二十五年研磨台灣字體之美—專訪文鼎科技

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各位讀者還記得,去年在網路與設計圈紅極一時的 「金萱」募資案 嗎?的確,金萱讓越來越多的台灣人重新注視與思考我們每天所使用的「字」。不過,能足以代表台灣本土的字型絕非只有「金萱」一者。受到聶永真的工作室與蔡英文設計團隊青睞,並榮獲 2013《Good Design Award》BEST 100 大獎的文鼎晶熙黑體,就百分百完全來自台灣。INSIDE 本次專訪文鼎公司,為讀者細數晶熙黑體與文鼎至今 25 年的故事。

從台灣字體的來源談起

一切得從漢字的印刷體演變與傳播史開始談起。我們現在一般所稱的「宋體」的確開端於宋朝,然而,它是從明朝中葉開始為了因應專業大量印刷,將仿宋刻版書楷體轉化為橫細直粗、四角整齊,專為印刷所發展出的字體,並在明末發展逐至成熟,這也讓日本事實上將宋體稱為「明體」(就是新細明體的明體)。而到了清末日本步入現代化道路時,出現對漢字印刷大量需求後為日人本木昌造從中國上海的美華書館導入包括鍍字法、字模等完整技術。因此中國與日本同時保存並發展自己的漢字設計與印刷體系至今。

然而就跟過去是部「殖民史」一樣,文鼎董事長楊淑慧為我們解釋過去台灣一直沒有源自本土的字型設計,而在殖民歷史脈絡下,字體設計與其技術皆傳承自日本,例如照相排版、鉛字模等都是學自日本的技術;至今也因日本現代化較早,在技術、機器設備的發展都較為先進,台灣字型的「日本血統」一直都相當濃厚。

直到數位排板崛起,進入電腦時代有了中文化電腦需求,台灣才真正開始發展自己的字型。換句話說,與日本與中國不同,台灣本土字型從一開始就是 80 年代 的「資訊時代」產物了。無論從傳統的出版、印刷,到電視螢幕或甚至是電腦裡所顯示的每個字元,資訊時代從頭徹尾改變了人們的用字需求。

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▲台灣本土字型設計業,直接發跡於電腦興起年代,Photo Credit: 路透社

但也正是晚至電腦時代才開始發跡的因素,台灣字型設計在初期確實缺乏自己的色彩,楊淑慧敘述當時環境:「由於剛開始台灣從事字體設計的人就是軟體工程師,雖然一方面沒有包袱,但也沒有文化傳承,這讓台灣初期的字體缺少了『底蘊』。」文鼎就是在這特殊歷史背景下,因應數位字體需求開始出現而生。他們察覺數位化即將徹底顛覆過去出版業,並體認台灣到確實缺少自己的字型而選擇「字型設計」作為立業的契機。

「這一行是軟體與設計的結合,一方面需要編寫造字系統,並適用在各種裝置與軟體上;另一方面設計端必須同時考量不同的環境、載體,依照實際需求與美學因素設計。數位字型設計本身就是一種工業藝術,字體本身要被工業化大量採用,但同時必須富含設計能量 。」楊淑慧如此形容數位字體設計這一行。

台灣失落的環節

不過,台灣有著雖然因半導體蓬勃迅速發展,卻同時缺乏版權概念,被世界稱為「海盜王國」的那個年代。這讓字型設計這行在台灣一路以來並不好走,其中最關鍵的一刻就在於 Windows 3.1 中文版發表後,對中文世界而言從此樹立「字型」定義成公開的資源,以檔案與軟體的形式存在於數位世界,這也讓字型設計在當時台灣被定義成「純軟體廠商」。

原先在 1985-2000 年間,台灣前後總共出現了十幾家研發數位字型相關業者,可是在當時台灣社會盜版風氣盛行也缺乏執法手段的環境下,最後只剩下有能力擴展國外市場的個體得以存活。楊淑慧語重心長的說:「這不光是字型設計業者的問題,2000 年前整體在國民普遍愛用盜版的狀況下,軟體業根本很難練兵啊!這也是台灣科技業先前缺乏內容,只能往硬體製造端發展的主因之一。」

這也是為什麼文鼎會在 2000 年後轉入日本的主要原因。原先在 2000 年以前,文鼎還有相紙輸 (RIP) 的小型市場,一套字型尚有幾千台幣的收入,但也發覺這並非長久賴以為生的方向。到了日本後,無論是 MP3 Player 、音響、印表機、冰箱電鍋或是晚近的車用螢幕大大小小電子產品,甚至到工業使用的人機介面都有用字需求,文鼎就是以「嵌入式」服務,也就是提供這些電子裝置數位字型作為營收主力至今。

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▲「嵌入式」字型需求埋藏各大大小小的電器裡

楊淑慧也坦白表示,文鼎是被日本市場給「磨」出來的。在整個亞洲中,日本業界非常追求排版印刷精緻度,這也他們的相關產業遠遠領先其他國家,連帶讓整個社會相當肯定設計與美學所帶來的價值。在這極高要求的環境下,文鼎自然而然必須在每個環節上符合日本所要求的品質。不僅如此,對文鼎而言 2000-2010 在日本十年之間是非常重要的發展期。由於日本電子商品本身就是全球導向,對字型需求也不只限於漢字或日文,文鼎也必須同時開發拉丁文字與其他語言所需要的字型,供給全球的消費者使用。換句話說,進入日本對文鼎而言也等同面對全球,進而發展世界級的開發能量。

