微軟大反攻,被看好「再超越蘋果」

預言微軟再起的金口不只彭博:2015年12月中旬,重量級投資銀行高盛在報告上以斗大標題寫著「糾正錯誤」,向客戶認錯自己看走眼;《時代》雜誌則「認真的說」,微軟第三任執行長納德拉不只把巨人變酷了,它也正重返黃金盛世。
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Microsoft CEO Satya Nadella speaks during a Microsoft cloud briefing event in San Francisco, California October 20, 2014. Microsoft Corp will provide cloud-computing and research applications to medical researchers working on the Ebola virus, the software company's chief executive said on Monday.REUTERS/Robert Galbraith (UNITED STATES - Tags: SCIENCE TECHNOLOGY BUSINESS) - RTR4AVTB
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照片授權:路透社

本文作者邱碧玲,原刊載於《商業周刊》1470 期,Inside 獲授權刊登。

1 月 7 日,美國媒體彭博專欄作家福克斯發表觀點:壓賭微軟再度超越蘋果,原因是,前者轉型有成,但後者的 iPhone 成長欲振乏力,而且可能後繼無人。

預言微軟再起的金口不只彭博:2015 年 12 月中旬,重量級投資銀行高盛在報告上以斗大標題寫著「糾正錯誤」,向客戶認錯自己看走眼;《時代》雜誌則「認真的說」,微軟第三任執行長納德拉不只把巨人變酷了,它也正重返黃金盛世。



Win10 打底建功
平板、筆電單月預售翻倍

《時代》在專訪中請納德拉總結一下 2015 年的 3 大贏招,他點名作業系統 Windows 10、雲端產品與人工智慧技術。記者葛斯曼打趣:「這一答便看出,為何他是執行長,而非科技記者。」因為前者關心策略、後者只想打探今年話題最強的擴增實境產品 Hololens。

儘管如此,納德拉的回答已把微軟再起的緣由講清楚,同時,他也把未來股價可能再漲三成的機會點明白。

先說 Windows 10。2015 年發表時,科技專刊《連線》便預言:「它標示一個重要開始。」不只是微軟破天荒免費放送作業系統,更因為它終於落實整合 PC、手機、平板電腦與遊戲機的目標。「很多人告訴我,這是第一次全公司上下聽得懂彼此的語言。」納德拉對《時代》自承。

他說,外界批評微軟的缺陷之一就是,每一組團隊都自創語言、自擁代號。在 PC 獨大時代,所有產品開發藍圖都繞著 PC 走,各自為政問題不大;但智慧型手機、平板電腦相繼問世後,互不理解的下場就是開發出一代又一代破碎不連貫、漏洞百出的作業系統。

科技界毒舌天王莫博士評點微軟重大突破時,稱許 Windows 10 迷途知返,是一項優秀的打底產品,不僅加速平板電腦銷售與性能,也讓微軟 10 月第一次推出筆電就奏捷。



雲端平台成長快
,營益率可能還贏過亞馬遜

不過,貢獻股價的超強力武器當屬雲端平台 Azure。它就像亞馬遜的雲端運算服務,代管、維護客戶的伺服器。打從亞馬遜 10 年前開展這塊業務以來,外界只知獲利甚豐,無緣一窺底細,直到 2015 年 4 月亞馬遜首次公布,AWS 營收儘管僅占全體 7%,卻貢獻獲利約 4 成!自那時起,亞馬遜的股價一飛沖天,到年底飆漲逾 7 成。

Azure 亮相近 6 年,微軟亦不曾披露明細,但分析師莫德勒預估,年營收約 10 億美元,2 年後有望衝破 70 億美元,且營益率可能還高過亞馬遜。美國金融雜誌《霸榮》說,投資人買進雲端運算概念股毫不吝嗇,對亞馬遜如此,對成長速度更快的 Azure 當然也不手軟。

虛擬頭盔即將登場,
已有建築、教育潛在市場

除了上述 2 大勢頭正旺的業務,開發逾 5 年、可望在 2016 年第一季上市的 Hololens 則是分析師寄望股價再漲 3 成的推進器。

《連線》曾走訪門禁森嚴的 Hololens 專案實驗室,見證這副頭盔開發團隊解釋,未來它可能如何改變世界:好比一把鑰匙,打開一道大門後,就會進入一個隨處都有感測器,隨時只靠語言、手勢運作就能源源不絕產生大數據的新天地。《連線》評論,它是微軟進入納德拉時代後最大膽的計畫。

