發明驗證碼的天才讓全世界心甘情願幫他工作

更棒的是這種想法還可以在各種各樣的應用程式當中使用,就像 Luis 現在工作的公司,提供免費在線學習語言服務的 Duolingo。對不熟悉的人而言,這是一個通過在網頁端或 App 中通過翻譯遊戲來學習語言的服務。想知道這些被翻譯的文字是哪來的? Duolingo 跟 BuzzFeed 和 CNN 合作,翻譯他們的內容。
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本文來自於 theHUSTLE《reCAPTCHA: The Genius Who’s Tricking the World Into Doing His Work》,TECH2IPO 翻譯

在你購買高價愛黛兒巡迴演唱會門票時,那些奇怪扭曲符號就是驗證碼;你知道它們,我知道它們,大家都知道它們是什麼,但是沒有人喜歡這些東西。它們存在有好一陣子了,但直到不久之前,我才認為這些為了對付機器人以及詐騙的符號是惱人的。但這帶來了意外的驚喜:很多時候,驗證碼是具有實際意義的文字,我花在打驗證碼上面的五秒鐘加上其他人花在這上面的五秒鐘,在不知不覺中會構成強大的計算能力。

這是舊聞,但我相信大部分人完全不知道這故事,這是一個有關驗證碼如何產生,以及發明它的人為什麼是個天才的故事。

問題

2000 年的時候, Luis von Ahn 還是卡內基梅隆大學的研究生。他和他的教授 Manuel Blum 一起進行一項只有人類可以通過,電腦不能通過的測試,用來防止黃牛用電腦程序自動購票然後以更高的價格轉手賣出去。

他們得到的解決方案是 CAPTCHA ,也就是初級的驗證碼,被稱為「用來區分人類與電腦的全自動圖靈測試」。人們通過識別系統顯示的扭曲字母序列和復雜的縮寫來證明自己是人類。

問題解決了對嗎?可能吧。

雖然這種驗證碼對於識別詐騙機器人有效,但 von Ahn 有意識到了一個有關效率的新問題。在接受 The Walrus 採訪時, Luis 說他在無意中創造了一個會浪費人類最重要資源——由一個又一個十秒鐘累積而成的數萬小時的人類大腦循環。

具體來說,這種驗證碼每天都會讓大家看 2 億個單字,每個單詞大約 10 秒鐘,也就是每天會浪費大約 50 萬小時的人力資源。

解決方法

故事是這樣的。在開車從華盛頓到匹茲堡的路上, von Ahn 想到了將那些被浪費掉的人力利用起來的

方法,就是將雜亂無章的單詞轉換成有意願的詞語。用這種方法,那些被「浪費」掉的人類大腦運轉時間又一次被利用了。

他將兩種低效用腦的方法結合起來,產生了一個雙贏的方案。這是個天才的想法,他因此獲得了 2006 年的麥克阿瑟天才獎,獎金 50 萬美元。

在光學字符識別(OCR)中,有大約 20% 的掃描材料是不能被讀取印刷材料的電腦程式識別的。von Anh 利用進階版驗證碼程序做的第一件事就是去幫助紐約時報的檔案館數位化,檔案館建立於 1851 年,有超過 1300 萬篇文章。現在,這些文章都已經被識別完可以從網上搜索到了。

以下是維基百科對於驗證碼工作原理的介紹:

不能識別的字符將會被單獨找出來,和一些能夠識別的字符同時顯示。如果填寫驗證碼的人將能識別的字符回答正確,那麼他們對於不能被識別的字符也會被判定為正確,他們對於不能識別字符的判定結果就會被認為是有效的。 OCR 程式自己識別出的字將會得到 0.5 分的分值,而每個人對於這個字的判斷都會得到 1 分。當一個字的分數超過 2.5 分,這個字就會被認為是有效的。那些被人們得出過一致結論的詞就又會被認為是「可識別的詞語」來判別其他詞語。如果前三個人類用戶識別結果一致,但他們的結果與 OCR 得出的結果不一致,那麼人類的結論將被採納,這個詞會被認為是可識別詞。如果一個詞語被六個用戶得出不同的結論,那麼它將會被認為是不可識別的而被棄置。
顯而易見, Luis 將兩個看似無關的事情放在了一起,讓很多人通過少量工作共同努力完成一件有意義的事情,並能達到 99.1% 的準確率。

