20 人台灣軟體公司,在全世界烙下印記——專訪 CloudMosa 創辦人沈修平

2009 年沈修平卸下長達七年的 Google 光環,在美國設立 CloudMosa,返台招兵買馬。為了實現「降低數位鴻溝」的理想,他希望將 PC 時代為人們打開視野的瀏覽器,搬到行動崛起的年代。
評論
評論

2005 年,麻省理工學院與台灣工研院創意中心共同發起「OLPC」(每童一機)計畫,希望以成本不到 100 美金的筆記型電腦,提供開發中國家兒童接觸數位世界的機會。

不過,這台立意良善的低價電腦,卻跑不動瀏覽器。

CloudMosa 創辦人沈修平博士(照片來源:LinkedIn

4 年後,沈修平卸下長達七年的 Google 光環,在美國設立 CloudMosa,返台招兵買馬。為了實現「降低數位鴻溝」的理想,他希望將 PC 時代為人們打開視野的瀏覽器,搬到行動崛起的年代。

收費是讓失敗提早發生

Puffin Browser 的 海鸚 圖標

隔年,他領著台北辦公室 10 人團隊打造出 Puffin Browser,從 0.99 美金一路漲到 3.99 美金。「收費 makes perfect sense!」他說,一方面使用者付費,一方面對新創公司來說最重要的就是「快速失敗」,檢驗產品是否符合需求,沒有什麼方法比直接測試使用者是否願意掏錢來得準確。

內有裝置內建瀏覽器 Safari、Chrome 環伺,外有 Firefox、Opera Mini、海豚瀏覽器競爭,但因跑得快又省下巨大流量,擄獲行動使用者的心,短短五個月,CloudMosa 達成損益兩平,初步證明他們的賭注是正確的。在使用者擴大到一定規模後,他們推出有廣告的免費版,快速增加使用族群。如今 Puffin Browser 已有 3600 萬使用者、330 萬人買單。

關於 Puffin 瀏覽器運作原理可以參考 此篇文章

無論外界再怎麼變化,瀏覽器都將「Here to stay」

瀏覽器是個古老的應用程式,在桌面電腦時期耀眼無比,網景、IE、Firefox、Chrome 的戰火永遠是熱門話題,2011 年 Google 甚至推出以 Chrome 為核心的 Chromebook,重要性不言可諭。不過,行動崛起後,app 百家爭鳴,遮蔽了瀏覽器的光芒。

近日 Facebook、Google 相繼發表 Instant Article 與 AMP 專案等解決方案,Google 更開始「串流」app,Android 使用者可以直接在瀏覽器中讀取 app。這些策略一方面顯示行動瀏覽體驗真的太糟糕了,一方面也暴露出人們根本不需要安裝這麼多 app 的事實。不過畢竟這些方法都需第三方配合,發展快不起來,也難以應用到以前的內容,沈修平認為,強大的瀏覽器才能畢其功於一役,「別人不用動,我來動就好了」。

他也相信,無論科技再怎麼潮起潮落,瀏覽器一定都將「Here to stay」。雖不起眼,卻是人們探索世界歷久不衰、不可或缺的工具,「讓子彈飛一會兒」,到時就會見真章。

不過,就是因為宛如空氣、水一般,儘管人人離不開它,但瀏覽器的確存在感不高。上個月 CloudMosa 推出了 Facebook 專屬的瀏覽器 。也許有點像 Twitch 共同創辦人 Kevin Lin 訪台時曾說「做平台要從垂直領域切入,做大之後才開枝散葉」,他們從佔用人們最多時間的 Facebook 反攻,希望將已經對速度與低流量上癮的使用者,導回可以連結所有事物的瀏覽器本體;更重要的是宣示「行動瀏覽器的架構與技術是正確的」。

只雇用年薪百萬者,找「有眼光」的人

左起 CloudMosa 蔡秉諺、技術長張澍元、業務經理 Justine Hsiao

踏入 CloudMosa 辦公室,素樸得與一般中小企業辦公室無異,新創公司最討厭的隔板無礙員工向心力,當天同時受訪的技術長張澍元、工程師蔡秉諺以及業務經理 Justine Hsiao 言談中都不時流露他們對工作的熱忱,而這正因在美國的沈修平給他們極大的自由。

這裡完全施行自我管理,沒有死線這種設定,蔡秉諺說,設了 deadline 就有了怠惰的理由,「有誰是真的如期完成的嗎?」遇有需要合作的專案,每個人都需要「說服」別人,連沈修平自己也不例外,張澍元笑說「雖然大部分都是修平成功說服我們,但是我也不是沒有成功過」。

