智慧手錶來勢洶洶,Swatch 的秘密武器是?

自 Apple Watch 推出之後,不少分析師都認為智慧手錶將會對瑞士鐘錶業產生衝擊;但是瑞士鐘錶業的老大、擁有多個名貴手錶品牌的 Swatch 集團 CEO Nicholas Hayek 卻偏偏指 Apple Watch 只是個有趣的玩具。沒想到在 Apple Watch 推出後的幾個季度,瑞士鐘錶業業績就面臨著六年來的最大跌幅。
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自 Apple Watch 推出之後,不少分析師都認為智慧手錶將會對瑞士鐘錶業產生衝擊;但是瑞士鐘錶業的老大、擁有多個名貴手錶品牌的 Swatch 集團 CEO Nicholas Hayek 卻偏偏指 Apple Watch 只是個有趣的玩具 。沒想到在 Apple Watch 推出後的幾個季度,瑞士鐘錶業業績就面臨著六年來的 最大跌幅

大量的智慧儲備

雖然 Swatch 高層口中老是批評智慧手錶,但他們卻收錄一堆智慧手錶的專利。據 Bloomberg 報導,Swatch 目前已註冊了 173 個與智慧設備或手錶連線相關的專利。智慧手錶還在起步階段,我們不能判斷 173 個專利孰多孰少;但據 Bloomberg 轉述 Envision IP 專利律師事務所的說法:

這間瑞士公司正研發和註冊手錶的電路和硬體, 讓他們能不須與任何電信公司和手機生產商合作,就能生產自家的智慧手錶。

單從這角度看,其實全球最大的手錶生產商,某程度上是在「扮豬吃老虎」,智慧手機生產商是輕視瑞士人的潛力。Bloomberg 就轉引蘇黎世 Kepler Cheuvreux 經紀 Jon Cox 說法:

目前他們所做的一切,都是建基於當年的「石英危機」。石英危機可能給他們帶來很深刻的傷痕,所以他們對擁有科技的背後動機往往是:先拿到專利,然後再問怎麼辦。

「石英危機」是 70 年代鐘錶業的噩夢。當年,日本精工 (Seiko) 透過石英的壓電效應,大量製造出比瑞士機械表更簡單、更便宜、但更精確的石英表,直接衝擊瑞士鐘錶業的根基。但當瑞士鐘錶業在 80 年代最困難的時期,剛重組的 SSIH/ASUAG 集團(即今天的 Swatch) 卻藉著石英表的廉價化風潮,推出了 Swatch 手錶 -- 第二隻手錶 的概念,把手錶變成了時尚配飾,打了一仗漂亮的翻身,並藉此奠定了今天的地位。

所以科技對 Swatch 來說是個衝擊,也是個幫助;他們對科技不得不「愛恨交織」。

(Photo Credit: Swatch on Facebook)

智慧、不智慧

然而有趣的是在 Bloomberg 的報導指,Swatch 其實並不完全抗拒智慧手錶的潮流,但他們一直避免使用這個「標籤」。Bloomberg 的文章提到:

在 1999 年,他們已經推出一些觸控手錶,例如價值 1,250 美元(約 38000 元台幣)的天梭 Tissot T-Touch Expert Solar Watch,它擁有羅盤、也可以感應高度和使用太陽能。另外,Swatch 也曾研發出具行動支付能力的觸控式借記卡手錶,在早幾年也曾推出了可以在店裡做電子支付、 90 美元(約 2700 元台幣)的智慧手錶 Bellamy。

可是,根據 Bloomberg 援引 Hayek 的說法:Swatch 仍然擁有一堆賣不出去的智慧手錶,包括 1991 年推出的 BB -- Call 手錶,另外還有十年前與微軟合作、可以接收簡訊和股票資訊的 Paparzzi

我們不得不懷疑:也許是這種不愉快的經驗,導致 Swatch 雖然準備了不少的技術,但仍然在智慧手錶市場上猶豫不決。事實上,Bloomberg 轉引日內瓦 Mirabaud 證券分析師 Alessandro Migliorini 的說法,正好說明 Swatch 正在腳踏兩條船:

Swatch 會繼續實驗不同的功能,看看那個功能有實際的需求,他們就會更積極的去推動。

然而從我的角度看,他們的智慧手錶與 Apple Watch 根本不同類別。Swatch 的智慧手錶只是單純的加入幾個嶄新的功能,而沒有像 Apple Watch 或 Android Wear 一樣,把手錶平台化,建立自己的生態系統。 換句話說:如果說蘋果的智慧手錶與「智慧手機」相似,那 Swatch 出的智慧手錶,頂多就是多功能 (Feature-rich) 手機,而不是某些定義上那種有著自己生態圈的「智慧手機」。

讓我們再次重溫 Envision IP 的說法:

  • 他們的專利絕大部份屬於硬體方面。
  • 他們可以不用與任何平台合作。

Swatch 雖然在智慧手錶界很早就發揮,例如在 1999 年智慧手機還在雛形的時期,他們就已研發在手錶裡植入  SIM 卡 ;但我們只要進入美國專利及商標局 (USPTO) 一看,就會見到他們所註冊的 171 個專利大多與硬體相關,與軟體、平台或作業系統相關的並不多,更不要說他們一直都沒有自家的作業系統,沒 SDK,更不要說是有自家的 app 商店。

▲豪雅錶 (Photo Credit: Roy Niswanger)

不智慧?或是為他人作嫁?

也因為這個緣故,Swatch 在手錶業上最大對手之一 LVMH 集團,就選擇了另一條道路:他們旗下的豪雅 (Tag Heuer) 與 Google 及英特爾 合作 ,推出了一隻智慧手錶「Connected」。而且,根據 The Verge 的說法,豪雅這支智慧手錶,在體驗上與一般的 Android Wear 沒什麼不同。那就是說:瑞士手錶製造商只能做出一些沒生態系統的「多功能手錶」,又或是為他人作嫁衣裳,成為 Google 的變相 OEM 生產商。

不過,Apple Watch 的體驗目前仍只是差強人意,而豪雅 Connected 的其中一個吸引力,其實就是可以付款換一支機械手錶。故此以目前的環境來說,我們仍然很難說智慧手錶將會成為未來的潮流 —— 問題是瑞士鐘錶業真的要步進智慧世代, 他們真的可以單靠幾個先進功能,就能和美式的一堆開發者大軍決勝負嗎?

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