到底Facebook該不該推出自家手機?(之二)

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在上一篇裡已經探討了為何 Facebook 有開發自家手機或手機 OS 的必要—可以藉此與使用者習慣存放於手機中的「核心社交圖譜」整合,以及除了在 web 之外,有機會在行動裝備也打造一個由 Facebook 的會員與 Social 關係維繫的軟(遊戲、應用程式)、硬(手機)整合生態圈。但是這就代表 Facebook 毫無疑問應該投入手機的戰場嗎?非也非也,讓我們來從另一個角度看看。

為什麼 Facebook 不該跳下來生產自家手機

首先還是要先回到根本的一件事,就是當使用者在購買手機時,什麼影響他的決策?說起來是個大哉問,如果要歸納出能讓消費者「必買」的元素組合幾乎是個不可能的任務(即便 iPhone 也不是人人都愛)。但比較能肯定的是,心理面因素(例如品牌、外型設計、質感、奢侈度、心理投射)似乎仍大於理性因素(規格、功能、價格),手機廠商持續嘗試用各種差異化元素吸引消費者掏錢出來,對照回手機要滿足的需求(打與接電話,及智慧型手機整合的其他功能),原本不需要用這麼多的產品線去滿足,但是差異化已經成為手機廠商刺激需求的手法,這一點由目前手機市場百花齊放,生命週期短暫的現狀即可略見一斑。

所以如果 Facebook 真的生產自家手機,影響其成功與否(對 Facebook 做這件事來說,成功的標準應該是能否吸引一定數量的使用者購買且與 web 上的 facebook 整合)的元素有大多數是他無法或沒有經驗掌控的,這倒不是小看 Facebook,舉幾個例子—曾經是手機霸主的 Nokia、Moto、軟體業的巨擘 Microsoft、曾在個人數位助理稱王的 Palm,都沒能在現今的手機市場裡領先,那麼從 SNS 起家的 Facebook 要能一戰即捷的機率,你說會有多高?

那麼也許有人會想「不然 Facebook 也可以推出自己的手機 OS 開放給廠商來運用,藉機進入手機產業發揮影響力啊」,聽起來好像比生產手機合理些,但是還是有“殺雞焉用牛刀“的考量-- 別忘了才短短幾年,iOS 與 Android 就已經改了多少次版?為了搶攻市場維持競爭力,在技術上的資源需求是很高的。且以目前 Blackberry, iOS, Android 三家佔有智慧型手機 80% 市佔率的局面,Facebook 要在手機 OS 搶攻下一片陣地,難度比起生產手機也不會太小。

何為 Facebook 在行動設備領域的最佳策略?

前面提到 Blackberry, iOS, Android 三家已經佔有智慧型手機的 80% 市場,且已經有一億以上的用戶透過行動網路造訪 Facebook, Facebook 只需要設法優化在這三種平台上的應用程式與使用經驗,即可達到借力使力的效果。自己做,要一家打三家,但是融入既有的平台,則是三家幫我一家。以 Facebook 深知開放平台所隱含的威力,不會不明白這個道理。如電影「臥虎藏龍」裡的對白“握緊拳頭,裡面什麼都沒有,把手張開,整個世界都在我掌中“,誠非虛也。

而除了智慧型手機的領域外,我個人覺得還可以參考「聯發科模式」,聯發科的手機晶片,因為整合了數位相機、動態錄影、PDA、MP3 等幾乎所有手機可以用的上的功能,讓大陸的中低階手機廠商(山寨廠)只需要選擇想“配“的功能下單訂購晶片,就可以生產出各式各樣的手機,因此奠定了在手機晶片的霸主地位。如果 Facebook 與手機晶片設計廠商合作,把 Facebook+手機通訊錄的整合性功能寫進去,從此除了智慧型手機之外,一般中低階 3G 手機也可以輕鬆使用 Facebook 時,對 Facebook 的霸業,無疑是一大助力。這並非我癡人說夢,在今年初易利信發佈的調查結果裡提到,全球已有超過 200 家行動系統業者已經或正在導入 Facebook 於其設備當中,只是現在仍然是各行動系統業者自己用自己的方式做,如果 Facebook 提供“最適做法“的話,相信絕大多數業者會樂得輕鬆直接採用。

所以,如果就個人淺見,Facebook 極有可能如其發言人 Jaime Schopflin 對此傳聞的回應,正在努力思考如何與現有手機平台和作業系統深入整合,但是並沒有也不需要自行開發手機作業系統與生產自家手機。至於真實情況如何?看來也只能等著看接下來的發展了。

延伸閱讀:

 

後記: 昨晚寫完這篇,分別又讀到兩則報導,華爾街日報引用 Bloomberg News 報導稱 Facebook 與 INQ Mobile 合作為 AT&T 開發智能手機 。以及 Techchrunch 專訪 Facebook CEO Mark Zuckerberg(詳見訪談 報導),簡單的說,Mark 否認 Facebook 正在研發自家的手機或手機 OS,他表示 Facebook 無意與 iPhone 與 Android 及任何手機硬體廠商競爭,而是嘗試把 Social 推往任何設備,以及讓所有的應用更加 Socialized。在 訪談 裡可以看出 Facebook 很清楚知道自己需要什麼以及不要(不該)做什麼,至於實際情況如何,就看後續發展吧。


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