創業急救包!資本寒冬來襲,掌握九點要素讓危機變轉機

身為風險投資人,我得瀏覽許多私人企業的數據資料,每週一我都會和合夥人討論包括投資組合和有意願投資在內的數十家公司。當市場開始轉向,我們通常會比前線的企業家更早注意到徵兆。
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原文為《Dear Startups: Here’s How to Stay Alive》,作者為 DFJ 風險投資合夥人 Heidi Roizen。Inside 獲授權編譯。

現在的矽谷已是山雨欲來,而且創業氣候將比聖嬰現象還嚴峻。

身為風險投資人,我常瀏覽許多私人企業的數據資料,而且每週一我都會和合夥人討論投資組合和有意願投資的數十家公司。當市場開始轉向,我們通常會比前線的企業家更早注意到徵兆。

如果你問我,我會說創業市場已經轉向了。

今天許多新創公司會很難,甚至幾乎不可能籌到資金,而我認為在好轉之前得先經歷一段愈來愈糟的過程。不過各位朋友,創業本來就不輕鬆,這就像我最愛的一句話所說:殺不死你的,能讓你變得更強。

所以你的命運會如何呢?變強或是死亡?

幸也不幸的是,在網路泡沫時代我也曾經歷過這樣的逆境,而且從中學到許多。

我見證過許多公司的生死,而其中有些關鍵行為導致了完全不同的命運。什麼樣的行為能決定公司存亡?以下是我從逆境中得到的經驗談:

(Photo Credit: Images Money)

1. 別再執著於估值

別人的募資評量、你上一輪募資的評價,這些東西一點關係都沒有。沒錯,制度上那些討厭的股權和投資偏好還是會參考這些東西,但是情感上你得接受現在已經不復以往,我們稱這個症狀為「估值懷舊心態」(valuation nostalgia)。是的,公司能募到那麼多款項、獲得那麼高的估值,的確很厲害,不過你得了解現在幾乎已經看不到揮霍投資有潛力的新創公司的景況了,早點接受現實對你比較好。就像我在 DFJ 的合夥人 Josh Stein 所說,「持平就是種進步。」

(Photo Credit: Pete )

2. 重新調整成功標準

我上個禮拜和朋友共進午餐,不巧前陣子她跌斷了腿,她說,「我之前週末的運動目標是跑超過 10 英里(約 16 公里),現在只求能不用拐杖走到信箱拿信。」當這樣的市場發生轉變的時候,你得重新設定成功的定義才能存活,如果依舊執著於先前的 IPO 日程、維持高脫手價格、追求高額投資,會讓你的員工、投資人和股東備受打擊。只要能熬過這次低潮以後有的是機會,不過眼前得先重新評估你的目標。

(Photo Credit:  c_ambler)

3. 開始賺錢

我在 DFJ 的夥伴 Emily Melton 在上次會議中說到,「決勝當下。」我以前在 T/Maker 當 CEO 時,也常強調類似的概念,「要達成輝煌的長期目標,我們得先設定一連串短期生存目標。」你得活著才能迎接最終勝利。

什麼樣的公司能活下來?通常就是那些「賺的比花的多」的公司。我知道這聽起來理所當然,當你的收入超過支出,就能活得久一點,不用仰賴其他資金來源來支撐營運,何況現在大環境下募資困難。特地寫出這點有些丟臉,因為這太基本了。但驚人的是,現在還有很多創業者在談下一輪募資計劃,卻沒想過要是沒有下一輪,你還要不要活下去?

的確有些公司是專門挑戰新技術的「射月」(moon shot)專案,我現在待的 DFI 風投在這部分也有不少投資組合,這類型的公司不可能不依賴募資,但絕大多數的公司應該都不是這類型。

所以對於後者而言,建議你們馬上整頓一下報表,看能不能在一連串的痛苦改革中,盡快成為一家賺錢的公司,或者最少也要趕在資金用罄前。這是掌控自己命運的唯一方法,也許你不一定要照做,但至少機會來時要懂得選擇。

但萬一現在的情況是,拿不到更多投資就完全動彈不得呢?

