矽谷創投網羅 18 歲少女,獵捕青少年最愛的新創公司!

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我們曾經 報導 過矽谷最年輕的創投,年僅 20 歲的 Ernestine Fu,不過現在這個紀錄被超越了。

在矽谷這個天才的地盤,像 Steve JobsMark Zuckerberg 輟學創業的年輕創業家比比皆是,年輕和早熟並不是什麼稀奇的事。但 Tiffany Zhong(鍾)卻讓參訪創投公司 Binary Capital 的《華爾街日報》記者 Christopher Mims 刮目相看。

鍾小姐今年才 18 歲,她在 Binary Capital 的位子通常都是給 MBA 或公司創辦人坐的,而她的能力並不輸大她十歲還擁有豐富經歷的人。而且因為這份工作的關係,她的手機聯絡人各個大有來頭,包括 Slack 執行長 Stewart Butterfield、前 Windows 負責人 Steve Sinofsky 都是她的導師。

不過更重要的是,她和舊金山灣區新興的創業家們年紀相仿,而這正是她的優勢。

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成長環境息息相關

鍾小姐現在住在一間充滿年輕駭客的高價社區,據她本人估計,住戶大概都不超過 22 歲。《華爾街日報》指出,在 Binary Capital 之前,她在 Product Hunt 實習,這是一間匯集各家最新 app 和科技玩意兒消息的公司,在同學還在煩惱要上哪所大學時,她延後加州大學的入學,全心投入實習。在更早之前,她參與了數場駭客松,並在 Facebook 社團累積了現在的人脈。

Product Hunt 創辦人 Ryan Hoover 說,他覺得鍾小姐和他看到的一些年輕創業家很像。「現在的創業家就像 20 年前的藝術家、音樂家。」Hoover 說到,而這也是現在科技圈眾人皆知的道理。「現在建立新產品,就像以前 13、14 歲就會彈吉他一樣。」

儘管如此,風險投資人員現在大多還是有點年紀,而且門檻並沒有比以前低。但鍾小姐身為科技業 CEO 的女兒,從小在矽谷長大,高中進入名校 Menlo School 就讀,這樣的環境,促使她自動自發地了解現今科技產業的結構。

和科技人才交朋友

在充滿陽光的諾大會議室裡,鍾小姐對《華爾街日報》透露了她的投資哲學,其中一項重點就是要有自然的「網路效應」,她解釋道:「這個平台好用到你根本是強迫朋友下載,就像 Snapchat。」鍾小姐既有成人缺少的真誠,同時又有不凡的自信氣勢。

《華爾街日報》還訪問了鍾小姐的好朋友 Nikhil Srinivasan。在文青和科技宅聚集的咖啡店裡,他向記者表示昨晚熬夜寫程式,只睡了三個小時。「我不知道今天星期幾,我隨便吃一吃後就睡在辦公空間,」他用自信的聲音和微微心虛的表情說道。「每個人都得在我的行事曆上預約,朋友也一樣。」

Binary Capital 共同創辦人 Jonathan Teo 表示,鍾小姐擅長找這些有腦袋又全心奉獻的人做朋友。由鍾小姐代表他的公司,搶在更大的公司投資前找到下一個新星,Binary 就能專心處理業務,這就是他們的主要策略。

不可忽視的一代

《華爾街日報》認為,也許鍾小姐的世代被過於低估了。這個介於成人和年輕人,千禧年後的第一個世代,13 歲就上 Facebook,15 歲就有第一支 iPhone,他們有意識以來就在累積人際關係。

不過鍾小姐也感嘆科技的快速更迭。「現在回頭看科技進步了這麼多,實在很嚇人。」她說,用堅定的眼神,回味著仿若昨日的年少時光。


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