Evernote 撤出台灣?亞太總經理 Troy Malone 說服務不變

亞太區總經理 Troy Malone 訪台,Inside 有機會在 Evernote 台灣辦公室和他面對面訪談,聊聊新 CEO Chris O'Neill 上任後,最近 Evernote 一連串的重大變動,以及未來的方向。
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Evernote 的台灣辦公室,不在商業區的辦公大樓,也不是走網路公司常見的科技簡約風格,而是位於以翻新後的台北迪化老街磚瓦房,內部還有瓦愣紙做的小沙發及大大的 Evernote 及大象標誌,充滿文創設計的感覺。

亞太區總經理 Troy Malone 訪台,Inside 有機會在 Evernote 台灣辦公室和他面對面訪談,聊聊新 CEO Chris O'Neill 上任後,最近 Evernote 一連串的重大變動,以及未來的方向。

撤出台灣?

Evernote 大舉 裁撤 辦公室,其中包括俄羅斯、新加坡及台灣辦公室。Evernote 在台灣有近 200 萬的使用者,消息一出震驚各界,不過 Malone 並不覺得是個危機。「這一切都是為了專注在 Evernote 產品本身上面。」Malone 強調,新的策略方向就是集中在主要產品 Evernote 筆記、砍掉可取代的產品,集中人力和資源可以讓 Evernote 開發速度更快。

Olive 也補充到,關閉台灣辦公室的新聞並沒有讓使用者流失,反而起到了宣傳作用,用戶增長和先前持平,目前台灣每天大約會增加 1,500 名新用戶。在這次人事變動中,Olive 業務範圍及內容將變得更廣,負責區域將從香港及台灣,擴張到包含整個亞太地區的服務。

而刪減、集中後,亞太辦公室都整合到韓國首爾, Malone 表示主因是韓國為 APAC 成員,以及韓國辦公室規模本來就比較大,將其他相對小的辦公室合併過去比較方便。現在台灣成員兩人也將直接搬往首爾辦公室。

Malone 表示,「我們有很多朋友(進階使用者)在台灣,包括 Facebook 粉絲等,也將在韓國繼續遠端經營這些關係。」「我們大部分的作業都在線上,所以辦公室在哪裡不是重點,唯一無法取代的是面對面的活動。」Evernote 在台灣固定 2 -- 3 個月會舉辦一場活動,上星期 11/19 也才剛完成台灣年度 Evernote 論壇,未來將會以線上協調規劃,活動前 Olive 再飛回台灣。還有現在 Evernote 進行的城市大使計畫,會挑選一些當地講師並定期舉辦 Evernote 工作坊,在台灣各地教學使用 Evernote 的進階方法,建立有機的用戶發展。

產品策略

身為亞太發展經理,雖然 Malone 表示他不清楚產品規劃,不過就他所知,日前關閉 Hello 和 Food 是為了專心開發 Evernote 所做的決策,Malone 表示,雖然台灣 Food 支持者不少,停止服務前三個月活躍用戶超過 7000 人,但維持還是得耗費不少人力。 至於 Evernote 現存的其他 app, 如 Scannable、Penultimate、Skitch 等,未來會不會關閉仍是未知數。

關閉辦公室後,Evernote CEO 曾表示未來會持續改進 Evernote ,對此 Malone 說,「我們的 CEO Chris 總是強調集中核心業務。」以同步這跨平台筆記不可或缺的功能來說,「那麼我們就將它做得好到你完全不會察覺到正在同步,」Malone 說到。

筆記編輯方面,為了方便在不同平台間轉換,加入了 Common Editor 功能,讓用戶能夠使用 Markdown 語法編輯,不過 Markdown 協作還在研究中。

作為匯集資訊的隨手筆記,很多人使用 Evernote 搜集資料,之後再來整理,需要的時候就不怕找不到。因此,搜尋的功能格外重要,Malone 說,與其說是搜尋,不如說現在 Evernote 要用更智慧的方法讓你可以在筆記中「找出」資訊。

萬象市集

萬象市集上提供各式與 Evernote 搭配,或有專用特殊功能的實體產品,如觸控筆、一鍵連接 Evernote 的鍵盤、事務機、 Moleskine 筆記本等等。本來市集屬實驗性的點子,目的是給合作設計師空間發揮,而且不只限於數位更及實體,不過成果超乎預期,非常成功。當然電商並非 Evernote 的主要業務,也不打算擴大發展,所以用戶現在可能會有萬象市集更新慢下來的感覺。

話題聊到好用的觸控筆,「像我就討厭用觸控筆。」,Malone 突然的發言讓我們嚇了一跳,「筆和紙對我來說還是最好用,所以我就用 Molskin 筆記本。我們不會限制用戶,他們想怎麼用,我們就怎麼做」Malone 說。

讓一般用戶成為付費用戶

Evernote 擴大規模的方式就是讓一般使用者變成活躍使用者,讓他們離不開進階功能。Evernote 目前分為入門版、進階版,以及企業版,根據 Malone,目前付費模式並不會改變。「我們有很好的商業模式,這個設定沒問題,我們要的是更多的活躍使用者。」