辦公室一景

兩三個月才回台灣一次,他沒有專屬辦公空間,有時沒位置還會被趕到會議室;訪問時工程師稱自己的老闆「修平」,甚至還出現意見不合的時刻,「說服」對方的場景就這麼在採訪途中真實上演。

沈修平說,自己只「管理」公司文化。「我一直在 Push 的事情是,每個員工都能夠找到一件很重要的事情做,不是一件證明他自己很重要的事情,而是證明他正在做的那件事情很重要」,「一個 engineer 最重要的就是眼光,能夠自己判斷重要性,絕大多數時候都是我在問問題,而不是提供 guideline:你要能說服我,為什麼你要這樣做?為什麼這件事是有意義的?」

這種毫無拘束、員工與老闆平起平坐的環境,當然更考驗個人能力,誕生 6 年仍只有 20 名成員,卻是人人都有十足戰力。PTT 上一篇關於 CloudMosa 的 徵才「推坑」文 ,「只雇年薪百萬的人」在當下不景氣氛圍瀰漫中特別醒目,也足見他們對於品質的要求,即使有很強的技術頭腦但若心態被動,無法獨當一面,沈修平可也是裁員不手軟。

「台灣不是沒有軟體人才,台灣需要的是軟體公司成功案例」

談到「究竟台灣缺不缺軟體人才」的議題,沈修平直言,「台灣不是沒有軟體人才,台灣需要的是成功的軟體公司案例」,既然寥寥可數,他就決定自己創造,「我在台灣常常撿到寶貝!在美國很難,因為環境好,厲害的工程師很容易找到地方發揮,台灣人才絕對非常充分。只要給他機會,台灣軟體可以做得非常好。」

之所以回台打造 CloudMosa,就是要讓台灣人才有好地方發揮實力,告訴全世界,台灣絕非軟體絕緣地——台灣出得了世界級的軟體公司。

建立在雲端技術之上的瀏覽器,不是一個「sexy」的創業選項,也與市場主流 app 背道而馳,但其飽含核心技術卻是台灣小島最適合走向全球的題材,不僅獲得使用者認證,投資人也信服,去年底 CloudMosa 募得超過 5 億台幣資金。

目前 Puffin Browser 最大的市場是歐美日等已開發國家,沈修平心中仍惦念最初的理想:解決數位貧富不均的問題,無論在哪種裝置上,都能享有同樣的上網體驗。

這個任務,Google、Facebook 也積極進行中,散播 WiFi 到網路基礎建設薄弱的國家。若老東家也開發了雲端瀏覽器,CloudMosa 該怎麼抵禦?

歷經過 Google IPO、見識金錢如浪濤捲來的沈修平,成敗對他來說已是另外一種境界。「如果有任何一家公司相信我們的做法,而且做得更好,真的打破 digital devide,這代表我們成功了。如果 Google、蘋果、Facebook 都來做了,我當然開心得不得了。」

成功不必在我的姿態,坐在一旁的員工也笑了,正如張澍元引述 Google 共同創辦人 Larry Page 所言,「如果你的格局夠大,你很難徹底失敗」。的確,無論這片雲未來將長成多大,CloudMosa 已經證明,台灣的軟體公司,確實能夠在世界烙下印記。

 

歡迎加入「Inside」Line 官方帳號,關注最新創業、科技、網路、工作訊息


Microsoft Teams 推出全新網路研討會功能,實現防疫期間線上活動需求

既然實體活動停辦,不妨趁此機會了解更多關於線上會議、活動的操作方法,避免線下群聚感染。Microsoft Teams 全新功能一條龍包辦虛擬活動策劃,不論是常態會議或大型活動都適用。
評論
Photo Credit:Microsoft
評論

5 月 19 日全台疫情警戒升至第三級,停止室內 5 人、室外 10 人的聚會,教育部也宣布各級學校學生全面停止到校上課,並採行遠距教學。沒想到此公告一出,隨即哀鴻遍野,許多師生與家長不擅長使用數位平台,有多場學術研討會與講座活動改採線上模式,畢業典禮也不得不停辦。企業單位更是備受衝擊,原本預定的記者會、法說會、行銷活動等都被迫停擺,主辦單位急於苦尋能容納數百人以上的平台工具,也為了註冊報名頁面製作、會後回饋資料收集等工作而焦頭爛額。

其實上述這些問題,舉辦線上會議行之有年的 Microsoft Teams,都有很好的解方。

全新網路研討會功能,Microsoft Teams 新增三大亮點功能

近期本土疫情加劇,台灣才要經歷其他國家去年就面臨過的考驗。無論是異地辦公、遠距教學、線上研討會等,這些疫情時代的新常態生活,在台灣以外的大多數國家,經過一年的練習後再也熟悉不過。面對各類型實體研討會、講座與活動大幅線上化的趨勢,Microsoft Teams 推出全新網路研討會功能,幫助企業與組織以更敏捷、彈性的方式,照常舉行活動,並持續開拓嶄新機會。新增三大亮點功能包括:

