我在 CMU 交換的那半年,看見美國、台灣電腦科學教育的巨大鴻溝(上)

「在 Carnegie Mellon University 交換過了快兩週,選課差不多都確定了,而部分課程的第一次作業也交了;這回交換的機會主要是透過交通大學協助的,而學校除了把學生送出國,也期望能把所見所聞帶回來分享,所以寫了這篇文章。」
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本文作者為交通大學資工系學生 Heron Yang,他在 部落格 中詳實紀錄了前往全球電腦科學系排名第一的卡內基美隆大學交換的課程內容。Inside 獲作者授權轉載。

作者簡介:"Create Something People Want" -- 是我的信念,於是致力於軟體開發、網頁與網路程式設計、原型發想、文章撰寫與攝影,很歡迎人找我討論想法與合作。喜歡極簡與咖啡。

前言

在 Carnegie Mellon University 交換過了快兩週,選課差不多都確定了,而部分課程的第一次作業也交了;這回交換的機會主要是透過交通大學協助的,而學校除了把學生送出國,也期望能把所見所聞帶回來分享,所以寫了這篇文章。

首先,透過幾個數字簡介 CMU 這所學校:

  • Computer Science 世界排名第一(2010 年華爾街日報)
  • 校園人數約 6000 人,一屆交換生約 50 人(這屆兩個台灣人)
  • 學費是交大的 20 倍

而我修的課有:

  • Principles of Software Construction: Objects, Design, and Concurrency
  • Web Application Development
  • Network Security
  • Advanced Web Design

前三者是 CS 類的課,最後一個則是設計。除了選修的課,開學第一週我也多去一些後來沒有選的課旁聽,加上幾年前在 Stanford 修課的經驗,我想針對這兒修 CS 課與交大不同處列出來,先是 CMU 優於交大資工的部分,其次是交大資工優於 CMU 的部分。主要是討論修課使用的工具與修課方式,而非學生態度、文化之類的。

CMU 優於交大資工的部分(個人觀點)

Git

我所修需要寫 code 的課都用 Git 來發作業、交作業,所使用的是 Github 的 Organizations,可允許老師與助教個別 pull&push 非公開的程式碼給學生。比起 E3 好幾個莫名的跳出視窗好很多,而 Git 也是實際與人合作時必備的工具,從學校開始有很好的使用基礎。

當然,非公開的 Github 使用方式是要付費的,CMU 這樣的方式一門課約需要幾千塊台幣,而自行架設 Git Server 不妨是個省錢方式,例如吳育松老師網路安全實務的作業就使用 Git 繳交。

Piazza

從幾年前在 Stanford 修課到現在的 CMU ,這是幾乎每一堂課都會用到的平台,他能讓:

  • 學生自由發問問題(可匿名),老師、助教或其他同學可回答問題
  • 發布公告
  • 協助報告分組

就如同交大的 E3,但比較好用且跟 Email 結合挺好,所以有人發問或回答問題都會被通知。還記得有一堂課因為課程中太多人問問題,怕耽誤到進度,於是教授放一台 iPad 在講台,若有問題則用 Piazza 提問,教授會統一回答。上頭同學們總是很熱絡是這平台最有價值的地方吧!

Testing & Checkstyle

對於作業,我在交大的經驗是必須要達到作業要求的功能,而至於方式與品質若沒有要求就隨意。但 CMU 跟 Stanford 修課的經驗中,滿講究 code 的品質,以下幾個例子:

  • CMU 與 Stanford 的 Java 課程會要求學生寫完整的註解,前者甚至需要符合 JavaDoc 、跑 Checkstyle(檢查 code 所有細節的工具,包含註解完整性),完成後再寫 UnitTest 後檢查 Test 的覆蓋程度(是否每行 code 的所有情況都被測試過),最後才繳交作業。
  • CMU 與 Stanford 中與網頁前端有關的課程都會要求要經過 Validator 測試(檢查語法是否正確),其中包含 HTML 與 CSS 。

產學合作

主要講的是課程中有外部單位加入課程的部分,以下有幾個例子:

