20 人台灣軟體公司,在全世界烙下印記——專訪 CloudMosa 創辦人沈修平

2009 年沈修平卸下長達七年的 Google 光環,在美國設立 CloudMosa,返台招兵買馬。為了實現「降低數位鴻溝」的理想,他希望將 PC 時代為人們打開視野的瀏覽器,搬到行動崛起的年代。
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2005 年,麻省理工學院與台灣工研院創意中心共同發起「OLPC」(每童一機)計畫,希望以成本不到 100 美金的筆記型電腦,提供開發中國家兒童接觸數位世界的機會。

不過,這台立意良善的低價電腦,卻跑不動瀏覽器。

CloudMosa 創辦人沈修平博士(照片來源:LinkedIn

4 年後,沈修平卸下長達七年的 Google 光環,在美國設立 CloudMosa,返台招兵買馬。為了實現「降低數位鴻溝」的理想,他希望將 PC 時代為人們打開視野的瀏覽器,搬到行動崛起的年代。

收費是讓失敗提早發生

Puffin Browser 的 海鸚 圖標

隔年,他領著台北辦公室 10 人團隊打造出 Puffin Browser,從 0.99 美金一路漲到 3.99 美金。「收費 makes perfect sense!」他說,一方面使用者付費,一方面對新創公司來說最重要的就是「快速失敗」,檢驗產品是否符合需求,沒有什麼方法比直接測試使用者是否願意掏錢來得準確。

內有裝置內建瀏覽器 Safari、Chrome 環伺,外有 Firefox、Opera Mini、海豚瀏覽器競爭,但因跑得快又省下巨大流量,擄獲行動使用者的心,短短五個月,CloudMosa 達成損益兩平,初步證明他們的賭注是正確的。在使用者擴大到一定規模後,他們推出有廣告的免費版,快速增加使用族群。如今 Puffin Browser 已有 3600 萬使用者、330 萬人買單。

關於 Puffin 瀏覽器運作原理可以參考 此篇文章

無論外界再怎麼變化,瀏覽器都將「Here to stay」

瀏覽器是個古老的應用程式,在桌面電腦時期耀眼無比,網景、IE、Firefox、Chrome 的戰火永遠是熱門話題,2011 年 Google 甚至推出以 Chrome 為核心的 Chromebook,重要性不言可諭。不過,行動崛起後,app 百家爭鳴,遮蔽了瀏覽器的光芒。

近日 Facebook、Google 相繼發表 Instant Article 與 AMP 專案等解決方案,Google 更開始「串流」app,Android 使用者可以直接在瀏覽器中讀取 app。這些策略一方面顯示行動瀏覽體驗真的太糟糕了,一方面也暴露出人們根本不需要安裝這麼多 app 的事實。不過畢竟這些方法都需第三方配合,發展快不起來,也難以應用到以前的內容,沈修平認為,強大的瀏覽器才能畢其功於一役,「別人不用動,我來動就好了」。

他也相信,無論科技再怎麼潮起潮落,瀏覽器一定都將「Here to stay」。雖不起眼,卻是人們探索世界歷久不衰、不可或缺的工具,「讓子彈飛一會兒」,到時就會見真章。

不過,就是因為宛如空氣、水一般,儘管人人離不開它,但瀏覽器的確存在感不高。上個月 CloudMosa 推出了 Facebook 專屬的瀏覽器 。也許有點像 Twitch 共同創辦人 Kevin Lin 訪台時曾說「做平台要從垂直領域切入,做大之後才開枝散葉」,他們從佔用人們最多時間的 Facebook 反攻,希望將已經對速度與低流量上癮的使用者,導回可以連結所有事物的瀏覽器本體;更重要的是宣示「行動瀏覽器的架構與技術是正確的」。

