Skype共同創辦人普瑞提斯,從推出Kazza服務被訴訟到Skype成功之路

新科技的崛起,加速了全球創新、創業熱潮,具備創業家與創投雙重身分的Skype共同創辦人暨Oriente Holdings經營合夥人普瑞提斯(Geoffrey Prentice)就自身創業經驗,建議台灣創業者勇於接受挑戰,並且在創立之初就將視野放在國際市場。
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數位時代撰文,此為國發會「新創邁向國際創業的第一堂課」活動,

新科技的崛起,加速了全球創新、創業熱潮,具備創業家與創投雙重身分的 Skype 共同創辦人暨 Oriente Holdings 經營合夥人普瑞提斯 (Geoffrey Prentice) 就自身創業經驗,建議台灣創業者勇於接受挑戰,並且在創立之初就將視野放在國際市場。

Skype 於 2003 年 8 月問世,雖然是來自小國愛沙尼亞的小公司,但 Skype 卻大大改變了人們的生活,免費網路電話服務,也奠下今日即時通訊軟體如 Line、或微信等應用的基礎。2005 年 9 月,eBay 以 26 億美元的價格購得,2011 年 5 月,微軟再以 85 億美元的價格購入 Skype,高價的交易,也讓 Skype 創下了記錄。

Skype 共同創辦人普瑞提斯認為關鍵在於,Skype 能夠抓住市場需求、在對的時間點推出顛覆式創新服務,以及偕同夥伴一同服務等因素有關。

普瑞提斯指出,由於 Skype 的創始員工分散在愛沙尼亞、盧森堡、阿姆斯特丹等地,再加上 Yahoo 與 MSN 等傳輸軟體在這些地方的普及率不高,因此,團隊成員自行開發一套點對點 (P2P) 的分享軟體以利內部溝通,當團隊成員將該套軟體以 Kazza 之名正式推出市場時,因為沒有事先跟美國的電影與音樂公司達成商業協議,最終以 Kazza 涉嫌鼓勵盜版與散播色情內容遭到起訴。

在這個狀況下,團隊成員重新思考點對點技術的新用法,最終想到以點對點的方式提供語音傳輸服務,於 2003 年春天推出 Skype alpha 版軟體,在經過一系列的測試後,正式推出 Skype Beta 版服務,並且在服務推出的隔天便累積一萬人次下載量。

儘管 Skype 在推出免費網路電話服務的幾個月內就累積了數百萬用戶下載使用,但卻沒有因此賺到錢,還曾因為無法順利取得資金而暫停 Skype 的開發工作,當時普瑞提斯開始走訪全球各地,期望能透過組織強健的夥伴生態體系,擴展業務服務能量,之後的確也成功地將服務到到全球,甚至,台灣還是 Skype 版圖裡,相當亮眼的市場。

在 eBay 收購 Skype 後,普瑞提斯與 Skype 多位創辦人一起成立創投公司 -「Atomico」,致力於協助那些透過科技顛覆市場的 (小) 公司走向國際市場,截至今日,業已協助全球超過 50 家新創企業走向國際市場,例如投資芬蘭著名的手機遊戲公司 – Supercell,以及成長飛快的瑞典第三方支付公司 – Klarna。

從 Kazza 到 Skype,再到創頭,普瑞提斯坦言要成為一個成功的創業家並不容易,就算成功打造顛覆性的創新服務,也可能面臨來自四面八方的挫折、拒絕,他觀察,成功的企業家有以下特質:

首先是勇於冒險、積極進取。

普瑞提斯指出,亞太地區與歐美地區的創業家在技術能量上其實已經沒有太大的差距,但是,歐美等地的創業家比較積極進取、不打安全牌,而且從不設限,積極打造一些有助於解決 (全球) 問題的產品服務,而不是單純的開發行動 App 服務。

其次是找到對的團隊夥伴。

「當你在找尋一起創業的夥伴時,千萬不要被漂亮『履歷』所吸引,相反的,應該找尋跟你擁有一樣願景與熱情的人成為創業夥伴。」普瑞提斯建議創業家在招聘內部員工或者是尋找外部合作夥伴時,選擇理念一致且熱衷於透過新科技等手法解決問題的專家,因為,在創業的過程中,唯有對事物擁有熱情的人,方能夠在一次次的挑戰下,持續不斷的將事情導向正面循環。

創業家必須直指本心。

創業者必須確認,團隊正在做的事情真的是大家都想做的嗎?這個產品服務真的有助於解決問題、或者是讓世界變更好嗎?

普瑞提斯表示,在跟無數創業家的互動過程中發現, 讓創業家邁向成功的關鍵,不是其使用了多麼厲害的新科技,而是他們始終對事物抱持熱情, 並且懂得透過科技推出符合市場需求、可以同時解決線上 (online) 與線下 (offline) 問題的產品服務。

除此之外,創業家千萬不用因為所處的國家內需市場太小而有所侷限。 普瑞提斯表示,就像 Skype 一開始也只是一間成立於愛沙尼亞的小公司,只要團隊成員不侷限目光、在成立的第一天就將目光放在全球市場,循序漸進的朝著夢想前進,就能在市場上嶄露頭角、發光發熱。

看好亞洲創新能量,普瑞提斯於去 (2014) 年在香港成立創投 – Oriente Holdings,以創業家暨創投的雙重身分,持續關注、協助全球新創業者走向國際,如投資在西班牙快速竄起的二手商品交易 App --「Wallapop」,以及透過巨量資料分析技術提供創新服務的大陸線上理財網 --「Lufax」等。