晶熙黑體:二十年集大成

曾榮獲 2013 年《Good Design Award》BEST 100 大獎,並由名設計師聶永真的工作室精選,受蔡英文競選團隊青睞的「晶熙黑體」,則是文鼎在經歷進入日本的十年轉型期後,預見「行動閱讀」時代將來臨的心血結晶。特別是智慧型裝置興起後,人們的閱讀重心將瞬間從紙本閱讀轉移到數位閱讀上,這也直接讓字型設計發生新一代的需求。

文鼎設計所藍健維為我們說明了晶熙黑體的設計理念。從漢字的字體上來看,過去的標楷、明體都強調「中宮緊收」,讓字體盡量往內部收攏;不過進入印刷甚至後來的數位化時代以後,字體發展朝向圖像化、符號化的方向發展,數位用途所流行的「黑體」,就會將中宮放鬆,讓字體符合字面框滿足數位閱讀效果。而晶熙黑體中宮放鬆的程度相當飽滿,比起其他黑體字腔更外擴,讓字體在數位環境下具清晰且不易糊字的顯示效果;同時縮小漢字、符號字面大小的差距,有效降低視覺落差。

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▲晶熙黑體字腔外擴,中宮放鬆飽滿,盡量填滿字框

但真正讓晶熙黑體受到《Good Design Award》大獎青睞的主因,並不是只有將字腔外擴這麼簡單。嚴格說起來完整的「晶熙黑體」是一整套響應式的字體系統,其中蘊含文鼎自己開發的「Arphic Infinity Font」字體引擎,能將單獨一組的字型資料依照螢幕大小、解析度甚至到光線明亮等外在環境,自動調整字體粗細與大小。

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▲晶熙黑體內載 Arphic Infinity Font 引擎,能依照外在環境自動調整字型

同時整個「晶熙黑體、系列不是只有英歐文字母、繁簡中文或日文漢字這麼簡單,就連泰文、阿拉伯、印度文,甚至到波斯與希伯來文等全球一共 90 多國文字。一套字型家族有 粗細、長平、標題或內文等 48 套字體組合都含括在內;但更吃驚的是與一般 TrueType 字型比起來卻只有半套,壓縮比將近百分之一資料量。楊淑慧進一步表示, 未來 Google 的主設計概念「Material Design」,其賦予電子介面物理特性之概念,正好與晶熙黑體的響應式功能不謀而合

本土又時尚,讓晶熙黑成蔡英文設計團隊首選

談到晶熙黑體被蔡英文設計團隊選為競選主字體的故事,正好就是文鼎「重回台灣」歷程中的一段奇遇。文鼎在 2012 年進行組織調整,並開始將視角重新拉回台灣。初期文鼎在同時推廣晶熙黑體與雲端 iFontCloud 字型租賃服務時,就認為在台灣該主動找尋設計師洽談合作。

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▲因兼具時尚與本土,晶熙黑深受蔡英文團隊青睞

「就連我們自己也嚇了一跳!」回憶起當初文鼎團隊第一時間接到聶永真工作室通知時,還不知道是要跟蔡英文設計團隊合作,只知道是要有比較時尚、雅緻的黑體需求。但過了幾天才知道,原來是蔡英文團隊拍板決定,要採用來自本土,具有在地化意義的字體。在這點上,晶熙黑確實是百分百從字體設計到程式開發,一切皆由文鼎自主在台研發所完成的字型 。同時,這也讓蔡英文團隊成為 iFontCloud 個人化雲端字庫服務的首位購買者。

賦予傳統新生命:書苑宋與方新書

為了再度回到台灣與中文市場,他們所做的努力不僅只有推行晶熙黑與 iFontCloud 這麼簡單。文鼎的新字體「書苑宋」才在去年 12 月獲得 2015 年金點設計「視覺傳達設計」以及「年度最佳設計」兩個獎項。然而,因應數位閱讀的黑體已成為時代主流,那麼為什麼文鼎會反其道而行,去推行應停留於書本印刷世代的「宋體」?

從功能上來看,宋體的高比差讓印刷後每個字都具有較強的辨識率,實質具有讓閱讀的認知率的功能。像我們看一般閱讀的文學、學術書籍或課本,會使用宋體印刷就是因為「唸起來比較快」。但換個地方,豎粗橫細的印刷宋體就相當不適合數位閱讀環境 (尤其橫筆視覺效果會隨解析度提高越來越弱,就好像斷掉一樣)。

文鼎因此採用響應式設計的獨門技術,讓書苑宋橫筆可以依照環境自動調整粗細,以符合電子閱讀的需求;同時加大字腔結構,放入更多楷體元素,試圖為過去機械感較重的宋體添增更多圓潤感與人文色彩。換言句話,文鼎正是想使用新的技術與設計,讓已有千年歷史的宋體重新活躍於數位閱讀時代。

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▲書苑宋同時融入較多楷書元素,配合響應式設計,讓宋體重新活躍於電子閱讀

同樣被文鼎寄以厚望的字體還有方新書。他們認為黑體視覺效果太重,並且已佔據大眾的眼球長達 15 年,方新書就是想「各取所長」,融合宋體清雅與黑體穩健所設計的新字體,讓字體有同樣的辨識效果,但又能減低視覺負擔。

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▲董事長楊淑慧,守護台灣文化的美感跟話語權,是台灣字型設計者的理念與使命

眼尖的讀者不難發現,其實最近「文鼎」二字也越來越常出現在台灣人的面前。確實轟動一時的「金萱」募資案讓許多人開始重視字體的應用與發展,不過文鼎也從未在本土字體中缺席,甚至可以說是帶著豐沛的海外經驗再度踏回台灣。「擁有自己的字型設計,就等於取得自己文化的美感跟話語權 。」楊淑慧最後這一席話,道盡台灣字型設計者的理念與未來。

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