只雇用年薪百萬者,找「有眼光」的人

左起 CloudMosa 蔡秉諺、技術長張澍元、業務經理 Justine Hsiao

踏入 CloudMosa 辦公室,素樸得與一般中小企業辦公室無異,新創公司最討厭的隔板無礙員工向心力,當天同時受訪的技術長張澍元、工程師蔡秉諺以及業務經理 Justine Hsiao 言談中都不時流露他們對工作的熱忱,而這正因在美國的沈修平給他們極大的自由。

這裡完全施行自我管理,沒有死線這種設定,蔡秉諺說,設了 deadline 就有了怠惰的理由,「有誰是真的如期完成的嗎?」遇有需要合作的專案,每個人都需要「說服」別人,連沈修平自己也不例外,張澍元笑說「雖然大部分都是修平成功說服我們,但是我也不是沒有成功過」。

辦公室一景

兩三個月才回台灣一次,他沒有專屬辦公空間,有時沒位置還會被趕到會議室;訪問時工程師稱自己的老闆「修平」,甚至還出現意見不合的時刻,「說服」對方的場景就這麼在採訪途中真實上演。

沈修平說,自己只「管理」公司文化。「我一直在 Push 的事情是,每個員工都能夠找到一件很重要的事情做,不是一件證明他自己很重要的事情,而是證明他正在做的那件事情很重要」,「一個 engineer 最重要的就是眼光,能夠自己判斷重要性,絕大多數時候都是我在問問題,而不是提供 guideline:你要能說服我,為什麼你要這樣做?為什麼這件事是有意義的?」

這種毫無拘束、員工與老闆平起平坐的環境,當然更考驗個人能力,誕生 6 年仍只有 20 名成員,卻是人人都有十足戰力。PTT 上一篇關於 CloudMosa 的 徵才「推坑」文 ,「只雇年薪百萬的人」在當下不景氣氛圍瀰漫中特別醒目,也足見他們對於品質的要求,即使有很強的技術頭腦但若心態被動,無法獨當一面,沈修平可也是裁員不手軟。

「台灣不是沒有軟體人才,台灣需要的是軟體公司成功案例」

談到「究竟台灣缺不缺軟體人才」的議題,沈修平直言,「台灣不是沒有軟體人才,台灣需要的是成功的軟體公司案例」,既然寥寥可數,他就決定自己創造,「我在台灣常常撿到寶貝!在美國很難,因為環境好,厲害的工程師很容易找到地方發揮,台灣人才絕對非常充分。只要給他機會,台灣軟體可以做得非常好。」

之所以回台打造 CloudMosa,就是要讓台灣人才有好地方發揮實力,告訴全世界,台灣絕非軟體絕緣地——台灣出得了世界級的軟體公司。

建立在雲端技術之上的瀏覽器,不是一個「sexy」的創業選項,也與市場主流 app 背道而馳,但其飽含核心技術卻是台灣小島最適合走向全球的題材,不僅獲得使用者認證,投資人也信服,去年底 CloudMosa 募得超過 5 億台幣資金。

目前 Puffin Browser 最大的市場是歐美日等已開發國家,沈修平心中仍惦念最初的理想:解決數位貧富不均的問題,無論在哪種裝置上,都能享有同樣的上網體驗。

這個任務,Google、Facebook 也積極進行中,散播 WiFi 到網路基礎建設薄弱的國家。若老東家也開發了雲端瀏覽器,CloudMosa 該怎麼抵禦?

歷經過 Google IPO、見識金錢如浪濤捲來的沈修平,成敗對他來說已是另外一種境界。「如果有任何一家公司相信我們的做法,而且做得更好,真的打破 digital devide,這代表我們成功了。如果 Google、蘋果、Facebook 都來做了,我當然開心得不得了。」

成功不必在我的姿態,坐在一旁的員工也笑了,正如張澍元引述 Google 共同創辦人 Larry Page 所言,「如果你的格局夠大,你很難徹底失敗」。的確,無論這片雲未來將長成多大,CloudMosa 已經證明,台灣的軟體公司,確實能夠在世界烙下印記。

 

