前產品總監告訴你,為什麼 Facebook 的秘密武器是「商業搜尋」

Facebook 本月發表了兩項產品,媒體及投資人的評價卻天差地遠。Firefox 的創辦人,同時也是前臉書產品總監的 Blake Ross 在他的部落格提出箇中差異,若你也能和投資人一樣看出端倪,那麼你也許有成為強勁創辦人或投資人的潛力。
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Facebook 本月發表了兩項產品,媒體及投資人的評價卻天差地遠。Firefox 的創辦人,同時也是前臉書產品總監的 Blake Ross 在他的部落格提出箇中差異,若你也能和投資人一樣看出端倪,那麼你也許有成為優秀創辦人或在股市中大賺一筆的潛力。

Facebook 專業服務 上線後,被 媒體 稱為 Yelp 殺手, CNBC 甚至說,它一夜之間偷走了 Yelp 的 2 億市值。

另一樣藏在 Facebook 搜尋內的變動,相反地則無人聞問,但 Blake Ross 則認為它像潛伏在床底下的怪獸。

Ross 認為,專業服務就像冰塊,有的話不錯,也很實用,能讓你的啤酒冰冰涼涼,但很快就會消融在你的記憶中。而搜尋的改變卻像冰山一樣,雖然見不到全貌,但既關鍵又基礎,還可能很持久。

Facebook 專業服務(Facebook Professional Services

Facebook 專業服務一上線測試,同樣主打在地服務推薦的 Yelp,股票瞬間跌了 10%,市值少了 2.2 億(約 66 億台幣),根據 彭博社 ,是 4 個多月來最大跌幅。雖然不一定全歸咎於這條新聞,但 Ross 認為那天市場趨勢普遍上升,這條新聞多少有對 Yelp 造成影響。

Facebook 想經營本地化市場的野心眾人皆知,不意外的話, Yelp 應該早就對此擬定計劃,那麼 Yelp 的長期對策會是什麼呢?這就是 Facebook 的終極武器嗎?

疏離的冰山

Facebook 和 Google+ 最大的不同,就是它繞著你本人的社交圈轉,比如說當你搜尋阿忠,內部的 API 接口會讓工程師更容易連到你的小學同學,而不是麵線攤。

但是專業服務卻完全沒有社交功能,也沒有 Facebook 特色,雖然還是多少加了社交功能,比如說幾個朋友去過那家餐廳,多少人按了讚,但還是沒什麼特別。

專業服務還加入了評語功能,當然也有朋友會評論,不過 Facebook 挑出的最有價值評論,也不一定有價值。比如 Ross 搜尋舊金山的 The Tipsy Pig 餐廳,最佳評論竟然來自一個陌生人,內容是在說他有多討厭酒保的馬尾。

有可能全 Facebook 1.2 萬員工,在開發這項功能的時候,都想著要取代 Yelp ,卻沒人想到應該要加入 Facebook 的元素嗎? Ross 不這麼認為。

冰山會追逐趨勢

如果要抓住一個新市場,你會花時間開發最新的趨勢產品,不會想要妝點過時的產品,這也是為什麼 Facebook 不再追逐電子信箱功能,而是全力投入即時通訊。

所以簡單來說,如果這項產品是座冰山,Facebook 在 2015 年發表桌面版本就是相當意外的一步,現在的 Facebook 說不定會先做一個 VR 版,而不是桌面版。

除此之外,Facebook 專業服務一點也不特別,沒有激起大家的想像,沒有值得玩味的地方,也不具實驗性。這整個介面和功能不過是改造沒什麼知名度的 Facebook 地標 罷了。

冰山佔了最重要的位置

要判斷一個人以什麼為優先,我們會看他怎麼安排時間,同理,要判斷一項產品多重要,可以看他佔用了多少畫素。Facebook 當初將搜尋定為重點時,就把它從右上的角落移到正上方,取代了他自己的商標,還有比這更明顯的嗎?

要找到這獨立的「服務」頁面很困難,得先找到看起來很像一般文字的分類項目,這有可能是因為 Facebook 在正式向上億人推出這殺手級應用前,想做最後的測試和準備,不過 Ross 依舊對此持否定態度。

冰山是為了使用者而建

如果專業服務真的是座冰山, Facebook 內的使用者經驗專家,真的會這樣思考嗎?

使用者 :我想在路上找間不錯的餐廳,該怎麼做才好?

Facebook:趕回家然後在網址列輸入「http://www.facebook.com/services」,我們就會隨機幫你列出一堆餐廳,而且沒有包含社群內容。

如果 Facebook 成為 Yelp 殺手的絕招只有這種程度,Yelp 的股價應該要上升才對。

Ross 認為,Facebook 專業服務看起來不像為使用者設計的,它比較像是 Google 搜尋,充滿關聯性低的內容連結,大型且分散的商家目錄,沒有和核心產品結合,甚至直接使用 Facebook 地標 的版面,變成另一個提升搜尋表現的 SEO 活動。

SEO 當然是很重要的流量來源,但這並不代表它是 Yelp 的新威脅,Ross 提到,它主要的對手現在是 Google。這就好像因為 Facebook 增加 人名列表 功能就讓 Google 下跌 10% 一樣不合理。

Facebook 搜尋更新

這是在美國新增的功能,就是當你點擊 Facebook 搜尋框的時候,會出現一則小小的提示,推薦你搜尋假日禮物。這在網路上幾乎沒人討論,但卻引起了 Ross 的興趣。

  1. 它佔用了很多的畫素 ,這則提醒就放在 Facebook 正上方搜尋功能選單的正上方。
  2. 在這一年中,Facebook 已經在這個領域不斷加上各項優秀的實驗性功能。Ross 注意到 Facebook 到處放了一些公開貼文、搜尋、趨勢等等資訊。個別來看似乎可看性不高,但合在一起,它們都與核心功能結合成更一致的體驗。
  3. Facebook 的搜尋結果現在把內容排在人物之前。

這可能不比新的獨立頁面精彩,但把商業搜尋放進來,可是條新聞。

如何殺人於無形

在 Blake Ross 的產品職涯中,常碰到外界猜錯產品策略的情形,他認為 Facebook 的產品主管們一定反覆思考過趨勢和搜尋等功能,但完全沒注意到他們做了一個「Yelp 殺手」,他猜測這兩樣產品在外部吸引到的注意力一定和 Facebook 內部相反。

打造大型產品的人都知道一個道理, 專業的殺手不會先自我介紹 。某甲不會因為盛大發表和某乙一樣的功能就贏得勝利,它會潛伏好幾年,嘗試各種想法做出從某乙那邊參考的功能,直到哪天某乙的數據工程師突然發現那個快速超前的某甲。

Facebook 可能真的打算殺掉 Yelp ,但可能不是新開一個網站,而是當它的搜尋也能搜到大賣場的時候,大家的皮就要繃緊了。

 

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Photo Credit:資策會
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