改變醫療驗血行業,身價超過75億美金的31歲女創業家 Elizabeth Holmes

19 歲就從史丹福退學的Holmes 於2003 年創立一家叫做Theranos (來源於英語單詞therapy 和diagnosis) 的公司,主要的研究和經營方向是革新目前的生化診斷鑑別技術。
評論
評論

Photo Credit: TechCrunch

今天要跟大家介紹一位金髮妹子 Elizabeth Anne Holmes。別被這姑娘的外表騙了,人家可不是混時尚圈的。現年 31 歲的 Holmes 如今是富比士富豪榜的全美創業女首富,是混科技圈的, 而且還單身。 19 歲就從史丹福退學的 Holmes 於 2003 年創立一家叫做 Theranos(來源於英語單詞 therapy 和 diagnosis)的公司,主要的研究和經營方向是革新目前的生化診斷鑑別技術。

最近 Holmes 在 接受 Inc. 雜誌訪問的時候表示 :「我才知道,過去並沒有任何市值數十億科技公司的女性創辦人-CEO,我不敢置信,現在仍然不敢置信」。

財富雜誌報導 ,Holmes 正撬動一個價值 800 億美元的市場。而她的 Theranos 歷經幾輪總額 4 億美元的融資後,估值達到 90 億美元。融資階段,Holmes 稀釋的股份還是比較少的,目前她仍持有公司超過一半股份,身家在 45 億美元左右。儘管直到去年,Holmes 的公司即使在矽谷都不怎麼為人熟知,但 Theranos 的投資人和董事會名單絕對亮瞎眼,我們大致看看:

  • 主要投資人:
- 參與投資 SpaceX 和 Tesla 計劃的 Fisher Jurvetson - 矽谷傳奇人物,投資甲骨文、美國國家半導體和 Macromedia 的 Don Lucas Sr - 甲骨文創辦人兼 CEO Larry Ellison 
  • 全明星董事會成員:
- 美國前勞工部長、前財政部長、前國務卿 George P. Shultz - 美國前國務卿、前國家安全顧問 Henry Alfred Kissinger - 美國前國防部長 Bill Perry - 美國前參議員 Sam Nunn 和 Bill Frist 

你大概會好奇,這姑娘有啥能量可以讓這些大佬願意給她投資、站台,事情是這樣的:

Holmes 雖然早早退學,但她也不是無腦瞎折騰,她清楚自己要的是什麼。在這過程中,Holmes 專業技能、知識的積累是一部分原因,剩下的大概就是家庭因素了。Holmes 的父親一生致力於公共事業和人道主義救助,並在美國國際發展署中擔任要職,經常會遠行諸多發展中國家給予幫助。在這樣家庭環境中成長的 Holmes 多少會有種看盡人間疾苦的感覺,久而久之就琢磨著要做一件造福全人類的大事兒。

後來,小 Holmes 讀家族書籍時,被她曾曾祖父的事蹟震驚了。老爺子是一戰老兵、工程師發明家、外科醫生……辛辛那提大學醫學中心就是以老爺子名字命名的,根本就是無所不能的樣子。所以,8 歲的 Holmes 立志做一名醫生。但是,小姑娘見血即倒,暈血暈的不要不要的。

成名後接受採訪時,Holmes 是這麼說的:

每當想到一根針扎入體內,帶著鮮紅液體緩緩流出時,我就被極度困擾……所以小時候每次驗血前,我總會花好幾個星期來平復心境,嘗試讓自己更專注,不受其他因素干擾。

成年後的 Holmes 說啥也不肯扎針驗血了。最近一次被扎要追溯到 2007 年,因為團隊核心人員必須買保險,公司那群老董們逼著 Holmes 挨了一針,扯遠了,說回正事兒。

Holmes 的商業頭腦從小就有。因為父親從事的國際援助事業也曾去到中國,Holmes 也就一起在北京兩所高校進修過普通話。她一踏入中國高校就被落後的訊息科技設施嚇到了,才高中的她就開始把自己寫的 C++ 編譯器賣給中國國內大學……

高中畢業順利後,Holmes 順利被史丹佛錄取,而且還被提名為總統學者。拿著學校發的 3000 美元研究資金,Holmes 跑去找到她化學工程課的教授 Robertson,央求後者同意自己使用他的實驗室,這 3000 美元就當是使用費,要知道當時跟著 Robertson 做研究的都是一幫博士,Holmes 作為一個大一新生也的確太惹眼了。不過 Robertson 還是答應姑娘的請求。他說「看待、解決複雜技術問題時,Holmes 總能從新穎的視角切入。這一特質是我看中的。」

