新創到底做錯什麼?九位創辦人大談失敗血淚史

有的失敗是因為用人不當,有的是因為公司擴張太快,有的則是因為沒有做好行銷工作等等。新創公司失敗的原因有千萬種,在這裡,我們選取了 9 家有代表性的公司,看看這些公司究竟是因為什麼原因失敗,希望對所有打算創業和正在創業的朋友有所啓發和幫助。
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原文為《What It’s Like to Raise Tens of Millions of Dollars and Lose It All》,36 氪編譯,Inside 獲授權轉載。

在創辦一家公司後,公司成功融資 4000 萬美元,你也有一支強大的團隊、清晰的使命目標以及被市場驗證過的商業模式。但發展三年後,公司還是以失敗告終,媒體紛紛報導你尷尬的失敗。上面說的這些正是家政 O2O 鼻祖 Homejoy 的故事,這家公司已經於去年 7 月 31 日正式關閉。

Homejoy 當然不是唯一看似有美好前程,但最終因失敗而變得一無所有的新創公司。CB Insights 近日匯總了 156 家失敗的新創公司創辦人所分享的失敗原因,有的失敗是因為用人不當,有的是因為公司擴張太快,有的則是因為沒有做好行銷工作等等。新創公司失敗的原因有千萬種,在這裡,我們選取了 9 家有代表性的公司,看看這些公司究竟是因為什麼原因失敗,希望對所有打算創業和正在創業的朋友有所啓發和幫助。

1. 汽車共享服務:Sidecar

融資金額:4500 萬美元

公司發展時間:3 年半

失敗原因:2015 年末,汽車共享新創 Sidecar 倒下了,軟體也從 2015 年 12 月 31 日起停止了服務。通用汽車已經宣佈收購 Sidecar 的技術和資產,但交易金額並未披露,Sidecar 團隊中的 20 人也將加盟通用。對於公司被迫出售的原因,Sidecar 的 CEO Sunil Paul 是這樣說的:「我們為何會選擇賣出?簡單來說,我們是被逼著關閉服務並出售的。我們無法與 Uber 競爭。Uber 融的錢比其它公司都還要多,而且它以反對競爭著稱。Sidecar 的寶貴資產在於,我們在創新方面是優於 Uber 的,儘管如此,我們還是市場競爭中落敗了。Sidecar 之所以失敗,很大程度上是因為 Uber 不惜一切代價去贏,而它手裡也有足夠的資金來這麼做。」

2. 個人化新聞閱讀軟體:Prismatic

融資金額:1500 萬美元

發展時間:3 年

失敗原因:對於為何要關閉自己的服務,Prismatic 團隊在自己的官網部落格上這樣寫道:「4 年前,我們立志開發一款能徹底改變人們新聞閱讀方式,個人化的新聞閱讀軟體,對於很多人來說,我們確實做到了這一點。但在這個過程中我們發現,做內容發表是非常難的一項業務。由於我們的業務增長狀況不佳,導致我們無法繼續支撐 Prismatic 新聞產品的開發。」

Pixable
(Photo Credit: Pixable

3. 圖片聚合工具:Pixable

融資金額:600 萬美元

發展時間:3 年半

失敗原因:「儘管我們最後沒能成為下一個 BuzzFeed(我們也沒想過要成為下一個 BuzzFeed,我們就是要做自己),但我們達成了最開始設定的目標。不幸的是,我們的現狀(940 萬活躍用戶和每月 5800 萬的影片瀏覽量)讓我們很難繼續再獲得融資幫助我們發展,所以不得不接受他人的收購提議。」Pixable 負責內容的副總裁 Chris Anderson 這樣說道。Pixable 被新加坡電信以 2650 萬美元的價格收購。

