燒光投資人 1.8 億美金,Quirky 是如何一步步走向破產?

Quirky 這麼做也有它的理由:緊緊圍繞著那些貢獻發明創意的人們。這個想法當然值得尊重,但關鍵是消費者壓根不在乎到底是誰發明了這些產品,他們在乎的是產品是否能夠提供某種無與倫比的體驗。 Quirky 不可能從口袋中掏出世間萬物,但事實上公司就是在朝著這條「不可能的方向」一路飛奔。
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本文原刊登於 TECH2IPO,原文 〈The Real Reason Quirky Failed〉。

最近關於 Quirky 破產的討論特別多,似乎聽起來都是同樣的調調:「因為有了投資公司在後面支持,所以擁有了金山銀山,錢多的不知道該怎麼花,但是真正獲利的模型卻沒有建立起來」。而在本文中,將向你揭示 Quirky 如何一步步走向破產的真正原因。

剛開始,一切都是那麼完美。

筆者很榮幸在 2007 年的 Macworld 上見證了 Steve Jobs 發布了 iPhone 。同年,也是那個地方,筆者還見到了 Ben Kaufman,他當時正在一家名叫 Kluster 的公司工作,也許筆者的感覺有點片面,但是確實隱隱約約覺得 Kluster 就是 Quirky 的雛形。

在 Macworld , Kluster 就搭建起來一個新奇外觀的展台,參會人員終於可以擺脫鋪天蓋地的會議,跑到這裡來進行腦力激盪,醞釀新的產品概念,這裡的人擁有的是不同的技能組合,相互拼接組合,比曾經抱團取暖的一小撮精英還要更加厲害。

Kluster 不斷地聚集人氣,但是客戶要求它成為公司、組織、機構內部使用的工具,而不是要實現創辦人當初的願景,即開發出面向終端用戶的更加優秀的產品。所以 Kaufman 就離開了 Kluster,開啟了 Quirky 之路,並且許以了全新的願景:「讓發明走進民間」。

  1. 這個口號簡直不能更酷了。 Quirky 簡直把各個方面都扳回到了正軌上。
  2. 創辦人充滿遠見,並且具有非常信得過的創業背景。(曾經創辦過 Mophie 以及 Kluster)
  3. 以前所未有的方式顛覆著實體產品的發明製造過程。
  4. 擁有頂級投資人,比如 Andreessen Horowitz , Kleiner Perkins , RRE Ventures , Lowercase Capita l, 以及 General Electric。
  5. 董事會中也是人才濟濟,比如 Mary Meeker , Beth Comstock , Jim Robinson , Josh Goldman , John Maeda , Scott Weiss , 以及 Carl Bass。
  6. 一個展現出濃厚興趣的超大的線上社群(公司自稱其用戶超過了 110 萬)。

筆者在 Quirky 中也有一些內部關係,他們都表示公司的團隊中簡直是精英匯聚,工程師、設計師、獲利人員等等都是各自行業中的頂尖人物。

如果上述的這六點情況屬實的話,那麼這家公司怎麼會花掉投資人 1 億 8 千萬美金後,卻幾乎拿不出什麼像樣的產品,並且還半途替換了創辦人/CEO,開出了公司將近一半的員工,最後被迫申請破產呢?

一個重大失誤

在跟很多曾經在 Quirky 公司過的員工,包括跟該公司有著某些合作關係的外部人士的訪談中,筆者發現了公司的一次重大失誤:它飛的離「太陽」太近了。

人們有理由相信, Quirky 的員工每天早上醒來都是以興奮的心情迎接全新一天的工作的,因為他們就是要向市場上推出下一款具有偉大意義的產品。 Quirky 正在完成一些前無古人後無來者,後來也許無來者的事情,這並不是什麼誇大之詞。作為一家新創公司,一年的時間開發 50 多款產品,這簡直是現代版的「人類為了飛向天空直接往腋下插上羽毛」。

這聽起來似乎有些刺耳,但是

在公司發展的每一個環節, Quirky 所燃起的雄心壯志都遠遠超過了當下的實際發展速度。 6 年的創業歷程,公司其實一直努力在「宏大的願景」與「搖搖欲墜的商業模型」之間尋找著平衡。

缺乏回饋更新

Quirky 可不是想著在一年的時間拿出 1 樣到 2 樣產品(一年開發 1 到 2 樣產品,這是絕大部分公司的通常做法),而是在一年的時間裡開發 20 , 30,甚至 50 樣產品。整個公司的精力、組織架構,人員配置全部圍繞著一個詞展開:「速度」。快速地吸收數以千計的想法,快速的通過一個高效的投票系統來選擇最棒的一些想法;快速的進行最為完美的獲利推廣;快速的在大部分零售商那裡舖設完整銷售管道。

但這一切能實現嗎?

一家好的公司往往是打造一款產品,從客戶中學習經驗,然後不斷回饋更新,讓產品變得越來越優秀強大。在這個過程中,每一步的目的都是為了改善產品,去更加準確地尋找到那個「產品/市場契合點」(所有新創公司成功的關鍵)。假設,如果 Apple 在一開始開發的 iPhone 可供用戶免費下載各種應用,然後直接向前邁進開發 Apple Watch,又或者是 GoPro ,以此為基礎不做任何停歇繼續向前開發完全不同的新產品,也許我們從 Apple 得到是以下這樣一款產品:

是不是有點瞎?

