維基解密創辦人 Julian Assange:現在是民主死於科技戰爭的時代

維基解密創辦人 Julian Assange 在 Twitter 聲明若聯合國判他敗訴,將離開匿藏 3 年多的厄瓜多大使館向英國警方投案。不過他在前幾天在一場視訊訪談中,認為世界上的民主機制將隨著科技業發展被破壞殆盡……
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創辦維基解密而聲名大噪的 Julian Assange ,今天在 Twitter 發出聲明若明天聯合國對其訴訟判他敗訴,他將於明天(週五)將離開匿藏他 3 年多的厄瓜多駐英大使館,並自行向英國警方投案。

而在他「準備投案」的前幾天,Julian Assange 接受了一場與德國柏林即時視訊的訪談,其談話內容均為圍繞在西方民主國家如何透過科技展現新的權力,以及難民庇護、異文化衝突等議題上。

民主機制正被科技吞食殆盡

Julian Assange 認為目前的民主與社會機制,正受到 Facebook、Google 等巨型矽谷科技公司嚴重威脅。他以自己的生命故事為例,年輕時曾自稱「cypherpunk」(密碼叛客,請注意跟 cyberpunk 有微妙的差異),希望透過科技解碼的力量,讓更多真相浮現於大眾眼前,這也讓他最後成立維基解密。

不過他指出這種青年人對於科技與技術追求的熱情,很容易最終被周遭的文化論述導向到保守的權力結構所吸納,例如現在美國科技菁英對於矽谷的熱烈憧憬,是透過一篇篇「科技創業成功」的矽谷傳奇所構成的,但這些故事卻讓菁英們紛紛投入科技業,並在有意或無意中,創造了「網路控制一切」的時代。他甚至挑明目前科技業界 琅琅 上口的「智慧城市」與「物聯網」概念,並不是社會真正有巨大需求存在,而是科技業希望由上而下在群眾中獲得更大的控制權所創造的現象。

更嚴重的是,「科技即未來」已成為無法撼動的價值觀

而且現在的公共領域中,並沒有足以與「科技代表未來」這種霸權思想抗衡的思想論述存在。再簡單一點說,社會普遍都相信科技會帶給人們更好的未來,但就是這種論述在資本主義下,助長了科技業控制社會的力道。即使像 cypherpunk 這種反烏托邦的願景,也無法真正具有與之抗衡的力量。我們往往就直接將科技引領社會進步的關心,直接投注在矽谷上,並且藉由風險投資者和媒體記者讓這種價值觀進一步擴散。

他也提醒大家,雖然現在包括維基解密自己在內有許多零散組織試圖跟這種權力結構抗衡,但不足以構成威脅。目前矽谷已經擁有單一公司就可買下整條產業鏈的驚人購買力,像是 Google 日前就購買了包括軍事用途在內,世界上最先進的無人機技術。如果哪天這些權力結構真的投入戰爭呢?別忘了,矽谷一開始就是從海軍研究基地所形成的聚落,至今一直支援戰爭的科技發展。

而現在那隻控制大眾「看不見的手」,很可能已從傳統的五角大廈或白宮中,變成由機器與演算法中所伸出,這些技術被很小的特定集團所掌握,他們揮舞的力量,就是對民主價值觀的冒犯。

Julian Assange 最後給了一個耐人尋味的結論:這種趨勢最壞的結果,就是人們在無時不刻被科技監控的狀況下,有意無意都隨時在進行「自我審查」。Inside 日前也曾對 《被科技威脅的未來》作者 Martin Ford 來台進行報導 ,科技全面取代、控制人類,並且權力被少數科技業菁英全面把持的未來並非危言聳聽,而是社會每個人都該認真審思的一件事。

via:The Shape of Things Blog

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百年汽車製造商憑什麼談環境永續?奧迪環境基金會與學生團隊跨界對談,共同為環境努力

