當機器人吞噬了你的工作:自動化的未來,將演變成經濟災難?

「在保護精英權貴群的門外,擠滿了衣衫襤褸、瀕臨餓死的無業遊民,不同於史達林或毛澤東的專制政權,這個由機器人捍衛的專制政體將在大眾意見中屹立不搖,下層民眾可以隨心所欲發表思想,但槍桿永遠握在機器人統治者手上。」
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本書出自天下雜誌出版《被科技威脅的未來》第八章 〈失落的消費者與經濟危機〉,作者 Martin Ford。

長期危險:被壓扁的消費者與科技封建的未來

我在二○○九年出版第一本探討自動化主題的著作後,幾位讀者寫信給我,提醒我忽略了一個重點:機器人的確可能導致薪資降低或失業,但效率更高的生產也會使產品及服務變得更便宜,因此,就算你的所得降低,仍然能夠繼續消費,因為你想購買的東西價格也降低了。這聽起來很有道理,但有幾點必須注意。

沒有收入,再便宜的商品也買不起

最明顯的問題是,許多人可能失業、沒有實質收入,這種情況下,產品與服務價格降低並不能解決他們的問題。再者,家庭的平均支出預算中有些重要項目不會因為科技進步而降低價格,至少在中短期的未來不會,例如土地、住屋,和保險的成本受資產價值的影響,資產價值又取決於整個生活水準。這也是某些開發中國家 (例如泰國) 不開放外國人購買土地的原因,准許外國人買地可能導致土地價格上漲,致使本國人買不起房子。

短期內自動化科技恐怕仍難以攻陷醫療產業,醫療成本不太可能降低。自動化可能對製造業和提供非必需品的服務業 (尤其是資訊和娛樂服務) 的成本構成最直接的影響,但這些東西在家庭的支出預算中占較小部分,大的支出項目如住宅、食物、能源、醫療、交通、保險等,較不可能在短期內出現成本降低。家庭極可能在所得成長停滯 (或下滑) 和大支出項目成本繼續升高的擠壓之下,變得更為拮据。

即使科技最終能使物價普遍降低,仍然有一個重要問題。經濟繁榮的途徑向來是薪資上漲率高於物價上漲率,一九○○年的某人如果穿越時空,造訪現代的超市,一定會被高價格嚇到。但是,相較於一九○○年的人們,現代的我們花在食物上的所得比例明顯較小;儘管現在的食物標價明顯變高,但實質價格其實較便宜,因為所得升幅更高。

來想像相反的情境:所得降低,價格下滑得更快;理論上,這意味購買力提高,應該可以買更多東西,但實際上通貨緊縮是很糟的經濟情境。首先,通貨緊縮的經濟循環很難擺脫,如果你知道未來的價格還會更低,又何必現在購買?消費者將等待更低的價格,買氣不佳會導致廠商再次降價,產品與服務的產量也會之減少。再來,僱主在實務上通常很難降低員工薪資,他們通常選擇裁員,因此通貨緊縮常伴隨失業率上升,最終導致許多消費者完全沒有收入。

第三個大問題是,通貨緊縮常常使償債能力降低。在通貨緊縮的經濟中,所得可能降低 (假設你夠幸運而仍然有收入的話),房子的價值可能下滑,股市可能下跌,但房屋貸款、汽車貸款、和學生貸款不會縮減,名目債務固定不變,因此在所得降低情況之下,債務人的可支配所得相對更少。政府同樣也會陷入麻煩,因為稅收減少了。若情況持續下去,繳不出貸款的人可能會增加,銀行體系就會陷入危機。通貨緊縮絕不是我們希望出現的經濟境況,歷史顯示,理想的經濟狀態是溫和通膨,所得成長率高於消費者物價成長率,讓我們更買得起想買的東西。

這兩種情境——家庭在所得成長停滯和生活成本上升之間被擠壓,或是通貨緊縮,不論哪一種,最終都可能因為消費者縮減非必要支出而導致嚴重經濟衰退。

如前所述,科技性顛覆破壞也可能改變消費者的行為,愈來愈多人合理地擔心長期失業或被迫提早退休的可能性。在這種情況下,政府通常應付經濟衰退的短期財政政策 (例如增加政府支出或一次性退稅) 可能不會特別有效,這類政策希望藉由注入立即性需求,「發動經濟成長馬達」,期望能催生經濟復甦、提高就業率。

但如果自動化科技使企業能夠在不需僱用大量員工的前提下應付市場需求加,政策的降低失業率成效恐怕會令人失望。中央銀行的貨幣政策也會遭遇類似問題:為刺激景氣而印更多鈔票,但在未能增加就業的情況下,沒有機制能夠把購買力交回到消費者手上。簡言之,傳統的經濟政策可能無法直接遏止消費者對長期所得不均的憂慮。

