立足台灣放眼世界,短片平台 Waffles 要成為手機界的 YouTube!

Waffles 是一個針對學生族群的一分鐘行動短片社群,今年一月才剛上架 Android 及 iOS 商店,現在已進入台灣及東南亞共 130 多所大學,首月活躍使用者便達數十萬人,近期更打算與 20 多家品牌合作,前進各項校園活動,望能在今年內全面攻佔台灣大學生的心。
評論
評論

Waffles 是針對學生族群的一分鐘行動短片社群,特別的是,拍攝者可依喜愛數獲得廣告分潤,今年一月才剛上架 AndroidiOS 商店,現在已進入台灣及東南亞共 130 多所大學,首月活躍使用者便達數 10 萬人,近期更打算與 20 多家品牌合作,前進各項校園活動,望能在今年內全面攻佔台灣大學生的心。

初次創業就惹上官司

Waffles 背後的團隊為沃博股份有限公司,執行長沈容賡 James 本身為台大機械學士,曾在矽谷醫療網路公司服務,和台大電機碩士林奕廷、英國帝國理工學院專攻資訊的博士溫詠筌,共同創辦了沃博股份有限公司。在此之前三人曾一起應用 James 在學期間個人的網頁爬蟲專案,製作了一款針對華文圈金融人士的財經資訊彙整軟體 Epit。產品推出後大受好評,團隊遂改變策略推出收費方案,儘管用戶付款意願相當高,卻在此時引起內容商不滿,質疑其侵犯智慧財產權。不料此番風波之下,Epit 反因知名度暴漲而獲得收購,受訪時 James 提到,雖然後收購方及金額不便透露,但團隊也因此獲得資金,為日後的產品開發鋪路。

▲沃博的三位共同創辦人,由左至右分別為林奕廷、沈容賡、溫詠筌

開發 Trigger 閱讀器,打進美國校園

2015 年,三人便運用這筆資金成立了沃博,加上 Epit 的閱讀器經驗,針對美國學生市場開發了 Trigger 閱讀軟體。James 解釋道,現代每個人在網路上都有 社交泡泡 ,難以接觸到朋友圈以外的消息,而 Trigger 便以短時間內的人氣上升率判定熱門消息,再推薦尚未傳到使用者圈子裡的熱門消息,達到預測趨勢的效果,目前在主要市場美國有約 100 萬的月活躍用戶。

Waffles:短片是新一代的話題媒介

Waffles 誕生於當時 Trigger 的美國大學生使用者訪談,在一系列的訪談過程中,發現 8 年級世代最偏好的表達形式,不再是文字也非照片,而是一段段自拍短片,而且這個現象不分國籍,在台灣大學生族群也觀察得到,再加上台灣人對新事物接收速度快、對國際文化心態開放,且對網路服務要求高,便選定台灣作為 Waffles 策略上的第一站。

用影像取代文字標籤,用濾鏡精準置入廣告

Waffles 不僅是針對行動打造的影片平台而已,除了軟體和介面優化,James 認為最重要的成功因素是社群凝聚力,而他們也會透過功能來加強使用者的向心力,比如 Waffles 的濾鏡功能,會在拍攝畫面上加入一些貼紙主題,像是「遲到了」、「不要再睡了」等等。而 Waffles 的商業模式就是在這些濾鏡中,配合主題加入廣告訊息,例如「不要再睡了」的濾鏡上就可以置入咖啡產品的圖案,而團隊也可以利用熱門話題的資訊更精準地投放廣告。

另外, Waffles 內也有依大學分類的群組,用濾鏡取代了標籤(hashtag)功能,將文字的思維轉換為影像,使用者可依據這些濾鏡針對同一個主題拍攝短片,也能依此瀏覽相關短片。遇到喜歡的使用者也可以追蹤,所有的內容都是公開的,目前沒有私人影片的設定。

▲Waffles 的濾鏡主題追蹤

重點在社群:17 直播、Vine、Instagram 缺乏生活的氣味

看到分潤、素人、短片等關鍵字,讓人不得不聯想到由藝人黃立成共同創辦的 17 直播 ,而一分鐘短片則讓人想到了 6 秒超短片平台 Vine,以及前陣子在台灣也相當風行的對嘴 app Dubsmash,就連 InstagramFacebook 都鼓勵用戶上傳自製影片或直播,行動原生的影片平台不勝枚舉,網頁原生的老牌 YouTube 現在也能跨平台使用,力道依舊強勁。

不過 James 認為,Waffles 特別之處不只是影片,而在於社群。瞄準特定族群,再利用行銷、流程機制營造出用戶黏性非常高的利基市場,而大學生族群普遍具有凝聚性、排他性,有自己的生活圈和話題,而且其中許多話題不分國界,在台灣會紅的主題,大多也能套用到其他國家。行銷的部分,今年將會與廣告主合作,進入校園社團各式活動、舞會等,鼓勵學生拍攝短片。

