拜訪 Kickstarter,一窺全球最大集資平台的低調與堅持

股權集資、房地產集資等各種發展越來越蓬勃,Kickstarter 下一階段是否預計涉入這些領域呢?「我們不會朝那裏發展。Kickstarter 最終還是專注在『讓贊助者支持有興趣的案子』,而不是『贊助者想賺錢』。我們不把目標放在做遍所有事情,光現有的業務就有許多進步不完的面向。」
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本文原刊登於 群眾觀點 ,作者為 Christina。

貝殼放大自 2014 年十月誕生以來,已經是許多國際群眾集資專案的幕後推手。這些國際專案都在哪兒集資呢?最常去的兩個知名平台,便是總部位於美國的 Kickstarter 和 Indiegogo。

集資平台和貝殼放大,雖然在群眾集資領域各自扮演著平台及顧問的角色,然而都希望能幫助更多創意和動能化為實際產出,為人們的生活帶來驚喜、突破和便利。身為擁有共同願景的夥伴,今年夏天的尾聲,貝殼特派員在造訪美國的旅途中,也第一次跟這些夥伴見面了!

見面時除了討論許多集資實務的第一線觀察分析,以雙方各自的角色能如何在這領域更有效的幫助點子實現,也同時有一些有趣內容想和大家分享。

第一站拜訪的人,是在 Kickstarter 科技團隊的 Julio Terra。

▲ Kickstarter 在紐約 Brooklyn 有獨棟的辦公大樓。大門相當低調。
▲只有在按門鈴的時候,才在對講機下方看到小小的 Kickstarter 字樣。

群眾集資的趨勢

近幾年來,群眾集資越來越廣為人知,甚至在許多國家成為一個潮名詞。任何大大小小的點子一出現,身邊就有親友熱心建議:「啊!你該試試群眾集資!」

不過,Julio 語帶保留的說,群眾集資其實尚處在「crashing the surface」的階段,還有非常多的開發潛力。除了預期未來案件性質的多樣性仍會不斷增加,Kickstarter 也期待看到提案者及贊助者間出現更多樣的互動模式,例如 2013 年成立的 Patreon 集資平台(關注特定創作者,於每次該創作者有新作品釋出時贊助,或是一個月給予該人一定額度的贊助),就是本於想讓創作者有更穩定收入的初衷,而非同一般集資平台的一次性收入。Kickstarter 期待自己在這樣的潮流中,能持續扮演著創造者與社群能量間的橋樑。

▲Kickstarter 大樓內的辦公區。

群眾集資第一線:這個問題,你也遇過嗎?

科技產品或設計產品的專案,延遲交付、無法交付的問題層出不窮 ─ 付了錢、引頸期盼好久的商品,卻很久才拿到或最後根本拿不到,應該很令人失望,甚至影響對群眾集資的信任度吧。(延伸閱讀: 能提升了 MacBook 易用性的外接設備 HUB+,今日宣布全額退款

Kickstarter 是否會對此問題設計更多防範機制?Julio 表示,目前已經有相關政策,也要求提案者提供 prototype,希望盡量減低風險。然而他也提到,贊助一個集資專案本來就有風險,如果什麼都要手把手顧好,可能會限制了創新的環境和氛圍。(相關閱讀:集資 1.2 億台幣的雷射刮鬍刀是場騙局?Kickstarter 剃了它

在這個議題上,可順帶討論 Indiegogo 之前更進一步的作法:提供保險服務 Optional Insurance。若贊助者願意在贊助時多付 15 美金作為「保費」,一旦該專案在承諾的出貨時間點後三個月內還沒讓贊助者收到貨,贊助者便可要求退費。但是此服務只在兩個案子中試用過,便宣告收場。原因除了牽涉到許多法律考量需要研究及克服外,這也是個需要找到非常多資源的計畫,加上找保險合作夥伴是相當不容易的事情,因此他們決定「將有限的精力先投入到其他現下更重要的事」。

在趨勢的洪流中,穩定自己的步調

股權集資、房地產集資等各種發展越來越蓬勃,Kickstarter 下一階段是否預計涉入這些領域呢?

「我們不會朝那裏發展。Kickstarter 最終還是專注在『讓贊助者支持有興趣的案子』,而不是『贊助者想賺錢』。我們不把目標放在做遍所有事情,光現有的業務就有許多進步不完的面向。」「我們知道許多競爭對手想涉獵很多事情,但我們想專注在自己的重心上。」

陸續開放服務給歐陸、紐澳等的 Kickstarter,就連辦公室擴張的速度,也絲毫不求快。「考量當地需求、贊助者生態、法律等條件,每一次的判斷都十分複雜而沒有一定標準,但絕不會為了快速擴張而倉促決定適合自己的地點與下一步。」

果然是集資平台中的老大哥,始終維持著自己的個性和步調啊!
(Julio:「我們知道有些人會說我們不好親近,不過,基本上我們就是專注在自己想做的事上啦。」)

Kickstarter 團隊是什麼樣子?