對於市面上眾多的多平台筆記競爭,Malone 表示,「現在時代不同了,以前安裝軟體還要透過 CD。」像以前的微軟,產品不是最棒的,但靠掌握銷售管道維持競爭力。「當年要是有天才大學生要做軟體,怎麼跟微軟競爭?」現在大家能夠輕易取得軟體,app 市場百花齊放,最棒的產品就會勝出。「行銷不能拯救爛產品。微軟現在產品也愈做愈好了。」Malone 說。

「我個人覺得微軟 OneNote 是最有資源也最有機會的,不過你可以看出他們也是在跟隨 Evernote 的腳步,」Malone 說到,「這是好事,其實滿榮幸的。」所以省下來的資源與其拿去做行銷,不如拿來升級產品,讓用戶有更好的體驗。現在我們的用戶成長都來自口耳相傳,而非廣告。比起注意競爭對手,Malone 說,「我最大的恐懼是用戶不再談論我們產品,這才是會讓我半夜睡不著的。」

獨角獸註定消亡?

Evernote 面臨多事之秋,新 CEO 上任後刪減產品線、裁員並關閉辦公室,眾人紛紛傳出 Evernote 要倒閉了,連帶也引起網路圈許多關於獨角獸公司的討論。

「我幾天前還在矽谷,而大家都在吵這個話題,」Malone 認為,其實獨角獸最大的問題在於私人募資太高,和公開投資的估值差距過大,而且到了投資後期,會愈來愈難募資。「像 Facebook 剛上市大家也都不看好,不過現在看看它多成功。」大家也都在說凜冬將至,聰明的公司就會先儲備資金。「當然有些公司會消失,不過那些是沒有好的商業模式的公司,」Malone 說,當獨角獸需要持續募資才能營運,這個商業模式就很有問題。

而他對 Evernote 本身的商業模式感到非常滿意,並以 Dropbox 為例,當商業模式運作良好,那估值的差異就是投資者要煩惱的問題。「我們的商業模式很棒,現在只要促進用戶成長就行。」Malone 說。

而 Evernote 近期的變動,引起許多資深主管的離去,最近也傳出營運長 Linda Kozlowski 預計於今年底離職,對此 Malone 樂觀以對,「新 CEO 上任帶來新的人、新的策略,有些人自然不能接受這些變動。」「有豐富經驗及技能的人才離開確實是一大損失,不過往好處想這也能讓更多新血進來。」

雖然 Evernote 近期動作連連,讓人擔心是否陷入危機,不過就像 Malone 所說,在面對後期投資驟減,主動出擊或許才是在嚴峻的市場下穩健成長的秘訣。

 

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遊戲進軍海外市場,使用者體驗外更要注重用戶隱私安全

近年來遊戲產業蓬勃發展,但也同時引來了大量的 DDoS 攻擊。除了提供遊戲玩家良好流暢的遊戲體驗,防範惡意攻擊也是遊戲產業發展的重點項目。
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隨著科技日新月異、加上新冠肺炎席捲全球,大家「宅在家」的時間也越來越長。也就是說,人們需要花更多時間,透過網路與線上的各項服務,滿足自己工作、學習、娛樂等需求。

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然而,這同時也代表著各類線上或網路的服務將面臨更多安全攻擊。據統計,光是 2020 年,全球的勒索軟體攻擊事件就增加了 715%,網路釣魚攻擊增加了 600%,上半年 DDoS 攻擊事件也增加了 151%。

遊戲產業,已成 DDoS 主要目標之一

對於遊戲產業來說,本來可以借著網路的蓬勃發展,將服務擴廣至到全球市場,不過也必然會在安全和用戶體驗等方面遇到更多挑戰。舉例來說,阻斷服務攻擊(DDoS)是一種常見攻擊方式,並已成為遊戲產業所面臨的最主要攻擊方式之一。根據 Akamai 威脅研究人員在 2019 年 7 月至 2020 年 6 月期間的調查,發現了超過 3000 起針對遊戲產業的 DDoS 攻擊!

Photo Credit: Akamai

面對 DDoS 攻擊,玩家遊戲體驗大受影響,遊戲廠商收入和品牌聲譽受到損害,你該如何應對?

