Web影片格式大一統?H.264宣布永遠都不會對使用者收費!

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(photo by totalAldo@flickr)

還記得在四個月前。Google 在其開發者大會上推出了 WebM 這個開放的網路影音編碼格式嗎?當初會推出這個 WebM 格式便是為了能夠與 H.264 抗衡,因為 H.264 雖然是目前最流行的影音編碼格式,但專利卻是由特定某些公司把持,並不保證未來不會收費。

8/31 更新: 感謝網友評論中提到,MPEG LA 並非真的將所有消費者編碼、解碼免費授權,而是僅限定在「免費的線上影片播放網站」而已,負責 Firefox 的 Mozilla 也已經提出聲明 、表示短期之內不會考慮加入 H.264 解碼、看來這場格式大戰還有得持續好一陣子了。

Web 上影片播放

最近人們之所以會逐漸的對於 Web 上影音播放等相關話題感到興趣,其背後的原因莫過於今年前半年 Adobe 和蘋果之間的大戰了,兩間公司為了 在 iPad 上的 Flash 支援而有了不少爭議,而 Google 也因此宣布未來將與 Adobe 合作 ,在 Android 平台上推出 Flash 和 Adobe AIR 等 Adboe 公司的主要技術、也是目前網路上很常見的互動媒體格式。

那當初為什麼蘋果如此大膽的選擇不支援 Flash 呢?這背後有一個很重要的因素便是 HTML 5 的崛起,身為新一代的網頁標準,目前許多的主流瀏覽器均有支援了 HTML 5 的最新功能,而其中受人矚目的莫過於 HTML 5 的 video 標籤 的功能,也就是可以不用透過外掛、直接在標準的 HTML 檔案中設定影片來源讓瀏覽器直接播放。

H.264

當時筆者也曾經強調,雖然 HTML 5 可直接支援影片播放,但各家瀏覽器對於影片的格式有所偏好、所以網站也必須提供多種的影片格式給不同的瀏覽器,造成許多不方便。

而目前主流的 H.264 雖然被大多數的商業瀏覽器包含微軟的 IE 9、蘋果的 Safari 和 Google 的 Chrome 所支援,但仍有部分的瀏覽器,包含 Firefox 和 Opera,礙於授權的因素而沒有支援 H.264,選擇使用其他的影片格式。

由於 H.264 是由多項專利所組成的影片格式,雖然 專利權所有組織 MPEG LA 先前允諾在一定期限內可以免費授權 H.264 提供給消費者使用,但未來是否要收費仍然是個疑慮。

換而言之,在目前的主流瀏覽器中,對於影片格式並沒有統一的方案,所以對於網站經營者來講,除了 iOS 上和其他行動裝置的支援是比較大的誘因外,大多數的網站仍然會選擇透過 Flash 作為影片播放,因為網站只需要支援 Flash 的格式便可以在不同瀏覽器中播放了。

WebM


因為上述所提到的 H.264 授權問題造成的編碼格式混亂,Google 於是便在去年收購了某間影音編碼公司,並在今年開放了 WebM 這個編碼格式提供給所有的廠商使用,試圖 建立標準的編碼格式,讓 HTML 5 的影片播放能夠更為普及

目前 Firefox、Opera 和 Google 自己的 Chrome 瀏覽器都已經初步支援了 WebM 標準,當然 Google 旗下的 YouTube 網站也有提供 WebM 格式的影片給使用者使用上述的瀏覽器觀賞。

可惜的是,WebM 標準推廣並不是相當順利,由於 H.264 已經在非 Web 領域上已經是過於普及了,目前市面上的手機和相機等手持裝置大多採用 H.264 格式,而像 Facebook 等熱門網站其影片也都使用 H.264 儲存,一時之間要轉換為 WebM 格式是有困難的。

H.264 將永遠免費授權給終端使用者

而本週最新的消息,便是 MPEG LA 宣布將 H.264 授權給 終端消費者 線上免費影音播放網站的免費授權期限延長至永遠,換句話說,各家瀏覽器無需顧慮未來各種可能的龐大授權金了!

在這樣的優惠下,Firefox 和 Opera 等尚未有 H.264 支援的瀏覽器 必然Mozilla 表示 MPEG LA 誠意不足)在不久後加入支援的行列,而未來在 Web 上影音播放的編碼將毫無疑問的就是 H.264,這個最受歡迎且免費授權的格式。

結論

先前的各種紛紛嚷嚷已經告了一的段落,隨著 H.264 宣告免費授權的開始,未來透過 HTML 5 播放影片將更為容易,而 Flash 技術將逐漸退出影片播放的市場。

各位開發者們準備好了嗎?就讓我們一起迎接 Web 的新革命吧!

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