在業界中始終有幾抹神祕色彩的 Kickstarter 團隊,有什麼樣的團隊文化,平常生活樣貌又是如何呢?

▲Kickstarter 大樓一隅。落地窗外是景觀陽台區。

「我們特別重視誠信和尊重 ─ 不論是團隊夥伴之間,還是面對提案者。」Julio 認真地說。在會面過程中也能感受到,和整體氛圍活潑熱情的 Indiegogo 團隊相比,Kickstarter 似乎多了幾味認真和嚴謹。

同樣的現象,也反映在集資平台經營風格上 ─ 什麼都「也許可以談談看」的 Indiegogo,給了提案者相當大的自由,任何種類的案件都可能出現,平台經營的種種規範與常態裡,也多了幾抹人治色彩。至於 Kickstarter,除了對提案的審核較嚴格外,團隊成員對於平台的運作則好似建立了一定的默契,例如不偏離營運重心與方向,和不同提案者的互動原則更顯明確等。

不過,Kickstarter 成員間也和朋友一樣,互相支持關心,工作之餘一起吃飯,甚至三不五時會在禮拜五晚上一起去 bar(你知道,當你週五晚上還想和同事們一起度過時,代表你們的關係很不錯 XD)。除此之外,KS 公司內也有一年一度的表演秀,讓任何想一展身手的夥伴跳上舞台!

▲Kickstarter 的吧台型廚房及用餐空間。

看完 Kickstarter 拜訪記,是否也很期待我們跟 Indiegogo 擦出什麼樣的火花呢?請鎖定群眾觀點特派員在美國的 第二集第三集 喔!

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上雲猶如太空探險之旅,iKala Cloud AIOps Services協助企業輕鬆穿梭多雲環境

人類從上個世紀積極探索外太空,為了將太空人送上天際必須克服各式挑戰,而現代企業要從「地端」飛向「雲端」,困難程度有過之而無不及。iKala Cloud AIOps Services 提供多項關鍵服務,幫助 IT 團隊輕鬆悠遊多雲環境。
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探索外太空,曾經是國際間的科技競賽,近年 Tesla 創辦人馬斯克更準備把太空旅行當成商業服務,預計 2026 年要帶著人類登陸火星。完成一趟星際旅行,需仰賴嶄新的科技及跨科學精密計算,但你知道嗎?現代企業要從「地端」飛上「雲端」,其實挑戰程度不亞於飛向太空。

對企業資訊管理者來說,有限的 IT 資源無法應付繁重的維運項目,加上同時管理公私有雲架構更顯困難、資安管理複雜,例如需要人工執行過濾警示,各種大大小小挑戰不勝枚舉。換言之,企業想航行雲端,就像打造火箭需要龐大資源及人力。不過,現在有更輕鬆穿梭雲端的方式,就是使用雲端技術服務商 iKala 所提供的 AIOps Services(自動化雲端託管服務)

火箭升空前的全盤規劃:iKala AIOps 擬定系統架構規劃、教育訓練

完成一趟太空之旅,必須做足各種研究,例如精準計算飛行軌道、降落定位點、燃料耗用數、與地球通訊設定…等。

對沒有雲端架構經驗的企業來說,就如同當時的科學家,必須用土法煉鋼的方式檢查數據是否有誤。換言之,企業 IT 在升級之前,就需要有經驗的「雲端顧問」來釐清需求、協助規劃「升雲」之旅。而 iKala 就是企業的最佳雲端顧問,旗下 iKala Cloud AIOps Services 會搭配一位專責的技術客戶經理,協助企業提供即時的技術服務與專業建議。

究竟 IT 升級之前,iKala Cloud AIOps Services 有哪些服務?首先是「系統設計規劃」,涵蓋系統架構規劃書、系統上線/遷移計畫書,可因應客戶產業需求,提供對應的解決方案以及顧問服務。而越來越多企業會使用到 Google 的雲端資源,iKala 也有提供 Google 雲端平台訓練服務。