人民的負債最終會壓垮銀行

另一種潛在危險是,家庭愈來愈無法償還債務時,可能爆發新的銀行與金融危機。就算是相當小比例的貸款壞帳,也可能對銀行體系構成很大壓力,例如,二○○七年,大批次貸貸款人繳不出貸款而違約,便釀成了二○○八年的金融危機。

雖然,次貸在二○○○年至二○○七年期間激增,但即使在高峰時期,次貸額也僅占美國銀行體系新貸放的抵押貸款額的一三.五%,金融風暴有相當程度得歸咎於銀行本身,銀行使用複雜金融衍生性商品擴增了這些次貸違約的衝擊力。

這種潛在危險並未消除,美國及九個已開發國家的銀行監管者在二○一四年發表的調查報告指出:「金融危機的五年後,大型金融公司在因應金融衍生性商品的風險方面只作出了一些改進,且參差不齊,整體而言,改進成效差強人意。」換言之,潛在危機是,哪怕只是局部性的貸款違約增加,也很可能釀成另一次的全球危機。萬一全球經濟體系最終都成功適應新的現實,恐怕才是最嚇人的長期情境。在最乖戾的破壞性創造過程中,目前作為經濟成長動力的大眾市場產業將被專為超級有錢人生產高價值產品與服務的新產業取代,絕大多數人形同被市場漠視、權利被剝奪。經濟流動性將不復存在,富豪隔絕於有柵欄與警衛的高級社區或精英城市,搞不好是由自動化的機器人和無人駕駛機當守衛。我們將重返類似中世紀盛行的封建情景,只有一個差異:在中世紀封建制度中,農奴是必要的存在,因為他們提供農業勞力;未來世界則是自動化封建制度,也不需要農夫了。

28 Days Later 劇照

二○一三年發行的電影《極樂世界》(Elysium) 中,富豪們移居地球運行軌道上一個猶如伊甸園的人造世界,傳神地呈現了這種未來的反烏托邦世界。有經濟學家已開始憂心這種情境,撰寫知名經濟學部落格「Noahpinion」的經濟學家諾亞.史密斯 (Noah Smith) 在二○一四年貼文描述一個可能的未來:「在保護精英權貴群的門外,擠滿了衣衫襤褸、瀕臨餓死的無業遊民,不同於史達林或毛澤東的專制政權,這個由機器人捍衛的專制政體將在大眾意見中屹立不搖,下層民眾可以隨心所欲發表思想,但槍桿永遠握在機器人統治者手上。」這個想像世界出自憂鬱科學*(dismal science) 的專家之手,著實令人感到絕望。


不只是把交易搬到網路上!數位轉型3模式協助品牌再升級

數位轉型並不只是將實體商家搬到線上,要將數位的概念貫穿策略、組織、技術、文化等面向,才算是真正搭上數位轉型的列車。
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2020 年世界各國因為疫情的蔓延,讓許多企業都開始正視數位轉型的議題,然而台灣到了 2021 年才開始爆發大規模的疫情,也讓很多產業意識到數位轉型的重要性。新冠肺炎疫情帶來許多衝擊,居家辦公、遠端教學、餐廳禁止內用、市場分流等措施,也造成了生活模式及消費習慣的改變,對企業與商家而言,數位轉型成為迫切需求。以餐飲業而言,研究機構 IDC 指出,由於疫情影響,原先需要 2 年以上的數位轉型工作將壓縮到 2 個月以內完成,而另根據《數位時代》的調查,台灣已經有 85.7% 的組織及企業已展開數位轉型。新興的年輕消費族群身為數位原生代,對於數位科技更是運用自如,企業如何運用數位科技及數據幫助企業更精準接觸 TA、並營造更個人化的消費體驗,才是關鍵。

數位轉型並不只是將實體商家搬到線上,要將數位的概念貫穿策略、組織、技術、文化等面向,才算是真正搭上數位轉型的列車。針對數位轉型,全球企業巨擘 Google提出「數位獲客」、「數位科技」、「數位文化」轉型三支箭,指出企業應從線上觀察消費者的行為模式以理解消費者,進而調整數位策略,配合其行為進行個人化行銷或掌握流量,轉為實際業績;在數位獲客以前必須善用數位科技,利用雲端科技打造互相連結的平台;而營造合適的組織文化,培養更多數位人才,更是數位轉型後企業能夠永續經營的重要關鍵。

許多品牌也以此為基礎延伸數位轉型的概念,三模式Plus促進再產業升級:

數位X異業結盟 增加獲客

利用數據進行個人化行銷已是行之有年的數位轉型策略之一,數位廣告及行銷界也長期依賴第三方 cookie 精準追蹤用戶行為進行個人化行銷。在此基礎之上,也有許多品牌進一步融合數位及異業結盟,增加獲客數。如玉山銀行,過去銀行業的獲客模式主要為信用卡優惠,現在則把金融服務融入數位場景中,利用數位化銀行串聯多平台線上支付,擴大異業合作,也增加獲客數。旅遊平台 KKday 在疫情期間受到莫大衝擊,推出旅遊業雲端 SaaS 服務 「Rezio 預定系統」及「KKday 同業分銷平台」,整合旅遊業商品、訂單、金流等面向,攜手合作夥伴一起進行數位轉型,互相增加獲客數。

本土電商龍頭 PChome 24h購物也觀察消費者的消費模式,將數位服務融入異業串聯,如觀察到現代上班族的寄杯文化,因此與新型態咖啡寄杯 APP:CAFFÈCOIN 職人咖啡通行合作,集結全國 1000 家職人咖啡館,於線上儲值,跨店皆能兌換,輸入折扣碼送咖啡兌換金 ;或是看準永續消費的概念與永續時尚品牌 FYNE 合作,輸入折扣碼可享滿額折抵,且參加 FYNE 舉辦的舊衣回收傻瓜計劃,於活動期間透過 FYNE 官網申請不限品牌,舊衣回收可獲得紅利,紅利還可於 FYNE 官網消費折抵。

PChome 24h購物與新型態咖啡寄杯聯盟 CAFFÈCOIN 職人咖啡通行合作。

數位融入生活場景 

而品牌推出的服務要被應用才能增加獲利,品牌藉由數位技術融入生活場景,讓消費者更加離不開品牌服務。如 APPLE 開創的 Face ID,藉由擴大與 APP 通路合作,下載、入口網站、繳費解鎖都要靠 Face ID,也成功增加消費者對品牌商品的依賴度。看準現代人離不開網路地圖的服務,Inline 結合 Google Map 地圖定位服務,讓消費者使用 Google Map 搜尋餐廳或商家後,能直接在地圖下方的「訂位」鍵完成訂位服務,深入消費者生活場景,提升依賴及使用度。而 PChome 24h購物的金流服務 P 幣支付也不斷致力於融入消費者的生活場景,使用範圍從超商、水電費、停車場、買咖啡服務等層面融入消費者的生活,形成 PChome 的金流生態圈,其也支援最完善的行動支付服務,將數位工具完整融入生活場境,滿足消費者體驗。

數位科技擴大應用

隨著科技的推陳出新,行銷手法也不斷變化,尤其在 COVID-19 肆虐之下,新興的行銷 5.0 也應運而生,行銷 5.0 主要在於使用科技提升消費者體驗,如鼎泰豐早在 2016 年就陸續引進 Pepper 機器人及自助點餐機來減少消費者排隊等待的時間,提升顧客體驗,近來更結合物聯網技術,監測店內食品保持品質一致,是行銷 5.0 應用的先驅;IKEA 利用 AR 讓消費者可以將販售的家具擺放在現實生活空間,檢視產品是否符合自家風格。

鼎泰豐早已引進 Pepper 機器人協助候位、點餐系統,減少大量等待時間,優化消費者體驗。
IKEA 發布 APP「IKEA Place」讓消費者可以藉由 AR 技術,檢視產品放置在家中的感覺。圖片來源:IKEA Youtube

除了上述三模式,在企業及商家中樹立良好的數位文化更是能讓組織成為活水,在時代趨勢中不被淘汰。樹立良好的數位文化不外乎就是要培養許多數位人才,尤其是生長在數位原生代的 Z 世代們,從小浸淫在數位時代帶來的資訊爆炸環境,求知慾、學習力旺盛,應變能力強,對於科技運用能力更是嫻熟,

且多半不滿足於單一能力的培養,紛紛具有多元能力而成為斜槓族;除了技術性的能力之外,在軟實力上也不落人後,Z 世代勇於表達自我,也積極在社群媒體上求表現,甚至被稱為「孔雀世代」,同時也善於營造生活氛圍,重視工作與生活的平衡,貼近現代消費者的需求。

PChome 24h購物開辦電商線上課程,強化電商人才培育。

許多企業注意到 Z 世代的人才特質,開始運用在企業經營上,尤其在以數位為根基的電商產業,如 PChome 24h購物看到了 Z 世代人才的特質優勢,但苦於台灣並無系統性的電商培育資源,因此開辦電商線上課程,教授創意檔期策略、異業合作、社群入門及行銷提案等電商產業知識,培育人才回饋產業界。人才培育是數位轉型文化能夠保持滾動的重要因素,品牌應善加運用 Z 世代數位人才的特質,創造雙贏。

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