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Akamai 服務上新,於邊緣處推動快速創新

Akamai EdgeWorkers 為開發團隊提供豐富功能和工具來創建新的微服務,利用 Akamai 提供的 25 萬台分佈式服務器組成的網絡,在邊緣執行安全而快速的計算,並在邊緣暫存內容,以實現快速交付。
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在雲計算技術還沒有大規模普及前,絕大部分企業和組織都需要自建數據中心,或通過託管的方式來部署自己的硬體基礎架構,並在此基礎上為員工和客戶提供服務。取決於業務或其他方面的諸多要求,此時需要部署的數據中心可能有很多個,並廣泛分佈在不同地區,藉此為客戶提供流暢的體驗,並透過多個數據中心保障連續性。在發展的過程中,隨著「雲端」的出現,讓各個組織的計算開始集中。

而當在線直播、無人駕駛、智能家電、物聯網等應用開始陸續深入我們的工作和生活,情況又不同了。以往透過雲平台集中運行和服務的模式,因為距離導致的網絡延遲已經對用戶的使用體驗產生極大影響。為了提供更敏捷、靈活、快速、可靠的體驗,企業需要從最貼近用戶的地方提供服務。因此,邊緣計算就成為最有效的解決方法。

透過將數據的收集、分析和處理等工作,由「雲中心」重新分散到最接近用戶的邊緣位置,企業可以就近為用戶提供服務,通過延遲更低的響應打造更出色的用戶體驗。

「無服務器」的出現,帶來計算方式的革新

以前,當組織需要上線一套業務系統時,首先需要採購並部署相應的服務器硬體,並且要負擔服務器日常運維過程中的管理、維護、補丁安裝、配置等繁瑣任務。

上雲前,組織需要在自己的數據中心,以硬體服務器的方式執行這一系列工作;上雲後雖然簡單許多,但依然需要面對雲服務商提供的虛擬服務器,從本質上來看相關負擔仍相當繁重。

無服務器(Serverless)技術的出現,讓組織可以在不需要考慮服務器的情況下,構建並運行由微服務構成的創新式應用程式與和服務。藉此不僅可以省略基礎架構管理任務,還能為幾乎任何類型的應用程式或後端服務構建無服務器應用程序,更方便、靈活地構建出具備極高可用性的應用。

Akamai EdgeWorkers :為創新賦能

Akamai EdgeWorkers 為開發團隊提供豐富功能和工具來創建新的微服務,利用Akamai 超過 25 萬台分佈式服務器組成的網絡,在邊緣執行安全而快速的計算,並在邊緣暫存內容,以實現快速交付。

當開發團隊在邊緣開啟代碼時,他們會將數據、見解和邏輯推送到更靠近最終用戶的位置。Akamai 的高性能、可擴展式實施模型,可確保數據和計算不會被延遲問題困擾,進而避免對數字化體驗產生負面影響。

在該服務幫助下,開發者可直接在 Akamai 的全球分佈式平台上快速、迭代地創建和部署新服務,以解決問題和自定義交付。

長期以來,Akamai 在邊緣計算的創新和成功實施皆具有優勢。自 1998 年起,便開始為 Akamai 內容交付網絡(CDN)的客戶推出自定義交付邏輯,其他里程碑還包括 2001 年的 Edge Site Includes 、2002 年的 Edge Java 以及 2014 年的 cloudlet 應用程式。

目前, Akamai 在全球擁有超過 4100 個入網點,為 EdgeWorkers 用戶提供出色的邊緣基礎架構規模和範圍,開發人員可以在靠近最終用戶和他們的數字化接觸點的地方部署代碼,以實現盡可能低的延遲。EdgeWorkers 同樣獨立於雲,客戶可以選擇利用 CDN 供應商或雲供應商平台上的無服務器計算功能。在 Akamai 幫助下,客戶可以在整個混合雲或多雲環境中部署單一的無服務器計算平台。

更多相關資訊:https://www.akamai.com/solutions/edge

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