▲Waffles 影片播放和通知畫面

消除門檻:直播易冷場,YouTube 眾星雲集

而使用機制上,James 強調一分鐘的短片,是為了讓使用者能好好和觀眾對話,聚焦使用者本身的生活故事並引起討論,而非在短時間內刻意營造笑點或編輯誇張的背景配樂來吸引目光。

另外,James 沒有加入方興未艾的直播戰場,而選擇短片,是因為他認為直播相當考驗使用者的臨場主持功力,要做出有意思的直播,難度不低,最後大多平台只得聚焦於電玩、體育、美色等「不會出錯」的主題,否則就會陷入內容不足的窘境。

James 對於 Waffles 的定位,是行動平台的 YouTube,就像當初 YouTube 讓大家透過網路分享生活點滴、追蹤喜歡的頻道一樣,但回歸到使用族群面,現在 YouTube 已經成為許多職業「YouTuber」發光發熱的地方,專業剪輯、配樂、演出門檻愈來愈高,一般年輕人也不太會使用這個平台隨手拍下影片。「網路從 1990 年代才向大眾開放,2005 年就出現了 YouTube,智慧手機從第一支 iPhone(2007 年)算起,也是時候有自己的影音平台了。」James 說到。

綜觀各大影音平台的優缺點, Waffle 想要營造的,是自然又有話題,能和大學生產生共鳴的社群,與其說是影片平台,更像是影片形式的討論區。

Waffles 才上線一個多月,對於未來,James 表示今年將舉辦線上線下的推廣活動,先努力找出能引領大學生話題趨勢的方法,以及開拓其他同樣具高度凝聚力且不分國界的利基族群,一旦在台灣成功建立模式,便能推廣至中國、馬來西亞、新加坡及英、美等市場。

現在沃博的團隊成員共有 15 人,其中工程人員有 10 名。隨著 Waffles 業務的擴展,未來也考慮招募 iOS 工程師及設計、行銷人員,團隊預計增加到 20 人。

 

歡迎加入「Inside」Line 官方帳號,關注最新創業、科技、網路、工作訊息

好友人數

遊戲進軍海外市場,使用者體驗外更要注重用戶隱私安全

近年來遊戲產業蓬勃發展,但也同時引來了大量的 DDoS 攻擊。除了提供遊戲玩家良好流暢的遊戲體驗,防範惡意攻擊也是遊戲產業發展的重點項目。
評論
評論

隨著科技日新月異、加上新冠肺炎席捲全球,大家「宅在家」的時間也越來越長。也就是說,人們需要花更多時間,透過網路與線上的各項服務,滿足自己工作、學習、娛樂等需求。

Photo Credit: Akamai

然而,這同時也代表著各類線上或網路的服務將面臨更多安全攻擊。據統計,光是 2020 年,全球的勒索軟體攻擊事件就增加了 715%,網路釣魚攻擊增加了 600%,上半年 DDoS 攻擊事件也增加了 151%。

遊戲產業,已成 DDoS 主要目標之一

對於遊戲產業來說,本來可以借著網路的蓬勃發展,將服務擴廣至到全球市場,不過也必然會在安全和用戶體驗等方面遇到更多挑戰。舉例來說,阻斷服務攻擊(DDoS)是一種常見攻擊方式,並已成為遊戲產業所面臨的最主要攻擊方式之一。根據 Akamai 威脅研究人員在 2019 年 7 月至 2020 年 6 月期間的調查,發現了超過 3000 起針對遊戲產業的 DDoS 攻擊!

Photo Credit: Akamai

面對 DDoS 攻擊,玩家遊戲體驗大受影響,遊戲廠商收入和品牌聲譽受到損害,你該如何應對?

Akamai 幫你有效緩解

要想守護遊戲安全,需要遊戲公司、遊戲玩家共同承擔責任,單打獨鬥很難應對海外攻擊的大幅增長。對此,Akamai 將 Prolexic DDoS 與 IP Protect 技術相結合,通過簡單有效的方法保護資料中心內所有以 Web 和 IP 為基礎的應用程式免受 DDoS 攻擊,減少停機時間,幫助遊戲廠商為玩家提供提供沉浸式遊戲體驗,提升玩家黏著度,提高企業營收,保護品牌信譽。

面對 DDoS 攻擊的企業將能通過 Akamai 清洗中心重定向網路流量,只允許乾淨的流量轉發,從而有效抵禦 DDoS 攻擊。同時 Akamai 安全營運指揮中心(SOCC)的專家還可協助客戶量身打造主動破解的控制措施,以便即時發現並有效阻止攻擊,並對其餘流量進行即時分析,作為擬定下個階段因應措施的參考。

