打擊低薪,Gravity CEO 開出最低薪資 7 萬美元背後的故事

Gravity Payments 負責人,Dan Price 開出驚人的 7 萬美元最低薪資後,成為媒體寵兒。各式各樣的好萊塢經紀約、實境秀邀約、書商爭先恐後搶題材,哈佛商學院教授想研讀他的案例,甚至還被人指為社會主義者 ⋯⋯
評論
評論

留著一頭長髮,帥氣如飾演雷神的克里斯漢斯沃, Gravity Payments 負責人,Dan Price ,日前自己犧牲百萬薪資,並宣布將公司最 低薪資調高到 7 萬美元,引爆正反意見激烈交鋒,Dan 也成為媒體寵兒。 各式各樣的好萊塢經紀約、實境秀邀約、書商爭先湧來,連哈佛商學院教授都想研讀他的案例,不過也有反對者說,他只不過是過於天真的社會主義者,公司一定被他搞垮……

而這些改變,是從一位普通員工的抱怨開始的。

一切的起點

根據 Inc 的報導,這一切始於這間公司內,一位對他非常不滿的普通員工,Jason Haley。

2011 年底,當時 32 歲,擔任電話工程人員的 Haley 年薪大約 35,000 美金,而且對此非常不開心,而 Price 也注意到了。一次,Haley 休息時間在戶外抽菸的時候,Price 問道:「你好像心事重重,是什麼事讓你煩心?」

「你剝削我。」Haley 對他說。

Price 嚇了一跳,Haley 是內向的人,不會隨便發脾氣。「你的薪資就是一般市價,如果你有看到不同的薪資方案,可以跟我說,我不是存心要剝削你。」Price 說。Haley 回應到:「方案不是重點,你就是不懷好意。你引以為傲的、嚴謹的財務管理,讓我沒有足夠的錢過好日子。」

Price 離開後深受衝擊,天天向親友抱怨這件事。Price 一向對員工很好,他也以此為榮。他 16 歲時,觀察到酒吧老闆每次刷卡收費,都要付一大筆錢給財務公司,便在 2004 年和哥哥一起創立了 Gravity Payments ,收更低的價錢提供更好的信用卡服務,他們採先外包再慢慢建立自己系統的策略,蓬勃發展了好一陣子。直到經濟大蕭條,他們受到重創,這家公司靠著壓制員工的薪資撐了下來,但創傷實在太重,就算經濟早已回溫, Price 依舊不敢拉高薪資。

這一切當然是為了公司好,只不過員工無法體會。然而愈多人安慰他, Price 就愈過意不去,他終於瞭解到,Haley 是對的,不僅是低薪,還包括 Haley 所指控的心態問題。他被大蕭條嚇到,以致於後來一直在傷害員工。自此,Price 從標準的企業家變成了打擊收入不平等的鬥士。

▲Dan Price 登上 Entrepreneur 封面(圖片來源:Gravity Payments 官網

堅守原則

Price 當初創辦 Gravity 就是為了幫助酒吧老闆解決財務問題,現在卻被指控,讓員工領著不夠支付生活開銷的薪資。

Price 在三月時和一位任職於別家公司的好友聊天,他很聰明、有能力,而且每週工作 50 到 60 小時,但他薪資卻低於 50,000 美金。同時,他在西雅圖的房租每月上漲 200 美金,還得負擔學生貸款和基本開銷。「我很生氣,他的能力和價值並不亞於我,我卻領著百萬年薪。」Dan 說。

他的爸爸,Ron Price 是個獨立顧問,從小就教導他要堅守自己的原則,而 Dan 相信不斷被錢追著跑的員工,無法提供最好的服務,而且開出過低的起薪是錯的,與他的原則相抵觸。

Dan 在 Inc 的報導中透露,提升薪資沒有回頭路了。他已經為此賣光他的股票,清空退休帳戶,還把兩棟房產都拿去貸款,然後將換來的 3 百萬美金投入 Gravity。當然作為 Gravity 主要所有人,他稱不上身無分文,不過要是公司倒了,他也會跟著一敗塗地。「很多人都被帳單追著跑,所以我憑什麼擁有 10 年的生活費,而你卻不行?這沒道理。領一般薪資對我來說不是壞事,這樣能讓我心無旁騖。」Dan 說。

加薪是社會實驗

在他和 Haley 談話後的三年內,Price 每年給全體員工加薪 20% ,收入增長持續超越薪資漲幅,今年春天,他花了失眠的兩個禮拜,精算公司財務,為發布重大消息做準備。他邀請了 NBC 新聞以及紐約時報報導,並向他的 120 位員工宣布,未來三年內,他將自己的薪資從 110 萬美金砍到 7 萬美金,以補貼員工薪水,並將公司最低薪資漲到 70,000 美金。