對於 Hololens 所肩負的沉重期望,納德拉說:「我承認,當初我們平白錯失今日所見的行動商機;我不信我們會再看錯未來 5 年的行動商機。……但要全力以赴豁出去。」

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Akamai 服務上新,於邊緣處推動快速創新

Akamai EdgeWorkers 為開發團隊提供豐富功能和工具來創建新的微服務,利用 Akamai 提供的 25 萬台分佈式服務器組成的網絡,在邊緣執行安全而快速的計算,並在邊緣暫存內容,以實現快速交付。
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在雲計算技術還沒有大規模普及前,絕大部分企業和組織都需要自建數據中心,或通過託管的方式來部署自己的硬體基礎架構,並在此基礎上為員工和客戶提供服務。取決於業務或其他方面的諸多要求,此時需要部署的數據中心可能有很多個,並廣泛分佈在不同地區,藉此為客戶提供流暢的體驗,並透過多個數據中心保障連續性。在發展的過程中,隨著「雲端」的出現,讓各個組織的計算開始集中。

而當在線直播、無人駕駛、智能家電、物聯網等應用開始陸續深入我們的工作和生活,情況又不同了。以往透過雲平台集中運行和服務的模式,因為距離導致的網絡延遲已經對用戶的使用體驗產生極大影響。為了提供更敏捷、靈活、快速、可靠的體驗,企業需要從最貼近用戶的地方提供服務。因此,邊緣計算就成為最有效的解決方法。

透過將數據的收集、分析和處理等工作,由「雲中心」重新分散到最接近用戶的邊緣位置,企業可以就近為用戶提供服務,通過延遲更低的響應打造更出色的用戶體驗。

「無服務器」的出現,帶來計算方式的革新

以前,當組織需要上線一套業務系統時,首先需要採購並部署相應的服務器硬體,並且要負擔服務器日常運維過程中的管理、維護、補丁安裝、配置等繁瑣任務。

上雲前,組織需要在自己的數據中心,以硬體服務器的方式執行這一系列工作;上雲後雖然簡單許多,但依然需要面對雲服務商提供的虛擬服務器,從本質上來看相關負擔仍相當繁重。

無服務器(Serverless)技術的出現,讓組織可以在不需要考慮服務器的情況下,構建並運行由微服務構成的創新式應用程式與和服務。藉此不僅可以省略基礎架構管理任務,還能為幾乎任何類型的應用程式或後端服務構建無服務器應用程序,更方便、靈活地構建出具備極高可用性的應用。

Akamai EdgeWorkers :為創新賦能

Akamai EdgeWorkers 為開發團隊提供豐富功能和工具來創建新的微服務,利用Akamai 超過 25 萬台分佈式服務器組成的網絡,在邊緣執行安全而快速的計算,並在邊緣暫存內容,以實現快速交付。

當開發團隊在邊緣開啟代碼時,他們會將數據、見解和邏輯推送到更靠近最終用戶的位置。Akamai 的高性能、可擴展式實施模型,可確保數據和計算不會被延遲問題困擾,進而避免對數字化體驗產生負面影響。

在該服務幫助下,開發者可直接在 Akamai 的全球分佈式平台上快速、迭代地創建和部署新服務,以解決問題和自定義交付。

長期以來,Akamai 在邊緣計算的創新和成功實施皆具有優勢。自 1998 年起,便開始為 Akamai 內容交付網絡(CDN)的客戶推出自定義交付邏輯,其他里程碑還包括 2001 年的 Edge Site Includes 、2002 年的 Edge Java 以及 2014 年的 cloudlet 應用程式。

目前, Akamai 在全球擁有超過 4100 個入網點,為 EdgeWorkers 用戶提供出色的邊緣基礎架構規模和範圍,開發人員可以在靠近最終用戶和他們的數字化接觸點的地方部署代碼,以實現盡可能低的延遲。EdgeWorkers 同樣獨立於雲,客戶可以選擇利用 CDN 供應商或雲供應商平台上的無服務器計算功能。在 Akamai 幫助下,客戶可以在整個混合雲或多雲環境中部署單一的無服務器計算平台。

更多相關資訊:https://www.akamai.com/solutions/edge

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