享盡優勢的 Uber,為什麼不肯承認司機是正式員工?

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原文刊登於  The American Prospect 虎嗅網 編譯,Inside 獲授權刊登。

「是我們讓 Uber 成了一家價值連城的公司,可它卻用不人道的方式來對待我們」

去年 8 月 31 日,一位名叫 Takele Gobena 的 Uber 司機在新聞發表會上向西雅圖市議員 Mike O’Brien 傾訴自己的遭遇,他說,如果算上油錢、保險費還有其他開銷,他賺的連聯邦最低工資標準都達不到。Gobena 此次出席新聞發表會,是要來力挺西雅圖市議會的一項新提案,即成立專車司機工會,讓司機集體磋商薪酬待遇。

「是我們讓 Uber 成了一家價值連城的公司,可它卻用不人道的方式來對待我們,」Gobena 這樣說道。他還說,靠從 Uber 賺來的錢,他連維持基本的生活都很難。不出意料,第二天,Gobena 的 Uber 帳戶就遭到封鎖,理由是:保險到期。

在紐約市,UberX 司機 Inder Parmar 算了一下帳:按他每週工作 70 小時、總收入 1,500 美元來計算,他每小時的報酬大約是 21.5 美元(約台幣 645 元),這還不算上雜七雜八的費用。這筆收入,比起普林斯頓大學經濟學家 Alan Krueger 與 Uber 政策研究主管 Jonathan Hall 計算出的紐約市 Uber 司機收入的中位數 28 美元,差了一大截。(即使是以 28 美元來計算,Uber 司機每週工作 40 小時的年收入也不過 58,000 美元(約 180 萬台幣),這與 Uber 去年在紐約推廣時吹噓的 90,000 美元(約 270 萬台幣)相去甚遠。)根據 Krueger 和 Hall 於 2014 年發表的這份數據來看,Uber 司機在美國 20 座城市收入的中位數為每小時 17.5 美元(約 530 元台幣),其中芝加哥為每小時 16 美元(約 480 元台幣),洛杉磯為每小時 17 美元(約 510 元台幣),這也沒有算上油錢等等費用。雪上加霜的是,今年 1 月,Uber 在美國 48 座城市再次下調服務價格。

不可否認,Uber 已經成為「按需經濟」的典範,它提供的服務受到消費者喜愛。但是,對許多人來說,Uber 也是一系列不合法行為的「典範」。在勞工權益保護者眼中,Uber 在處理勞工關係方面可謂臭名昭彰,其中一點,就是 Uber 始終否認其手下 400,000 名美國司機為正式員工(Employee),而將他們稱作獨立約聘員工(Independent Contractor)。這樣一來,Uber 與司機之間的「合作」關係,就不會受到目前美國勞動法有關最低工資標準、最長工時等方面的限制。

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Uber 佔盡了作為雇主的好處,卻不想承擔相應的責任和義務

Uber 和其專車司機的關係向來備受爭議。Uber 對外一向將這些司機稱作是「夥伴」,稱司機可以靈活決定自己的工作時間,甚至也可以同時為 Uber 的對手 Lyft 和 Sidecar 工作,因此不能算自己的員工。但另一方面,Uber 卻可以決定聘雇或解雇司機,決定資費標準,從司機的收入中抽取 20% 的傭金,每週給司機評分,還禁止他們收小費。

反對 Uber 的人說,Uber 其實是佔盡了作為一名雇主的好處,卻不想承擔相應的責任和義務。但是許多 Uber 的支持者表示,Uber 的雇傭模式有別於傳統企業,這種模式更加鬆散和去結構化,因此,問題其實在於美國的勞動法已經過時,需要跟上新形勢。

在一樁與 Lyft 有關的訴訟案中,舊金山的地方法院法官 Vince Chhabria 說,目前法律中區別不同類型員工的標準還停留在「20 世紀」,因此「無助於解決 21 世紀的問題」。他補充說:「(依照現有法律)司機在有些標準上可以算是正式員工,在有些標準上又不是,還有些標準則根本說不清。」

但在一些權威的勞動法專家看來,在 Uber 相關的問題上並沒有什麼說不清的地方。哈佛的勞動法教授 Benjamin Sachs 說:「隨著我對 Uber 的瞭解越多,我就越發現它與司機的關係其實還是傳統的雇傭關係,因此它應該受當前法律的約束。」在 Sachs 教授看來,如果 Uber 司機真的是獨立約聘,那麼 Uber 應該給他們更多的自由,比如應該允許他們只接往返機場的單子,並且允許司機和乘客互換號碼,以便在 Uber 的系統之外接單。

勞工權益保護者也指出,法律沒有過時,而是許多人偏偏看不出 Uber 與其專車司機實質上的傳統雇傭關係。

承認 Uber 司機為正式員工到底意味著什麼?

迄今為止,已經有不少司機把 Uber 告上法庭,要求法院承認他們的員工身份。這是 Uber 不想看到的,因為承認司機為正式員工就意味著,司機今後將受到法律保護,其中涉及工資、工時和反歧視等等,而且司機將有權成立工會並進行集體磋商。這些不僅會傷害 Uber 的商業模式,而且會削弱許多司機本身也支持的工作靈活性。

Uber 的發言人 Jessica Santillo 指出,如果把 Uber 司機歸為正式員工,那麼司機「將有固定排班,賺取固定工資,不得從其他叫車 App 上接單,他們最看重的工作靈活性也就不存在了。」她說:「排班固定以後,司機將無法自由掌控工作時間和地點,也就失去了最大化收入的能力。」

其實,有些司機也有同樣的擔心。萬一 Uber 承認他們為正式員工,他們每週的工作時間就不得超過 40 小時,這筆「加班費」的損失對他們來說是難以接受的。曾擔任 2008 年歐巴馬競選經理的 Uber 資深副總裁 David Plouffe 在最近的一次演講中說,他們的一項內部調查顯示,87% 的司機選擇 Uber,主要是因為他們想為自己的工作做主,自由安排工作時間。

對此,Sachs 教授表示反對。他認為,Uber 承認司機為員工,並不意味著 Uber 必須為司機排班。在洛杉磯一名 Uber 司機狀告 Uber 的案子中,原告律師 Liss-Riordan 說,許多 Uber 粉絲指責 Liss-Riordan 是要整垮 Uber。「但我們不是想要整垮 Uber,」她說,「我們只是想讓這家公司遵守法律。顯然,很多人都喜歡 Uber 提供的服務,但我們只是希望確保在現有的法律下,Uber 司機能夠得到他們應得的報酬。」

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