產品晾一邊,曝光擺中間?創業者最忌在虛名中自欺欺人

Y Combinator 合夥人 Aaron Harris 看著創業團隊潮起潮落,他認為有很多創辦人「設定了錯誤的目標(bad goal)」,連帶設定了錯誤的衡量指標,最後把自己與公司拐向了錯誤的道路。創業者們,可以檢驗一下自己,是否陷入了浮華的虛名中自欺欺人呢?
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Y Combinator 合夥人 Aaron Harris 看著創業團隊潮起潮落,他認為有很多創辦人「設定了錯誤的目標(bad goal)」,連帶設定了錯誤的衡量指標,最後把自己與公司拐向了錯誤的道路。創業者們,可以檢驗一下自己,是否陷入了浮華的虛名中自欺欺人呢?

  • 與大企業談合作 :新創公司與大企業接洽時,通常缺乏法律約束力、層次低而且零碎,很難真的促成什麼合作。只有極少數的案例能夠達成目的,先決條件是具備清晰的銷售計劃、利益關係人清單、以及達成共識的要求。
  • 新聞曝光 :登上媒體版面是很弔詭的事情,受到肯定固然喜悅,但遠比不上與使用者互動或有使用者掏錢買單。如果上新聞是為了 SEO,也許有點實質幫助,但那也只建立在 SEO 的確是公司發展策略的重要環節,而且受到恰當的執行。
  • 在創業比賽中獲勝 :跟媒體曝光一樣也是一種外部肯定,在你爸媽覺得你在浪費人生的時候,贏得獎項的確可以為你扳回一點顏面,但對於公司的成功沒有什麼實效。得獎有兩種意義,一是證明公司的躍進,一是你很會做公關,前者才是得獎的真諦。
  • 名人欽點 :又是一種外部肯定,但更危險。整天汲汲營營忙著「被名人看見」的創辦者,在意的是建立個人品牌,犧牲公司在所不惜。
  • 跟名人沾上邊 :近來各界知名人士對新創世界的興致愈來愈高昂,遇到名人感覺不賴,也許的確能夠有所收穫,但別誤以為與名人扯上一點關係就是成功的象徵。
  • 獲邀參與菁英級的會議,如達佛斯論壇 :獎項與名人混搭的極致組合。
  • 太想紅 :這是估值飆高造成科技泡沫隱憂的部分原因。如果真的因為竄紅產生實質收益,不然充其量只是「虛榮指標」而已。
  • 有名無實的註冊量 :註冊後卻沒用過服務的人都是虛無,就算註冊人數一再創新高,也不會是什麼好的徵兆,那只不過代表你的產品宛若雞叻食之無味。
  • 盲目招募 :為了組成世界級的團隊而大舉招募,並不會產生大躍進的神奇效果。評估團隊的缺口,找到契合的人才是進步的要素。
  • 募資 :很多創辦人都把募資與成功畫上等號。這是媒體看待創業圈的指標,募資只不過是成就志業的工具,而不是終極目標。
  • 進入創業加速器,即使是 Y Combinator 這種等級 :Y Combinator 是一個幫助你找到目標而且達成目標的地方,它不是成功的充分條件,也不是必要條件。

前陣子 Aaron Harris 才寫了一篇呼籲創辦人小心「徒勞無功的事」,包括:

  • 寫部落格:寫作很好,但是別把按讚的讀者跟使真正的用者混淆了。
  • 在創業活動中擔任講者
  • 參與由投資者或媒體舉辦的豪華會議
  • 當起別人的創業顧問
  • 投資其他創業公司
  • 一邊創業一邊創投
  • 自己修繕辦公室,沒有比較省。
  • 沈溺在投資人舉辦的 happy hour 中,以為自己在建立人脈,其實只是為了可以暢飲免費啤酒,這對節儉開支倒是有點幫助。
  • 跟投資者喝下午茶:除非需要尋求具體的建議或有資金需求,不然沒什麼用。

也許 Aaron Harris 的意思並不是抹煞這些事情的價值,不過過度耽溺於此、把專注的產品與使用者的創業者,可能會將公司帶往絕境。他在最後也提供了兩個看起來很麻煩又沒什什麼直接效益,但點點滴滴持之以恆的累積,卻能結出果實的建議:

  • 定期主動向投資人更新進度,並與他們定期一對一碰面。
  • 跟自己的共同創辦人與創業夥伴聊聊,掌握並關心彼此的近況。