同年夏天,SARS 爆發,亞洲是疫情重災區,新加坡基因組研究院要一批學者共同參與研究。得益於幼時研習過漢語,Holmes 通過申請來到了新加坡,參與探尋 SARS 病毒的研究。不過 Holmes 畢竟不是生化專業的,沒有接受過專業訓練的話一開始挺不適應,但這對 Holmes 來說都不打緊,姑娘藉著咖啡因的刺激沒日沒夜的練習,很快就進入角色。與此同時,有著史丹佛傳統理工背景的 Holmes 覺著基因組研究員的檢測水平過於落後,所以一回到美國,她就寫了個專利,通過皮膚貼片,透過即時監控血液裡藥物成分變化,來判斷病人是否獲得了預期的療效。當 Holmes 拿著專利給 Robertson 教授看的時候,後者簡直不敢相信這是一個大一新生的作品。

再後來,Holmes 不想讀書了,覺得太耽誤事情。她把創業的想法跟 Robertson 說了。教授覺得這麼早就放棄學業是不是太冒險了點,Holmes 說,

我提出的這套方案將完全改變現有的醫療檢測認知,將極大改善檢測效率……我不想做一些簡單的修補工作,我要創造一個全新的技術。”

兼職創業一個學期,Holmes 就退學全身心撲到 Theranos 上去,她談到融資話題

時挺淡然的,表示與其稱這些業內大佬”投資人”倒不如看作是戰略合作夥伴。

我更希望公司之間能共同協作,一起朝著我們先期規劃的願景前行。

Holmes 的願景是什麼呢?通俗點來說,如同賈伯斯改變手機行業那樣,改變醫療驗血行業。

像現在有些化驗只是在耳部、指尖取少量血化驗,檢驗結果當場立等可取;但如果是生化、肝功能、手術前等檢查的話,抽血多是一針管,分好幾個小試管做不同檢查,檢驗報告的時間就要多花幾天了。而 Theranos 只要採集患者相比常規化驗不到百分之一甚至千分之一的血量,耗時約 4 個小時,就能檢測出大約 70 項生化報告。具體的專利技術是商業機密,目前外界無人得知。

通過 Theranos 進行生化鑑別,不用再像以往醫院或專門檢驗機構那樣扎針抽血。簡單取一兩滴血即可完成絕大多數檢測,出具報告的時間大大縮短,同時費用也比醫療機構收取的便宜不少。另一方面,悲天憫人的 Holmes 想解決醫療驗血最後一英里難題。通過董事會大佬們的牽線搭橋,Theranos 成功和美國沃爾格林連鎖藥房(Walgreens)達成合作夥伴關係。Theranos 會在後者的門店裡搭建獨立櫃檯,以方便附近居民能享受更便利、價廉同時現金的醫療技術。現階段相關事宜已經在加州和亞利桑那州展開,後續會推進到全美超購 8200 家 Walgreens 門店裡。當然,這些設想都需要行政審批方面配合,Theranos 正等待 FDA 允許個人通過他們的服務網點進行檢測。

聰慧、努力、善良的 Holmes 現在掌管著超過 500 人的團隊,手上握著 82 項美國本土專利和 189 項外國專利。除此之外,她身邊圍著一群牛人。在 Holmes 握著一把專利的時候,Theranos 也遞交了 186 份專利申請,和在學校裡作為 Holmes 導師一樣,Roberston 在她退學創業後依然扮演的導師的角色。他無償幫助 Holmes 度過最初的困境,提供專業學術方面的建議和意見,一幫就是 6 年,直到 2009 年,才接受薪金,受聘成為 Theranos 顧問。最近,他又放棄了兩份終身教職,加入 Theranos。可愛的老人回過頭做了當年自己學生做的事情。

下面是她在 TEDMED 2014 的影片:


如何善用原生雲服務,打造企業專屬數據中台?

資訊化起步較早的企業,最常見的問題莫過於系統整合。隨著企業發展,疊床架屋的系統加上IT人員和外包廠商的異動,所埋下的技術債與系統地雷也越來越多。究竟「數據中台」如何解決分散的系統、不統一的資料結構、有斷點的工作流程?專業雲服務商 Epic Cloud 聚上雲,帶您了解何謂數據中台,以及如何展開循序漸進的轉型之路。
評論
Photo Credit:Epic Cloud 聚上雲
評論

在環境快速變動的時代,企業的數位轉型已不僅是口號,而是一場競速的進行式。數位化、數位優化、數位轉型,分別是數位轉型的三階段。在數位化方面,包含從企業內部導入  ERP(Enterprise Resource Planning,企業資源規劃),也包含提供外部客戶的各種系統,舉凡供應商系統、會員系統、電商平台、行動 APP 等。隨著使用者規模不斷成長與多樣化,便衍生大量的數位優化議題。數位優化泛指使現有系統提供更多元、更完整的服務,或是提高資訊系統的穩定度與負載力。而企業在全力發展系統、進行數位優化時,想必也衍生不少問題。

資訊發展帶來哪些難題?