  • Rapid Prototyping 是一門讓不同領域學生選修、組成小組做作品的課程,我去上前兩堂課,學期中各組必須要設計出解決「客戶」需求的產品,而這學期的客戶則是醫療看護,於是課程中老師視訊了三位照顧病患的人,有病患家屬、護士與研究單位等。
  • Network Security 有期末 Project,今天老師才宣布有外部公司提供獎金給比較好的 Project。

Reading

交大大部份的課程靠老師的投影片就可以考試。而 CMU 跟 Stanford 滿多課都會被要求要讀課本或論文,有些課是在第一次上課發的課程行事曆中會包含每週應該要閱讀的課本章節,可能包含隨堂考;而我修的一門研究所課程則是每週要讀一兩篇論文並寫感想,若沒有讀的話上課容易聽不懂,所以一學期下來要讀的論文大概這麼多...


交大資工優於 CMU 的部分(個人觀點)

圖書館

交大的圖書館藏書實在頗多,在學校總是可以很容易的借到幾乎任何一本電腦相關的書籍,且熱門的書籍甚至有好幾本,還有不少線上資源。 CMU 我則找不太到,也發現他的書並沒有很多,且課堂修課要用的書在學校書局也沒有賣,得自己上網買。

教授很親民

由於交換生不太能在選課系統上選課,所以 CMU 開學的第一週我花大半的時間在一一找教授加簽,也發現這兒大部份教授實在很忙,除非是修課生或有直接相關的事情, Email 常常不會被回覆。例如很多教授會在自己的網頁上寫怎樣的 Email 是會被他忽略的,而 Email 又該如何寫才可能被回覆,應該是因為他們 Email 都是公開的,必定有很多想要申請入學、申請研究工作或外部公司等的信吧!而在交大我們總是可以很容易找到教授、安排會面時間等。

結語

個人覺得課堂使用版本管理系統、作業要求寫測試與足夠的參考資料閱讀是在交大修課過程中不足的部分,但也是很容易學習的部分。而在美國的習慣中較個人主義,所以任何問題必須要自行去問,才有可能被解決,這也是我學習的過程之一;相對台灣,我們有很多的資源如圖書館跟教授其實都是很珍貴的。

延伸閱讀:


疫情突圍,零售業面臨寒冬還是暖冬?企業主們必懂的 5 大數位思考

接連疫情的消息使得實體零售面臨「業績寒冬」,也考驗各行各業的即時反應力。如何將危機化為商機,是所有企業夢寐以求的目標。
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在疫情席捲全球之際,awoo 在日本及台灣攜手超過 600 間零售業電商突破困境,更從中觀察到零售店家的成功共通性。透過這篇文章,awoo 會與台灣老闆分享其建議的準備方式 ,讓企業做好準備,創造專屬的成長契機。

 awoo 創辦人暨執行長林思吾,與零售業客戶一同探討數位轉型計畫。/Photo  Credit:awoo

因應疫情,企業應該立即做的事情有哪些?

疫情來得又急又猛,零售業被迫轉換成全電子商務的商業模式,讓不少台灣零售業者措手不及。台灣行銷科技領導品牌 awoo 執行長林思吾表示:「疫情衝擊實體業績,此時是零售企業檢視體質、布局電商的最好時機!企業在數位化耕耘越深,越有機會在危機下站穩腳步,逆風成長。」

所謂的扎實耕耘數位化,林思吾認為商品、組織 、數據三大面向皆需納入考慮,需檢視下列五點條件並完善數位環境優化,且缺一不可:

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  • 檢查網站體質 : 在人流快速轉往線上購物的過程中,網站速度必須能應付短期間流量暴增數倍的吞吐流量,且要有能夠穩定供貨的貨源 ,快速出貨。
  • 異動人力組織:在人民自主封城及防疫措施下,企業因應疫情調整工作模式,包含在家辦公或分組異地辦公等。企業應在短時間內,發展融合式組織型態,異動人力調配,透過快速訓練及分配,讓全體人員可以盡快調動到電子商城的經營,達成全民皆兵的目標。
  • 強化流量曝光 : 將人潮極大化的轉為線上流量,企業更應加碼在數位廣告及 SEO 的投資,透過增強線上能見度的方式,強化潛在及既有顧客的數位溝通,創造更佳的品牌影響力。 
  • 備齊商品陳設 過往因企業內部的市場考量,線上商城與實體門市的商品做區隔,讓消費者有差異化體驗。但在疫情期間,應以最大的組織力量,推動全數商品上架線上商城,進而減緩實體門市近乎於 0 的業績打擊。
  • 實體逛街體驗 部署線上商城最大的挑戰在於,當消費者進入網站後,購買商品轉換率相對低。林思吾表示:「透過人工智慧部署商品情境展列,打造宛如實體店面的購物體驗,便是勝出的關鍵。零售業者應快速導入市場上 MarTech 商品推薦系統,最佳化部署貨架陳設,並規劃購物車推薦等功能,讓線上購物猶如虛擬店員伴隨,有效提升提袋率。」