(Photo Credit:Pictures of Money)

4. 判斷現在的投資者能否帶你完成目標

投資人會希望你活下去。聽起來又是句理所當然的話,而這讓他們成為幫你達成正向現金流的最佳選擇。既然認知到了這點,我們為什麼不直接擬定一套計畫,然後向贊助者尋求支持呢?我知道很多風險投資討厭這種事,不過創業者還是有權向他們尋求協助的,就算他們拒絕,你也能早點開始找其他辦法,早點準備好。

(Photo Credit:  Leland Francisco)

5. 別再擔心士氣了

在董事會議上常看到執行長因為裁員和縮減開支,造成士氣低落而感到痛苦。不過你知道對士氣打擊最大的是什麼嗎?那就是關門大吉。

在一次研討會上,有人問電影「魔球」中,運動家棒球隊的傳奇經理 Billy Bean 本人,他都怎麼鼓舞士氣。他答道,「贏球。贏的時候士氣就高,輸的時候士氣就很糟。」

員工不是笨蛋,他們看得出來公司陷入低潮,也看得到你充滿壓力的表情。在他們為工作擔心的時候,最想看到的就是明快的生存規劃,雖然可能有人會因此走路,但相信我,明確的計畫才能提升士氣。

(Photo Credit:  GotCredit)

6. 砍掉比預期更多的經費

這很簡單,但並不輕鬆。可以理解你會想少開除一些員工,但這樣很可能讓你之後得開除更多員工,而我想不通為什麼人們寧願死亡也不願解僱數千人。鼓起勇氣揮下大刀,讓留下來的員工安心,這樣對大家都好。

(Photo Credit:  Bündnis 90/Die Grünen Nordrhein-Westfalen)

7. 檢視你的客戶來源

上週一位創業者到我們公司來 pitch,而在「現有客戶」的投影片上,滿是有前途又潮流,背後有風投公司贊助的公司。但我看到的是,這些公司可能會開始虧錢而無法存活,還好在這個例子中,這位創業者仍有許多主流客戶,用投影片強調新創公司只是想讓投資人看到,有許多投資標的也用了他們家的產品。

這大概是我從上次網路泡沫所學到最驚人的一點。大家都知道該縮減開支,不過從沒考慮過客戶在做什麼,如果你的客戶是企業,那他們大概也在削減開支,甚至倒閉,這都會影響你的收入。最好早點開始考慮這檔事,免得到時措手不及。

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(Photo Credit:  Ken Teegardin)

8. 緊緊盯住數據

很多執行長會把相關數據交給財務長管理,然後從此不管那些煩人的數字,我勸你千萬別這樣做,執行長必須從裡到外透徹了解公司的每一份數字,這是公司的命根。你必須找出推動公司運作的關鍵數據,然後將它當作你的救命索一樣緊緊抓牢,了解哪些指標能指出公司前進的方向以及健康狀況,不管是每天還是即時,只要有空就看。然後為公司擬訂策略,思考當表現下降時該如何應對。很多活過上一波低潮的公司現在都變得非常數據導向,並且會持續根據這些數據調整營運方向。

(Photo Credit: Marion Doss)

9. 堅持到最後

這樣的市場通常需要很長時間才會復原,也有可能變得更糟,所以不要期待明天就出現曙光,你可能要等上數月、數季甚至數年。

雖然這篇文章一直在潑冷水,不過公司早點適應環境也帶來許多優點:預算緊縮讓財務更清楚、更小的團隊反而能在工作中追逐更遠大的目標、開始盈利讓公司拿回了控制權、對手的消亡則為你帶來更多的客戶。

許多偉大的公司,都在最糟的時代崛起,祝你成為其中的一員。

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電動自駕車上路迎曙光!Turing Drive 借重 AWS IoT Lab 雲端服務,桃園青埔開放道路成功試營運