Photo Credit: Akamai

Prolexic 的主動破解控制如今已經可以「零秒」抵擋超過三分之二的 DDoS 攻擊,並以業界領先的破解時間 SLA 為後盾,為客戶的線上服務提供完全託管的 DDoS 防護服務,快速緩解大規模、即流量來到 TB 等級的 DDoS 攻擊。

案例分享:Smilegate West的 玩家體驗革新之路 

在南美和北美地區排名第一的遊戲發行商 SmilegateWest 透過自家的遊戲平臺 Z8 Games 發行了很多廣受歡迎的線上遊戲,該公司也是「穿越火線(CROSSFIRE)」在美洲、歐洲以及中東和北非地區的代理。對於這樣的一個遊戲平臺,Smilegate West 的收入和聲譽高度取決於其所營運線上遊戲的速度和穩定性,因此他們非常重視 DDoS 攻擊。

作為一款大受歡迎的第一人稱線上射擊遊戲,穿越火線在全球的玩家數量始終維持在數百萬人之多。雖然該遊戲可以免費遊玩,但大量忠實玩家也非常願意透過付費獲得更好的武器、防禦克貝以及其他有助於提高成績和排名的裝備。

談到遊戲的營運思維,Smilegate West 資深 IT 基礎架構和安全經理 Arash Haghighi 說:「在類似穿越火線這樣的遊戲中,速度和快速的決策能力非常重要,有時候甚至 1 毫秒的延遲也會對玩家得分產生負面影響,斷線的後果更為嚴重。我們希望玩家盡可以獲得最佳的遊戲體驗,因此降低延遲並提供穩定可靠的網路,一直是我們最重視的目標。」

Photo Credit: Akamai

Haghighi 負責了該公司在全球部署的多個資料中心,需要確保無論有多少玩家,IT 基礎架構都能為穿越火線以及其他遊戲提供快速、穩定的遊戲體驗。然而頻繁遭遇的 DDoS 攻擊成了 Haghighi 最頭痛的問題。尤其是現今的 DDoS 攻擊無論是在規模或是複雜性等方面都有了明顯的增長,且遊戲產業已成為攻擊者眼中的重要目標。洶湧而來的攻擊很容易就會讓伺服器徹底崩潰,瞬間影響數千名玩家。他們甚至遇到了一些更有針對性的攻擊,可以通過增加延遲的方式讓某些玩家在對戰過程中更具優勢。

「當玩家在玩某款遊戲遇到糟糕的體驗後,他們會非常積極地透過論壇和社群向全世界大肆宣傳,這很可能導致我們的市場佔有率被競爭對手搶走。」Haghighi 對於這種問題有極大的感觸。

行雲流水般的,無懼 DDoS 威脅

近些年,Smilegate West 一直在 Akamai 的幫助下有效抵擋 DDoS 攻擊,確保能為全球玩家提供流暢的遊戲體驗。尤其是在 Akamai Prolexic Routed 的幫助下,他們甚至成功緩解了最大規模、最複雜的攻擊。

借著 Akamai 雲端 DDoS 抵擋服務的容量和威脅情報,Smilegate West 成功抵擋了巔峰值流量超過 400 Gbps 的攻擊,並瞬間恢復了正常運作。

Akamai 工程師 24/7 全天候分析流量模式並提供新篩檢程式的做法也讓他們更具信心。

在透過 Akamai 安全營運回應中心(SOCC)及時回應最新威脅的同時,他們還可以通過一個專用的帳戶密切監視各項網路活動,並針對諸如封包丟失、延遲、連線品質等關鍵指標獲得即時資訊。

Photo Credit: Akamai

為全球化營運保駕護航

DDoS 攻擊可能來自全球任何一個角落,而 Akamai 遍佈全球的 20 個據點可以有效阻止攻擊流量進入 Smilegate West 的資料中心。由於該公司玩家遍佈全球,每年還會在巴西、加拿大、中國、埃及、土耳其和美國等地舉辦多場比賽,因此 DDoS 抵擋服務的規模和覆蓋範圍也就顯得更加重要。而無論 Smilegate West 將業務拓展到哪裡,都可以獲得 Akamai 的妥善保護。

同樣借助 Akamai 遍佈全球的雲端,Smilegate West 還可以在 CDN 加速、遊戲下載和更新速度以及邊緣交付等領域獲得巨大價值。對玩家來說,這意味著遊戲和更新的下載速度更快,遊玩體驗也有了進一步提升。

在此基礎上,Smilegate West 也進一步加深了與 Akamai 的合作,開始借助 Akamai 的 Web Application Protector 解決方案為遊戲後端系統提供安全防護。

 

我們與 Akamai 的關係並不僅僅是客戶與提供商,而是朋友和夥伴。
——Arash Haghighi,Smilegate West 資深 IT 基礎架構和安全經理

歡迎訪問 Akamai 官網,了解更多行業案例及資訊。

本文由「Akamai」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。