魔獸世界玩家銳減 200 萬,併購 Candy Crush 真能讓動視暴雪起死回生?

以《魔獸世界》、《決勝時刻》聞名全球的遊戲開發商 Activision Blizzard 以 1890 億台幣天價收購《Candy Crush Saga》開發商 King Digital,為市場投下了震撼彈,同時要拍電影、辦電競;但魔獸本身後繼無力,成長疲軟。到底 Activision Blizzard 能起死回生嗎?
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(Photo Credit: SobControllers

Activision Blizzard 日前以 1890 億台幣天價收購 知名手遊《Candy Crush Saga》 開發商 King Digital ,頓時震驚全球遊戲業界,一舉超越之前微軟收購 Mojang 的 750 億台幣的紀錄。同時隨著其旗下遊戲節 《BlizzCon》 招開,一連宣佈成立電影電視工作室、宣佈公開電影版《魔獸:崛起》、星海爭霸 2《虛空之遺 》 正式上市等等大動作。這個陪伴台灣玩家度過無數時光,業界第五大市值高達 255 億的遊戲鉅子到底在做什麼?

開端:Activision Blizzard 的合併與獨立

話可能要先從 2007 年雙方宣佈合併開始。當時 Blizzard 憑藉《魔獸爭霸 》《魔獸世界 》《星海爭霸 》 與《暗黑破壞神 》 等膾炙人口的遊戲系列聞名全球,而 Activision 也以 2007 最暢銷的遊戲《決勝時刻 4》 廣受好評。2008 年初「強強聯手」正式合併,並成為原 Blizzard 母公司法國 Vivendi 集團下的金雞母。

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▲Activision Blizzard 是世界第五大遊戲發行商,資料來源:newzoo

不過隨著母集團 Vivendi  受到歐債影響與內部營運不佳等問題,為了尋求紓困,讓 Activision Blizzard  以 82 億美元在 2013 年購回大部分股份完成獨立。不過,雖然從交易面 Activision Blizzard 的獨立似乎是好消息,但當時其實 Blizzard 端的主力遊戲線上 MMORPG《魔獸世界 》 已顯疲態,由 2010 年的 1,200 萬人次下滑至 770 萬。

內憂外患:LOL 與手遊崛起

而到今年目前為止,《魔獸世界 》 第三季 只剩下 550 萬 的付費人數 (極盛時期曾到達近 1,200 萬人付費)。不只魔獸,Activision Blizzard 整體財報 Q3 淨利潤只有 1.58 億美元。其中讓 Activision Blizzard 低迷的大原因不外乎兩個:《英雄聯盟 》 與手遊。

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▲《魔獸世界 》玩家數日漸流失,資料來源:mmo-champion

《英雄聯盟 》 目前可能是最受歡迎的線上遊戲,並且眾所皆知,它本身就是由《魔獸爭霸 3》 的 Dota Allstars 玩法衍伸而來,其中 Dota Allstars 原設計者也有參與《英雄聯盟 》 本身的開發 。 相較《魔獸世界 》 要花費幾個小時打副本,打一局 LOL 大概最多就半個小時的時間。另外隨著智慧型手機普及,原本專注在 PC 的核心玩家,現在有更多機會可以利用鬆散的時間玩手遊。

從大環境來看,許多玩家的遊戲習慣改變了;他們更習慣用短時間進行遊戲,可能是坐車,可能是午休拿來忙裡偷閒。舊有在 PC 上表現亮眼的《星海爭霸 》、《暗黑破壞神 》,甚至到所有原本專注 PC 與主機的遊戲廠商都碰到了這個問題。在這遊戲時間零碎化的時代,《英雄聯盟 》 可謂青出於藍勝於藍,在亞洲市場搭配精彩的電競生態系一舉搶攻 MMORPG 市場。

多角化能挽救危機嗎?

所以我們從這次 《BlizzCon》 上看到 Activision Blizzard 頻頻釋出新消息。除了推出《魔獸世界 》 最新資料片 《 軍團再臨 》 力挽狂潮、《虛空之遺 》 上市讓《星海爭霸 2》 劃下完美句點等「守成」動作以外,更重要的是成立影視工作室、推出《魔獸》電影版、收購 King Digital 到找 ESPN 與 MLG 昔日高層成立電競事業部等作為,展現朝向多角化經營前進的決心。

多角化能成功嗎?某方面來說,對一直專注 PC 與主機遊戲的 Activision Blizzard 是不小的挑戰。考量到續作依然有市場號招力以及玩家的心理,要放棄過去 PC 上受歡迎的系列作品是很困難的。不過,Activision Blizzard 就與許多傳統的遊戲大廠與影視企業一樣,擁有非常豐富的內容足以進軍 IP 項目。針對行動市場的《爐石戰記 》 能大受歡迎,其實已經為 Activision Blizzard 踏出了第一步。

遊戲廠商釋出受歡迎 IP 在現在已經是相當普遍的作法,像是迪士尼與 Marvel 在手機改編遊戲《Tsum Tsum》 就有相當不錯的商業表現;日本老牌任天堂也不得不推出手機遊戲因應時代(雖然不是瑪莉歐又延期,讓市場反應普遍不佳)。這次 Activision Blizzard 收購 King Digital ,就被市場解讀為是為積極進入手遊市場準備。

Blizzard 的魔獸、星海與暗黑三大神主牌,除了玩法本身在當時就是時代主流以外,龐大精細的故事內容、完整的人物角色設定也是能成功的重要因素。因此不難發現玩家們眾所期待《魔獸:崛起》電影;Activision 的《決勝時刻 》 本身就是大量採用電影要素的遊戲,自然也是改編電影絕佳素材。

Activision Blizzard 的傳統遊戲還有發展空間

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▲《巫師 3 》的成功或許值得借鏡,Photo Credit: Videogame Photography

不過多角化代表 Activision Blizzard 在傳統 PC 與主機遇到了瓶頸了嗎?某方面來說未必。自合併以來雙方其實是以不互相影響的狀況下,Activision 以《決勝時刻 》 主攻遊戲主機、Blizzard 主攻 PC 的方式開發遊戲。前文提過有許多玩家的習慣零碎化了,但有更多喜歡長時間進行遊戲的核心玩家把重心放在遊戲主機上。例如在今年度獲得巨大成功,屬於傳統龐大架構的單人 RPG《巫師 3》,來自遊戲主機的收入就 高達 70%。 Blizzard 巨大的遊戲內容或許已在 PC 上不那麼吃香,不過,隨著核心玩家逐漸轉移,看來把有豐富內容的魔獸積極搬到主機遊戲上,將會是「老派」Activision Blizzard 在多角化以外的另一條道路。

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