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要想守護遊戲安全,需要遊戲公司、遊戲玩家共同承擔責任,單打獨鬥很難應對海外攻擊的大幅增長。對此,Akamai 將 Prolexic DDoS 與 IP Protect 技術相結合,通過簡單有效的方法保護資料中心內所有以 Web 和 IP 為基礎的應用程式免受 DDoS 攻擊,減少停機時間,幫助遊戲廠商為玩家提供提供沉浸式遊戲體驗,提升玩家黏著度,提高企業營收,保護品牌信譽。

面對 DDoS 攻擊的企業將能通過 Akamai 清洗中心重定向網路流量,只允許乾淨的流量轉發,從而有效抵禦 DDoS 攻擊。同時 Akamai 安全營運指揮中心(SOCC)的專家還可協助客戶量身打造主動破解的控制措施,以便即時發現並有效阻止攻擊,並對其餘流量進行即時分析,作為擬定下個階段因應措施的參考。

Photo Credit: Akamai

Prolexic 的主動破解控制如今已經可以「零秒」抵擋超過三分之二的 DDoS 攻擊,並以業界領先的破解時間 SLA 為後盾,為客戶的線上服務提供完全託管的 DDoS 防護服務,快速緩解大規模、即流量來到 TB 等級的 DDoS 攻擊。

案例分享:Smilegate West的 玩家體驗革新之路 

在南美和北美地區排名第一的遊戲發行商 SmilegateWest 透過自家的遊戲平臺 Z8 Games 發行了很多廣受歡迎的線上遊戲,該公司也是「穿越火線(CROSSFIRE)」在美洲、歐洲以及中東和北非地區的代理。對於這樣的一個遊戲平臺,Smilegate West 的收入和聲譽高度取決於其所營運線上遊戲的速度和穩定性,因此他們非常重視 DDoS 攻擊。

作為一款大受歡迎的第一人稱線上射擊遊戲,穿越火線在全球的玩家數量始終維持在數百萬人之多。雖然該遊戲可以免費遊玩,但大量忠實玩家也非常願意透過付費獲得更好的武器、防禦克貝以及其他有助於提高成績和排名的裝備。

談到遊戲的營運思維,Smilegate West 資深 IT 基礎架構和安全經理 Arash Haghighi 說:「在類似穿越火線這樣的遊戲中,速度和快速的決策能力非常重要,有時候甚至 1 毫秒的延遲也會對玩家得分產生負面影響,斷線的後果更為嚴重。我們希望玩家盡可以獲得最佳的遊戲體驗,因此降低延遲並提供穩定可靠的網路,一直是我們最重視的目標。」

Photo Credit: Akamai

Haghighi 負責了該公司在全球部署的多個資料中心,需要確保無論有多少玩家,IT 基礎架構都能為穿越火線以及其他遊戲提供快速、穩定的遊戲體驗。然而頻繁遭遇的 DDoS 攻擊成了 Haghighi 最頭痛的問題。尤其是現今的 DDoS 攻擊無論是在規模或是複雜性等方面都有了明顯的增長,且遊戲產業已成為攻擊者眼中的重要目標。洶湧而來的攻擊很容易就會讓伺服器徹底崩潰,瞬間影響數千名玩家。他們甚至遇到了一些更有針對性的攻擊,可以通過增加延遲的方式讓某些玩家在對戰過程中更具優勢。

「當玩家在玩某款遊戲遇到糟糕的體驗後,他們會非常積極地透過論壇和社群向全世界大肆宣傳,這很可能導致我們的市場佔有率被競爭對手搶走。」Haghighi 對於這種問題有極大的感觸。

行雲流水般的,無懼 DDoS 威脅

近些年,Smilegate West 一直在 Akamai 的幫助下有效抵擋 DDoS 攻擊,確保能為全球玩家提供流暢的遊戲體驗。尤其是在 Akamai Prolexic Routed 的幫助下,他們甚至成功緩解了最大規模、最複雜的攻擊。

借著 Akamai 雲端 DDoS 抵擋服務的容量和威脅情報,Smilegate West 成功抵擋了巔峰值流量超過 400 Gbps 的攻擊,並瞬間恢復了正常運作。

Akamai 工程師 24/7 全天候分析流量模式並提供新篩檢程式的做法也讓他們更具信心。

在透過 Akamai 安全營運回應中心(SOCC)及時回應最新威脅的同時,他們還可以通過一個專用的帳戶密切監視各項網路活動,並針對諸如封包丟失、延遲、連線品質等關鍵指標獲得即時資訊。

Photo Credit: Akamai

為全球化營運保駕護航

DDoS 攻擊可能來自全球任何一個角落,而 Akamai 遍佈全球的 20 個據點可以有效阻止攻擊流量進入 Smilegate West 的資料中心。由於該公司玩家遍佈全球,每年還會在巴西、加拿大、中國、埃及、土耳其和美國等地舉辦多場比賽,因此 DDoS 抵擋服務的規模和覆蓋範圍也就顯得更加重要。而無論 Smilegate West 將業務拓展到哪裡,都可以獲得 Akamai 的妥善保護。

同樣借助 Akamai 遍佈全球的雲端,Smilegate West 還可以在 CDN 加速、遊戲下載和更新速度以及邊緣交付等領域獲得巨大價值。對玩家來說,這意味著遊戲和更新的下載速度更快,遊玩體驗也有了進一步提升。

在此基礎上,Smilegate West 也進一步加深了與 Akamai 的合作,開始借助 Akamai 的 Web Application Protector 解決方案為遊戲後端系統提供安全防護。

 

我們與 Akamai 的關係並不僅僅是客戶與提供商,而是朋友和夥伴。
——Arash Haghighi,Smilegate West 資深 IT 基礎架構和安全經理

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