Turing Drive 透過 AWS IoT Core 進行資料彙整並集中傳送到 AWS 雲端,事後新創團隊更快梳理資料庫的數據,持續優化自駕車路線,AWS 除了技術面、架構面的協助之外,更重要是提供實作的引導,讓管理資料安全更有效率。
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Photo Credit:TNL Brand Studio
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電動車浪潮,讓無人自駕車的場景應用,增加更多想像空間!市調預測 2020~2024 年 L1-L5 等級電動自駕車,年複合成長率 18.3%。然而,電動自駕車要實際上路,除了要配套法規,保護乘客、行人的安全,更備受考驗。

團隊成員平均 30 歲的新創台灣智駕(Turing Drive)於 2018 年創立,致力研發可商轉的自動駕駛系統,他們開發的特製國產電動車,上路測試兩年行駛超過 30,000 公里、運載 70,000 位旅客。達成 98% 車輛妥善率,背後正仰賴龐大感測數據做為支撐,過程中 Turing Drive 借重 AWS IoT Lab 物聯網實驗室服務,讓創新之路更加拓寬。

特殊交通情境提供創新養分,封閉到開放場域 Turing Drive 累積實戰經驗與數據

Photo Credit:TNL Brand Studio
Turing Drive 執行長沈大維提出電動自駕車在台灣交通情境下所擁有的優勢與挑戰。

「要在台灣創新,尤其是電動自駕車全新題目,對我們新創是相當大挑戰,但也迫使我們每天想破頭思考,在困境之下該如何找出路!」Turing Drive 執行長沈大維開門見山表示,創業三年多來,走得每一步有多麼不容易。

Turing Drive 握有 CPU、GPU 平行運算核心能力,正因為資源稀缺,盡可能發揮自駕系統的多重定位技術,從GPS、光達、雷達、影像、到車體慣性導航等應用,Turing Drive具備足以提供市場最快速 time-to-market 應用方案。然而,除了握有 AI 演算、晶片感測能力,沈大維認為台灣的獨特交通情境,對發展自動駕駛技術推了一把。

他解釋,「台灣摩托車、汽車齊聚路上,還有偏鄉接駁、市區夜間公車專用道,多元交通環境交錯,讓我們嘗試用自動駕駛創造新的營運模式,這是其他國家沒有的先天優勢。」因為有實際場域得以試營運,Turing Drive 一路從封閉環境的桃園農博會、台中麗寶樂園,再到台北信義區夜間、桃園青埔的開放道路環境,象徵台灣交通情境的縮影,這家新創正逐步破關打怪。

Photo Credit:Turing Drive
全台第一條電動自駕巴士路線,就在桃園青埔。

除了 Turing Drive 積極突破技術提升安全率,提供場域驗證、城市建設的桃園市也貢獻良多。桃園市政府經濟發展局局長郭裕信回應,桃園近年積極推動創新城市治理,被 ICF 智慧城市論壇評選為「全球智慧城市首獎」,電動自駕車是智慧城市的一環,因此桃園不遺餘力推動全台第一條自駕巴士路線試營運,提供載客接駁累計超過 800 位人次乘坐,創下 90% 乘客滿意度。

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桃園市政府經濟發展局局長郭裕信表示,桃園近年積極推動創新城市治理,電動自駕車是智慧城市的一環,因此桃園不遺餘力推動全台第一條自駕巴士路線試營運。

大量的感測、影像數據該如何加值使用?借力 AWS 邁向「雲」運算成必經之路

Turing Drive 的電動巴士每天在桃園青埔定點載客、行駛,可想而知,有多麼龐大的感測、影像數據不斷累積。沈大維點出過去其他案例測試時,若想達成 Data Driven 驅動更多自駕車服務,勢必要先克服數據的儲存、加值、運用等實際挑戰,他解釋,「以前用終端硬碟儲存資料,往往我們工程師要留守到半夜,再去插拔車上的硬碟、整理車子運行數據,我們發現這樣做很沒效率,甚至隨著數據資料越來越多,在分類管理的工作也更為困難。」