  • 專業虛擬活動

Microsoft Teams 幾乎可以滿足各種類型的活動虛擬化需求。使用者可以利用 Microsoft Teams 自訂註冊頁面導流活動報名,並同步行事曆發會議通知;另外,也能設定與會者權限,主辦人有「主控制項」以管理廣大觀眾,像是停用出席者音訊、視訊和聊天功能,亦可使用「大廳控制項」以管理存取權。活動結束後,不只可以從會議詳細資料下載活動的錄製內容,並上傳至 Microsoft Stream 或者 OneDrive for Business 保存,Microsoft Teams 也提供簡單的會後報告,供主辦人參考並優化下一次的虛擬活動。

Photo Credit:Microsoft/從註冊報名的功能開始,即可使用 Microsoft Teams 開辦虛擬活動
  • 容納萬人的大型聚會

線上會議平台並不稀奇,不過往往功能陽春、同時上線人數有限,通常以 100 人為上限。Microsoft Teams 則可支援 1,000 人上線互動,且在僅供檢視(view-only)模式下,能容納最多 10,000 名與會者,非常適合線上大型聚會活動。

Photo Credit:Microsoft/Microsoft Teams 可支援多人大型聚會,在僅供檢視模式下可萬人與會
  • PowerPoint Live 簡報演示

Microsoft Teams 還有強大的簡報功能「PowerPoint Live」,可幫助簡報者在同一個會議視窗中,直接看到備忘錄、筆記註解、下一頁簡報、出席者影像、以及會議聊天室內容,在使用者展演簡報的同時,也完美場控。

Photo Credit:Microsoft/簡報者可以在一個頁面檢視簡報、下頁簡報、備忘筆記,以及與會者影像

註冊報名、開會平台都包辦!Microsoft Teams 的一站式解決方案

這裡細談一下 Microsoft Teams 作為一站式生產力溝通平台的特色。通常活動要臨時改為線上舉行時,許多人可能會利用線上表單或是網路售票平台,提供與會者註冊報名,然後另外再導流到其他 Webinar 平台,使得報名與活動頁本身可能不一致,主辦單位還要奔波於各種平台處理、統整報名人數等。

而 Microsoft Teams 的網路研討會功能的強大之處,就在於從註冊報名的頁面開始,就已經整合進虛擬活動的舉辦流程中,主辦者可以輕鬆設定註冊頁面、整合報名資訊,後續的網路研討會、會後追蹤等,都可以在熟悉的 Micorsoft Teams 介面完成。

用 Microsoft Teams 辦線上活動的三大適用場景

使用 Microsoft Teams,讓舉辦線上虛擬活動變簡單了。無論是對外的大型研討會,或是企業內部的小組會議,都可以藉由一站式平台控管參與人數、舉行活動、留存活動紀錄。且無論是 IT 技術、人資、行銷活動單位,都可以在 Microsoft Teams 同站搞定線上活動需求。Microsoft Teams 三種主要會議功能適用情境為:

  • 一般會議、遠距教學

常態的企業例行會議,像是教育訓練、董事會、小組會議等,都可以利用 Microsoft Teams 舉行,若會議中需要分組討論時,也提供虛擬分組討論室的功能。遠距教學也適用,教師可以利用簡報或是白板功能進行手寫的教學,也可以看到上課學生的即時影像,並點名學生回答問題並透過虛擬白板即時互動。

  • 網路研討會

企業法人說明會、媒體記者會、行銷活動等需要舉辦對外的活動,也可以利用 Microsoft Teams 作為一站式活動平台,完成報名註冊、管控參與人員、線上即時互動、會後追蹤等工作。

  • 大型線上活動

員工大會、尾牙、緊急公告,或學校畢業典禮等這類單向傳訊活動,也適用 Microsoft Teams。可容納 1,000 人線上即時互動、最多 10,000 人觀看會議的超寬限制,大型群聚無感染風險,方便又安全。

Photo Credit:Microsoft/教育工作者也可以善用 Microsoft Teams 進行遠距教學

既然實體活動停辦,不妨趁此機會了解更多關於線上會議、活動的操作方法,並避免線下群聚感染。利用 Microsoft Teams 創造凝聚的力量,透過科技讓生產力得以持續和延伸,讓人們的創意與智慧得以匯聚融合,相信我們很快就能度過疫情難關,並善用科技創造更多美好的事物。

網路研討會快速上手,立即下載 Microsoft Teams 使用手冊