不會寫程式?別讓這樣的小事絆住你創業

這篇文章針對的是那些不滿足於自身的非技術類創始人,他們或許既沒時間也沒錢,但是卻擁有一顆想要成為技術創始人的心。換句話說,你可能是創業者、生意人,或者是我們所說的「通才」。通才往往興趣廣泛,要求他們只選一個方向專研會讓其十分痛苦。作為新創公司的非技術類創始人,你需要調整好心態,擁有一定的工作技巧。
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本文來自 Medium《How to launch a tech startup when you are a non-technical founder》,36 氪 翻譯

如果你仔細研究一下科技行業中新崛起的「獨角獸」們(譯者註:指估值 10 億美元以上的新創公司),以及那些已經公開上市了的巨頭玩家,如蘋果、微軟、 IBM 以及亞馬遜,就會發現這樣一個事實——這些公司的創始人通常都是軟體或者電子工程師。

亞馬遜的 CEO Jeff Bezos 以最優等成績畢業於普林斯頓大學,擁有電氣工程與計算機科學雙學位。 IBM 的研究人員在一項研究中發現,在那些標準普爾 500 指數所收錄的大企業裡,其 CEO 們有 33% 在大學中拿到了工程相關學位,僅有 11% 的 CEO 就讀於商業管理相關專業。

然而,如果你不是一個技術創始人、工程師或者軟體開發者該怎麼辦呢?你是不是應該馬上放棄創業的計劃,因為這就是白白浪費時間呢?

當然不。

公平地說,首先我們要擺正態度,必須認識到每個人也不是生來就是搞技術的。只有通過受教育,在實踐中積累經驗,內心充滿激情並且受到一定的專業培訓,人們才能夠學到特定的「硬」本事。

而這些,你也可以做到。只要你想,沒有什麼能夠阻止你從線上課程中學習如何寫程式、回到學校攻讀工程類學位或是閱讀相關書籍自己練習平面設計。

好啦,讓我們回歸主題吧,這篇文章針對的是那些不滿足於自身的非技術類創始人,他們或許既沒時間也沒錢,但是卻擁有一顆想要成為技術創始人的心。換句話說,你可能是創業者、生意人,或者是我們所說的「通才」。通才往往興趣廣泛,要求他們只選一個方向專研會讓其十分痛苦。通才的對立面就是專才,而專才往往更容易成為一個技術型人才,他們會集中自己的興趣方向與技術。

作為新創公司的非技術類創始人,你需要調整好心態,擁有一定的工作技巧。

心態篇

你必須明白的一點是,就像你需要他們一樣,技術人員同樣需要你。但是他們究竟需要從你身上得到些什麼呢?

Kibin.com 的 CEO 與非技術聯合創始人 Travis Biziorek 在 Quora 上針對這個問題作出了回答:

靈感。你應該成為公司裡出主意的那個人與解答所有問題的人,由於你腦中一直在精心計劃如何開展下一步工作,這會讓你在大部分夜晚中都輾轉反側。一個人如果能做到這一點,那麼不僅僅他對於公司的價值無可估量,其本人也是不可取代的。想要做到這一點需要籠聚人心,你要在與員工談話時喚醒他們的激情,如果他們能夠對你本人以及你描繪的公司未來藍圖產生信任,就會成為一個忠心耿耿的員工。

說實話我感覺很多人之所以難以找到技術合夥人,完全是因為他們太懶。他們認為只要簡單地將一些初步的想法集中起來,然後丟給技術人員,產品就會自己冒出來。很少有人能夠真正地解決問題,並且具有遠見卓識。

你的技術合夥人需要了解你的創意與思考過程,而你則需要依靠他們來幫助你實現這些想法。當你明白這一點並且用其調整自己的工作態度,想要找到一個合適的技術合夥人會變得容易得多。

Travis 說得一點沒錯。你需要端正自己的心態,讓腦中充滿產品創意、執行計劃、成長可能性、設計要求、產品方向以及融資計劃。你要能夠預見未來,看看如何讓自己的產品滿足用戶需求。正因為如此,你晚上睡不著才是正常的。一般來說,一個設計師或者是工程師是不會像你一樣如此深入地思考公司前景,因為他們會專注在自己的程式語言與技術開發中。

技巧篇

從 Travis 上述回答中我們了解到作為一個非技術創始人應該具備以下四點技能:

  1. 有創意
  2. 有感染他人的激情
  3. 鞭策公司前進
  4. 明確公司願景

為了磨練上述技能,一個創業者可以從以下四方面不斷精進:

  1. 閱讀
  2. 寫作
  3. 構建人際網路
  4. 從失敗中學習

閱讀

Grant Cardone 是一名來自美國的創業者,同時也是一個作家。他說:「據說一個 CEO 平均每年要讀超過 60 本書,他們賺的錢是一個一年只讀一本書的普通工人的 319 倍,後者沒時間多讀書,卻有時間一年在 YouTube 上 看 700 部影片。」

就如同一個工程師需要研究新的 SDK ,一個平面設計師會觀看各種設計教程,一個創業者也需要閱讀多種商業類書籍,尤其是讀一讀其他創業者的故事。

對於創業者來說,我推薦從以下並不長的書單開始讀起:

Daniel Pink 的《A Whole New Mind》

Malcolm Gladwell 的《Outliers》

Austin Kleon 的《Show Your Work》

Shane Snow 的《Smartcuts》

Steve Blank 的《The Four Steps to Epiphany》

Stephen R. Covey 的《The 7 Habits of Highly Effective People》

閱讀對於我來說不僅僅是增長見識,我還從中獲得了能夠運用到實際項目中去的創意與靈感。當我讀書的時候會一手持書一手執筆,將那些出現在腦海中關於自己公司、客戶、員工的想法都記下來。我還會在閱讀時展開橫向思維,如果作者在亞馬遜上出售產品,那麼我自己的產品能不能也放到亞馬遜上去賣?如果作者花了 3 個星期的時間寫了一本電子書,那麼換成我在 3 個星期裡寫出一本書的時候應該聚焦於哪個主題?

閱讀對於我來說,就是產生創意的過程。

寫作

腦海中的想法稍縱即逝,除非你能夠將它們寫下來。給自己做一份專門收集商業創意的筆記吧,將你每一個不經意間湧現出來的點子都寫到手機中的筆記類 App 裡,你可以通過 Evernote 或者 OneNote 完成這項收集工作。你永遠不知道這些創意在今後的時間裡是否還能重現於腦海中,所以趁著還記得就趕快寫下來。

在如今這個數位化時代裡,通過線上寫作是建立一個線上社區的首選方式。一個創業者需要能夠吸引追隨者,或者是掌握聚攏受眾的能力。而這通常是技術人才可能並不想做或者是不樂意做的事情。新創公司想要建立起受眾基礎,不僅需要有優秀的溝通技巧,還需要有一個願意不停寫作去吸引受眾的創始人。

「如果你是一個創業者,只要在你醒著的時候就應該筆耕不輟,在我看來這是你最應該掌握的重要技能。」

構建人際網絡

一個創業者的力量有多大是由他/她的人際網絡的力量所決定的。技術人才可以僅憑自己的能力單打獨斗地開發網站、設計產品,但是非技術創業者就需要利用自己人際網絡來尋找合適的人選。通常來說,非技術創始人應該成為專案的核心樞紐,作用是將大家聯繫在一起,他要為特定的項目尋覓到掌握特殊技能的、最合適的人才。

Josh Chandler 是一個來自英國的年輕創業者,他表示強有力的人際網絡在年輕創業者追求成功的道路上起到了至關重要的作用。在他所寫的文章中有這麼一段話:

作為年輕的創業者,我知道有兩個因素會決定你成功與否,它們就是堅定的決心與絕佳的人際網絡。
作為一個非技術創始人,你或許會想如果僅憑個人一己之力就能創建出產品,創業之路可能就要容易得多。但是也有不少非技術創業者一行代碼也沒寫過,照樣成為了億萬富翁。

Reid Hoffman 是 LinkedIn 的聯合創始人,他本科專業為哲學,但是還沒上完大學就轉而創業去了,為的就是「讓世界變得更好」。如今他的個人淨資產約為 47 億美元。

Richard Branson ,知名的連續創業者以及 Virgin 品牌創始人,他不僅有

閱困難,而且功課非常差。他首次創業就針對高中生群體創立了音樂雜誌 Student ,該雜誌大獲好評、一夜風靡。 Branson 如今生活在屬於自己的小島上,身家 49 億美元。

你學的是哲學或者出身媒體都沒什麼關係,想要成為一個成功的創業者並不一定需要擁有技術或者學術背景。 Branson 與 Hoffman 將會第一個站出來告訴你,人們取得成功的關鍵是把握機會。

從失敗中學習

有一些經驗教訓你只能從失敗中習得。當然了,從失敗中學習意味著你必須有所行動。如果你稱自己為創業者,樂於向一群人表達自己的創業理念,卻從不將自己的想法付諸於實踐,那麼你僅僅只是一個理論家或者說是空談家。一個真正的創業者要通過執行力來為自己贏得功勳。

空談家與實做家都會害怕失敗,創業者心中也會有同樣的恐懼,不過真正的戰士會跨越自己的恐懼。

從失敗中學習是創業者必備的技能。面對失敗時,創業者應該從中汲取經驗,找出可利用的關係,並且從失敗中規劃出適合未來的戰略框架。我的首次創業就以失敗告終,但是從中得到的經驗教訓卻讓我受益終生,這一次創業中花錢買教訓是非常值得的。

我個人很喜歡去年在 Reddit 上看到的一句話,它來自一位創業者的心聲:

案頭研究 6 個月,不如動手實踐 3 天學得多。

空談創意是很容易的,但是付諸實踐卻困難重重,從失敗中學習則難上加難。在面臨失敗後採取行動,是通往成功的捷徑。

總結

想要做一個成功的創始人,你真的需要去再讀一個技術學位或者學習一種編程語言嗎?並不,沒有技術背景無損於你的成功。

非技術創始人應該要激發靈感,擁有強烈的創造力與激情,看到更遠的圖景。

非技術創始人需要掌握四個方面的技能:閱讀、寫作、構建人際網絡以及從失敗中學習(投身實踐)。掌握這些技能會對你的思維產生影響,並將你培養成一個不可替代的人——你並非可有可無的配件,你的技術合夥人需要你一起創建公司。

