新獨角獸!TutorABC 集團完成超過 60億台幣投資,估值超過300億台幣!

成立於2004 年,以 TutorABC、VIPABC 、TutorABC Jr等服務為人所知的TutorGroup 線上學習平台,宣佈已經取得超過 2 億美金的 C 輪投資,投資方包括新加坡主權基金 GIC、俄中投資基金、高盛銀行等知名機構。
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成立於 2004 年,以 TutorABC、VIPABC 、TutorABC Jr 等服務為人所知的 TutorGroup 線上學習平台,宣佈已經取得超過 2 億美金的 C 輪投資,投資方包括新加坡主權基金 GIC(新加坡政府投資公司,成立於 1981 年 5 月 22 日,是新加坡最大的國際投資機構)、俄中投資基金 (The Russia-China Investment Fund ,RCIF)、高盛銀行等知名機構,TutorGroup 在全球 60 個國家、80 個城市擁有 4,500 多位外籍顧問,提供在線真人互動英語教學服務,近年於全球總共已提供超過 1,000 萬堂線上教育課程。

創辦人楊明先生表示「在現今可謂極為挑戰的經濟及投資環境中,我們吸引了世界級投資者的關注,這證實了 TutorGroup 在線上教育行業中的領導地位,我們擁有的科技、策略和團隊實力使我們在業內成為贏家!TutorGroup 已經穩居行業龍頭,這次投資將加速我們線上教育行業的發展!」

TutorGroup 共同創辦人兼 CEO 楊正大博士說:「我們期待透過這次的資金,繼續將平台事業 (Platform Business) 拓展至全球,並推出英語教育以外的 H2H (Human to Human Service) 人對人線上互動服務。」

TutorGroup 打破傳統教育框架,並致力於科技創新,位於矽谷的研發中心以領先技術打造線上教育平台,使得教育不再受時空限制,遠程的學員和顧問可以投過網路即時互動交流,學員更擁有自主權,可以選擇任何時間、任何主題學習英語,營運十多年來在教育領域創下全新商業模式。

而在現今共享經濟 (Share Economy) 成為全球風潮之際,楊正大認為,隨選專家 (Expert on Demand) 時代已經來臨,未來將進一步擴大服務範疇,成為「隨選專家」平台。包括財富管理、金融、法律、甚至於廚藝、醫療等 H2H (Human to Human Service) 專業諮詢,均可以納入服務範疇,成為無地域時間限制,能連接學員、專家、及專業內容,提供多元的人對人線上互動服務 (H2H Service) 的 Expert on Demand ─「隨選專家」平台。

楊正大說明:「我們在 2015 年推出的 TutorGlass 教學服務,就已經實踐了隨選專家功能,包括廚藝、運動健身、桌遊、甚至彩妝課程,都是由外籍顧問透過 TutorGlass 即時互動教學軟體與遠程的學員線上互動授課。我已經不僅僅是語言教育專家,我們是隨選專家!」此輪融資再度創下全球線上教育行業紀錄,這也是繼 2014 年初獲阿里巴巴集團、新加坡淡馬錫基金、啟明創投和日本軟銀 SBI 集團投資一億美元之後,再度吸引國際級策略投資者的投資。

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新國科會主委吳政忠:部會協力串聯,打造不只科技部的科技,回應社會多元需求

國家科學及技術委員會揭牌及主任委員布達儀式 7 月 27 日於科技大樓舉行,原科技部部長吳政忠出任首任主任委員,承接過去使命再提出四點精進方向,期待透過跨部會協力,布局新興科技與產業。
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Photo Credit:TNL Brand Studio
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科技部改制為「國家科學及技術委員會」(以下稱「新國科會」),7 月 27 日於科技大樓舉行揭牌及主任委員布達儀式,與會貴賓不只涵蓋產官學界,總統蔡英文及行政院長蘇貞昌也親臨會場,共同見證我國科研事務推動最高權責機關成立,為政府組織改造立下重要的里程碑。

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新國科會打造不只是科技部的科技,建立科技與臺灣社會的多元聯繫

臺灣的科技不應該只有科技部,而是還有經濟部、衛福部等所有部會在一起,但是用科技部的名稱出去國外,好像就變成全臺灣的科技都是科技部的。所以我說,科技不會只有科技部的科技,應該是所有部會的總合。

新國科會首任主委吳政忠在致詞開頭即強調「部會合作」的組織核心,表示「科技不只是科技,科技與經濟、社會、環境等面相都有密切的關係」,也因此不應侷限於某個部分,應當是多個部會、學術界、產業界等攜手合作推動。

