新創到底做錯什麼?九位創辦人大談失敗血淚史

有的失敗是因為用人不當,有的是因為公司擴張太快,有的則是因為沒有做好行銷工作等等。新創公司失敗的原因有千萬種,在這裡,我們選取了 9 家有代表性的公司,看看這些公司究竟是因為什麼原因失敗,希望對所有打算創業和正在創業的朋友有所啓發和幫助。
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原文為《What It’s Like to Raise Tens of Millions of Dollars and Lose It All》,36 氪編譯,Inside 獲授權轉載。

在創辦一家公司後,公司成功融資 4000 萬美元,你也有一支強大的團隊、清晰的使命目標以及被市場驗證過的商業模式。但發展三年後,公司還是以失敗告終,媒體紛紛報導你尷尬的失敗。上面說的這些正是家政 O2O 鼻祖 Homejoy 的故事,這家公司已經於去年 7 月 31 日正式關閉。

Homejoy 當然不是唯一看似有美好前程,但最終因失敗而變得一無所有的新創公司。CB Insights 近日匯總了 156 家失敗的新創公司創辦人所分享的失敗原因,有的失敗是因為用人不當,有的是因為公司擴張太快,有的則是因為沒有做好行銷工作等等。新創公司失敗的原因有千萬種,在這裡,我們選取了 9 家有代表性的公司,看看這些公司究竟是因為什麼原因失敗,希望對所有打算創業和正在創業的朋友有所啓發和幫助。

1. 汽車共享服務:Sidecar

融資金額:4500 萬美元

公司發展時間:3 年半

失敗原因:2015 年末,汽車共享新創 Sidecar 倒下了,軟體也從 2015 年 12 月 31 日起停止了服務。通用汽車已經宣佈收購 Sidecar 的技術和資產,但交易金額並未披露,Sidecar 團隊中的 20 人也將加盟通用。對於公司被迫出售的原因,Sidecar 的 CEO Sunil Paul 是這樣說的:「我們為何會選擇賣出?簡單來說,我們是被逼著關閉服務並出售的。我們無法與 Uber 競爭。Uber 融的錢比其它公司都還要多,而且它以反對競爭著稱。Sidecar 的寶貴資產在於,我們在創新方面是優於 Uber 的,儘管如此,我們還是市場競爭中落敗了。Sidecar 之所以失敗,很大程度上是因為 Uber 不惜一切代價去贏,而它手裡也有足夠的資金來這麼做。」

2. 個人化新聞閱讀軟體:Prismatic

融資金額:1500 萬美元

發展時間:3 年

失敗原因:對於為何要關閉自己的服務,Prismatic 團隊在自己的官網部落格上這樣寫道:「4 年前,我們立志開發一款能徹底改變人們新聞閱讀方式,個人化的新聞閱讀軟體,對於很多人來說,我們確實做到了這一點。但在這個過程中我們發現,做內容發表是非常難的一項業務。由於我們的業務增長狀況不佳,導致我們無法繼續支撐 Prismatic 新聞產品的開發。」

(Photo Credit: Pixable

3. 圖片聚合工具:Pixable

融資金額:600 萬美元

發展時間:3 年半

失敗原因:「儘管我們最後沒能成為下一個 BuzzFeed(我們也沒想過要成為下一個 BuzzFeed,我們就是要做自己),但我們達成了最開始設定的目標。不幸的是,我們的現狀(940 萬活躍用戶和每月 5800 萬的影片瀏覽量)讓我們很難繼續再獲得融資幫助我們發展,所以不得不接受他人的收購提議。」Pixable 負責內容的副總裁 Chris Anderson 這樣說道。Pixable 被新加坡電信以 2650 萬美元的價格收購。