Facebook 、 TicketMaster 、 Twitter 、 4chan 、 CNN.com 、 StumbleUpon, 以及 Craigslist 這些網站每天都會顯示超過一億次驗證碼,這些驗證碼正在幫助網路訊息的數位化。

Google 也看到了驗證碼的價值,雄心勃勃地宣稱要講全世界每一本書都收錄在內的 Google Books 也在使用驗證碼來掃描書籍。目前他們已經掃描了超過 2500 萬本書,在全世界範圍內使用了 1 億 3000 萬條驗證碼。

注:你是否曾經遇到過看上去像是房子門牌號的驗證碼? Google 2012 年開始在驗證碼系統中投入街道截圖,用來識別地址、街道名稱和交通標誌。

啟示

儘管驗證碼在區分人和機器這件事上十分重要,它依然曾經因為沒有向幫助他們轉錄的人付勞動薪水而被批評,就像是亞馬遜的 Mechanical Turk 沒有向工人付薪水一樣。

事實上,驗證碼的詞語是雜亂無章的還是一個有意義的詞真的重要嗎?從用戶的角度看,其實沒什麼區別。但我很願意幫助到別人,就像我們在 2002 年都回去下載 SETI 的螢幕保護程式來幫助他們尋找外星人一樣。(譯註:「SETI」是英文:Search for Extra-terrestrial Intelligence 的縮寫,意思是搜尋外星文明, [email protected] 是加州大學伯克利分校發起的目的在利用全球網路共同搜尋地球外文明的計劃,志願者可以通過下載他們的軟體,在螢幕保護程式或後台模式等不影響用戶使用他們電腦的情況下,利用多餘的處理器系統下載並分析從射電望遠鏡傳來的數據幫助該項目尋找外星文明。)

無論你在不知情勞動這件事上持什麼立場,你都不得不佩服 von Ahn 利用運算來完成一個偉大的想法,幫助人類完成雙贏的行為。

Kickstarter 是個做群眾募資的網站,眾包共同完成工作在商業上並不是什麼新鮮事。但這在基於人類的運算當中尚未得到廣泛應用。 Mechanical Turk 在被正確使用時,就是一個能夠將大量工作分散到成千上萬人的有力工具。就好像是一個人只花了 200 美元就得到了一萬張羊皮。

更棒的是這種想法還可以在各種各樣的應用程式當中使用,就像 Luis 現在工作的公司,提供免費在線學習語言服務的 Duolingo。對不熟悉的人而言,這是一個通過在網頁端或 App 中通過翻譯遊戲來學習語言的服務。想知道這些被翻譯的文字是哪來的? Duolingo 跟 BuzzFeed 和 CNN 合作,翻譯他們的內容。

通過 Duolingo 上到 2015 年 6 月為止的一億活躍用戶的努力,巴西人們將會跟我們看到同樣的新聞。

 

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好友人數

為什麼毛小孩這麼愛吃法米納?獨特四道關鍵生產程序打造新鮮美味

同樣是寵物食品,為什麼有的能讓寶貝百吃不膩,有的卻讓毛孩無比嫌棄?毛孩和人一樣,都喜歡新鮮美味的食物,但要做出新鮮美味又營養健康的飼料,過程可沒這麼簡單,讓我們一起來了解吧!
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同樣是寵物食品,為什麼有的能讓寶貝百吃不膩,有的卻讓毛孩無比嫌棄?除了食材選用的品質、產地,配方食譜的完整性,更關鍵的是-製作過程!毛孩和人一樣,都喜歡新鮮美味的食物,但要做出新鮮美味又營養健康的飼料,過程可沒這麼簡單,讓我們一起來了解吧!

你知道嗎?飼料的生產過程中,每道加工程序都會影響飼料的品質與適口性,義大利法米納為了提供全球毛孩家長最頂尖的寵物食品,禮聘多位獸醫師和動物營養師組成專業團隊,以超過 50 年豐富的生產經驗,針對原料、配方、技術等各環節進行深入研究,用最高標準的流程確保法米納生產的每一顆飼料都兼具新鮮美味與營養均衡。

