拜訪 Kickstarter,一窺全球最大集資平台的低調與堅持

股權集資、房地產集資等各種發展越來越蓬勃,Kickstarter 下一階段是否預計涉入這些領域呢?「我們不會朝那裏發展。Kickstarter 最終還是專注在『讓贊助者支持有興趣的案子』,而不是『贊助者想賺錢』。我們不把目標放在做遍所有事情,光現有的業務就有許多進步不完的面向。」
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本文原刊登於 群眾觀點 ,作者為 Christina。

貝殼放大自 2014 年十月誕生以來,已經是許多國際群眾集資專案的幕後推手。這些國際專案都在哪兒集資呢?最常去的兩個知名平台,便是總部位於美國的 Kickstarter 和 Indiegogo。

集資平台和貝殼放大,雖然在群眾集資領域各自扮演著平台及顧問的角色,然而都希望能幫助更多創意和動能化為實際產出,為人們的生活帶來驚喜、突破和便利。身為擁有共同願景的夥伴,今年夏天的尾聲,貝殼特派員在造訪美國的旅途中,也第一次跟這些夥伴見面了!

見面時除了討論許多集資實務的第一線觀察分析,以雙方各自的角色能如何在這領域更有效的幫助點子實現,也同時有一些有趣內容想和大家分享。

第一站拜訪的人,是在 Kickstarter 科技團隊的 Julio Terra。

▲ Kickstarter 在紐約 Brooklyn 有獨棟的辦公大樓。大門相當低調。
▲只有在按門鈴的時候,才在對講機下方看到小小的 Kickstarter 字樣。

群眾集資的趨勢

近幾年來,群眾集資越來越廣為人知,甚至在許多國家成為一個潮名詞。任何大大小小的點子一出現,身邊就有親友熱心建議:「啊!你該試試群眾集資!」

不過,Julio 語帶保留的說,群眾集資其實尚處在「crashing the surface」的階段,還有非常多的開發潛力。除了預期未來案件性質的多樣性仍會不斷增加,Kickstarter 也期待看到提案者及贊助者間出現更多樣的互動模式,例如 2013 年成立的 Patreon 集資平台(關注特定創作者,於每次該創作者有新作品釋出時贊助,或是一個月給予該人一定額度的贊助),就是本於想讓創作者有更穩定收入的初衷,而非同一般集資平台的一次性收入。Kickstarter 期待自己在這樣的潮流中,能持續扮演著創造者與社群能量間的橋樑。

▲Kickstarter 大樓內的辦公區。

群眾集資第一線:這個問題,你也遇過嗎?

科技產品或設計產品的專案,延遲交付、無法交付的問題層出不窮 ─ 付了錢、引頸期盼好久的商品,卻很久才拿到或最後根本拿不到,應該很令人失望,甚至影響對群眾集資的信任度吧。(延伸閱讀: 能提升了 MacBook 易用性的外接設備 HUB+,今日宣布全額退款

Kickstarter 是否會對此問題設計更多防範機制?Julio 表示,目前已經有相關政策,也要求提案者提供 prototype,希望盡量減低風險。然而他也提到,贊助一個集資專案本來就有風險,如果什麼都要手把手顧好,可能會限制了創新的環境和氛圍。(相關閱讀:集資 1.2 億台幣的雷射刮鬍刀是場騙局?Kickstarter 剃了它

在這個議題上,可順帶討論 Indiegogo 之前更進一步的作法:提供保險服務 Optional Insurance。若贊助者願意在贊助時多付 15 美金作為「保費」,一旦該專案在承諾的出貨時間點後三個月內還沒讓贊助者收到貨,贊助者便可要求退費。但是此服務只在兩個案子中試用過,便宣告收場。原因除了牽涉到許多法律考量需要研究及克服外,這也是個需要找到非常多資源的計畫,加上找保險合作夥伴是相當不容易的事情,因此他們決定「將有限的精力先投入到其他現下更重要的事」。

在趨勢的洪流中,穩定自己的步調

股權集資、房地產集資等各種發展越來越蓬勃,Kickstarter 下一階段是否預計涉入這些領域呢?

「我們不會朝那裏發展。Kickstarter 最終還是專注在『讓贊助者支持有興趣的案子』,而不是『贊助者想賺錢』。我們不把目標放在做遍所有事情,光現有的業務就有許多進步不完的面向。」「我們知道許多競爭對手想涉獵很多事情,但我們想專注在自己的重心上。」

陸續開放服務給歐陸、紐澳等的 Kickstarter,就連辦公室擴張的速度,也絲毫不求快。「考量當地需求、贊助者生態、法律等條件,每一次的判斷都十分複雜而沒有一定標準,但絕不會為了快速擴張而倉促決定適合自己的地點與下一步。」

果然是集資平台中的老大哥,始終維持著自己的個性和步調啊!
(Julio:「我們知道有些人會說我們不好親近,不過,基本上我們就是專注在自己想做的事上啦。」)

Kickstarter 團隊是什麼樣子?

在業界中始終有幾抹神祕色彩的 Kickstarter 團隊,有什麼樣的團隊文化,平常生活樣貌又是如何呢?

