《模擬城市》真能用在都市計畫?大數據是原點也是解答

《模擬城市》相信很多人都玩過,甚至許多新一代都設計者透過這款遊戲才開啟都市設計之門。但就連真的 MIT 都市計畫團隊來玩遊戲時,都把都市搞得烏煙瘴氣。《模擬城市》真的可以協助設計師或甚至主政者,用在實際都市計畫上嗎?
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你玩過《模擬城市》這個經典的模擬遊戲嗎?玩家在遊戲中扮演都市設計師&市長二合一的角色,並透過「上帝視角」俯瞰城市,規劃建設屬於自己的城市。但也跟現實一樣,如果你公共設施設計不良,預算控制問題百出,那麼你會得到一個市民生活水深火熱的惡劣環境。

來聊一個有關於這遊戲影響力的小八卦:2011 年美國共和黨總統候選人黨內初選正打得火熱的時候,Herman CainHerman Cain 提出了他的「999」經濟政策,政策本身倒沒什麼問題,甚至學者或分析師都還認為算是公平,不過倒是 「999」的 Logo 出了問題 :它涉嫌抄襲《模擬城市》而被建築界罵到臭頭。

從這件事就不難窺見這款遊戲有多受大家喜愛,不僅如此,許多人都認為這一代的都市設計者都受《模擬城市》影響甚鉅,他們之中有很多人是玩過這款遊戲才來做這一行的。那麼問題來了:《模擬城市》真的可以協助設計師或甚至主政者,用在實際都市計畫上嗎?

連 MIT 都把城市玩的烏煙瘴氣

事實上遊戲首席設計師 Stone Librande 曾經做過一個 有趣的實驗 ,他找來六組真的專精都市計畫的團隊,裡面還甚至有團隊來自 MIT ,來經營各自發展主題迥異的城市。像 MIT 就號稱要規劃一個半工業、半旅遊的「完美底特律」;還有團隊透過 Twitter 向比賽以外的網友搜集意見,要做出交通最簡便的城市。

結果這六個團隊裡面有一半採取「先開發消耗性資源的發展模式」,有人鑽油田,有人開採煤礦,他們都辯稱這是要先有經濟再講求環保。最後鑽油田的 MIT 隊讓他的居民飽受煉油廠的廢氣排放,原本要做交通最簡便的,為了經濟發展選擇大肆開採礦產。最後城市如果要轉變成綠色城市,抱歉沒辦法,因為城市裡佔據既得利益的保守黨不讓你轉。

看起來的確是蠻貼近現實,也有點殘酷。可是也反映真實城市的可能性比起單純的烏托邦,更像「有機的群體」。有 生物學者認為 複雜生命體的特徵之一就是可以透過「規則」來驅使個體做出行動;類似的邏輯,現實大都會的市民運行也依循相當多的規則維持運作。

而且在真實生活的大環境裡,整個世界都市化的腳步越來越快了。根據聯合國的預測到了 2050 年,世界上總共大約有 66% 的人口會住在城市裡,而這中間會以亞洲與非洲成長最快。都市設計無論在發展中或是已開發國家都越來越蔚為顯學。那麼,要怎麼測得最佳的「規則」呢?答案之一就是大數據。

大數據是 《模擬城市》的原點也是解答

這裡並不是指就真的把《模擬城市》遊戲拿來當規劃圖。而且大數據在這個時間點可能很多人都在談,甚至有人有會覺得這個詞已經是老生常談。但大數據實際應用在都市政策上的案例已經相當豐富,幾個例子:芝加哥已經依照氣象資料,來安排嚴冬時融雪車出動的時段;倫敦在 2012 年奧運期間利用道路監視器、地鐵卡、手機與社交網路的即時資訊安排地鐵與公車系統運行順暢。國內目前比較受矚目的應用就屬台北市政府開放竊盜案資料,並有人繪製成住宅竊盜強度圖一例。

《模擬城市》創意總監 Ocean Quigley 當初也就是看著自己所住城市奧克蘭的犯罪地圖而 想出《模擬城市》的點子 。Stone Librande 也透露在設計 2013 版《模擬城市》時,有參考實際城市的大數據。不僅如此,遊戲設計理念就是讓玩家透過「大數據」來觀察、經營城市。Stone Librande 使用許多來自真實世界的資料,來設計能源、水資源、污染程度與犯罪程度,並反映在遊戲裡。他還在開發遊戲過程中徹底體悟一件事:城市要透過科技與數據幫助大眾改善環境當然很好,但數據若不是以有用的資訊出現,那就毫無意義。

《模擬城市》的遊戲方式值得讓都市設計者與玩家仔細思考,真實城市環境究竟該怎麼樣規劃。Stone Librande 自己也表示,世上沒有完美的烏托邦,那些生活在城市中人們真實的生活與感受也難以預測跟複製。不過,科技跟演算法某種程度上可以模擬人們移動與交流的方式,這些工具也開始改善我們的生活。若能以正確、不侵害個人權利的方式搜集資訊並妥善使用,大數據確實能幫城市塑造更好的未來。

