Quora:由Facebook前技術長創辦的社群問答網站

問答的網站似乎已經很多了,但似乎還是有許多創業家、網路公司前仆後繼地持續投入經營問答網站的領域,除了市場規模及供需足以讓這麼多問答網站持續出現之外,我們或許也可以試圖分析問答網站的機會在哪、應該如何生存或是獲利,以及問答網站能為人們創造的價值是什麼。
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Quora 是由 Adam D’Angelo 與 Charlie Cheever 所共同創辦的問答社群網站,Inside 在過去也曾經跟各位讀者分享過幾篇關於問答的文章:

很妙的是,問答的網站似乎已經很多了,但似乎還是有許多創業家、網路公司前仆後繼地持續投入經營問答網站的領域,除了市場規模及供需足以讓這麼多問答網站持續出現之外,我們或許也可以試圖分析問答網站的機會在哪、應該如何生存或是獲利,以及問答網站能為人們創造的價值是什麼。

我曾在過去提過:

過去資訊不多,因此目錄式的服務可以滿足你我尋找資料的需求,隨著資訊爆炸而讓搜尋引擎爆紅,而後 Web 2.0 時代強調人們透過在網路上進行各種貢獻、參與的行為。或許有時候你會發現, 某些問題,用問的比用找的快 ,甚至是某些問題未必能透過搜尋找到答案或進行決策,但你的朋友卻可以快速地提供建議甚至直接幫你做決定,在社群網站上登高一呼有很大的機會你的朋友很快就馬上回應,而且有些人總是樂於回答他人的問題。

提問是解惑最好的方式之一,提問的習慣、方法、求知的渴望,是會持續存在的一種行為,或許即使在網際網路上,問與答的媒合仍存在著許多發揮的空間與機會。

這或許就是為什麼,問答這種幾乎也是屬於老梗的主題,仍有許多創業家持續投入,即使是當紅的 Facebook,在不斷強化搜尋功能的同時,也在醞釀著要推出問答的功能。

早在 2010 年 4 月,我撰寫 Aardvark(被 Google 所收購的問答網站)的介紹文章時,就很想同步介紹 Quora 這個新鮮有趣的網站了,但由於當時尚未拿到測試帳號,沒辦法進行深入的介紹而作罷。如今過了半年,我們也可一些媒體報導、外部可觀測的數據與該公司募資情況等線索,來探討 Quora 與其他新創問答網站如今的成績各是如何。

Quora 引起我注意的主要原因有兩點:

  1. Quora 的創辦人之一,Adam D’Angelo 曾是 Facebook 的技術長,Adam 在擔任 Facebook CTO 之前,曾經主導 Facebook 的 Data mining 與分散式系統(包括廣告投放系統、協同過濾系統與垃圾留言偵測),Facebook CTO 這個頭銜與有趣的專業技術背景,讓我感到很有興趣。
  2. 在 2010 年 3 月份,Quora 獲得風險投資公司 benchmark Capital 大約 1,100 萬美元的投資,當時估計 Quora 的價值在 8,600 萬美元左右,別忘了與 Quora 同性質的競爭對手 Aardvark 可是 Google 只花了 5,000 萬美元就被買下來的網站,Quora 看起來似乎也是頗有潛力的。(至少 Google 或 Facebook 如果想要把它買下來,沒花個一億美金大概是沒機會)

在實際開始使用 Quora 之前,我心中最大的疑惑是:同樣是做所謂「問答社群」網站,Quora 跟 Aardvark 會有什麼不一樣?我必須承認,我當初在寫完 Aardvark 的介紹文章之後我就再也沒登入過了,除了 Aardvark 的 GTalk 機器人偶爾會跟我打個招呼、問我能不能去幫忙回答些我可能知道答案的問題之外,Aardvark 幾乎已經從我的生活中消失了。

那麼 Quora 又有什麼能耐呢?看起來 Quora 還不像 Aardvark 一樣,至少還搞個即時通訊機器人來喚起使用者的回憶。為此,我特地再次登入&個別註冊了 Quora 與 Aardvark 兩個網站,以下是我的幾點觀察,儘管問答網站的本質都是類似的,但其中的些許不同或許就是關鍵性的致勝點。

Quora 網站的建立,肯定是會善用 Facebook 所提供的平台與社群力量,Quora 兩位創辦人都是 Facebook 的員工,勢必非常了解 Facebook 以及社群網站的概念究竟是如何改變世界、改變人們上網的行為與習慣,在建立新網站的過程勢必會妥善利用既有的資源來讓網站提供更強、更友善的功能,藉此吸引使用者上門、逗留、互動。