作為百年汽車製造商,尤其是像奧迪這樣的大型領導企業,對環境的影響想必是不可忽視。既然如此,奧迪能怎麼做?又能以什麼樣的方式來達成永續?
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Photo Credit:TNL Brand Studio
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奧迪創新獎 Audi Innovation Award (AIA) 是奧迪自2018年起,為了尋找具有創意且能夠改善人們生活方式的新創團隊所舉辦。本屆奧迪創新獎更首度邀請學生團隊加入競賽,獲選的提案將能獲得獎學金。台灣福斯集團暨台灣奧迪總裁安薩瑞(Rahil Ansari)表示,今年奧迪以永續城市為主題,邀請了來自台灣頂尖大學的學生團隊,各自提出他們對城市永續的創意想法,藉由與學生交流,更能為奧迪帶來新鮮氣息,以及充滿活力的新創氛圍。

台灣福斯集團暨台灣奧迪總裁安薩瑞 Rahil Ansari。/Photo Credit: TNL Brand Studio

台灣學生挑戰國際競賽,實踐想法超興奮

本屆的評審委員,也是奧迪環境基金會的資深顧問Matthias Rossmann博士指出,這個深具啟發性的獎項,不僅將德國、台灣的企業與人才匯聚在一起,為了追求一個有意義的共同目標,彼此分享、激盪,是一件相當令人感到興奮的事情;更希望透過學生們新穎的眼光,來點亮這個世界的多種可能。

在台灣的四個團隊中,包括了代表清華大學材料科學與工程學系的蘇姮侒、清華大學工業工程與工程管理學系的林芮伃、臺灣科技大學應用科技研究所的張培旺,以及清華大學材料科學與工程學系的林曜宇。張培旺靦腆地表示,在參加之前,其實並不知道AIA是一個什麼樣的競賽,所以做了很多事前的準備;在實際參加後,更是認同AIA的理念,很高興有機會可以把自己腦中的想法,化為現實可行的作法。而來自清大的蘇姮侒也有同樣的感受,能夠把所學變成所用,甚至更進一步的推展擴大,是這次參加活動最大的收穫。

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刻寫在DNA中的新創力,轉化成永續科技的動能

針對本次競賽的主題「永續城市」,學生們最初的確感到有些困惑。作為百年汽車製造商,尤其是像奧迪這樣的大型領導企業,對環境的影響想必是不可忽視。既然如此,奧迪能怎麼做?又要用什麼樣的角度來談永續?Matthias Rossmann博士認為,事實上,這正是全球的汽車製造商所面臨的挑戰,而奧迪願意正面接受這樣的考驗,並且做出承諾。因此在2009年成立了奧迪環境基金會,就是希望借力使力,將與環境相關的問題,透過科技、技術的力量來解決。藉由解決這些全球性問題的過程中,奧迪環境基金會更期待引發每一位奧迪人對環境的熱情與認識。

奧迪環境基金會資深顧問Matthias Rossmann博士。/Photo Credit:TNL Brand Studio

Matthias Rossmann博士同時也分享了奧迪環境基金會所進行研發的兩個項目。首先是與德國柏林大學合作,用於對付目前無所不在的塑膠微粒的智慧過濾器。這個過濾器被設計成適合安置在城市的下水道系統中,除了直接過濾掉有害的塑膠微粒之外,更重要的是收集這些東西的來源、型式,並且數據化,就能建立城市中的塑膠微粒熱區,以便針對這些地方進行防治、宣導及改善的工作。另一個非常有趣的項目則是與海德堡大學合作,開發配備了先進傳感器技術的無人機,用來監測樹林中的狀態,對於有志於保護植物生態系統的人來說,這無異為最有力的幫手。

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從移動到居住,為下一個世代而生的解決方案

永續、環保的實踐,不再只是自備環保餐具和環保袋而已,奧迪環境基金會把這個影響巨大、需要全球一起努力的環境議題,視為一個創造的契機,一個能夠透過創新思維、前端科技,打造出更適合人們生活的環境的機會,也是幫助我們的地球資源能夠永續循環的機會。

在精彩刺激的競賽之後,2021年的奧迪創新獎AIA圓滿落幕,所有參加的團隊不只具備很強的新創能量,也提出了非常有趣、複雜的設計。而學生團隊的優秀表現,更是令評審耳目一新且印象深刻。Matthias Rossmann博士表示非常期待將來能有機會,與這些學生們一起工作,嘗試更多的可能性。安薩瑞總裁(Rahil Ansari)也提出了願景,希望透過這樣的共識以及共同努力,可以加速打造一個永續的、宜居的、對所有人都更好的,專屬於下一個世代的居住環境。