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(Photo Credit: Quirky

4. 創意產品社區與電子商務網站 :Quirky

融資金額:1.75 億美元

發展時間:6 年

失敗原因:Quirky 破產的直接導火線在於「創辦人轉移資產,而新一輪融資又遭遇失敗」,而根本原因是「Quirky 的模式在美國有問題」。

  1. 好的創意沒人買單。很多創意產品花了很多資金研發生產出來後,卻沒有消費者買單。這種例子不勝枚舉,比如 Quirky 耗資 38.8 萬美元開發的無線音箱 Beat Booster,賣出了不到 30 套。
  2. 銷售通路有問題。Quirky 一直都過於依賴大型的零售商銷售,比如 Bestbuy 和 Homedepot 等,他們拿走了過多的利潤,導致 Quirky 分到的錢相當的少,從而現金流斷裂。
  3. 產品多而不精 Quirky 盲目地進入太多垂直領域。例如,Wink 是 Quirky 內部的全額投資智慧家居專案,包含雲端服務安全架構,硬體產品設計,app 開發和後台,其實是做了生態鏈全部的工作。Quirky 的業務鋪得太大,導致成本急劇上升,產品品質失控。

5. 家政 O2O 鼻祖:Homejoy

融資金額:4000 萬美元

發展時間:3 年

失敗原因:據 Homejoy 的 CEO Adora Cheung 稱,公司面臨的主要困境是「將員工歸類為約聘人員而不是正式員工」的法律糾紛,儘管目前還沒有正式立案,但這使得 Homejoy 在尋求下一輪融資中處於弱勢地位。這樣看來,法律糾紛導致的融資困難,看起來更像是 Adora Cheung 體面的說辭。那麼導致 Homejoy 無法繼續走下去的根本原因是什麼呢?以下是我們的兩點猜測:(1)平台對清潔工吸引力有限,導致供給端遇到了問題;(2)盲目「鋪」規模,資金跟不上擴張的速度。

Zirtual
(Photo Credit: Zirtual)

6. 線上助理服務:Zirtual

融資金額:550 萬美元

發展時間:4 年半

失敗原因:「究竟哪裡出問題了?答案很簡單:錢燒太快。對於新創公司錢燒太快的問題,在矽谷討論不多,因為在經濟和投資環境好的時候,融資是非常簡單的事。這依然是一件麻煩事,如果你每月花 50 萬,同時賺 35 萬,那麼你的淨現金消耗就是 15 萬。」 Zirtual 的創辦人兼 CEO Maren Kate 這樣說道。

Circa
(Photo Credit: Circa on Twitter)

7. 新聞閱讀軟體:Circa

融資金額:500 萬美元

發展時間:4 年

失敗原因:「我們本來計劃透過一種新的方式實現盈利,我們也已經在這方面花了很多時間了。然而不幸的是,因為融資不順,導致我們沒能等到那一天的到來。」Circa 的共同創辦人兼 CEO Matt Galligan 這樣說道。

Turntable
(Photo Credit: Matt McGee)

8. 音樂分享社交網絡:Turntable.fm

融資金額:700 萬美元

發展時間:4 年

失敗原因:對於為何失敗,Turntable 的創辦人兼 CEO Billy Chasen 這樣說道:「Turntable 最後還是沒有吸取音樂新創公司的失敗教訓。在這行創業的代價太高昂了,我們的錢有 1/4 花在律師、版稅以及音樂的相關服務上,這樣限制太多了。我們不得不停止發展,因為我們無法國際化。這是很長的一條路,需要好幾年的時間跟唱片公司簽訂合約,還要好幾個月的時間做好技術準備,在這些事情上花的時間本來是可以用在產品上的」。

9. 問答網站:Formspring

融資金額:1400 萬美元

發展時間:3 年半

失敗原因:「創業者們:要用心開發自己的產品,而不是老是盯著其他人的產品。最成功的產品都是那些能夠堅守自己的產品和用戶的目標,堅定執行的。要排除雜念,全心做好產品,不要輕易就去追逐其他人的想法。雖然宣傳的網路效應可以為你招來客戶,但是同樣也有隱患 —— 說出去的話最終是要兌現的。開始高調宣傳,你就得加足馬力開工了,趕緊彌補宣傳塑造的品牌形象和現有的產品形象之間的差距。宣傳得再厲害,產品做的不夠好也得死翹翹,因為背後的壓力會讓你的公司沒法保持專心。Formspring 是死於自己製造的喧囂中 。」Formspring 的創辦人這樣說。

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