獨立開發者的怒吼:我們也要吃飯,請接受升級就得付費的事實

「Tweetbot 4 到底和之前的版本存在多少差異,並非觸怒用戶的關鍵。消費者最在意的,終究還是付費問題。但就算「消費者是否該為 app 升級付費」,早就不是新議題,我們可曾試著站在獨立開發者的角度,試想他們為什麼需要收取這一筆升級費用?」
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上周,Tweetbot 4 在 App Store 熱騰騰上架,它與先前 Tweetbot 3 最大差異在於,4 可以同時支援 iPhone 與 iPad 平台。而舊版的 3 則從 App Store 正式下架。

Tweetbot 是一款推特客戶端軟體,有著漂亮有質感的操作介面和強大功能。主要用於幫助推特使用者,快速掌握自己在推特上的所有活動紀錄,包括新增哪些粉絲、與誰互動,甚至自己的推文被收藏的次數、轉發的次數等。

不過任誰也沒想到,Tweetbot 4 在 10 月 2 日上架後,竟引發了不少舊用戶的抱怨。多數人不滿的是,在版本更新後,自己得重新花費 4.99 美元才能買 4,而且當 App 新上架的半價優惠期過了,他們還是得以原價價格購買 Tweetbot 4 ,才能再次安裝新版的 App。

這也造成許多吐槽 Tweetbot 4 的推文,很快在推特上蔓延。有用戶語帶諷刺得說「這真是擺脫顧客的妙招!」,也有人不滿質疑「從 2 升級到 3,已經花過一筆錢,怎麼現在又要付?」,更有人怒氣衝衝得說「我痛恨這種利用 App 升級,來賺取收入的作法。」。

Tweetbot 4 到底和之前的版本存在多少差異,並非觸怒用戶的關鍵。消費者最在意的,終究還是付費問題。但就算「消費者是否該為 app 升級付費」,早就不是新議題,我們可曾試著站在獨立開發者的角度,試想他們為什麼需要收取這一筆升級費用?

換位思考一下,假若自己今天是一位網站開發員,客戶需要你重新設計並建置他們的網站,而他們付的錢卻只恰好負擔得起基本的維修營運,但同時間您的信箱塞滿了信件,以及推特訊息,要求您免費協助處理其他網站的問題。

最後,您也只能更加埋首於工作中,成天周旋在和客戶的會議和電話中,直到案子規模愈做愈大,工作至少得耗時 8 個月才能完成,正準備多招募人手幫忙時,卻發現客戶⋯⋯不!願!意!付!這!筆!錢!

客戶不是不願意付錢,但他只想負擔架設新網站的成本,不願負擔除此之外的費用,請問身為開發者的你,作何感想?真的只能這樣一直做白工?

同理,今天如果客戶只願意花錢購買新 App,卻不願意負擔升級費用,那麼開發者就只能眼睜睜看著自己辛苦開發出的市場,拱手讓給新銳的競爭者,這可是多麽痛苦的抉擇。而也許這就是 Tweetbot 4 需要向舊用戶收費的考量。  

行文至此,不管支不支持這次 Tweetbot 的升級付費,但也許可以學習換個角度,運用同理心思考開發者的心情和困境,早日從「蛤!怎麼又要收錢」的負面情緒中釋懷解脫。  

而這也呼應了 Tweetbot 設計師在推特上,對眾多用戶不滿所發表的感慨回應,這杯 5 分鐘做好的咖啡、10 分鐘就喝完,(大家都會願意買);而 Tweetbot 升級做了 8 個月、能用好幾年,(卻怎麼只能換來大家的抱怨)。況且,Tweetbot 背後還只是一個由 3 人組成的小團隊,能要他們怎麼辦?

參考資料: