從網路泡沫到與 Tesla 攜手,台灣傳奇創業家賀元:我至今依然天天犯錯

台灣傳奇創業家賀元,90 年代創立資迅人公司,曾獲 Intel 投資,創造 3 億元營收,然 2001 年熬不過網路泡沫危機黯然退場,但賀元與共同創辦人薛曉嵐的身影,已是台灣網路創業不滅的典範,新一代創業者也許不少人都是受到他們的啟蒙。許久沒有在台灣公開露面的賀元,昨天現身 MOSA,暢談他於 2011 年在矽谷一手建立的新公司 Light Harmonic,與台下滿座的台灣創業者分享珍貴的經驗。
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本文由 Liz Chen、Mia 共同編寫。

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我們是第一代網路創業家,即使沒能真正改變什麼(語出賈伯斯名言「put a dent in the universe」),至少我們真的嘗試過了。

台灣創業家賀元在舞台上一開口就先自謙。然而他在 90 年代、網路仍不普及的時期, 與薛曉嵐共同創立的資迅人 ,卻是最讓後人津津樂道的網路創業典範,曾獲 Intel 投資,締造 3 億元營收,只是,2001 年熬不過網路泡沫危機黯然退場。

他們的膽識與勇氣並未因此消退,在阿碼科技共同創辦人黃耀文的邀請下,賀元昨天現身 MOSA 新創年會,暢談他於 2011 年在矽谷一手建立的新公司 Light Harmonic,與台下滿座的台灣創業者分享珍貴的經驗。

Light Harmonic 從打造高單價音響 Da Vinci DAC 起家,今年九月更與 Tesla 聯手推出、專為 Model S 車款強化音響系統的 Premium Audio,標榜節能省電,與 Tesla 理念不謀而合,車主可選擇付費升級為這款音響 。

「我有一台 Tesla,但我不滿意它的音響」

這款造成轟動的產品,其實正是源於賀元本身有一台 Model S,但是特斯拉的音響並不能滿足他挑惕的耳朵,所以乾脆自己來開發,還促成了與 Tesla 的合作。

Photo Credit: LH Labs

不過,其實熱愛古典樂的他,從十數年前便愛上高傳真音響,還曾經自己做各型號詳細的規格比較表,每個零件要多少錢,廠商賺了多少,平常全都有紀錄。以前在資迅人時期還會自己動手拼接零件做音響,早在當時便充滿自造精神。基於這樣的累積,他知道、也深信自己做出來的這套音響確實是「對的」產品。

除了自己本身對音響的偏愛以外,創業當然也有理性層面。他分析,音響市場有很多機會,聲音相關產業其實歷史悠久,高級音響現在說起來不離 Sonos、Bose ,其實競爭對手不算多,而又老又大的傳統音響廠不會想到要發展新產品。和百家爭鳴的 app 戰場比起來,這個產業機會大得多。不做入門款產品,則是因為策略上價格打不贏中國,而且高階產品才能建立品牌,以後要向下延伸都還有空間。

而發展新產品的方針,賀元說 Kickstarter 除了募資以外,其實群眾募資還取代了行銷研究。依照傳統做法,開發新產品前可以向市場調查公司購買研究報告來參考,但除了得花大錢研究以外,和募資平台「用錢投票」的方式比起來還不一定比較準。

現在很多東西都軟硬整合,而且軟體比硬體需要更多的人力,他在矽谷看到大部份的公司軟硬體工程師比例約為 4:1。

賀元笑稱,Light Harmonic 是車庫起家,並沒有拿到任何來自創投機構的資金,身旁親朋好友就是他的天使。那麼他是怎麼找人一同打拼呢,「網路就是我的家」,他從各式各樣的論壇與社群 網絡找專家,朋友、朋友的朋友、朋友的朋友的朋友⋯⋯透過好幾層關係,最終組織了來自德國、美國與英國,宛若聯合國的團隊,個個都是該領域的頂尖強者。

無畏酸民

他在會後記者聯訪時透露,創辦資迅人是因為對網路的愛,否則那時候根本沒人知道網路產業是什麼,跟計程車司機聊天還解釋半天,最後還是被誤會在華碩上班。現在被稱作網路創業元老,備受尊敬,彼時卻得忍受各種質疑。

