管產品不一定要懂技術!熱門新創產品主管的 6 大特質

本文總結了發展快的新創企業產品副總的一些共同特徵。如果你的公司要招募產品副總的話,不妨參考一下。
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原文為《What Product VPs At High-Growth Startups Have In Common》 Product Collective 共同創辦人 Mike Belsito 的文章,36 氪 編譯,Inside 獲授權轉載。

本文總結了發展快的新創企業產品副總的一些共同特徵。如果你的公司要招募產品副總的話,不妨參考一下。

「我認為選拔產品副總的首要標準是,這個人應該具備執行級的產品領導經驗,但我經常是例外。」— Rich Mironov,《產品管理的藝術》作者,ProductCamp 共同創辦人 。

他關於產品管理副總角色的這段話讓我陷入了思考。是不是大部分的快速成長新創企業技術公司的人資經理也是這麼覺得的呢?這些迅速崛起的組織內部是如何衡量 「產品」 價值的呢,在招募資深產品人士時他們又會物色什麼樣的人呢?快速成長新創企業的產品副總究竟是什麼樣子的?

帶著這些問題,我給自己設定了一個任務:仔細研究成長最快的那些新創企業的資深產品角色,看看這些公司把自己的產品願景和執行都交給了什麼樣的人。

我發現,Rich Mironov 是對的,從某種程度上來說。但在給出我的實際發現之前,我想先交代一下我的研究過程。

1. 從上月公佈的 富比  2015 年 50 家最熱門的新創企業開始。

2. 考慮到這些公司的規模和範圍各不相同 —— 比如 Uber 已經有 6 年歷史且融資數十億美元了,還算是新創企業嗎?所以為了確保公平性,我把這份名單削減到員工數在 100 -- 300 人之間的那些公司。

3. 我用 LinkedIn、Twitter 等平台來找出有哪些公司負責產品管理的不是創辦人而是從外面招來的。對我來說這點很重要,因為這個人是招進來的,才能夠這個可以看出公司對產品的重視程度(重視到要從外面找人來專門負責而不是由創辦人兼任)

需要注意的是,這些職位頭銜一般都是產品副總、產品負責人或者 CPO。但是我認為如果產品總監擔負了總體產品管理責任的話也可以算。

4. 透過上述原則,我最後篩選出了 18 家公司。實際上符合條件的有 21 家(人數在 100 -- 300 人之間),但是其中 3 家我沒辦法找到明確的產品主管(Expensify、 Theranos 以及 Greenhouse),所以就排除掉了。

然後我從中發現了一些特別有趣的共同模式:

1. 快速成長公司的資深產品主管都付出過代價

我發現除了 2 家公司以外其他所有公司的產品主管都有超過 10 年的實際工作經驗。不過並不是所有的經驗都是產品方面的。實際上,做過工程師、行銷人員或者甚至是管理顧問的大有人在。

專業經驗不到 10 年 的那兩位產品主管也不算新人了。實際上他們的工作經驗也有 6、7 年 了。

2. 工程背景並非必要

我曾經不止一次捲入過有關「產品人」沒有工程背景,能不能生存的爭論當中。對這個問題一定是有不同的看法的。業界權威之一的 Ken Norton 在他有關招募產品經理的經典文章中指出,他往往喜歡找過去擔任過技術角色的產品經理。是的,甚至 Ken 也認為擁有電腦科學學位並不是產品人生存的必備條件。但是主管整個快速成長新創企業產品團隊的那個人也不需要嗎?

顯然是的。實際上這些快速成長新創企業的產品主管只有不到一半具備技術背景或學位。不過 18 名產品主管裡面還是有 8 位具備這種技能,所以說儘管不是必要的,但仍然有不少公司關注這一點。

3. 快速成長新創企業產品主管都很聰明

雖然說正規教育並不是實際上智力水準的公平指標(至少不是適用於所有人),但是這群人的確都受過良好教育。有一半的產品主管都擁有 MBA 或法律方面的學位,且將近 1/3 至少在灣區的史丹佛大學、加州大學等拿過 1 個學位。實際上 18 位產品主管裡面出自這兩個地方的最多。

其他的有來自哈佛、MIT、賓州大學、明尼蘇達大學、洪堡州立大學等地。換句話說,產品經理來自的學校具有很大的多樣性。

4. 這些產品經理也許是「產品 CEO」,但是大部分從來都沒有當過 CEO

按理說過去有過運營新創企業經歷對於獲得產品管理職位應該是有幫助的。我自己過去拿到的兩個產品經理角色都是因為我做過自己的公司。但是我發現自己是個例外。

在我發現的那些產品主管當中,只有 3 個是在過去創辦或經營過公司的。這並不是說經營新創企業公司對獲得這個職位一點好處都沒有,但是顯然這並不是快速成長新創企業招產品主管的先決條件。

5. Rich Mironov 是對的,並不是每個人都關心招到的人有沒有執行級的產品管理經驗

儘管清單上面的所有人過去都有產品經驗,但這 18 人裡面只有 4 位產品主管擔任職務前曾經實際上主管過產品管理。所以這些公司招人並不是要看此人有沒有過當產品主管的履歷,而是更偏愛崛起的新星。

當然也不是說剩下的 14 個人一點管理經驗都沒有。實際上,這些人當中有幾位曾經管理過產品線或者負責過部分產品管理。然而,我要找的是主要監管整個產品線的人。

6. 大多數產品主管都是男性

是的,符合我篩選條件的 18 家公司裡面只有 3 家是由女性來掌管產品主管大權。但是,有些因素需要考慮。首先,這 18 家裡面只有 1 家的 CEO 是女性(哪怕把範圍擴大到 22 家,這個數字也只是提高到 2)。所以女性在「產品主管」裡面的佔比跟整個公司主管層的佔比並沒有太大的不同。

還需要注意的是,女性產品主管在業內是非常受尊重的。一個很好的例子是 Slack 的 April Underwood,她也許是產品管理領域發展勢頭最猛的明日之星了。

但是這並不能改變女性任職者數字遠低於理想水平這一現實。我正好又認識了許多了不起的女性產品主管,所以如果我自己創辦了一家快速成長技術公司的話,本人是很願意招一位女性來掌管產品管理的。

總結一下, 快速成長新創企業的產品主管是聰明的,擁有豐富經驗的,儘管許多都是技術人,但是真正由做技術的人來主管產品管理的情況要比你想象的少得多。

如果你認為自己必須先成為工程師才能主管快速成長新創企業的產品組織的話,那你錯了。同時,你也未必需要有矽谷血統或有個 MBA 學位才行。但是不要指望大學畢業幾年,就能在快速成長的公司找到產品主管的角色。可能你得做過產品經理,或者具備 10 年專業經驗才能拿到這個位置。

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