從網路泡沫到與 Tesla 攜手,台灣傳奇創業家賀元:我至今依然天天犯錯

台灣傳奇創業家賀元,90 年代創立資迅人公司,曾獲 Intel 投資,創造 3 億元營收,然 2001 年熬不過網路泡沫危機黯然退場,但賀元與共同創辦人薛曉嵐的身影,已是台灣網路創業不滅的典範,新一代創業者也許不少人都是受到他們的啟蒙。許久沒有在台灣公開露面的賀元,昨天現身 MOSA,暢談他於 2011 年在矽谷一手建立的新公司 Light Harmonic,與台下滿座的台灣創業者分享珍貴的經驗。
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本文由 Liz Chen、Mia 共同編寫。

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我們是第一代網路創業家,即使沒能真正改變什麼(語出賈伯斯名言「put a dent in the universe」),至少我們真的嘗試過了。

台灣創業家賀元在舞台上一開口就先自謙。然而他在 90 年代、網路仍不普及的時期, 與薛曉嵐共同創立的資迅人 ,卻是最讓後人津津樂道的網路創業典範,曾獲 Intel 投資,締造 3 億元營收,只是,2001 年熬不過網路泡沫危機黯然退場。

他們的膽識與勇氣並未因此消退,在阿碼科技共同創辦人黃耀文的邀請下,賀元昨天現身 MOSA 新創年會,暢談他於 2011 年在矽谷一手建立的新公司 Light Harmonic,與台下滿座的台灣創業者分享珍貴的經驗。

Light Harmonic 從打造高單價音響 Da Vinci DAC 起家,今年九月更與 Tesla 聯手推出、專為 Model S 車款強化音響系統的 Premium Audio,標榜節能省電,與 Tesla 理念不謀而合,車主可選擇付費升級為這款音響 。

「我有一台 Tesla,但我不滿意它的音響」

這款造成轟動的產品,其實正是源於賀元本身有一台 Model S,但是特斯拉的音響並不能滿足他挑惕的耳朵,所以乾脆自己來開發,還促成了與 Tesla 的合作。

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Photo Credit: LH Labs

不過,其實熱愛古典樂的他,從十數年前便愛上高傳真音響,還曾經自己做各型號詳細的規格比較表,每個零件要多少錢,廠商賺了多少,平常全都有紀錄。以前在資迅人時期還會自己動手拼接零件做音響,早在當時便充滿自造精神。基於這樣的累積,他知道、也深信自己做出來的這套音響確實是「對的」產品。

除了自己本身對音響的偏愛以外,創業當然也有理性層面。他分析,音響市場有很多機會,聲音相關產業其實歷史悠久,高級音響現在說起來不離 Sonos、Bose ,其實競爭對手不算多,而又老又大的傳統音響廠不會想到要發展新產品。和百家爭鳴的 app 戰場比起來,這個產業機會大得多。不做入門款產品,則是因為策略上價格打不贏中國,而且高階產品才能建立品牌,以後要向下延伸都還有空間。

而發展新產品的方針,賀元說 Kickstarter 除了募資以外,其實群眾募資還取代了行銷研究。依照傳統做法,開發新產品前可以向市場調查公司購買研究報告來參考,但除了得花大錢研究以外,和募資平台「用錢投票」的方式比起來還不一定比較準。

現在很多東西都軟硬整合,而且軟體比硬體需要更多的人力,他在矽谷看到大部份的公司軟硬體工程師比例約為 4:1。

賀元笑稱,Light Harmonic 是車庫起家,並沒有拿到任何來自創投機構的資金,身旁親朋好友就是他的天使。那麼他是怎麼找人一同打拼呢,「網路就是我的家」,他從各式各樣的論壇與社群 網絡找專家,朋友、朋友的朋友、朋友的朋友的朋友⋯⋯透過好幾層關係,最終組織了來自德國、美國與英國,宛若聯合國的團隊,個個都是該領域的頂尖強者。

無畏酸民

他在會後記者聯訪時透露,創辦資迅人是因為對網路的愛,否則那時候根本沒人知道網路產業是什麼,跟計程車司機聊天還解釋半天,最後還是被誤會在華碩上班。現在被稱作網路創業元老,備受尊敬,彼時卻得忍受各種質疑。

1997 年資迅人推出通訊軟體 CICQ,周遭嘲弄「我們已經有 email 啦」的聲浪不曾斷過,但它卻在網路還不普及的年代,在全球五大洲成功締造 100 萬註冊使用者;隨後他們又成立 coolbid.com 購物網站,更被當成騙子被斥笑。這是創業必經的道路:

你敢不敢承受來自四面八方的奚落、沒人懂你的心情,執著於自己正在做的事情,而且願花 50 分鐘向別人解釋它?如果答案是肯定的話,那你也許就是贏家。

切忌山寨,傾聽客戶的話

作為連續創業的過來人,他要正走上相同道路的大家仔細思考,「你想做的事的核心價值是什麼?為什麼只有你能做?」並且要審視每一步策略,有些人說先從自己最熟悉的台灣出發,有些 人說直接挑戰中國、美國等大市場,但每一步策略又都有個別的問題,台灣市場太小,陌生市場太多眉腳不懂⋯⋯賀元總結他的創投朋友這幾年來的心得:「點子和知識很重要,但是解決問題的能力更重要。」