如果你想註冊 Quora 帳號,目前你只有兩種選擇:一是使用 Facebook 帳號、二是使用 Twitter 帳號,如果你沒有 Facebook 或 Twitter 帳號怎麼辦?很抱歉,那麼你是無法加入 Quora 的。Quora 在註冊的頁面就很直接地說了:「一旦你使用 Facebook 或 Twitter 帳號登入,我們會讓你馬上找到你已經在 Quora 上的好友們」。當然,就某方面來說,經營一個網站,而使用者帳號系統僅僅依賴別人家的網站,是會令人感到不安的,但光就穩定性來說,Facebook、Twitter 同時服務停擺或是倒閉的機會應該也是挺小的。

(圖)登入 Quora 之後,系統會自動推薦你可能感興趣的主題與推薦的朋友(來自朋友的朋友),並且告訴你有哪些朋友已經在 Quora 上了。

倘若你再花點時間閱讀 五個 2010 年值得觀望的社群媒體網站(五):Aardvark 一文,你會發現,Aardvark 在註冊後的第一件事也是設定你的興趣、偏好或專長,在之前的文章曾經提過:

Aardvark 與其他問答網站最大的不同點在於,Aardvark 透過使用者個人標籤的設定,主動篩選出使用者可能有辦法回答的問題,並且會優先考慮朋友或是朋友的朋友所提出的問題;此外,Aardvark 號稱在進行提問、解答的配對時,會同時考慮使用者個人的資料、興趣、所在位置以及其他不能說的祕密等多種元素,來推薦最適合的人進行問題的解答。不過,顯然這些不能說的祕密,也是有跡可尋的。

相比之下,Quora 很明顯地是透過你在 Facebook 上的個人資料、好友名單、喜愛的粉絲專頁等資訊來進行個人興趣的判斷。

Quora 的思維與 Aadrvark 顯然很不一樣:

  • Quora 希望你以既有的帳號登入系統,人們有很大的機率是以自己平常在用的帳號來使用 Quora,這代表著 Quora 也很有機會來取得你的各種在網路上的資料,包括好友名單、個人喜好或是喜歡的網站等等資訊。
  • Quora 要的是你既有的社群、既有的人脈、既有的資料,Quora 的問答社群基本上都是善用既有的資源;換句話說,在 Quora 上你比較有機會看到的問題不只是你感興趣的問題,而且可能是你的朋友、朋友的朋友所提出的問題,在這種情況下,或許你會更有興趣幫對方解惑,同樣的道理,你或許也會比較相信朋友的朋友針對你的問題所提出的答案。
    相反地,Aardvark 是另外建立一個社群,這個社群的目標是讓人們在上面問答,你有很高的機會是把問題拋給不認識的人或是回答一個不認識的人所提出的問題。

此外,我們可以發現 Quora 與其他問答網站,在本質上很大的差異,從 Quora 首頁上一句簡短的介紹就可以稍微了解:

A continually improving collection of questions and answers created, edited, and organized by everyone who uses it.(一個不斷改進、而且是由使用者們創造、編輯並整理的問與答大全)

一句簡簡單單的話,有兩個重點:

continually improving(不斷改進)

一般我們對於問與答的認識是「問個問題,試圖得到解答,接著就離開」,但顯然 Quora 更希望要可以「不斷改進」,如果你今天對於上個月所回答的一個問題,有了更好的答案,那麼你應該上來告訴大家說:「嘿!我發現一個更好的解答」,針對這點,我已經開始期待在 Quora 上或許不是一個簡單的問與答而已,Quora 將會是一個充滿各種議題、討論的強大社群。就像我們在 Mobile01 上總是可以看到各種精采的 3C 產品討論、勸敗文那種感覺。

created, edited, and organized by everyone who uses it(由使用者們創造、編輯並整理)

一般來說,這句話應該是用來描述維基百科(Wikipedia)的,但 Quora 團隊顯然希望 Quora 也可以有像維基百科一樣,集結眾人的力量來累積智慧(以達到持續改進)。通常,我們對於 由使用者們創造、編輯並整理的想像或使用經驗 應該是類似一般問答網站上會出現的模式:「問個問題,試圖得到解答,得到解答就離開;得不到解答就繼續等,等不到就再換個方式、換個分類再問一題;得不到解答的另一種可能是一堆人回答了讓人不滿意的答案,直到有一天才出現一個可能是正確的答案,原發問者將之標記為正確解答,結果也沒人知道是否正確;或是過一陣子有人提供了更棒的答案,但也沒人維護了」