消息一出,引起一陣瘋狂討論,各地員工紛紛表示,原本小氣的老闆們竟然因此反常地為他們加薪。電視節目「誰是接班人」的製作人,也邀請他接棒新系列節目「億萬新創」(Billion Dollar Startup)。履歷如雪片般飛進 Gravity,第一個禮拜就有 4,500 封,其中還包括 52 歲的 Yahoo 高階主管 Tammy Kroll,雖然加入 Gravity 對她來說是減薪,但她深受 Price 激勵,為了「做更有意義的事」而在今年九月加入了 Gravity 。

而表面現象之下,更多人開始討論,到底該付員工多少錢。經歷大蕭條的減薪後,儘管經濟復甦,實質薪資自 2000 年後一直沒漲。壓低薪資當然可以衝利潤,但卻得付出慘痛的代價,三分之二的民生消費額受到衝擊,GDP 和收入的成長息息相關,勞工沒有多餘的錢可花,也沒有多餘的家戶所得可借。Inc 也提到,羸弱的薪資成長力道,造成經濟擴張又長又緩慢。

在 Price 丟下震撼彈前,這話題只存在學術圈,現在其他公司的老闆也紛紛在社群網站上發表 #imwithdan! 支持員工利益優先。

(圖片來源:Gravity Payments 官網

反對的聲音蜂擁而至

反對勢力也開始出現,福斯新聞出面批評,千萬富翁 Limbaugh 則說:「我希望它成為 MBA 課程裡,證明社會主義行不通的經典例子,因為這一定會失敗。」Times 雜誌還發表了一篇文章,裡面搜集了顧客和員工的各種質疑與抱怨,也讓 Dan 的朋友紛紛致電關心。

有些顧客也因此離開,害怕此舉造成服務品質下降,或者將費用轉嫁到他們身上,甚至害怕,此舉會造成自己公司內部產生要求加薪的聲音。

甚至他自己的親哥哥, Lucas Price 在公布最低薪資沒多久後,便控告 Dan 之前拿了「超額的報酬」,並要求 Dan 買回 Lucas 手上 30% 的公司股票。

不過根據 Inc 報導,這些擔心可能是多餘的。發布消息的 6 個月後,Gravity 的顧客回流率從 91% 上升到 95%,總收入成長率和利潤都達到先前的兩倍。

其實,Gravity 最大的威脅並非 Dan 的政策,而是他哥哥的控告,Dan 估計,到正式開庭為止,約會花掉 1 百萬美金的訴訟費用。不過 Lucas 的律師則聲稱,本訴訟與加薪政策無關。

而各大公司所有人也將緊盯這場薪資實驗,究竟會證明創業家們付給員工太少,少到危害公司的程度,還是說 Gravity 經營者不過是個好心的傻瓜罷了。

提升整薪資的目標

通常提高公司的營運成本,不被視為獲利的好方法,但根據 Inc 所述,Price 的終點大概是提升整體薪資,直到他本人的薪資達到市場水準。這樣一來,必要的話公司也能夠請得到新的 CEO 來取代他,也能向大家證明,重整薪資結構時,老闆的犧牲是一時的。可能的話,也想拿回投資的 3 百萬美金,不過這部分辦不到也無所謂。「我是白手起家,要賺錢養活自己不難,」Price 說。

「我希望企業領導者的計分板上,不再以金錢為評分標準,而是以企圖心、影響力和服務為準則。」Price 說。

Inc 則認為,雖然 Price 宣稱此舉是出於道德動機,最終還是得證明開出 70,000 美金最低薪資, 背後有商業智慧,不只是避免自己和 Gravity 一起沉船,也為了成就翻轉商業世界的大業。

歡迎加入"Inside" Line 官方帳號,關注最新創業、科技、網路、工作訊息

好友人數

遠傳子公司-博弘雲端科技稱霸台灣,化身「助飛員」幫企業飛上雲端,打造現代化 IT 架構

21 世紀的企業踏上數位浪潮,紛紛展開「上雲計畫」推動 IT 雲端化轉型工程。台灣第一家 AWS MSP 代管服務合作夥伴,即為遠傳子公司-博弘雲端科技(以下稱博弘)擔起「助飛員」重任。為各產業客戶提供雲端搬遷、資安防禦、數據資料庫、視覺化圖表、開發工具等一站式雲端解決方案。
評論
photo credit:遠傳
評論

博弘年營收成長率達 70%,於 2019 年加入遠傳,將雲端服務結合「大人物」(大數據、人工智慧、物聯網),為遠傳大人物挹注雲端能量,亦為博弘掀開事業格局新頁。2020 年博弘被美國 CIO 雜誌、國際調研機構 ChannelE2E ,評選為全球前 25 大雲端託管服務商。在專業技術與產業經驗上不斷精進的博弘,儼然已成為企業數位轉型不可缺少的雲端夥伴。