創業者要能做出獨一無二的產品或方法,或者找出已經存在的產業改造它。賀元的新公司便是屬於後者,「顛覆」既有音響產業。「你必須謹慎決定自己要採取什麼策略,切忌山寨,你要勇於不同」,他不認同「大家都去中國所以自己也要去中國、軟體很夯所以自己也要做軟體⋯⋯」的心態。

若要賀元總結自己成功創業最關鍵的因素,他說,無所不用其極,傾聽客戶。只參考朋友或創投的意見不見得是正確的,一次群眾募資慘遭滑鐵盧之後,就像尋找人才一樣,他也開始透過各種 Facebook、email 等管道問遍消費者「你們想要什麼?」才發現消費者要的很簡單。

建立團隊是創業最艱難的過程

賀元分享的四個團隊組建階段:

第零階段:先不要僱用任何人!需要協助,就從自己身旁親友開始。賀元半開玩笑的說,「把員工變成你的男女朋友或老公老婆!因為這樣就不用花錢付薪水了」。創業者需要有打動別人為你工作的能力,而那就端視你的熱情能否說服對方,「像我就被 Wayne(黃耀文)感動了,自己買機票回來參加 MOSA」,他說。

第一階段:賀元自己本身是個技術人,產品誕生之後,他增加了一個「do-it-all」的行銷專家,對方是個渾然天成的聊天達人,超愛跟人類對話,剛好與喜歡與機器互動的賀元形成天造地設的互補。

第二階段:進入大量生產開始規模化的階段,對我公司來說,「螺絲釘」變成最有學問的一環。我們招攬了曾在 HP 工作等科技產業經驗豐富的人,也從別的地方找了熟悉供應鏈管理的人,深諳深圳哪間工廠能夠製造出他們需要的東西。

第三階段:先發制人,建立一支能夠精準跟上趨勢、而且可以快速製造原型、又能控制預算、掌握時間的團隊。

台灣是最好的地方

台灣還是最好的地方,台灣是唯一一個能夠連接中國、美國、日本的地方,如果我們能發揮這三個區域的最大能量,加上自己獨一無二的點子,你就會成功。

賀元認為,台灣創業環境很好,技術人才多,而且有職業道德,好管理文化適應力又強。以台灣開始發展,站穩腳步後再擴及美、日、中都很方便,台灣對於這幾種文化都有相當程度的瞭解,這是優勢。

例外情況就是一開始就針對國外市場的公司,比如像 Light Harmonic 本就想在美國建立品牌,那麼,創辦人自己就要親身去當地學怎麼吃、怎麼玩、怎麼看足球,若只是待在台灣遙控指揮,策略方向就會失準。

但作為軟硬整合公司,Light Harmonic 仍有著深厚的台灣基因。任職音效晶片 IC 設計廠驊訊電子期間,賀元累積了許多資源,到美國做音響的時候就知道該找哪些廠商合作,例如音響 PC 板就是在台灣製造。

現在,Light Harmonic 總部在加州柏克萊,賀元說人才獲得比較方便,不過因為位於創業熱門地帶薪資又比不過大公司,人才也常常突然被搶走。不過也有不少人是因為對產品的愛而留下,在此賀元也強調熱情的重要。「真的失敗也沒什麼,反正我之前失敗的模樣大家也都看過了嘛,最慘也就這樣而已。」

我至今還是常犯錯,但這是通往成功的必經道路

對於失敗,賀元銘心刻骨。2001 年賀元接受《數位時代》專訪時說,當年 60 幾歲的午陽集團 老闆告訴他:「千萬不要放棄,因為你是台灣唯一上過太空的人!」即使公司失敗退場且負債累累,他仍強悍:「我是一個兩、三年內花掉 7 億台幣的年輕人,我不會喪氣,我已經學到了年輕人學不到的一切⋯⋯。」

這股勇於冒險的志氣維持了幾十年不間斷。而今賀元一點也不吝於述說曾經犯過的錯誤,同時鼓勵台下眾多宛若 15 年前的自己的創業者,「多做多錯」。他坦言不諱,「我犯了數不清的錯誤,我至今依然天天犯錯,但相信我,這是通往成功的道路。」

我觀察到兩種公司文化。一種是什麼都不做、不做決定、把公司搞得暮氣沉沉,坐以待斃,等著競爭者在六個月內殺死自己。你應該當另外一種典範,張揚自己的錯誤。我自己就是頻頻犯錯,直到今天依然還是常犯錯,我 23 歲的時候,失敗的經驗登上台灣知名雜誌,無處可藏。但這樣做可以鼓舞更多人,擔任公司的 CEO 都能做錯事情了,也許我也能來試試。

在賀元心中,亦步亦趨抄襲成功者的「copycat」固然看似「不會犯錯」,但這恰恰正是身為創業者最不可饒恕的錯誤。

抄襲者不犯錯,別人做 app,我也來做 app,別人做觸控螢幕,我也來做觸控螢幕⋯⋯但很可惜你不是蘋果,山寨並非萬無一失,其實只會被冠上山寨的惡名而已。

做些嘗試,別人覺得那主意很笨很傻很怪都沒關係,把它們放到市場上,等待市場回應。如果一次就成功,恭喜你,但 90% 都失敗了,從失敗中不斷改善產品,有一天你會滿載而歸。