帝國的崩盤!Twitter危機給創業者的教訓

Twitter 曾經紅極一時,在產品、使用者、股市上全都得利。然而,近幾年開始,Twitter 不僅股票慘跌 50%、高階主管也接連出走、用戶數被競爭者超越。Twitter 的存在越來越「無關痛癢」,面臨重大危機。究竟創業者能從 Twitter 的始末中獲得什麼啟示?
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本文原刊於 Start Up Taiwan,編譯者為 Jason Huang。Twitter 曾經紅極一時,在產品、使用者、股市上全都得利。然而,近幾年開始,Twitter 不僅股票慘跌 50%、高階主管也接連出走、用戶數被競爭者超越。Twitter 的存在越來越「無關痛癢」,面臨重大危機。究竟創業者能從 Twitter 的始末中獲得什麼啟示?

1. 止不住的慘跌

在 2015 年十月,在共同創辦人之一的傑克·多西(Jack Dorsey)被任命為 Twitter 正式執行長後,他大規模裁員了 336 名員工,約佔其全公司員工的 8%,此舉也點出了傑克·多西在公司營收困難之際,必須做出的沈痛決定。

然而,即便在傑克·多西上任後執行了不少改變、又推出了新服務「重要時刻(Moments)」,還是阻止不了使用者以及股價的流失。在多西上任至今年一月底,Twitter 股價已經跌了 50%。在今年 2 月 11 日週四時,Twitter 的股票更下跌到 14.31 美元,創下歷史新低點。即便近日(2 月 17 日)有稍稍提升至 17 美元左右,卻依然大不如從前。

除此之外,高階管理者的人事異動也是重創 Twitter 的原因之一,才剛在一月,Twitter 工程、產品、全球媒體、人資四個部門的副總裁都宣佈即將離職。其中更不乏有些高階主管直接轉戰到競爭同業。例如產品副總裁 Kevin Weil 據稱是離職加入 Facebook 旗下的 Instagram 擔任產品負責人。

在用戶成長領域,雖然推特用戶人數持續成長,也在 2015 年達到了 3.2 億的數量。但每季的用戶成長數卻屢創新低,同時間的 Instagram 早已超過 4 億用戶,更不用說用戶突破 15.9 億的社群網站霸主 Facebook 了。

▲Twitter 執行長傑克·多西(Jack Dorsey),Photo Credit: 路透社

2. 曾經的輝煌

回顧 Twitter 全盛時期,Twitter 在使用者的心中,是個不可取代的社交網站,在那 140 個字限制的推文中,使用者可以獲得最關鍵且即時的訊息。像是在 2013 年 4 月波士頓馬拉松比賽爆炸案發生時,多少用戶都盯著 Twitter 的發文,追蹤目擊者的現場直擊、市民現場拍攝的照片,以了解爆炸案的最新進度。這時的 Twitter,儼然成了一種觀看世界的真實媒介。

Twitter 股價曾在 2013 年曾站上 70 美元的高點紀錄,全球員工數量也曾高達 4,300 人。此外,不少國外的名人以及政治領袖,也都是透過 Twitter 來與民眾互動、或是宣傳政策,在產品、使用者、股市上皆得利。然而,這些輝煌的豐功偉業,也都在近期快速流逝。

3. 問題出在哪

現在,隨著 Twitter 每次的改版調整,一個個大小問題漸漸浮出檯面,像是使用者要「關注」(Follow)別人的對話變得困難了、訊息的可靠度難以驗證、濫用的情況開始蔓延開來,其中包括:使用者會觸及到仇恨或是威脅的言論,惡意、甚至是歧視婦女的內容也屢見不鮮。種種衍生出的問題,全都直指產品本身出了問題。在面對這個危機的同時,Twitter 卻沒有太多辦法能夠處理。

反觀,上述這些惡意訊息攻擊的情況若發生在 Facebook 上,Facebook 會立即處理。Facebook 有兩個優勢:實名制和積極管理。實名制讓它成為了一個相對較安全的平台,積極管理的政策讓它會以刪文或是停權等方式、來管理不良內容,維持使用品質。

Facebook 超越 Twitter,還有其他原因,包括加上全方位整合的功能和其他產品的開發(例如即時通訊軟體 Messenger、更方便與朋友群分享照片的軟體 Moments),以及近期逐漸走向「移動式廣告」的趨勢,Facebook 在近一季的營收大增了 51%。