「創業家只要能秉持熱情、開發出具顛覆性創新的產品服務,並且找到對的夥伴,便能成功地將產品推出市場,帶動迴響。」普瑞提斯指出。


助攻金融科技!訊連科技推出 FaceMe® Fintech 解決遠距投保、視訊會議、人臉辨識三大難題

因應疫情時代的視訊投保需求,以及各種遠端金融服務場景,訊連科技推出 FaceMe® Fintech 一站式解決方案,解決遠距投保、視訊會議、人臉辨識三大難題。
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Photo Credit:訊連科技
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受疫情影響,金管會於今年 6 月宣佈視訊投保暫行方案,確保壽險業者各項服務及業務不因疫情影響中斷;截至7月底止,已有不少知名金融保險業者獲准試辦遠距投保業務項目。

目前小規模試辦的結果,卻因為市面上欠缺可整合視訊會議及 eKYC(Electronic Know Your Customer)的解決方案,業者大多得透過整合多套不同服務,例如:採用 Teams、Webex 或  LINE 等工具進行視訊會議,或保險簽單需事先提供予客戶列印、簽名,又或者是透過第三方的方式錄影(如透過手機或攝影機翻拍)等,導致使用者體驗不佳。此外,這樣的做法還是仰賴保險業務員以肉眼比對投保人及身分證,仍有冒用風險。

對於未來大幅度開放遠距投保,勢必需要更成熟、高度整合的解決方案。

訊連科技推出 FaceMe® Fintech 解決方案,解決遠距投保的身份認證難題

以保險、金融應用來說,目前主流的生物辨識 eKYC 技術主要包含:人臉辨識、指紋辨識、虹膜辨識等。其中,人臉辨識在過去數年來,因為深度學習技術導入,辨識度大幅提高,加上辨識速度快、無須專用硬體(可使用裝置上的相機)即可進行遠端辨識,大大降低接觸風險,因此也在這幾年成為生物辨識技術的主流。

只不過,目前全球的人臉辨識技術大多為中國廠商,在台灣要落地應用,恐怕會有資安疑慮,無法安心採用。

Photo Credit:訊連科技/訊連科技推出人臉辨識產品 FaceMe® 並可作為一系列金融科技解決方案。

值得注意的是,過去以威力導演、PowerDVD 等軟體知名的「訊連科技」,近年來也跨足 eKYC、AI 領域,擴充人臉辨識產品,推出「FaceMe® AI 人臉辨識引擎」,提供高達 99.7% 準確度的人臉辨識服務,並於全球知名的 NIST(美國國家標準暨技術研究院)之 FRVT 人臉辨識基準測試中,於 1:1(人證比對)及 1:N(身份認證)項目排行全球第六,除了是台灣排名最佳的廠商之外,也是該項測試排除中、俄廠商的全球第一。這樣的技術,也是訊連科技針對金融保險業者的 FaceMe® Fintech 解決方案中,重要的核心之一。

辨明真偽!FaceMe® Fintech 提供整合性的金融科技解決方案

談到金融科技,除了資安、金流系統之外,在講求無遠弗屆的遠端服務時,辨明真偽更是信任基礎的第一步。因此,訊連科技的 FaceMe® Fintech 以精準辨識的技術為核心,為金融、保險應用提供一系列解決方案,包含:

  1. eKYC SDK 提供人臉辨識、身分證真偽辨識、活體辨識、人證比對等功能。
  2. 視訊會議 SDK 提供金融保險業者於公有雲或私有雲架設視訊會議、進行錄音錄影、畫面分享,業務員能透過畫面分享進行保單說明。以公有雲來說,FaceMe® Fintech 的視訊會議採用位於台灣機房的 GCP (Google Cloud Platform),即可符合資料落地的需求。

其中,視訊會議 SDK 功能完整,有諸多優勢。除了可於視訊會議過程中進行錄音錄影(符合金管會要求)、業務員能透過畫面分享進行保單說明之外,還有許多身分驗證服務,可導入包含:

  1. 身分證真偽辨識:透過 AI 辨識身分證是否為真,避免業務員肉眼誤判。此外,若有二階段認證需求,也提供聲紋比對功能。
  2. 活體辨識:避免透過相片或影片假冒身分。FaceMe® 的活體辨識可提供透過一般行動裝置之 2D 鏡頭、或是透過 3D 鏡頭(如 iPad Pro、iPhone X 等)進行活體辨識。
  3. 人證比對及核身:透過人臉辨識,比對證件照及鏡頭前的投保人是否為同一人,減少業務員肉眼誤判。
  4. OCR 光學字元辨識: 身分確認後,將證件資訊帶入保單,如姓名、身分證號、換發日期等,省去打字麻煩,加快投保速度。
Photo Credit:訊連科技/FaceMe® 可跨平台建置於 Windows、Linux、Android 與 iOS 等作業系統,亦可提供 HTTP API ,進行網銀服務串接。開發者可在各種終端設備或雲端服務中快速導入人臉辨識功能,進行身份辨識、身分驗證等多種應用。

不限智慧金融!FaceMe® 的其他廣泛應用:智慧安控、智慧健康量測

於前一陣子 IEEE 舉辦的 ICCV 電腦視覺大會中,訊連 FaceMe® 活體辨識成績為全球第三,且是排除中、俄廠商的全球第一。 FaceMe® 除了核心的跨平台軟體開發套件外,也針對安控、金融保險等應用,提供垂直整合方案。

除了上述保險應用之外, FaceMe® 也可廣泛使用於遠距開戶、 ATM 無卡交易、行動網銀身分辨識、遠距客服等服務,或是於分行內建立迎賓系統、黑名單偵測、機房金庫的門禁管理等;在疫情時代下,也提供非接觸性的健康量測功能,例如偵測是否配戴口罩,或偵測訪客額溫等。如果終究都要推行遠端,何不現在就了解 FaceMe® 各種強大的應用之處?