有別於過去科技部與行政院科技會報辦公室以合作關係來協調部會,未來新國科會改以委員會的組織形式運行,透過每月主要部會的首長共同商議策略方向,能夠整合部會資源,協作共達目標,此舉不只立下我國科技發展全新的里程碑,也讓臺灣能夠更靈敏的面對國際競爭。

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新國科會主委 吳政忠。

新國科會前身是 1959 年行政院國家科學委員會,又於 2014 年改制為科技部,過去肩負推動全國整體科技發展、支援學術基礎研究,以及發展科學園區等三大使命,在歷任部長的努力下,更將創新創業加入推動目標。如今的新國科會不只承接過去使命,主任委員吳政忠更提出以下四點未來新國科會所精進的方向:

一、跨部會協力,布局新興科技與產業
儘管臺灣小、科技預算不如國外,但臺灣部會之間高效率、精準連結的合作模式,將成為與國外競爭時的最大優勢,而「跨部會」溝通不只是未來新國科會的努力目標,也是新國科會最核心的思考架構。

二、基礎學術研究奠基
回顧過去兩年臺灣新冠疫情的防疫成果,無論在病毒醫學還是疫苗研發領域,基礎科學研究一直都是技術開發的堅強後盾;所以在臺灣邁向國際頂尖的路上,無論半導體、太空、還是人工智慧,科技的基礎研究與國際互動都將是新國科會注重的發展方向。

三、打造精緻多元的生活科學園區
過去半導體產業已替臺灣打下堅實的基礎,科技園區的產值從 2.7 兆成長到去(2021)年 3.7 兆,但除了半導體,其他的產業也需要布局,尤其是精準健康、智慧農醫、電動車、太空科技、低軌衛星等「接近生活」的重點產業。

四、實踐科技的人文社會價值
隨著科技與生活拉近距離,未來的科技發展必然需要與社會需求、環境永續連結,回應外在社會環境的變化;此外,科技人才培育、加強臺灣女性在科技面的投入比例,都將是未來新國科會欲強化的目標。

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進一步探究,就會發現上述新國科會的策略方針並非憑空發想,而是源自對產業發展的細微觀察與豐富的知識、經驗的珍貴結晶。早在吳政忠任職行政院科技顧問組副執行秘書時,就已觀察到「當科技更接近生活,產品價值就會大幅度的翻倍成長」的現象,再回顧臺灣善於代工製造零件的發展歷史,才萌生「將臺灣強而有力的製造技術與創新想法整合」的初步想法。

但是「整合」一詞的背後,需要的是基礎研究、應用研究,產業實務之間的環環相扣,過程不只涉及公私跨部門、跨領域的協調,也是一個漫長轉換的過程,並非一蹴可及。最後,在數年醞釀及無數人的共同努力下,儘管過程困難重重,以「部會合作」思考為核心的組織架構「新國科會」終於順利誕生,讓整體國家的科技發展得以提升至行政院層級的高度,向下整合上中游的基礎研究、下游的應用研究及產業實務的連接,創造更多的商機與價值。

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新國科會的挑戰與期許,後疫情時代的科技人文關懷

如今全球進入後疫情時代,國際關係變動不定,更面臨供應鏈重組、數位轉型等產業挑戰,科技作為國家發展重要的中堅力量,勢必需要更快速的布局因應,在變動中搶得先機。但除了研究與創新,科技與人文社會的結合也是新國科會的一大核心。

隨著人工智慧、太空等科技發展,生活中科技將無所不在,因此未來傳統產業必然將被完全翻轉,此時人文社會科學就扮演嫁接技術與生活文化的重要橋樑,彰顯科學研究成果對人類福祉的巨大貢獻。但這一切的前提是科技與社會必須主動伸手,彼此接觸、相互了解,攜手促進社會總體的福祉發展。新國科會成立之日,同時也是「國科會職場互助教保服務中心 [ 註 ] 」揭牌日,便能看見國科會對人文的用心,除了前述四大重點外,對於女性人才的培育、原住民教育的深耕、環境永續,都將是國科會的重點目標,如何透過科技連結社會的需求,正是新國科會追求的核心,因此新國科會不只是部會整合、資源分配與未來展望而已,更是將科技應用在民間的推動者,同時成為科技與人文交流的平台,最大化科技對總體社會福祉的貢獻。

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[ 註 ] :國科會職場互助教保服務中心於 110 年 8 月開辦,位於科技大樓 1 樓,是臺灣公共托育協會承接的第一間職場教保中心。以平價、優質、非營利、社區化之方向營運,希望透過政府與公益法人團體協力的方式,結合民間團體資源,提供孩子優質的教保品質,減輕社區家庭照顧負擔,提升教保人員工作環境與權益。資料來源:財團法人彭婉如文教基金會