首先,法米納從原料要求就遠高過其他品牌:嚴選新鮮優質的原肉塊,超過八種主要肉源,例如義大利放山雞肉、義大利放牧野豬肉、紐西蘭放牧草飼羊肉、北海深海魚肉(鯡魚、鱈魚等)、歐洲鹿肉、歐洲鵪鶉肉、歐洲鴨肉,不使用成本較低、營養價值較差的肉粉、次級原料(例如肉類副產品)、豆類或豆類蛋白來拉高蛋白質比例;亦選用產地直送的現採蔬果,例如石榴、蘋果、甜橙、藍莓、菠菜、胡蘿蔔、豌豆等,增加天然維生素、礦物質的來源;不使用基因改造原料,更不加入人工防腐劑;飼料中添加富含 Omega-3 的天然優質魚油,讓毛孩的毛髮更加明亮有光澤。

在配方上更是有動物性蛋白質高達 98% 的頂級無穀系列、選用低升糖指數的斯佩爾特小麥的低穀系列、Omega-3 脂肪酸含量最高的海洋系列、高纖抗氧化的南瓜無穀系列、加強腸胃、皮毛、體態、泌尿道保健的藜麥無穀機能系列,以及世界第一支以新鮮原肉塊製作、科學實證功效的獸醫處方系列等六大系列,供全球各地犬貓家長選擇。

除了選用優良的食材,調製專業的配方,更需要優秀的製程。法米納寵物食品出類拔萃的關鍵就是獨特的四道生產程序:「雙螺桿擠出技術」、「真空鍍膜技術」、「充氮調氣技術」、「即時生產」,有效大幅提升飼料的營養價值,也讓飼料變得更加美味可口。

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製作飼料一開始,食材原料會被送入擠壓機內,在高溫高壓環境下混合並加熱煮熟,接著從擠壓機模孔中擠出成型。擠壓的製程中,法米納使用「雙螺桿擠出技術」,讓原料中的澱粉糊化更加均勻,做出來的飼料顆粒更加緊實、細緻,更容易被消化,相較於一般使用單螺桿擠出機,法米納烘烤出來的飼料消化率提升 25%,吃到肚子裡的營養更有效被吸收。

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一般飼料在製作時,僅將油脂、維生素,與其他原料直接混合進入擠出機內加熱煮熟,營養容易受到破壞;但法米納的「真空鍍膜技術」則是把飼料內的空氣抽取出來,呈現負壓狀態,再將油脂與維生素均勻包裹在飼料表面,當壓力回復至正常大氣壓力時,氣壓會讓油脂與維生素均勻地滲進飼料裡面,不僅提升飼料的營養價值,更增加飼料的適口性。

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接著,透過「充氮調氣技術」,灌入氮氣取代包裝裡原有的空氣,避免飼料受到氧化變質;最後,為了提供毛小孩最新鮮優質的天然糧,法米納推出「即時生產政策」,也就是工廠接單之後才開始進行生產,因此法米納寵物食品的新鮮程度更高於其他市售飼料。

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為了確實且嚴格控管品質,法米納從食材的來源地、生產程序,到自主增加的微生物與化學分析項目,皆提供完整的追蹤流程,且每一批產品都會留一份樣品儲存至少兩年,如此高規格生產要求,法米納獲得 ISO9001(品質管理系統)、ISO45001(職業衛生安全管理系統)、ISO22000(食品安全管理系統)、HACCP(食品安全管制系統)等多項國際認證。

此外,法米納更與義大利拿坡里費德里克二世大學合作無殘忍動物實驗(Cruelty  Free Research)的發展研究,所有配方生產與測試過程中使用的實驗動物,皆是收集臨床上原本就生病的動物,並經過獸醫與飼主同意及監督進行實驗,有別於較不人道的一般動物實驗,是將健康動物強制誘發疾病後再進行實驗測試。

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法米納無論在天然原料、營養配方、專業製程、嚴格品管,或是創新研發、科學驗證,每一道環節都極其用心,因此受到國際各大知名寵物食品評論網站的高度評價與獲獎肯定,尤其獲得 Dog Food Advisior(DFA)五星最高分評鑑,The Whole Dog Journal(WDJ)每年最佳推薦品牌也都榜上有名。

魔鬼藏在細節裡,看似簡單的寵物食品,品質優劣可是大有學問!法米納的嚴格要求與用心追求,讓旗下的產品擁有最優秀的品質、最佳的適口性與風味、最好的營養價值,讓毛孩爸媽不用煩惱寵物食品五花八門的選擇就能輕鬆照顧好毛孩飲食與健康。還等什麼?現在開始就選擇法米納天然糧!

法米納官方網站

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