(Photo Credit: Quirky

4. 創意產品社區與電子商務網站 :Quirky

融資金額:1.75 億美元

發展時間:6 年

失敗原因:Quirky 破產的直接導火線在於「創辦人轉移資產,而新一輪融資又遭遇失敗」,而根本原因是「Quirky 的模式在美國有問題」。

  1. 好的創意沒人買單。很多創意產品花了很多資金研發生產出來後,卻沒有消費者買單。這種例子不勝枚舉,比如 Quirky 耗資 38.8 萬美元開發的無線音箱 Beat Booster,賣出了不到 30 套。
  2. 銷售通路有問題。Quirky 一直都過於依賴大型的零售商銷售,比如 Bestbuy 和 Homedepot 等,他們拿走了過多的利潤,導致 Quirky 分到的錢相當的少,從而現金流斷裂。
  3. 產品多而不精 Quirky 盲目地進入太多垂直領域。例如,Wink 是 Quirky 內部的全額投資智慧家居專案,包含雲端服務安全架構,硬體產品設計,app 開發和後台,其實是做了生態鏈全部的工作。Quirky 的業務鋪得太大,導致成本急劇上升,產品品質失控。

5. 家政 O2O 鼻祖:Homejoy

融資金額:4000 萬美元

發展時間:3 年

失敗原因:據 Homejoy 的 CEO Adora Cheung 稱,公司面臨的主要困境是「將員工歸類為約聘人員而不是正式員工」的法律糾紛,儘管目前還沒有正式立案,但這使得 Homejoy 在尋求下一輪融資中處於弱勢地位。這樣看來,法律糾紛導致的融資困難,看起來更像是 Adora Cheung 體面的說辭。那麼導致 Homejoy 無法繼續走下去的根本原因是什麼呢?以下是我們的兩點猜測:(1)平台對清潔工吸引力有限,導致供給端遇到了問題;(2)盲目「鋪」規模,資金跟不上擴張的速度。

(Photo Credit: Zirtual)

6. 線上助理服務:Zirtual

融資金額:550 萬美元

發展時間:4 年半

失敗原因:「究竟哪裡出問題了?答案很簡單:錢燒太快。對於新創公司錢燒太快的問題,在矽谷討論不多,因為在經濟和投資環境好的時候,融資是非常簡單的事。這依然是一件麻煩事,如果你每月花 50 萬,同時賺 35 萬,那麼你的淨現金消耗就是 15 萬。」 Zirtual 的創辦人兼 CEO Maren Kate 這樣說道。

(Photo Credit: Circa on Twitter)

7. 新聞閱讀軟體:Circa

融資金額:500 萬美元

發展時間:4 年

失敗原因:「我們本來計劃透過一種新的方式實現盈利,我們也已經在這方面花了很多時間了。然而不幸的是,因為融資不順,導致我們沒能等到那一天的到來。」Circa 的共同創辦人兼 CEO Matt Galligan 這樣說道。

(Photo Credit: Matt McGee)

8. 音樂分享社交網絡:Turntable.fm

融資金額:700 萬美元

發展時間:4 年

失敗原因:對於為何失敗,Turntable 的創辦人兼 CEO Billy Chasen 這樣說道:「Turntable 最後還是沒有吸取音樂新創公司的失敗教訓。在這行創業的代價太高昂了,我們的錢有 1/4 花在律師、版稅以及音樂的相關服務上,這樣限制太多了。我們不得不停止發展,因為我們無法國際化。這是很長的一條路,需要好幾年的時間跟唱片公司簽訂合約,還要好幾個月的時間做好技術準備,在這些事情上花的時間本來是可以用在產品上的」。

9. 問答網站:Formspring

融資金額:1400 萬美元

發展時間:3 年半

失敗原因:「創業者們:要用心開發自己的產品,而不是老是盯著其他人的產品。最成功的產品都是那些能夠堅守自己的產品和用戶的目標,堅定執行的。要排除雜念,全心做好產品,不要輕易就去追逐其他人的想法。雖然宣傳的網路效應可以為你招來客戶,但是同樣也有隱患 —— 說出去的話最終是要兌現的。開始高調宣傳,你就得加足馬力開工了,趕緊彌補宣傳塑造的品牌形象和現有的產品形象之間的差距。宣傳得再厲害,產品做的不夠好也得死翹翹,因為背後的壓力會讓你的公司沒法保持專心。Formspring 是死於自己製造的喧囂中 。」Formspring 的創辦人這樣說。