1997 年資迅人推出通訊軟體 CICQ,周遭嘲弄「我們已經有 email 啦」的聲浪不曾斷過,但它卻在網路還不普及的年代,在全球五大洲成功締造 100 萬註冊使用者;隨後他們又成立 coolbid.com 購物網站,更被當成騙子被斥笑。這是創業必經的道路:

你敢不敢承受來自四面八方的奚落、沒人懂你的心情,執著於自己正在做的事情,而且願花 50 分鐘向別人解釋它?如果答案是肯定的話,那你也許就是贏家。

切忌山寨,傾聽客戶的話

作為連續創業的過來人,他要正走上相同道路的大家仔細思考,「你想做的事的核心價值是什麼?為什麼只有你能做?」並且要審視每一步策略,有些人說先從自己最熟悉的台灣出發,有些 人說直接挑戰中國、美國等大市場,但每一步策略又都有個別的問題,台灣市場太小,陌生市場太多眉腳不懂⋯⋯賀元總結他的創投朋友這幾年來的心得:「點子和知識很重要,但是解決問題的能力更重要。」

創業者要能做出獨一無二的產品或方法,或者找出已經存在的產業改造它。賀元的新公司便是屬於後者,「顛覆」既有音響產業。「你必須謹慎決定自己要採取什麼策略,切忌山寨,你要勇於不同」,他不認同「大家都去中國所以自己也要去中國、軟體很夯所以自己也要做軟體⋯⋯」的心態。

若要賀元總結自己成功創業最關鍵的因素,他說,無所不用其極,傾聽客戶。只參考朋友或創投的意見不見得是正確的,一次群眾募資慘遭滑鐵盧之後,就像尋找人才一樣,他也開始透過各種 Facebook、email 等管道問遍消費者「你們想要什麼?」才發現消費者要的很簡單。

建立團隊是創業最艱難的過程

賀元分享的四個團隊組建階段:

第零階段:先不要僱用任何人!需要協助,就從自己身旁親友開始。賀元半開玩笑的說,「把員工變成你的男女朋友或老公老婆!因為這樣就不用花錢付薪水了」。創業者需要有打動別人為你工作的能力,而那就端視你的熱情能否說服對方,「像我就被 Wayne(黃耀文)感動了,自己買機票回來參加 MOSA」,他說。

第一階段:賀元自己本身是個技術人,產品誕生之後,他增加了一個「do-it-all」的行銷專家,對方是個渾然天成的聊天達人,超愛跟人類對話,剛好與喜歡與機器互動的賀元形成天造地設的互補。

第二階段:進入大量生產開始規模化的階段,對我公司來說,「螺絲釘」變成最有學問的一環。我們招攬了曾在 HP 工作等科技產業經驗豐富的人,也從別的地方找了熟悉供應鏈管理的人,深諳深圳哪間工廠能夠製造出他們需要的東西。

第三階段:先發制人,建立一支能夠精準跟上趨勢、而且可以快速製造原型、又能控制預算、掌握時間的團隊。

台灣是最好的地方

台灣還是最好的地方,台灣是唯一一個能夠連接中國、美國、日本的地方,如果我們能發揮這三個區域的最大能量,加上自己獨一無二的點子,你就會成功。

賀元認為,台灣創業環境很好,技術人才多,而且有職業道德,好管理文化適應力又強。以台灣開始發展,站穩腳步後再擴及美、日、中都很方便,台灣對於這幾種文化都有相當程度的瞭解,這是優勢。

例外情況就是一開始就針對國外市場的公司,比如像 Light Harmonic 本就想在美國建立品牌,那麼,創辦人自己就要親身去當地學怎麼吃、怎麼玩、怎麼看足球,若只是待在台灣遙控指揮,策略方向就會失準。

但作為軟硬整合公司,Light Harmonic 仍有著深厚的台灣基因。任職音效晶片 IC 設計廠驊訊電子期間,賀元累積了許多資源,到美國做音響的時候就知道該找哪些廠商合作,例如音響 PC 板就是在台灣製造。