下一步  ,會員數據再利用,活化既有顧客

林思吾接著表示,在疫情兵荒馬亂之際,實體顧客沒有不見,只是找不到網路上的你,因此活化實體會員數據,將會是企業手上最大的資產。以  awoo 輔導之零售客戶為例,疫情期間透過有效地活化實體、線上的零售數據,將 100 萬會員的過往門市交易紀錄及會員資料撈出來,進行線上商城的導流,最終創造高達  ROAS 15 的亮眼成績,做好會員數據再行銷二招,成為零售在疫情逆風高飛的勝出關鍵。

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awoo 阿物科技協助零售業會員數據再利用,活化既有顧客

簡單來說,企業需要做好下列兩件事:

  • 圈出潛在受眾,投其所好 :利用消費偏好和消費頻率的維度區隔, awoo 針對會員進行標籤屬性的分類,最終把具有高潛力購買商品的受眾抓出來,並給予專屬優惠,快速導入流量。
  • 打造品牌熟悉感,以最低成本溝通顧客 :回頭檢視消費者的偏好,利用消費者最容易理解的管道進行行銷互動。林思吾舉例:「 Email 的成本最低,如果消費者屬性適宜,可以非常有效率地創造品牌能見度;簡訊的成本最高,但若能增加品牌印象,也可以搭配著使用。」

鄰近台灣的日本,在這一年中發布三次緊急事態,在 awoo 的輔導下,企業逐漸找出疫情生存下的常態操作,經驗豐富。我們又如何借鏡日本,為自家企業找出疫情下的專屬商機?

借鏡日本新常態,打造零售品牌力,並提供無縫式體驗 

林思吾表示:「日本民眾對於改變現有行動非常敏感,因為三次緊急事態的衝擊,迫使消費者從線下走到線上,也加速企業數位轉型的步調。」

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awoo 創辦人林思吾曾與行政院政務委員唐鳳共探數據與社會關係,並共同受邀參加日本數位轉型論壇 PLAZMA 。

然而,如何留住在疫情期間造訪的消費者,以及疫情趨緩後如何佈局線上線下資源,便是日本企業需思考的一大課題。

林思吾又指出,以 awoo 在日本服務的知名內衣品牌 PEACH JOHN 為例 ,在疫情衝擊零售期間的業績依然亮眼,主要的原因是其積極佈局電商,持續經營打造品牌信賴黏著度。透過了解顧客的偏好、預測需求,並協助快速找到想要的商品,以及迅速將產品送至顧客手上,成功地將日本零售業擅長的細緻化經營,複製到電商。但如果你的品牌屬於較高檔次的定位,就特別需要注意庫存管理,以防止因折扣而影響顧客對品牌的感受。

觀察 awoo 在疫情間協助的日本電商經營成績亮眼的企業,除了購物便利、商品選擇多樣化、會員數據再活化,其最大的共通處就是能提供顧客在線上與線下一致的體驗。

疫情風暴的生存之道:以AI協助逆轉零售寒冬

企業想要在疫情下獲得轉機,檢視數位環境、活化會員、打造專屬品牌力必不可少,下一步即可積極佈局人工智慧,像是 Nike 結合了人工智慧,創造數位化生態系,從開發各類相關 APP 到需求感應、蒐集數據,成為在全球疫情下逆風突圍的典範。

從世界看台灣,現在的時刻是危機也是轉機,也是零售逆風高飛的起跑點。讓我們一起努力讓台灣走向世界 。

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欲了解更多疫情風暴下的生存之道,立即報名 6月9日免費線上直播活動 。

本文章內容由「 awoo 阿物科技」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。