▲Facebook(藍色)與 Twitter(橘色)兩者從 2009 年到 2016 的比較

4. 競爭者崛起

除了 Facebook,Twitter 還面臨了其他競爭者的威脅。在產品出現裂痕時,Twitter 的競爭對手同時大幅度成長。Twitter 在美國的滲透率在 2015 年的前三季已經完全停滯,反觀同屬性的社群網路,擁有 15.9 億用戶的 Facebook 早已大幅度領先,其他如 Instagram 擁有 4 億用戶、WhatsApp 擁有 10 億用戶、微信(WeChat)也有超過 6.5 億個活躍用戶,連已經突破 1 億用戶的 SnapChat 也都緊追在後。
在社群網站競爭者快速崛起同時,Twitter 的產品卻沒有什麼顯著的調整、來搭上趨勢。加上 Twitter 人才的流動也非常快速,高階團隊在短時間內頻繁出走。種種問題,導致 Twitter 的股價在過去的三個月內慘跌 50%。

以上產品、人才出走、競爭者崛起的問題都正向 Twitter 祭出挑戰,但這都還不構成 Twitter 的存亡問題。根據國外媒體 USA Today 的報導,Twitter 即便面臨現階段的虧損速度,現有資金依然可以讓 Twitter 運行 412 年之久。Twitter 真正需要擔心的,是他們漸漸在使用者心中變得「無關痛癢」、「可有可無」。

若說當初 Twitter 的優勢在於它的即時動態,但在 Facebook、Snapchat 這些對手也開發這樣的功能後,Twitter 市場遭到擠壓也正是在所難免之事,更遑論公司的高階主管們也早就出走到各大同業,原本的差異性勢必會慢慢消失。社群媒體要麼比規模、要麼比產品,而就以現下的狀況評斷,Twitter 在兩方面都落後了。

5. 未來計畫

Twitter 勢必面臨轉型,但是轉型之路還是得慎選。近期有個消息指出,在今年第一季結束以前,Twitter 就有可能將它原本發文 140 字的限制取消,甚至會擴展到上限可輸入一萬個字。雖然放寬,但有同時破壞了 Twitter 原本最招牌「簡潔」的獨特性。

Twitter 在未來的計劃依然有所希望:一來,它尚有數億的用戶。二來,它還保有最珍貴的核心價值:直截了當以及使用者能感受的能量,那種瞬間龐大的資訊量,讓使用者彷彿置身資訊洪流當中。

6. 對創業者的啟示

Twitter 最近一蹶不振的原因,包括高階管理者出走、策略無法跟上競爭者、產品失去差異性。這三點,都是創業者必須堅守的城池。其中產品本身應當佔了相當重要原因,也值得我們從中學習。

其一,他們動搖了產品原有的獨特性:在 Twitter 考慮改變解開發文 140 字限制的同時,這對使用者而言到底是種「進步」抑或「退步」?

其二、Twitter 無法在變化世代中抵抗對手跟進的速度。

結合兩者,Twitter 現階段的危機告訴我們:在跟上競爭者崛起的腳步時,同時也要思考是否丟失了原本公司的核心價值。否則像 Twitter 的情況,對外,被同質對手追趕;對內,他們動搖了自己原有的價值。在未能理清自己的定位之前,Twitter 所面臨的危機可能不會停止。

本文資料參考國外媒體

1.《The New Yorker》:《The End of Twitter

2.《The New Yorker》:《Jack in a Box: Can Twitter Be Saved?

3.《The Washington Post》:《Twitter isn’t Facebook, but Wall Street expects it to be. That’s a problem.

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為什麼毛小孩這麼愛吃法米納?獨特四道關鍵生產程序打造新鮮美味

同樣是寵物食品,為什麼有的能讓寶貝百吃不膩,有的卻讓毛孩無比嫌棄?毛孩和人一樣,都喜歡新鮮美味的食物,但要做出新鮮美味又營養健康的飼料,過程可沒這麼簡單,讓我們一起來了解吧!
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Photo Credit:TNL Brand Studio
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同樣是寵物食品,為什麼有的能讓寶貝百吃不膩,有的卻讓毛孩無比嫌棄?除了食材選用的品質、產地,配方食譜的完整性,更關鍵的是-製作過程!毛孩和人一樣,都喜歡新鮮美味的食物,但要做出新鮮美味又營養健康的飼料,過程可沒這麼簡單,讓我們一起來了解吧!