現在,Light Harmonic 總部在加州柏克萊,賀元說人才獲得比較方便,不過因為位於創業熱門地帶薪資又比不過大公司,人才也常常突然被搶走。不過也有不少人是因為對產品的愛而留下,在此賀元也強調熱情的重要。「真的失敗也沒什麼,反正我之前失敗的模樣大家也都看過了嘛,最慘也就這樣而已。」

我至今還是常犯錯,但這是通往成功的必經道路

對於失敗,賀元銘心刻骨。2001 年賀元接受《數位時代》專訪時說,當年 60 幾歲的午陽集團 老闆告訴他:「千萬不要放棄,因為你是台灣唯一上過太空的人!」即使公司失敗退場且負債累累,他仍強悍:「我是一個兩、三年內花掉 7 億台幣的年輕人,我不會喪氣,我已經學到了年輕人學不到的一切⋯⋯。」

這股勇於冒險的志氣維持了幾十年不間斷。而今賀元一點也不吝於述說曾經犯過的錯誤,同時鼓勵台下眾多宛若 15 年前的自己的創業者,「多做多錯」。他坦言不諱,「我犯了數不清的錯誤,我至今依然天天犯錯,但相信我,這是通往成功的道路。」

我觀察到兩種公司文化。一種是什麼都不做、不做決定、把公司搞得暮氣沉沉,坐以待斃,等著競爭者在六個月內殺死自己。你應該當另外一種典範,張揚自己的錯誤。我自己就是頻頻犯錯,直到今天依然還是常犯錯,我 23 歲的時候,失敗的經驗登上台灣知名雜誌,無處可藏。但這樣做可以鼓舞更多人,擔任公司的 CEO 都能做錯事情了,也許我也能來試試。

在賀元心中,亦步亦趨抄襲成功者的「copycat」固然看似「不會犯錯」,但這恰恰正是身為創業者最不可饒恕的錯誤。

抄襲者不犯錯,別人做 app,我也來做 app,別人做觸控螢幕,我也來做觸控螢幕⋯⋯但很可惜你不是蘋果,山寨並非萬無一失,其實只會被冠上山寨的惡名而已。

做些嘗試,別人覺得那主意很笨很傻很怪都沒關係,把它們放到市場上,等待市場回應。如果一次就成功,恭喜你,但 90% 都失敗了,從失敗中不斷改善產品,有一天你會滿載而歸。


Akamai 擁有最卓越的執行能力,獲《Critical Capabilities》肯定

Akamai 是全球最受信賴的數位體驗保護和遞送解決方案供應商,連續四年獲得《Magic Quadrant for Web Application and API Protection (WAAP)》評選為領導者。
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圖片來源:Akamai
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Akamai Technologies, Inc. 是全球最受信賴的數位體驗保護和遞送解決方案供應商,在 2021 年《Magic Quadrant for Web Application and API Protection (WAAP)》(網路應用程式與 API 保護 (WAAP) Magic Quadrant) 中,獲 Gartner 評選為領導者。

Gartner 分析師評鑑 11 家廠商,並依據各廠商願景之執行力和完整度給分。在採用新命名的報告中,Akamai 在執行能力方面獲得最高評價。這份報告是 Gartner《Magic Quadrant for Web Application Firewalls》(網路應用程式防火牆 Magic Quadrant) 的進化版本,而 Akamai 在過去四年連續獲 Gartner 於該報告中評選為領導者。

Gartner 也發表了 2021 年《Critical Capabilities for Cloud Web Application and API Protection》(雲端網路應用程式與 API 保護的關鍵功能) 報告。這是 Gartner《Magic Quadrant for Web Application and API Protection》(網路應用程式與 API 保護 Magic Quadrant) 的配合報告,此報告評估了 WAAP 產品保護網路應用程式與 API 的能力。在此報告內,Akamai 於四大使用案例的其中三項皆獲得最高分,包括 API 安全與 DevOps (3.60/5)、高安全性 (3.76/5),以及網頁規模的業務應用程式 (3.91/5)。