GCP 教育訓練課程多元,包含 GCP 基礎架構(網路設定規劃、權限控管、計算資源等)、大數據與機器學習(大數據分析 Pipeline、BigQuery、ML 模型訓練與應用)、軟體開發技術與流程(容器化、CI/CD、DevOps)等。因為 iKala 團隊取得 10 多項 Google 專業技術證照,才能在企業規劃雲端轉型的前期就一步到位,規劃出整體藍圖,提供更全面的解決方案建議。

火箭升空中的精密操作:iKala AIOps 輔助即時技術維運、資安管理

當火箭準備就緒、升空倒數之際便是決定這趟太空之旅能否成功的關鍵時刻。從太空人的行前訓練與身體檢查,到火箭的引擎測試完成,如果有靜電或一點火花都可能引發爆炸事故。光是在升空階段,太空總部就要有結構、熱控、姿態控制、資料處理、電能、遙傳指令、推進以及飛行軟體等龐大的系統工程師在旁待命。

換言之,企業 IT 移轉雲端過程就像火箭發射的當下,需要有專業、經驗足夠的工程師,才能即時協助企業順利上雲,甚至快速排除緊急的狀況。對此,iKala Cloud AIOps Services 提供兩大關鍵的幫助:技術維運、資訊安全管理。

iKala Cloud AIOps Services 的技術維運服務內容,提供 7 x 24 的 Help Desk,像是緊急 GCP 問題報修、產品使用技術諮詢;或是事故管理,如搭建監控系統、設定規劃告警政策、規劃日誌收集與留存。每月也會提供企業維運報告,報告書有營運效率檢討、流程優化、新服務項目、營運系統建議等。

至於資訊安全管理方面,除了基本的 GCP 專案權限控管掃描、應用程式 OWASP(Open Web Application Security Project)前 10 大項目資安弱點掃描,同時也針對近年相當受重視的 DDoS 防護,iKala 可協助企業導入 GCP 平台的 DDOS 防禦機制。iKala 掌握多年軟體開發和雲端管理經驗,可分享給客戶 DevOps、AI 第一手實務的作法與經驗。

火箭升空後啟動自動導航:iKala AIOps 提供 AI 自動化監控、帳務管理

當火箭成功升空後,太空人為了執行下一階段任務,這時候火箭就需要轉換成自動駕駛模式,或在探索其他星球時,出動機器人來協助執行人力無法負荷的任務,讓太空人專心處理更關鍵的工作。換言之,上雲後的 IT 架構就像升空後的火箭,應該減少 IT 人員的負擔,甚至不需浪費例行時間,就能夠快速掌握整體資訊系統的運作狀況。

不過要讓 IT 架構像火箭具備自動駕駛功能,勢必需要相當高的技術門檻,而 iKala Cloud AIOps Services 正好有相對應的服務。如此一來,IT 人員的生產力就能投入在更具商業價值的研發專案,讓 IT 部門轉型成可創造產值的單位,而非單純的後勤支援角色。

盤點 iKala Cloud AIOps Services 在此環節共有三大類服務。其中一項是 AI 自動化監控與通報服務,幫助 IT 成員主動監控系統,掌握是否有異常操作狀況。其二是帳務方面的管理,幫助企業產出雲端服務月用量帳務分析報告,針對軟體授權需求,整合出帳至  Marketplace 與第三方服務商,自動化做到 License 採購管理。

第三項則是針對服務級別協定(SLA)iKala Cloud AIOps Services 提供 24 x 7、5 x 8 兩種模式,在重大 GCP 服務異常中斷服務時,提供電話、e-mail 聯繫。而且每月會舉辦 1 次月會(以 on-site 或遠端視訊會議方式)提交書面報告。目前 iKala 的企業客戶服務超過 400 多家、涵蓋數 10 種產業,可說是企業成功上雲,最能安心託付的合作夥伴。 

事實上,雲端託管服務(CMS)是目前最夯的新趨勢,根據市調公司 MarketsandMarkets Research 報告指出,全球雲端託管服務的市場規模,預計從 2020 年的 624 億美元,到 2025 年成長至 1,162 億美元,複合年增長率(CAGR)為 13.3%。代表未來有大量企業採用 CMS,以降低 IT 基礎設施的投資成本及風險,藉此提升企業營運的競爭力。

由此看來,企業的數位轉型,就像上個世紀的太空軍備競賽一樣。「時間就是決勝點」,越晚起步的公司與其他數位能力領先群的企業相比,差距只會越來越大。現在就攜手 iKala 嘗試 iKala Cloud AIOps Services,打造穩定的 IT 系統、邁向數據驅動的商業模式,讓企業在數位世代站穩腳步,輕鬆穿梭多雲之間。

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