聖誕老人在哪?Google 與北美防空司令部都在找他!

先不管真的有沒有聖誕老人,每年北美防空司令部(NORAD)都會真的出動雷達、衛星、高速數位相機、噴射戰鬥機來幫大家找他飛到哪裡了,而這都源自1955 年一個美麗的錯誤。不只如此,NORAD 還拉過微軟與 Google 一起搞⋯⋯
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本文原刊於合作媒體 虎嗅網 ,Inside 授權刊載。

聖誕節到了,不管你過不過,看看熱鬧、沾沾喜氣總歸是好的。還有,不要再糾結聖誕老人存不存在的問題了,兩家科技巨頭 Google 和微軟都已經開始追尋聖誕老人的蹤跡了,而且他們已經做了好多年。

然而,追蹤聖誕老人(Santa tracker)這件事還真不是這兩家科技公司提出的,早在半個世紀前的 1955  年,北美防空司令部(當時叫北美大陸防空司令部 CONAD)就開始做這件事了。後來,這個組織先是拉著微軟合作,後來與微軟分道揚鑣,又找來了 Google,而現在又與微軟勾搭在了一起。科技公司之間的競爭真是無處不在啊。

北美防空司令部?

北美防空司令部(NORAD)是美國和加拿大兩國組建的北美地區空中聯合防衛組織。這個軍事組織之所以做這件事,還是源於一個美麗的錯誤。1955 年,一家報紙刊出一則廣告,為那些想要與聖誕老人通話的孩子們提供了一個電話號碼,但卻把號碼錯印成了北美防空司令部的電話。於是,聖誕節他們的電話被打爆了。

然而,這個軍事組織並沒有煞風景,而是調用了手下的雷達,為孩子們檢測起了聖誕老人的蹤跡。後來,這項傳統被保留了下來。每到聖誕節, NORAD 都會組織志願者接聽世界各地的孩子們打進來的電話,回覆他們發來的電子郵件。如今,他們還建了 網站 來發佈追蹤情況,有興趣的朋友可以上去看看。網站有包含中文(但只有簡體)在內的 8 種語言版本。

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▲聖誕老人正飛過美國上方

怎麼追蹤?用雷達、衛星還有戰鬥機

NORAD 追蹤聖誕老人的根據是什麼?很簡單,通過各種技術手段獲取馴鹿魯道夫的紅鼻子發出的紅外信號。作為一家軍事機構,追蹤聖誕老人的技術手段非常猛。有雷達、衛星、高速數位相機、噴射戰鬥機,他們說的很認真,你們自己看。

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另外,NORAD 還在網站上公佈了聖誕老人雪橇的各種技術參數,看起來絕不是個雪橇,是個飛毯啊。

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北美防空司令部和微軟、Google 的分分合合

2006 年開始,北美防空司令部選擇與微軟合作,用 3D 虛擬地球技術追蹤聖誕老人。但是,一年之後,NORAD 卻又拋棄微軟,選擇了 Google。Google 發揮在地圖方面的優勢,在 NORAD 向人們展示聖誕老人的動態行蹤圖。可是,沒幾年時間,Google 決定自己玩了,NORAD 又重新和微軟勾搭在了一起,微軟幫助 NORAD 優化了網站設計,在網站的聖誕老人村裡,增加了遊戲、電影、音樂、圖書等專區。另外,微軟旗下的 Bing Maps 也加入了追蹤。

和 NORAD 分開以後,Google 搞的網站叫 GoogleSantaTracker。網站和 NORAD 的類似,有知識、遊戲、音樂與影片等區塊。

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但是不同的是,NORAD 認為聖誕老人是美國東部時間 12 月 24 日凌晨 3  點(中原標準時間下午 4 點)從北極出發,而 Google 認為美國東部時間 12 月 24 日凌晨 5 點(中原標準時間晚上 6 點)出發。

Google 要把聖誕老人還給孩子?

去年聖誕節,網絡上流傳著一篇文章,《Google 殺死了孩子們的聖誕老人?》。文章寫提到了一項研究:

Ithaca College 的心理學教授 Cynthia Scheibe 自 20 世紀 80 年代就開始對兒童和成人就聖誕老人進行階段性訪談。他發現孩子們就像一些小科學家一樣,不斷在矛盾假說中收集數據:帶給你禮物不是真的聖誕老人,就是你的父母。

而對於這些小科學家來說,Google 等搜索引擎無疑是最好的尋找證據的工具。「聖誕老人是不是真的」在每年 12 月的搜索會出現高峰。而排名前列的搜索結果恰恰是為父母給出建議,如何告訴孩子真相或者在孩子自行發現真相之後如何應對。當然,孩子肯定也能用 Google 搜索到這些。

英國一項調查表明,54% 的受訪者兒童在遇到問題時會使用 Google 等搜索引擎,而 26% 的兒童會選擇先去詢問父母。而這些不會留下絲毫想象空間的客觀、真實的搜索結果會將孩子們的美夢擊碎。

這樣的調查不禁讓人想起了波茲曼的《童年的消逝》,他認為電子圖像技術拆除了成人和兒童世界的隔離板,而如今網際網路則在扮演著這樣的角色。Google、微軟等公司也或許意識了科技對孩子們帶來的影響,才會花這麼大心思通過參與「追蹤聖誕老人」這種活動,以來維護孩子們對美好的期待。

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