面對難題,就是尋求解方!Turing Drive 找上 AWS IoT Lab 物聯網實驗室,雙方開始盤點,該如何運用雲端環境的優勢,更輕鬆掌握、洞察自駕車數據的金礦。AWS IoT Lab 表示,

「我們從三大面向切入,協助 Turing Drive 加速他們開發流程、減少工程師例行工作,甚至將影像資料有效加值,又能確保資料安全。」

AWS 所説的的三大面向,正是 AWS IoT Lab 所提供的三項解決方案服務。首先針對工程師要排班到試營運現場,插拔硬碟下載資料的冗長流程,AWS 提供 AWS IoT Device SDK 透過 MQTT over TLS1.2 安全機制加密與 AWS IoT Core 連結,通過認證後可將終端裝置的資料傳到 AWS 雲端儲存。同時允許開發團隊從遠端,直接登入自駕車系統做韌體更新或回收數據等指令,大幅縮短 Turing Drive 在開發、調教程式的時間。

第二項服務則聚焦協助 Turing Drive 針對自駕車運行所錄製的影像,AWS 提供 Amazon Kinesis Video Streams (Amazon KVS) 服務,讓終端裝置的影像資料串流到 AWS 雲端平台,進行後續機器學習、分析處理。讓 Turing Drive 省去過去人工傳輸影響資料流程,也幫助開發團隊更便利做後續的資料加值利用。

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AWS IoT Solutions Architect Tec 介紹三項解決方案內容服務。

第三項則鎖定自駕車的資料,因為搭載光達、雷達、GPS、陀螺儀等感測器,每天每秒都在產生巨量資料,Turing Drive 透過 AWS IoT Core 進行資料彙整並集中傳送到 AWS 雲端,事後新創團隊更快梳理資料庫的數據,持續優化自駕車路線。除這三項關鍵服務,沈大維特別回應,「AWS 帶給我們技術面、架構面的協助之外,更重要是提供實作的引導,讓我們管理資料安全更有效率,把資料放到雲端儲存,再也不用煩惱地端伺服器的維護跟管理。」

Turing Drive、AWS、桃園市政府,各司其職聯手出力助攻電動自家車加速上路

Photo Credit:TNL Brand Studio
沈大維指出,電動自駕車上路的普及,須同步具備雲端數據解決方案與硬體環境的配合。

在 Turing Drive 的眼中,與桃園市政府合作在青埔導入電動巴士試營運只是開端,沈大維說:「十年、二十年後,我們認為新世代的智慧車會趨向平台化發展,一方面需要有像桃園市願意投資智慧城市硬體環境的地方政府;另一方面則仰賴 AWS 雲端方案,完善數位基礎建設來整合道路號誌資料、車輛運行資料,當這兩端同步發展之下,電動自駕車上路才會加速普及。」

尤其是自駕車數據背後隱含的商業創新,郭裕信回應說,「智慧城市治理最重要就是數據, Turing Drive 掌握的數據未來還能跟保險公司、電商導購做結合,只要資料去識別化在安全範圍下使用,相信 Turing Drive 與 AWS 兩家新創企業的創新能量,我們非常樂見有更多資料應用,搭配新興商業模式,在充滿活力的桃園市進行驗證,看見更多創新應用具體落地。」

Turing Drive 展望未來的佈局,沈大維認為自駕車的發展不會只靠一家企業單打獨鬥,未來他們將聯手產業鏈夥伴,將 AI 技術、車載設備、關鍵組件、路側設備端到端的解決方案輸出海外,放眼全球商機。他肯定表示,「AWS 雲端平台具備彈性,不斷推出新應用的價值,我們會持續與 AWS 合作,把新世代智慧車的數位基礎建設産品放在 AWS 平台一起推廣,鼓勵更多勇於築夢的新創,善用 AWS 的優勢展開創新之旅!」