聯姻遠傳厚植兩大武力:擴大商業謀略、強化數據技術

博弘總經理何冠生( Shasta )笑談十年的創業「試錯」之旅,數位、遊戲、零售事業試過一輪,當 AWS 前來叩門談合作,創業經驗化成對客戶痛點的深度同理心,因而將服務不斷延伸,從雲端架構規劃、部署、監控到 7×24 代管,博弘集團不但取得各雲平台原廠的信任與合作,更與客戶養出共存共榮的夥伴關係。

博弘成為遠傳子公司之後,一方面獲得充沛資源,同時拓展企業價值鏈,進化為全新企業體。何冠生指出:「我們汲取了遠傳深耕產業 ICT 的整合經驗與集團財務紀律管理,又保留雲端公司的敏捷及彈性,以『雲端為體,大人物為用』,拉高我們經營格局與服務完整度。」另一方面,企業數位轉型專家遠傳聯手博弘,可以豐沛雲端基礎建設等資源搭載各種大數據、人工智慧、物聯網的技術,協助各領域的垂直場域,快速展開智慧創新應用。

Photo Credit: 遠傳
博弘加入成為遠傳子公司之後,團隊不失既有的彈性與速度優勢,同時在經營格局擴大眼界,借助遠傳接觸更多元產業客戶。

除了拔尖商業戰略,博弘也沒有忽略技術本質的耕耘,今年更成立數據應用處,看準疫情迫使越來越多企業佈局現代化、雲端化 IT 之外,也開始講究數據驅動決策,才能在斷鏈、封城、停工等危機中速戰速決。何冠生表示,「我們此時擴大服務廣度,一部分也是洞察到『大人物』的市場機會。」

理解客戶思維鍛造上雲飛船,挖掘創新技術攻克每場戰役

何冠生解釋:「博弘先天具有致力解决客戶挑戰的 DNA ,提供面面俱到的服務;不斷挖掘新技術,加上團隊重視當責、不追求個人主義,也是我們在市場持續領先的關鍵!」不僅組織扁平、溝通透明,團隊總是面向同一目標進攻。就像同仁們經常一起登頂百岳、衝破馬拉松終線,練就遇到棘手挑戰,也無所畏懼的膽識。

經典成功戰役,就是協助台灣家樂福搬遷電商架構,助其提升 70% 連網速度。何冠生表示,家樂福電商網站原設置於香港機房,但許多服務仍需連回法國,博弘集團協助搬遷至 GCP 台灣機房,進行架構的調整與優化,結合在地機房優勢,大幅提升消費者線上購物的使用體驗,更導入創新代管服務,提升維運管理效率與服務品質,創造三贏局面。

另受 COVID-19 影響,線上學習成為必要轉型的選項之一,博弘與遠傳更聯手協助公部門,改善傳統伺服器因學生上網爆量造成的不堪負荷。短短不到 2 個月時間,快速將大量數位教材從地端拋上雲端、客製化雲端架構,並因應人流離尖峰,自動調整機台負載效能,遠傳與博弘充分發揮綜效以雲端技術量能,幫助莘莘學子在三級警戒期,安全安心落實停校不停學。

Photo Credit:博弘
博弘重視團隊合作精神,成員在工作之餘會一起攀爬百岳,從運動過程不僅鞏固向心力,更培養無懼客戶提出艱難任務的勇氣。

在地練兵樹立大人物典範,放眼海外目標亞太第一大

為了持續擴大博弘雲端託管服務的競爭優勢,何冠生說,我們將祭出差異化的殺手鐧。首先博弘把雲端託管技術加以商品化,未來一兩年將以 SaaS (軟體即服務)模式,推出自主開發的訂閱商品,同時結合遠傳大人物的相關技術與平台,形成深度、廣度兼具的完整解決方案,再加上遠傳顧問團隊在數位轉型的豐富實踐經驗與科技力,可進一步瞄準更多產業客戶。 

博弘除了拓展在地市場,也沒有忽略海外商機,何冠生提到,「這三年我們經營香港、東南亞據點大有斬獲,海外營收大幅成長,特別是在金融保險產業、政府公部門及大型企業,都是我們的客戶群。」這個好成績讓博弘繼續勇敢造夢,下一階段策略聚焦「立足台灣、放眼全球」,何冠生相信與遠傳攜手可以累積更多企業部署「大人物」的成功故事,絕對有助於把數位轉型典範輸出國際。

Photo Credit: 遠傳
遠傳洞察各業態需求,聚焦大數據(Big Data)、人工智慧(AI)、物聯網(IoT)三項技術,發展「遠傳大人物」,2019 年聯手博弘雲端科技,持續提供創新的數位服務解決企業面臨的問題,致力成為企業數位轉型的最佳夥伴。

本文由「遠傳」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。