▲Kickstarter 大樓一隅。落地窗外是景觀陽台區。

「我們特別重視誠信和尊重 ─ 不論是團隊夥伴之間,還是面對提案者。」Julio 認真地說。在會面過程中也能感受到,和整體氛圍活潑熱情的 Indiegogo 團隊相比,Kickstarter 似乎多了幾味認真和嚴謹。

同樣的現象,也反映在集資平台經營風格上 ─ 什麼都「也許可以談談看」的 Indiegogo,給了提案者相當大的自由,任何種類的案件都可能出現,平台經營的種種規範與常態裡,也多了幾抹人治色彩。至於 Kickstarter,除了對提案的審核較嚴格外,團隊成員對於平台的運作則好似建立了一定的默契,例如不偏離營運重心與方向,和不同提案者的互動原則更顯明確等。

不過,Kickstarter 成員間也和朋友一樣,互相支持關心,工作之餘一起吃飯,甚至三不五時會在禮拜五晚上一起去 bar(你知道,當你週五晚上還想和同事們一起度過時,代表你們的關係很不錯 XD)。除此之外,KS 公司內也有一年一度的表演秀,讓任何想一展身手的夥伴跳上舞台!

▲Kickstarter 的吧台型廚房及用餐空間。

看完 Kickstarter 拜訪記,是否也很期待我們跟 Indiegogo 擦出什麼樣的火花呢?請鎖定群眾觀點特派員在美國的 第二集第三集 喔!

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一圖看懂微電腦瓦斯表:三大安全遮斷功能,守護居家安全「不漏氣」

相較於傳統機械式瓦斯表,新型的微電腦瓦斯表可以主動偵測異常情況,在漏氣、超時使用、五級以上地震發生時,自動遮斷瓦斯,以防瓦斯外漏所造成的氣爆、火災等危害,強化居家安全的守護。
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Photo Credit:TNL Brand Studio
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你收過瓦斯公司寄來說明可換裝微電腦瓦斯表的通知單嗎?自從 2011 年天然氣事業法通過之後,政府便開始推廣微電腦瓦斯表,屆齡換裝微電腦瓦斯表完全免費,每個月也只要多 40 元的基本費,就可以享受微電腦瓦斯表所帶來的安全保障。和傳統瓦斯表相比,微電腦瓦斯表增加了精密微電腦晶片、感震器、壓力開關、緊急遮斷閥等零組件,在偵測到漏氣、超時使用、大地震時,便會進行自動遮斷功能。這些功能對你我的居家安全有什麼保障?一起來搞懂吧!

Photo Credit:TNL Brand Studio

三大安全遮斷-漏氣遮斷

瓦斯管線會因為風吹雨淋日曬、被老鼠嚙咬等原因,而慢慢老化破裂;再加上台灣地震頻繁,也是導致瓦斯管線鬆脫漏氣的原因之一。一般來說,我們可以透過發現家中瓦斯的使用量異常增加,或者是聞到瓦斯特有的臭味,來注意到瓦斯有漏氣的情況。可是,現代家庭的瓦斯管線往往鋪設在室外,又或者大量漏氣的時候沒人在家、或正在其他房間休息,可能不會發現這個危險警訊。

微電腦瓦斯表可以偵測到瓦斯漏氣的問題,並且自動進行「漏氣遮斷」,在第一時間阻止易燃的瓦斯洩漏,以免在不知情的狀況下浪費瓦斯,甚至造成嚴重災禍,全家人每天都能安心生活。

三大安全遮斷-超時遮斷

想必很多人都有急著出門,然後突然想不起自己到底有沒有把爐火關掉的經驗吧?這種不踏實的心情,在忙得抽不開身的時候,特別讓人覺得難受。大家可能也聽說過,家中長輩開了瓦斯爐燒水泡茶,結果朋友打電話來聊天,講著講著就忘記瓦斯爐的火還開著,如果爐火一直燒下去,可能真的會導致一發不可收拾的憾事。

微電腦瓦斯表可以偵測瓦斯的使用量與時間的關係,開大火的話,用氣的時間會縮短;開小火的時候,時間就會相對拉長。這個功能可以在家人使用瓦斯,但忘了關火時,自動判斷是不是應該要啟動「超時遮斷」的功能。

三大安全遮斷-地震遮斷

發生五級以上的地震時,如果正好在使用瓦斯,微電腦瓦斯表就會馬上停止供氣,這就是「地震遮斷」功能。說到地震,其實和微電腦瓦斯表的發明及推廣有著非常密切的連結。日本早在 1987 年就開始推廣使用微電腦瓦斯表,因為有這項設備,所以不管是 1995 年的阪神大地震,或者 2011 年的 311 大地震,都因為「地震遮斷」發揮作用,才不至於因為瓦斯而引起更多事故。

同樣位於地震帶上的台灣,我們向來十分在乎房屋的結構和材料是否防震,如果能更進一步裝設微電腦瓦斯表,在地震發生時發揮作用,自動遮斷瓦斯,就能防止因為設備損壞所造成的瓦斯外洩以及氣爆、火災等事故。

微電腦瓦斯表在日本目前已有將近 100% 之普及率。在台灣,目前的年度裝置率則從 2014 年的 8.43%,提升至 2022 年第 2 季的 48%。所謂多一份用心,就是多一份保障。在我們小心用氣、用火的同時,再加上微電腦瓦斯表的主動防護,家人的生命安全和財產保障,就更加完整了!

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