資訊化起步較早的企業,最常見的問題莫過於系統整合。通常導入某項特定系統是為了解決某項特定問題,然而隨著企業發展,在不同時期導入的不同系統,或是在既有系統上疊床架屋持續發展,再伴隨著企業的人員異動,以及外包廠商的更換,所埋下的技術債與系統地雷也越來越多。

根據調查,針對資訊系統,使用者最常有下列三大困擾:

  1. 系統太多,帳號密碼難以管理,人員搞不清楚什麼時候該用什麼系統。
  2. 系統部分功能重疊,但資料無法互通,產生更多問題與不必要的工作。
  3. 系統老舊跟不上變化,與實際需求不符。
Photo Credit:Epic Cloud 聚上雲

由此可見,分散的系統、不統一的資料結構、有斷點的工作流程,持續困擾著內外部的使用者。前述問題若不解決,遑論該如何導入近年火紅的大數據與人工智慧應用。導入這類需仰賴大量企業數據運行的數位轉型方案,往往直接卡關在第一道難題:「 我要的資料在哪裡?它能再利用嗎?它有效嗎?」

打造企業專屬的數據中台

正因如此,是時候將散落的系統與資料整合在一起了。「數據中台」是一種數據管理體系,根據企業特有的業務模式和組織架構,建構一套持續把數據變成資產、並服務於業務的機制。簡言之,數據中台就是將各種使用者介面、系統架構或是底層資料進行整合,讓業務面的應用程式更易於使用。然而,累積已久的各種系統,要如何開始整合呢?

Photo Credit:Epic Cloud 聚上雲

當今的資訊技術與商務模式日益複雜,企業很難透過單一的解決方案排除所有問題。除了要顧及商業流程之外,新打造的系統還必須兼顧資訊安全、高可用性、可擴展性、彈性,還需降低成本,甚至還得符合 ESG 指標 (環境保護 Environment、社會責任 Social、公司治理 Governance),具備一定的專業能力才能全盤兼顧上述需求。所幸,現今的主流公有雲如 AWS、Azure、GCP 均有提供各式 SaaS(Software as a Service)和 PaaS(Platform as a Service),讓企業可以「站在巨人的肩膀上」,降低新世代資訊系統的開發門檻,使企業可以專注於打造商務邏輯。當企業開始善用原生雲服務作為新系統架構,可節省高達 60% 的開發時間和 70% 的維運成本,使數位轉型更容易達成。工具既然已經齊全,那麼打造數據中台時,企業該如何運用雲端服務來快速達成目標?

Photo Credit:Epic Cloud 聚上雲
  1. 採用微服務架構:
    微服務架構的精神,就是將傳統大系統的業務流程,依照不同階段或功能,垂直切分為較小的單位,使單一功能可以獨立運作,並且有自己的應用程式與資料庫,使其他的應用程式易於使用。建議可搭配容器化技術,使微服務架構更易於實現。在雲端服務中, AWS 的 ECS(Amazon Elastic Container Service)、EKS(Amazon Elastic Kubernetes Service)與 GCP 的 GKE(Google Kubernetes Engine)均提供了託管的容器管理服務,讓企業在實現微服務架構的同時,也能一併解決因微服務化而產生大量容器管理的需求。由於採用了託管的雲端服務,在系統維運上,也為 IT 人員減輕了不少維護伺服器的負擔。
     
  2. 善用 SaaS 簡化開發與維運:
    除了主要的核心商務邏輯,數據中台還需要許多的周邊服務來完善系統。以使用者帳號管理功能為例,AWS 的 Amazon Cognito 提供了完整的身份帳號管理機制,還可串接企業內部的 Azure AD 或 Google Workspace 等帳號機制,替企業在資訊安全與使用者管理方面省下不少心力。其他諸如寄送 Email、發送簡訊、手機訊息推播、異質系統的資料串接、程式碼管理、系統監控、系統數據分析等,均有現成的 SaaS 服務可直接使用。企業在規劃數據中台時,應專注於實現自身的業務邏輯,而非每一件事都從零開始。
     