Quirky 從來沒有在它的產品上進行過更新開發。筆者曾經搞來了一台首款 Quirky Aros 空調。說實話這東西用起來並不是很好,但是這個產品背後的理念非常棒。筆者曾經打賭第二代、甚至第三代的產品上,各種令人不滿意、又或者是讓人遺憾的地方能夠得到修正提升。但是沒有。 Aros 本來可以成為一個價值數億美元的產品

,但是 Quirky 卻將自己的精力轉移到了咖啡機、寵物食物供應器以及另外 50 種產品上了。

Quirky 完全打破了新創公司所一直奉行的黃金法則:持續不斷地在產品上進行迅速的更新開發,努力打造深受用戶喜愛的產品。

品牌

缺乏產品開發重點確實能擾亂新創公司前進的步伐,但它還能牽扯出來更加深層次,更加嚴重的問題。

如果你縱觀 Quirky 整條產品線,也許你會最終一頭霧水。最終會提出一個致命問題:「Quirky 到底作為公司代表著什麼?」因為隨著時間的推移,新創公司都能夠在市場上證明一家消費電子公司所具有的品牌價值,正是因為這樣的價值,讓用戶願意掏錢購買,成為這個「俱樂部」中的一員。再讓我們看看 GoPro ,你很能理解為什麼消費者會願意為這樣一款攝影鏡頭花大價錢。因為公司已經打造出了非常強有力的品牌形象,與各種極限運動所帶來的快樂緊緊綁在了一起。相比而已, Quirky 的產品線看起來簡直就像 Skymall 購物雜誌上隨便翻開的一頁⋯⋯

當然 Quirky 這麼做也有它的理由:緊緊圍繞著那些貢獻發明創意的人們。這個想法當然值得尊重,但關鍵是消費者壓根不在乎到底是誰發明了這些產品,他們在乎的是產品是否能夠提供某種無與倫比的體驗。 Quirky 不可能從口袋中掏出世間萬物,但事實上公司就是在朝著這條「不可能的方向」一路飛奔。


Akamai 服務上新,於邊緣處推動快速創新

Akamai EdgeWorkers 為開發團隊提供豐富功能和工具來創建新的微服務,利用 Akamai 提供的 25 萬台分佈式服務器組成的網絡,在邊緣執行安全而快速的計算,並在邊緣暫存內容,以實現快速交付。
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在雲計算技術還沒有大規模普及前,絕大部分企業和組織都需要自建數據中心,或通過託管的方式來部署自己的硬體基礎架構,並在此基礎上為員工和客戶提供服務。取決於業務或其他方面的諸多要求,此時需要部署的數據中心可能有很多個,並廣泛分佈在不同地區,藉此為客戶提供流暢的體驗,並透過多個數據中心保障連續性。在發展的過程中,隨著「雲端」的出現,讓各個組織的計算開始集中。

而當在線直播、無人駕駛、智能家電、物聯網等應用開始陸續深入我們的工作和生活,情況又不同了。以往透過雲平台集中運行和服務的模式,因為距離導致的網絡延遲已經對用戶的使用體驗產生極大影響。為了提供更敏捷、靈活、快速、可靠的體驗,企業需要從最貼近用戶的地方提供服務。因此,邊緣計算就成為最有效的解決方法。

透過將數據的收集、分析和處理等工作,由「雲中心」重新分散到最接近用戶的邊緣位置,企業可以就近為用戶提供服務,通過延遲更低的響應打造更出色的用戶體驗。

「無服務器」的出現,帶來計算方式的革新

以前,當組織需要上線一套業務系統時,首先需要採購並部署相應的服務器硬體,並且要負擔服務器日常運維過程中的管理、維護、補丁安裝、配置等繁瑣任務。

上雲前,組織需要在自己的數據中心,以硬體服務器的方式執行這一系列工作;上雲後雖然簡單許多,但依然需要面對雲服務商提供的虛擬服務器,從本質上來看相關負擔仍相當繁重。

無服務器(Serverless)技術的出現,讓組織可以在不需要考慮服務器的情況下,構建並運行由微服務構成的創新式應用程式與和服務。藉此不僅可以省略基礎架構管理任務,還能為幾乎任何類型的應用程式或後端服務構建無服務器應用程序,更方便、靈活地構建出具備極高可用性的應用。

Akamai EdgeWorkers :為創新賦能

Akamai EdgeWorkers 為開發團隊提供豐富功能和工具來創建新的微服務,利用Akamai 超過 25 萬台分佈式服務器組成的網絡,在邊緣執行安全而快速的計算,並在邊緣暫存內容,以實現快速交付。

當開發團隊在邊緣開啟代碼時,他們會將數據、見解和邏輯推送到更靠近最終用戶的位置。Akamai 的高性能、可擴展式實施模型,可確保數據和計算不會被延遲問題困擾,進而避免對數字化體驗產生負面影響。

在該服務幫助下,開發者可直接在 Akamai 的全球分佈式平台上快速、迭代地創建和部署新服務,以解決問題和自定義交付。

長期以來,Akamai 在邊緣計算的創新和成功實施皆具有優勢。自 1998 年起,便開始為 Akamai 內容交付網絡(CDN)的客戶推出自定義交付邏輯,其他里程碑還包括 2001 年的 Edge Site Includes 、2002 年的 Edge Java 以及 2014 年的 cloudlet 應用程式。

目前, Akamai 在全球擁有超過 4100 個入網點,為 EdgeWorkers 用戶提供出色的邊緣基礎架構規模和範圍,開發人員可以在靠近最終用戶和他們的數字化接觸點的地方部署代碼,以實現盡可能低的延遲。EdgeWorkers 同樣獨立於雲,客戶可以選擇利用 CDN 供應商或雲供應商平台上的無服務器計算功能。在 Akamai 幫助下,客戶可以在整個混合雲或多雲環境中部署單一的無服務器計算平台。

更多相關資訊:https://www.akamai.com/solutions/edge

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