根據 Gartner《Hype Cycle for Application Security, 2021》(2021 年應用程式安全技術成熟度曲線) 指出:「雲端網路應用程式和 API 保護產品是雲端遞送式多功能網路應用程式安全產品,且須整合至少四項核心功能:網路應用程式防火牆、DDoS 保護、機器人程式管理和 API 保護。WAAP 是網路應用程式防火牆所扮演之角色的進化版,而此進化是因為企業需要更有效地防禦多種威脅手法,同時大幅增加對外公開的網路應用程式和 API。」

Akamai 親眼見證叫用 API 的幅度大幅增加。為了確保 API 安全,需要量身打造的解決方案,以因應深度 API 訊息檢查、API 規格管理、驗證與授權,以及反自動化等問題。

Gartner 表示:「安全與風險管理領導廠商所選用的 WAAP,應能夠提供容易使用的控制功能,並可針對先進機器人程式與日益進化的 API 攻擊,提供更為專門的保護。」根據 Gartner 指出:「到 2026 年時,40% 的組織會根據進階 API 保護及網路應用程式安全功能來選擇 WAAP 供應商。」

Akamai 相信,全方位的網路應用程式和 API 保護解決方案需包含相鄰安全功能,以涵蓋範圍不斷擴張的威脅。在 2020 年,Akamai 推出首款引進自動化 API 探查與分析功能的雲端 WAAP 解決方案。

Akamai 在今年推出調適性安全引擎,這是其網路應用程式安全產品組合的核心基礎,其設計可自動因應攻擊的複雜程度來調整防護,同時減少維護和調整規則的工作。另外亦包含機器人程式能見度與緩解能力,以針對機器人程式對數位資產的影響提供深入剖析。

Akamai 應用程式與網路安全產品管理副總裁 Amol Mathur 表示:「網路應用程式與 API 安全有一項不變的特質,那就是變化 Akamai 持續在 WAAP 產品中推動大幅進展,讓我們的客戶能更輕鬆跟上迅速加快與變動的威脅情勢,同時提高營運效率並增加開發人員工具。我們相信 WAAP 產品組合的這些重要進展,是讓我們在 Gartner《Magic Quadrant》報告中贏得領導廠商地位的功臣。」

Akamai 技術支援和管理服務,持續獲得客戶肯定

根據報告指出:「Akamai 的客戶在客戶支援體驗方面,給予該廠商極高評價,包括他們從技術支援和管理服務獲得的專業知識和協助。」

此外,Akamai 保護資料、網站和應用程式的能力,以及其網路安全解決方案的使用簡便性,均獲得客戶的認可。

根據 2021 年 9 月 20 日的 Gartner Peer Insights 評論,以下是 Akamai 客戶的意見:

  • 一位服務業的技術主管表示:「這套軟體 (Kona Site Defender) 擁有絕佳的功能,可保護企業資產和組織資源免受 DDoS 攻擊和各種網路威脅的影響。它在處理威脅時能提供高準確度。它能以更準確的方式保護網站和裝置,包括行動裝置在內。它能封鎖與廣告相關的惡意網站和內容,這些都可能損害企業安全。」
  • 一位零售業的軟體開發工程師表示:「適用於 DDoS 和網路應用程式攻擊的最佳安全產品。KSD 是我用過最好的安全工具。它簡單易用,而且具有出色的支援能力。KSD 提供可自訂的保護機制,這非常有用,且其功能都相當實用又切中要點。」
  • 一位金融業的網路自動化專家表示:「我們與 Akamai 合作以保護我們的核心資產,而每一分錢都值回票價。我們每年都會進行一次 DDoS 模擬演習,以測試 Akamai DDoS 和 WAF 的控制功能,而測試結果證明我們的投資是值得的。」
  • 一位金融業網路產品經理指出:「Kona 提供了顯著的安全改善,並且賦予我們過去無法獲得的可見度。它是我們的策略中的核心產品,以確保提供給客戶的應用程式安全無虞。」

歡迎於此處免費參閱 2021 年 9 月 20 日所發表的 Gartner《Magic Quadrant for Web Application and API Protection》(網路應用程式與 API 保護 Magic Quadrant) 完整報告,內含 Magic Quadrant 圖表。如需有關 Akamai WAAP 產品的額外資訊,請造訪此處

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