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QNAP的一小步,NAS的一大步:初嚐QTS 5.0的威力

歷經多年演進,QTS一直是QNAP備受好評的家用NAS儲存作業系統,本次就以一位因為疫情關係在家工作的Power User角度,檢視QTS的發展歷程與5.0帶來的使用者體驗。
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歷經多年演進,QTS 一直是 QNAP 備受好評的家用 NAS 儲存作業系統,這次以三級警戒下,在家工作者的角色,替大家檢視 QTS 5.0 帶來的使用者體驗。快速整理這次產品的重點:不只是檯面上的UI優化, QTS 5.0 從安裝設定流程到底層系統,均帶來了飛躍性的演進,不僅功能更強、管理更加方便,重新調整後的 NVMe SSD 快取機制,更讓效能脫胎換骨。

這兩個多月來,很多公司行號盡其所能的減少進入公司上班的人數, WFH (Work From Home) 的人數激增,不僅挑戰公司VPN服務的極限,更讓原本公司提供的檔案共享服務 (很多都是很陽春的 Windows 檔案分享服務) 捉襟見肘,不是VPN速度慢到讓人吐血,就是容量不足,甚至兩者都有,嚴重影響工作效率。畢竟這波疫情是全球性的現象,不僅是公司內部,或多或少都可以感受到連到國外好像也沒過去那麼順暢了,更不用講某些雲端儲存服務、即時通訊軟體和線上視訊會議,都「默默的」降低服務品質。

這時如果自己平常就有養 NAS ,做很多事情就會輕鬆很多,也能趁在家時間變長,好好地進行管理與設定。筆者目前使用的 QNAP NAS 機種是 TS-453D (四核心的 Intel Celeron J4125 處理器與 4GB 系統記憶體),安裝四顆 6TB 硬碟 (RAID5) 與兩片 256GB M.2 SATA SSD,並超前佈署。久未更新版本的筆者,趁著某次重整磁碟區組態、整個「砍掉重練」的機會,體驗 QTS 5.0 的威力。

更加直覺貼心的安裝設定與管理操作

為求「乾淨」起見,筆者將 NAS 回歸原廠預設值,從 QNAP 官網下載 QTS 5.0 的韌體,很快就感受到明顯的改進,全新改版的安裝精靈,不但簡化了步驟,初始化時同時進行更新韌體版本並建立新管理帳號。

QTS 5.0 的使用者界面亦讓人感到耳目一新,明顯提升了視覺舒適度及反應速度。其中最值得注意的莫過於初次登入時,右下角頻繁跳出的通知板,提供初次使用導覽,將多次通訊訊息以應用方式歸納後統整顯示,只要照著做就可順暢的完成初次設定,令人驚豔。

脫胎換骨的執行效率

QTS 之所以進版到 5.0,理由想必也不外乎升級作業系統核心。QTS 5.0 升級到Linux Kernel 5.10 LTS (Long Term Support,可維護到 2026 年底),大幅提高內核安全性並強化效能。此外,新核心也改善了AMD處理器的運作能力,並支援新一代硬體平台與內建的顯示晶片。根據 QNAP 網站的說明,搭配新核心, QTS 5.0 也改進的 NVMe SSD 的快取 (Cache) 效能,優化快取模組,能更有效率的使用SSD空間,也能更節省記憶體使用量,並改善多人存取同一份資料夾的效率。值得一提的是,不僅 NVMe SSD,SATA 協定的 M.2 SSD 也同樣獲得提升,剛剛好筆者就有兩片 M.2 SATA SSD 作為快取之用。

既然都整個重來,就靈機一動,藉機試試效能提升幅度,包含平時根本不會用到的 iSCSI 協定 (Windows 10 有內建 iSCSI 啟動器)。整體來說的確有飛躍性的成長,提升幅度最少也不低於 10%,尤其對於網路芳鄰的SMB協定,吞吐量 (Throughput) 約有 14-17%,而每秒的 IO 總量 (IOPS) 在 4K 隨機讀取時,更高達 56%。筆者的檔案也多半是體積不大的文件檔、圖片與 PDF,這對「讀多寫少」、將大量工作檔案放在 NAS 的筆者而言,簡直是一大福音。

測試項目 測試設定 提升幅度
吞吐量(Throughput)

循序讀取1M

14%
循序讀取512K 17%
每秒 I/O 總量(IOPS) 隨機讀取4K 56%

讓數據資產更有保障的安全保護等級

近年來 NAS 頻頻成為駭客攻擊的目標,早已不是新聞。 QTS 5.0 也針對這點,提升安全保護等級。像支援 TLS 1.3、預設關閉admin帳號、支援進階加密套件、更符合安全防護標準的安全設定、韌體與 APP 自動更新、以及可提高網頁存取安全性並隱藏敏感網路服務埠以避免潛在風險的 Reverse Proxy 等。