你知道嗎?飼料的生產過程中,每道加工程序都會影響飼料的品質與適口性,義大利法米納為了提供全球毛孩家長最頂尖的寵物食品,禮聘多位獸醫師和動物營養師組成專業團隊,以超過 50 年豐富的生產經驗,針對原料、配方、技術等各環節進行深入研究,用最高標準的流程確保法米納生產的每一顆飼料都兼具新鮮美味與營養均衡。

首先,法米納從原料要求就遠高過其他品牌:嚴選新鮮優質的原肉塊,超過八種主要肉源,例如義大利放山雞肉、義大利放牧野豬肉、紐西蘭放牧草飼羊肉、北海深海魚肉(鯡魚、鱈魚等)、歐洲鹿肉、歐洲鵪鶉肉、歐洲鴨肉,不使用成本較低、營養價值較差的肉粉、次級原料(例如肉類副產品)、豆類或豆類蛋白來拉高蛋白質比例;亦選用產地直送的現採蔬果,例如石榴、蘋果、甜橙、藍莓、菠菜、胡蘿蔔、豌豆等,增加天然維生素、礦物質的來源;不使用基因改造原料,更不加入人工防腐劑;飼料中添加富含 Omega-3 的天然優質魚油,讓毛孩的毛髮更加明亮有光澤。

在配方上更是有動物性蛋白質高達 98% 的頂級無穀系列、選用低升糖指數的斯佩爾特小麥的低穀系列、Omega-3 脂肪酸含量最高的海洋系列、高纖抗氧化的南瓜無穀系列、加強腸胃、皮毛、體態、泌尿道保健的藜麥無穀機能系列,以及世界第一支以新鮮原肉塊製作、科學實證功效的獸醫處方系列等六大系列,供全球各地犬貓家長選擇。

除了選用優良的食材,調製專業的配方,更需要優秀的製程。法米納寵物食品出類拔萃的關鍵就是獨特的四道生產程序:「雙螺桿擠出技術」、「真空鍍膜技術」、「充氮調氣技術」、「即時生產」,有效大幅提升飼料的營養價值,也讓飼料變得更加美味可口。

Photo Credit:TNL Brand Studio

製作飼料一開始,食材原料會被送入擠壓機內,在高溫高壓環境下混合並加熱煮熟,接著從擠壓機模孔中擠出成型。擠壓的製程中,法米納使用「雙螺桿擠出技術」,讓原料中的澱粉糊化更加均勻,做出來的飼料顆粒更加緊實、細緻,更容易被消化,相較於一般使用單螺桿擠出機,法米納烘烤出來的飼料消化率提升 25%,吃到肚子裡的營養更有效被吸收。

Photo Credit:TNL Brand Studio

一般飼料在製作時,僅將油脂、維生素,與其他原料直接混合進入擠出機內加熱煮熟,營養容易受到破壞;但法米納的「真空鍍膜技術」則是把飼料內的空氣抽取出來,呈現負壓狀態,再將油脂與維生素均勻包裹在飼料表面,當壓力回復至正常大氣壓力時,氣壓會讓油脂與維生素均勻地滲進飼料裡面,不僅提升飼料的營養價值,更增加飼料的適口性。

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接著,透過「充氮調氣技術」,灌入氮氣取代包裝裡原有的空氣,避免飼料受到氧化變質;最後,為了提供毛小孩最新鮮優質的天然糧,法米納推出「即時生產政策」,也就是工廠接單之後才開始進行生產,因此法米納寵物食品的新鮮程度更高於其他市售飼料。

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為了確實且嚴格控管品質,法米納從食材的來源地、生產程序,到自主增加的微生物與化學分析項目,皆提供完整的追蹤流程,且每一批產品都會留一份樣品儲存至少兩年,如此高規格生產要求,法米納獲得 ISO9001(品質管理系統)、ISO45001(職業衛生安全管理系統)、ISO22000(食品安全管理系統)、HACCP(食品安全管制系統)等多項國際認證。

此外,法米納更與義大利拿坡里費德里克二世大學合作無殘忍動物實驗(Cruelty  Free Research)的發展研究,所有配方生產與測試過程中使用的實驗動物,皆是收集臨床上原本就生病的動物,並經過獸醫與飼主同意及監督進行實驗,有別於較不人道的一般動物實驗,是將健康動物強制誘發疾病後再進行實驗測試。

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法米納無論在天然原料、營養配方、專業製程、嚴格品管,或是創新研發、科學驗證,每一道環節都極其用心,因此受到國際各大知名寵物食品評論網站的高度評價與獲獎肯定,尤其獲得 Dog Food Advisior(DFA)五星最高分評鑑,The Whole Dog Journal(WDJ)每年最佳推薦品牌也都榜上有名。

魔鬼藏在細節裡,看似簡單的寵物食品,品質優劣可是大有學問!法米納的嚴格要求與用心追求,讓旗下的產品擁有最優秀的品質、最佳的適口性與風味、最好的營養價值,讓毛孩爸媽不用煩惱寵物食品五花八門的選擇就能輕鬆照顧好毛孩飲食與健康。還等什麼?現在開始就選擇法米納天然糧!

法米納官方網站

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