護工作。

所謂智慧型代理人,以它所知的知識範圍內,自主完成人類所給予的指令任務。智慧型代理人發展至今,能協助人類的廣度、深度越來越多,主要是受惠機器學習的技術更為先進,加上其他的自動規劃、互相協調等演算法的成熟,讓智慧型代理人成為下一波產業發展重點。

世界先進國家紛紛把AI納為國家產業重要發展策略,台灣從2018年就推出「台灣AI行動計畫」,全面啟動產業AI化。發展至今,AI應用已從測試階段逐步應用於各式產業,資策會統計發現,掌握AI技術的新創企業在台灣有300家,逐漸摸索出不同的商業策略與獲利模式。

尤其資通訊、醫療照護是台灣兩大擁有頂尖人才的雙軸產業,在疫情之下,就可以看到醫療+科技所衍生的智慧型代理人應用。像是過去為了解決醫療量能不足,開發「5G智慧防疫機器人」,用來隔離病房消毒、運送餐盒及藥品物資,比傳統人力消毒方式有效節省50%時間,還能降低醫護人員感染風險,讓醫事工作更有效率。

關鍵科技四、資訊安全網保護每個人數位資產

我國面臨網路犯罪、駭客入侵政府、機關,甚至竊取個人資料事件持續增加,如何保護國民安心使用數位科技、保障財產安全將是未來重要方向。隨著AI普及所衍生的龐大資料量之隱私及資安問題,成為棘手的挑戰。從國際AI資安發展現況來看,歐盟在2021年提出人工智慧規則草案(Artificial Intelligence Act),鼓勵值得信賴且道德的AI進行研發與應用。微軟更在今(2022)年禁止提供AI推測情緒技術,並制定「負責任AI標準第二版」、Google則停止AI機器人具有自我意識、能與人類溝通等爭議事件,這些做法也都反映美歐在立法之際,業者也在努力自行節制敏感AI技術。

AI資安,是挑戰也是機會。未來,台灣政府與企業也須密切關注美歐相關草案的立法動態,找出AI規範的共同點,以此界定使用AI產品與服務之要求;因此,AI資安不僅需透過科技來防禦,更需要治理與法規,降低AI所帶來的衝擊。

另外,針對5G資安議題,台灣有展開大型科技防禦策略,包含5G資安防護系統、跨機關資安聯防。5G資安防護系統致力確保業者使用的5G系統具備安全、可靠、信賴,與國內5G專網業者進行服務驗證,以強化國產5G系統的整體資安防護能力。跨機關資安聯防的目標放在建立政府與民間的資安聯防體系,藉由橫向整合跨部會,全面提供威脅情資,減少機關隱匿資安事件,降低事件誤報與漏報。

持續提升台灣的科技能量 打造全方位的智慧國家

圖片資料來源:IMD 2022 世界競爭力年報

台灣的科技能量持續提升,從2022年的IMD世界競爭力年報可發現,而且該報告還指出我國擁有高素質勞動力、經濟活力、企業治理能耐、高教育水準等優勢。上述四項與智慧國家高度關聯的新興科技,涵蓋「數位基盤、數位創新、數位包容」等元素,如何借助科技打造創新、包容的社會,在台灣強勁的科技應用產業鏈上,補強創新的能量,並延續發展優勢項目,將是台灣要持續努力的方向。

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