但最讓筆者眼睛一亮的是:QTS 5.0 可以用指定的金鑰進行登入執行管理工作。

只要在本機電腦產生 SSH 金鑰,新增到偏好設定中的金鑰,即可搞定。如果是 Windows 用戶,建議使用 PuTTY 內建的 Key Generator,記得在空白處移動滑鼠 (筆者第一次使用這功能,結果等了很久都沒反應,才知道自己忘記動滑鼠了),就會自動產生。

至於 macOS 就更簡單了,在命令列直接輸入即可:

#ssh-keygen -t rsa
#pbcopy < ~/.ssh/id_rsa.pub

說到 VPN,QTS 5.0 的全新 QVPN 支援 WireGuard VPN,更加輕量、容易設定、支援更多樣化的用戶平台,大幅提升速度,除了利於個人在工作,也讓連線 NAS 更安全且更方便。

加強檔案應用服務提供更精細的服務設定

無論從學生時代至今,看似簡單的 FTP,一直是最基礎也最常用的檔案應用服務,TCP 定義的通訊埠 21 和傳輸埠 20,早已深深的烙印在所有 IT 人的腦海中。QTS 5.0 的 QuFTP 服務帶來煥然一新的檔案傳輸機能,對應基於用戶、限制上傳與下載速度的 QoS 設定,也具備允許存取或拒絕的使用時間的條件式設定。

行文至此,不得不感慨,假若學生時代就有這樣好用的功能,在宿舍網路架設「黑站」就不必這麼麻煩了。(問題發言)

增進人工智慧加速能力並預測磁碟機壽命

現在是一個人工智慧看似無所不在、卻又好像很難明確講出究竟與我何干的時代。但唯一可以肯定的是, NAS 已顯現足堪邊緣運算中的推論中心角色。QTS 5.0 可搭配 Coral Edge TPU (Google Edge TPU 晶片),提升照片整理、物件辨識的效能,並大幅降低所需的處理器資源。此外,QTS 5.0 可同時支援多種、多組 TPU 裝置,並可動態調整 TPU 優先權,指定 TPU 裝置給特定應用程式。

這樣寫很可能各位還是會看得一頭霧水,講的實際一點,針對人臉與物件辨識,QTS 5.0 的 QuMagie 支援強化的人工智慧核心,使得 QVR Face 可協助用戶建立智慧人臉辨識,QVR Human 更可主動計算通過特定區域的人數。這對零售店家或用餐場域絕對是天大的好消息,可用現成的商用品,去建置過往需要系統整合商執行特定專案才能搞定的應用。

也許會覺得這應用距離自己有點遙遠,但要如何預測如同「桃園三結義」般「不求同年同月同日生,只願同年同月同日死」的磁碟機壽命,就是切身相關的議題了。QTS 5.0 的 DA Drive Analyzer 基於訂閱制,基於工作覆載分析,便於預防性維護更換,可謂重中之重。這功能就不得不試試看了。

申請並啟動 DA Drive Analyzer 有點複雜,先從 App Center 下載並安裝,按下圖示後就會連到註冊申請網站,輸入相關資料後並送出,在一個工作天內就會將通知信寄到信箱。

再根據信件中的詳細說明,一步一步的確認啟動 myQNAPcloud APP,設定這台 NAS 在QNAP 雲端服務的「名稱」,才能讓 license.qnap.com 網站找得到這台機器。

接著再從 license.qnap.com 網站,找到 DA Drive Analyzer,再選擇啟用方式 (雲端、認證碼、離線)。筆者直接選擇從雲端啟動。

接著就會收到啟動成功的信件。大功告成。

在 QTS 的桌面上按下 DA Drive Analyzer 圖示,就跑出正常運行的功能。不過需要十五天的時間進行資料分析,也請記得晚上不要關閉 NAS ,以便收集到完整的數據。

你也會在 License Center 上看到授權資訊。

QNAP 的一小步, NAS 的一大步

體驗完整個功能,對於 QTS 5.0 的感想,腦中浮現了「博觀而約取,厚積而薄發」,象徵著 QNAP 累積多年成果的大爆發。QNAP 徹底精鍊了最基礎的使用者體驗,並且帶來數項堪稱「必殺技」的嶄新功能。不只現有的 QNAP 用戶可直接感受到其吸引力,對於尚未踏入 NAS 世界的新手,也帶來了更多購入人生第一台 NAS 的誘因。搭載 QTS 5.0 的 QNAP 機種,值得各位讀者認真考慮。

☞了解更多QTS 5.0: https://www.qnap.com/qts/5.0/zh-tw/

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