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好友人數

看見社會包容力 ─ 每一簇的數位星火

過去一年,新冠肺炎讓全球進入一座大型數位轉型實驗室,小從日常飲食、上班上課,大至城鄉發展,這波加速的數位轉型,並不會隨疫情退散而消失,正因如此,影響社會各層面的「數位包容」顯得格外重要。
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Photo Credit:unsplash
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根據國際數據資訊(International Data Corporation)預估,2020 ─ 2023 年,全球與數位轉型相關的直接投資金額,每年以 15% 增速成長,2023 年將達到 6.8 兆美元,建立起強大的數位平台與生態系。在台灣無論是在深山林裡、海濱小村、城市邊緣的各個角落中有許多善用科技,結合創意與行動力量,讓不分年齡、行業的每一份子,在數位轉型的進程上不脫隊。

長年在東海岸投入偏鄉工作的師大教授須文蔚,可說是弭平城鄉落差最有創意的實踐者。他主持的宜蘭花蓮數位機會中心(下稱 DOC)、「教育部邁向數位平權推動計畫」,替鄉村裡的學童、老人家、新住民、返鄉青年,找到了夢想和方向。

弭平城鄉落差 DOC數位機會中心創意無限

談到數位包容,須文蔚強調,科技固然是必要工具,但「偏鄉機會不在於昂貴的 ICT 投資,而在於創新應用的推廣,以及人際脈絡的連結」;花蓮的宜昌國小就是很好的例子。DOC 多年來推動「小攝影師的三個大夢」計畫,向各界募集二手相機給孩子課後使用、邀請公視導演開攝影課,並攜手瑪利亞社會福利基金會舉辦公益競賽;而宜昌國小的學童在學會了攝影技能後,把海邊淨灘撿到的垃圾全程影像紀錄並以攝影展呈現,提醒各界重視環保,得到那一年公益競賽第一名。

DOC 募集了超過 600 台二手相機,為孩子辦理課程與攝影展。圖右二為須文蔚老師。Photo Credit:須文蔚老師

須文蔚笑說,別小看孩子的決心,「他們現在到夜市會自己帶容器,還叫老闆不能用塑膠袋。」偏鄉的孩子們能夠自發推廣環保理念並化為行動,最初的起心動念竟是攝影課和公益競賽。

偏鄉有自己的智慧 只是需要輔助工具與科技

「智慧在偏鄉,地方從自己的獨特條件中,都找得到可能性;他們需要的是工具,我們就從旁協助。」須文蔚說,從創意發想、熱血實踐、再加上科技的臨門一腳,讓偏鄉的成員不再單打獨鬥,彼此有了連結,成為榮耀的共同體。DOC 替偏鄉導入的科技也與時俱進,像是使用 3D 列印建模,製作具地方特色及 Logo 的商品;近期也運用網路視訊電話,號召十多名志工,每天上線陪獨居老人聊天,「一開始大家很尷尬,但一年多下來,視訊成了日常,老人家也習慣科技結合人性的陪伴。」

儘管在偏鄉已有豐碩成果,但須文蔚坦言,數位包容仍有許多困境必須克服,例如科技的導入涉及跨部會的整合,遠距醫療、電子支付,都待進一步解套。「高齡的月琴阿嬤十多年前就來跟我們學電腦,一路在社區工作上陪伴我們成長。兩年前,她身體不適,請村長載她到市區看病,一個多小時的車程說說笑笑,沒想到抵達醫院不久就過世。」須文蔚說,偏鄉往返醫院的成本極高,遠距醫療若能普及,早期治療與預防,這樣的悲劇或許可以減少。