上面這段描述,點出幾個你我可能都經歷過的問題,其實在維基百科上就有直接點出:

  • 相同或類似的問題經常被網友一再的提問,而答案也不會隨時代變遷而有所差異,無形中浪費許多網路資源。
  • 答案之正確性沒有設置檢核機制,錯誤的答案經常被重複轉貼,正確的答案卻是經常被忽視,也無設置糾正機制以修正他人錯誤答案。
  • 問答的資料庫雖然龐大且富含各種資訊,卻無系統性的整理,如同在倉庫裡堆滿各種貨物,卻因擺放方式雜亂無章,而無法方便使用。

以上兩個重點,Quora 是如何以不同的功能來實現的呢?或許你可以直接註冊來體會看看,我看到幾個有趣的重點:

  • 使用者可以隨時編輯每個問題的標題、內容,你沒看錯,就是跟維基百科一樣,隨時、隨意編輯
  • 使用者可以幫每個問題加上不同的標籤,方便問題被歸類、整理、搜尋;當然,使用者也可以刪除別人亂加的標籤
  • 熱門的問題總是有很多人搶著回答,每個問題都可以被投票,其他人自然就比較容易看到哪個答案最好(好吧!這個功能很普通,重點是下一個)
  • 熱門的問題真的太多人回答、好答案也太多了,使用者可以直接幫所有的答案撰寫一段「答案精華」(Answer summary)
  • 你可以追蹤一個你感興趣的問題,觀察這個問題後續的發展(或是把握時機跳出來寫篇好的問答摘要,除了自己可以有點虛榮心、一定還是會有人很感謝你的)
  • 至於要列出所謂相關的問答、推薦的問答,這就是很基本的功能了
  • 看到重複的問題不順眼?沒關係,你可以把一個問題併到另一個已經存在的問題裡面(我相信有非常多人樂意做這件事情,就像在 Foursquare 上總會有熱心人士如 @dlackty 一樣經常回報重複地點)

(其實有的機制在 StackOverflow 也有,StackOverflow 甚至還有點數、等級系統,不過 StackOverflow 沒有維基百科這種讓人可以隨時 惡搞 貢獻智慧的機制)

我必須要說,稍微認真逛過了 Quora 之後,我開始相信為什麼創投會願意投資、為什麼媒體會如此報導,有些概念實在是頗令人興奮的,Quora 的關於我們 頁面是這麼介紹 Quora 的:

One way you can think of it is as a cache for the research that people do looking things up on the web and asking other people. Eventually, when you see a link to a question page on Quora, your feeling should be: "Oh, great! That's going to have all the information I want about that." It's also a place where new stuff--that no one has written about yet--can get pulled onto the web.

(請容許我胡亂翻譯一下)你可以試著想像,人們總是在網路上持續尋找一個問題的解答並且嘗試詢問他人。有一天,你看到某個連到 Quora 的問題彙整網頁時,你可能會驚呼一聲說「哇!這真是太棒了,這裡彙整了所有我想要的資訊呀!」更棒的是,Quora 上可能還會有很新鮮的玩意兒,其他地方可能都還沒有人寫過的主題,在 Quora 上可能都會出現。

Quora 的目標遠大到希望可以將所有尚未出現在網路上的內容、資訊、知識、智慧都彙整到 Quora 上,透過人們持續累積的知識、透過人們共同的努力,將這些寶貴的內容集結成非常有組織的網頁,都在 Quora 上。或許,有一天我們真的可以期待上面的情境實現,我們不再需要靠 Google 或其他搜尋引擎東找西找,而是到一個已經集大成的網頁(例如現在的維基百科),就像是個懶人包,All you need is here. 更棒的是,如果這個懶人包內容不夠好,你還可以參與編輯修改、刪除。

看到 Quora 的概念與實際的運用,儘管目前或許在使用上對於一般使用者來說門檻稍高,但這就像現在的維基百科一樣,多數的人其實並不參與創作、編輯、整理,僅僅是扮演一個使用者、瀏覽者的角色,我不禁猜想,在中文的世界裡,或許也有人正在努力地打造一個 Quora 概念的網站。(當然,這或許也是 Yahoo 知識+產品製作人們在改進產品的一個良好參考)

最後附上 Quora 與 Aadrvark、Buzz.com 的 Alexa 圖表:(StackOverflow 流量太大,且性質不太一樣,暫不比較)


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