 

 

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百年汽車製造商憑什麼談環境永續?奧迪環境基金會與學生團隊跨界對談,共同為環境努力

作為百年汽車製造商,尤其是像奧迪這樣的大型領導企業,對環境的影響想必是不可忽視。既然如此,奧迪能怎麼做?又能以什麼樣的方式來達成永續?
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奧迪創新獎 Audi Innovation Award (AIA) 是奧迪自2018年起,為了尋找具有創意且能夠改善人們生活方式的新創團隊所舉辦。本屆奧迪創新獎更首度邀請學生團隊加入競賽,獲選的提案將能獲得獎學金。台灣福斯集團暨台灣奧迪總裁安薩瑞(Rahil Ansari)表示,今年奧迪以永續城市為主題,邀請了來自台灣頂尖大學的學生團隊,各自提出他們對城市永續的創意想法,藉由與學生交流,更能為奧迪帶來新鮮氣息,以及充滿活力的新創氛圍。

台灣福斯集團暨台灣奧迪總裁安薩瑞 Rahil Ansari。/Photo Credit: TNL Brand Studio

台灣學生挑戰國際競賽,實踐想法超興奮

本屆的評審委員,也是奧迪環境基金會的資深顧問Matthias Rossmann博士指出,這個深具啟發性的獎項,不僅將德國、台灣的企業與人才匯聚在一起,為了追求一個有意義的共同目標,彼此分享、激盪,是一件相當令人感到興奮的事情;更希望透過學生們新穎的眼光,來點亮這個世界的多種可能。

在台灣的四個團隊中,包括了代表清華大學材料科學與工程學系的蘇姮侒、清華大學工業工程與工程管理學系的林芮伃、臺灣科技大學應用科技研究所的張培旺,以及清華大學材料科學與工程學系的林曜宇。張培旺靦腆地表示,在參加之前,其實並不知道AIA是一個什麼樣的競賽,所以做了很多事前的準備;在實際參加後,更是認同AIA的理念,很高興有機會可以把自己腦中的想法,化為現實可行的作法。而來自清大的蘇姮侒也有同樣的感受,能夠把所學變成所用,甚至更進一步的推展擴大,是這次參加活動最大的收穫。

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刻寫在DNA中的新創力,轉化成永續科技的動能

針對本次競賽的主題「永續城市」,學生們最初的確感到有些困惑。作為百年汽車製造商,尤其是像奧迪這樣的大型領導企業,對環境的影響想必是不可忽視。既然如此,奧迪能怎麼做?又要用什麼樣的角度來談永續?Matthias Rossmann博士認為,事實上,這正是全球的汽車製造商所面臨的挑戰,而奧迪願意正面接受這樣的考驗,並且做出承諾。因此在2009年成立了奧迪環境基金會,就是希望借力使力,將與環境相關的問題,透過科技、技術的力量來解決。藉由解決這些全球性問題的過程中,奧迪環境基金會更期待引發每一位奧迪人對環境的熱情與認識。

奧迪環境基金會資深顧問Matthias Rossmann博士。/Photo Credit:TNL Brand Studio

Matthias Rossmann博士同時也分享了奧迪環境基金會所進行研發的兩個項目。首先是與德國柏林大學合作,用於對付目前無所不在的塑膠微粒的智慧過濾器。這個過濾器被設計成適合安置在城市的下水道系統中,除了直接過濾掉有害的塑膠微粒之外,更重要的是收集這些東西的來源、型式,並且數據化,就能建立城市中的塑膠微粒熱區,以便針對這些地方進行防治、宣導及改善的工作。另一個非常有趣的項目則是與海德堡大學合作,開發配備了先進傳感器技術的無人機,用來監測樹林中的狀態,對於有志於保護植物生態系統的人來說,這無異為最有力的幫手。

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從移動到居住,為下一個世代而生的解決方案

永續、環保的實踐,不再只是自備環保餐具和環保袋而已,奧迪環境基金會把這個影響巨大、需要全球一起努力的環境議題,視為一個創造的契機,一個能夠透過創新思維、前端科技,打造出更適合人們生活的環境的機會,也是幫助我們的地球資源能夠永續循環的機會。

在精彩刺激的競賽之後,2021年的奧迪創新獎AIA圓滿落幕,所有參加的團隊不只具備很強的新創能量,也提出了非常有趣、複雜的設計。而學生團隊的優秀表現,更是令評審耳目一新且印象深刻。Matthias Rossmann博士表示非常期待將來能有機會,與這些學生們一起工作,嘗試更多的可能性。安薩瑞總裁(Rahil Ansari)也提出了願景,希望透過這樣的共識以及共同努力,可以加速打造一個永續的、宜居的、對所有人都更好的,專屬於下一個世代的居住環境。