瑞穗 DOC 最認真的資深學員月琴阿媽能用滑鼠畫出美麗的蝴蝶。Photo Credit:須文蔚老師

面對疫情 餐飲小商家需要數位包容的保護傘

數位包容的範圍並不限於偏鄉,即使在城市中心,也可能面臨不平等與差距。過去兩個月,全台三級警戒,首當其衝的小型餐飲店家。相較大型業者,它們更缺乏資源來因應突如其來的疫情衝擊,例如原料採購成本提高,就使得小商家更顯弱勢。為弭平差距,透過共同採購、成本分攤、借重數位平台的雲端廚房,或許可成為選項之一。

中央廚房連線全台 19 個衛星廚房 Just Kitchen 提高美食製作及遞送效率

Just Kitchen 便是台灣首家雲端廚房業者,創始成員均來自台灣,憑藉代理國際餐飲品牌的經驗,將原本的中央廚房改裝,結合 AI、大數據、銷售分析,成立了雲端虛擬廚房,於去(2020)年 3 月開始推廣。Just Kitchen 行銷長 John 指出,所謂雲端廚房,就是純粹製作外送餐點,透過流程簡化及共同採購等各項優勢,打造更有競爭力的商業模式。

科技部門及大數據部門 餐飲商家進入市場 快速無痛且精準

除了經營自有代理品牌如 Fridays 的外送餐點,Just Kitchen 也與傳統業者如鬍鬚張、大三元攜手,替品牌設計適合外送的菜單,協助轉型擴大客源;未來更不排除與小型業者合作。營運長 Kent 指出,Just Kitchen 內部成立了科技部門及大數據部門,前者協助餐飲業者快速上線、有效執行營運 SOP 如庫存及管銷等;後者則分析人口特性、手機使用習慣、不同族群的喜好,以便更精準觸及客戶群。

以滷肉飯商家為例,在疫情衝擊下必須從原本的內用模式,快速無痛轉型至外送,即可借重雲端廚房。「我們替品牌業者全新設計外送菜單、採購食材、烹調製作、上架宣傳,再分潤給品牌夥伴。」Kent 指出,雲端廚房可協助既有品牌快速轉型、也能降低新品牌進入市場的門檻,還能將地方美食向外推廣到不同區域。

虛擬廚房界成長最快速的 Just Kitchen ,創始成員左至右分別是:策略長劉揚、營運長吳得暉、執行長陳星豪、行銷長游竣文、資訊長林效誠。Photo Credit:Just Kitchen

台灣美食揚名國際 寄望雲端廚房

日本的壽司、義大利的 Pizza、泰國的 Patai,都是不分國界朗朗上口的美食;台灣目前除了珍珠奶茶,尚未出現國際級的代表性美食。Just Kitchen 行銷長 John 指出,台灣的美食如此多元,卻不具備足以匹配的全球知名度,相當可惜;因此 正在計畫將牛肉麵、滷肉飯等推向國際。Just Kitchen 在台灣及香港的雲端廚房已經上線,未來還有美國、菲律賓、新加坡即將開站;有朝一日,台灣的一個小小店家,或許也能藉由像 Just Kitchen 這樣的平台,揚名全世界!

不遺漏任何人的數位包容島

不論是 DOC 運用科技推動資訊教育、地方創生、農村商機、文化紀錄,抑或是 Just Kitchen 雲端廚房為微小企業帶來的新希望,都與聯合國亞太經濟社會委員會(ESCAP)在今年三月提出的疫情報告《因應新冠疫情:不遺漏任何國家》,相互呼應聯合國數位政府永續目標 — Leave no one behind,檢視最脆弱的社會部門,並透過加強區域合作來改善。

以台灣的科技產業強項,再結合多年來政府與民間攜手在數位包容工作上的創意與經驗,相信並期待種種在台灣「Leave no one behind」的嘗試與成果,成為台灣貢獻國際社會的有力切入點,當在地的數位包容經驗走向國際,台灣也更能被世界看見。

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