  3. 選用自由軟體與開源技術:
    過去企業的系統大致以 Oracle 與微軟的解決方案為主,時常因授權與維護費用的因素,使系統的改版與擴充窒礙難行。而在自由軟體技術成熟的當今,已可選用適合的軟體技術來滿足需求,雲端服務亦提供熱門技術的託管服務,例如資料庫類型的 Amazon Aurora (MySQL, PostgreSQL)、GCP AlloyDB (PostgreSQL)和 NoSQL 的  MongoDB Atlas, Amazon ElastiCache (Redis),以及可實現無伺服器化 (serverless)服務的 AWS Lambda (Node.js, Python, Java),再加上各種大數據與 AI/ML 的解決方案,企業可以挑選適合的技術來發展自己的資料中台。
     
  4. 關於資訊安全:
    「將企業的資訊放到雲端,到底安不安全?」是許多人心中的疑問。事實上,資訊安全並不是將資料鎖在自家機房就代表安全。所謂資訊安全,一般分為「資料儲存的安全」和「資料傳輸的安全」。在儲存安全的部分,雲端服務本身即提供了各種類型的儲存媒介,這些儲存媒介的底層,也設計了多份備份與異地備份的機制,而針對儲存的資料亦有額外的加密機制可選用;至於在資料傳輸的部分,有外部使用的傳輸加密與應用程式防火牆(WAF),也有內部使用的防火牆、VPN 與專線架構,這些都是雲端的基礎服務,加上雲端服務本身對於平台的操作都有完整的 log 機制,因此,將資訊中台建置在雲端,絕對可受到更好的資安防護。
Photo Credit:Epic Cloud 聚上雲

循序漸進的轉型之路

「我知道系統要改,但是不知從何改起。」這是許多企業經營者、企業高層與 IT 的心聲。觀察眾多正在進行數位轉型的企業,其成功不外乎有下列共同點:

  1. 由上而下推行:
    經營者與企業高層必需了解轉型所帶來的好處與長期價值,訂立 3 至 5 年的中短期目標,並指示相關的部門一同配合。數位轉型不是單純 IT 的工作,相關使用單位一同合作才會成功。
     
  2. 由外而內進行:
    一步到位的強硬轉型,幾乎都是慘烈的收尾。資訊系統的更換,往往牽涉使用者習慣、新舊商務邏輯的變更和異質系統的相依性,因此,在規劃新一代的系統架構和未來框架後,會選擇以新需求或是離核心業務較遠的系統起步,逐步實現更新,一方面降低轉型帶來的業務衝擊,一方面讓內部人員跟上轉型的腳步。
     
  3. 選擇合適的合作夥伴:
    資訊產業是一個快速發展和變化的產業。選擇合作夥伴時,除了要看核心人員的實戰經驗與成功案例外,也要觀察其案例技術是否與時俱進?團隊技能組成是否完整?團隊是否具備貴公司的產業經驗?合作夥伴為您規劃的藍圖是否為您量身打造?
Photo Credit:Epic Cloud 聚上雲

打造企業專屬的數據中台,是企業數位轉型的必經之路,專業雲服務商 Epic Cloud 聚上雲,是國內唯一同時具備 SAP、鼎新、Oracle 雲端服務經驗與雲端系統開發的專業團隊,擅長雲地整合、核心系統上雲與企業軟體開發等解決方案,代表客戶多為國內知名製造業、知名零售百貨與各類型新創企業,可協助客戶規劃未來 10 年的資訊架構,展開完善的數位轉型。

Photo Credit:Epic Cloud 聚上雲

本文章內容由「Epic Cloud 聚上雲 」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。



作者簡介:許益晨 (Andy Hsu),現任 Epic Cloud 聚上雲技術長,雲端服務經驗十餘年,熟悉企業數位轉型過程,曾帶領大型電商進行 Oracle 平台搬遷、大型百貨電商軟體開發、大型製造業 SAP 系統上雲、鼎新系統上雲等,幫助企業客戶制定數位轉型計畫,輔導超過百間企業導入雲端服務。


關於 Epic Cloud 聚上雲 

Epic Cloud 聚上雲,以雲端服務驅動企業數位轉型的專業顧問團隊,提供「工廠製造雲地串聯」、「雲服務」、「雲應用」、「ESG 解決方案」等顧問諮詢和軟體開發解決方案,運用 Google Cloud 與 Amazon Web Service (AWS)的「大數據分析」和「機器學習」之服務,陪伴企業實現數位領先,是 Google Cloud 與 AWS 在台協助企業成功上雲的強大推手。 Epic Cloud 聚上雲團隊擁有 50 張以上的專業技術認證,涵蓋 Google Cloud、AWS、SAP、HubSpot、Infobip、Asana、Delinea、HelloSign、Litmus.io 等專業顧問服務認證。 

官方網站LINE 聯繫Facebook