Skype共同創辦人普瑞提斯,從推出Kazza服務被訴訟到Skype成功之路

新科技的崛起,加速了全球創新、創業熱潮,具備創業家與創投雙重身分的Skype共同創辦人暨Oriente Holdings經營合夥人普瑞提斯(Geoffrey Prentice)就自身創業經驗,建議台灣創業者勇於接受挑戰,並且在創立之初就將視野放在國際市場。
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數位時代撰文,此為國發會「新創邁向國際創業的第一堂課」活動,

新科技的崛起,加速了全球創新、創業熱潮,具備創業家與創投雙重身分的 Skype 共同創辦人暨 Oriente Holdings 經營合夥人普瑞提斯 (Geoffrey Prentice) 就自身創業經驗,建議台灣創業者勇於接受挑戰,並且在創立之初就將視野放在國際市場。

Skype 於 2003 年 8 月問世,雖然是來自小國愛沙尼亞的小公司,但 Skype 卻大大改變了人們的生活,免費網路電話服務,也奠下今日即時通訊軟體如 Line、或微信等應用的基礎。2005 年 9 月,eBay 以 26 億美元的價格購得,2011 年 5 月,微軟再以 85 億美元的價格購入 Skype,高價的交易,也讓 Skype 創下了記錄。

Skype 共同創辦人普瑞提斯認為關鍵在於,Skype 能夠抓住市場需求、在對的時間點推出顛覆式創新服務,以及偕同夥伴一同服務等因素有關。

普瑞提斯指出,由於 Skype 的創始員工分散在愛沙尼亞、盧森堡、阿姆斯特丹等地,再加上 Yahoo 與 MSN 等傳輸軟體在這些地方的普及率不高,因此,團隊成員自行開發一套點對點 (P2P) 的分享軟體以利內部溝通,當團隊成員將該套軟體以 Kazza 之名正式推出市場時,因為沒有事先跟美國的電影與音樂公司達成商業協議,最終以 Kazza 涉嫌鼓勵盜版與散播色情內容遭到起訴。

在這個狀況下,團隊成員重新思考點對點技術的新用法,最終想到以點對點的方式提供語音傳輸服務,於 2003 年春天推出 Skype alpha 版軟體,在經過一系列的測試後,正式推出 Skype Beta 版服務,並且在服務推出的隔天便累積一萬人次下載量。

儘管 Skype 在推出免費網路電話服務的幾個月內就累積了數百萬用戶下載使用,但卻沒有因此賺到錢,還曾因為無法順利取得資金而暫停 Skype 的開發工作,當時普瑞提斯開始走訪全球各地,期望能透過組織強健的夥伴生態體系,擴展業務服務能量,之後的確也成功地將服務到到全球,甚至,台灣還是 Skype 版圖裡,相當亮眼的市場。

在 eBay 收購 Skype 後,普瑞提斯與 Skype 多位創辦人一起成立創投公司 -「Atomico」,致力於協助那些透過科技顛覆市場的 (小) 公司走向國際市場,截至今日,業已協助全球超過 50 家新創企業走向國際市場,例如投資芬蘭著名的手機遊戲公司 – Supercell,以及成長飛快的瑞典第三方支付公司 – Klarna。

從 Kazza 到 Skype,再到創頭,普瑞提斯坦言要成為一個成功的創業家並不容易,就算成功打造顛覆性的創新服務,也可能面臨來自四面八方的挫折、拒絕,他觀察,成功的企業家有以下特質:

首先是勇於冒險、積極進取。

普瑞提斯指出,亞太地區與歐美地區的創業家在技術能量上其實已經沒有太大的差距,但是,歐美等地的創業家比較積極進取、不打安全牌,而且從不設限,積極打造一些有助於解決 (全球) 問題的產品服務,而不是單純的開發行動 App 服務。

其次是找到對的團隊夥伴。

「當你在找尋一起創業的夥伴時,千萬不要被漂亮『履歷』所吸引,相反的,應該找尋跟你擁有一樣願景與熱情的人成為創業夥伴。」普瑞提斯建議創業家在招聘內部員工或者是尋找外部合作夥伴時,選擇理念一致且熱衷於透過新科技等手法解決問題的專家,因為,在創業的過程中,唯有對事物擁有熱情的人,方能夠在一次次的挑戰下,持續不斷的將事情導向正面循環。

創業家必須直指本心。

創業者必須確認,團隊正在做的事情真的是大家都想做的嗎?這個產品服務真的有助於解決問題、或者是讓世界變更好嗎?

普瑞提斯表示,在跟無數創業家的互動過程中發現, 讓創業家邁向成功的關鍵,不是其使用了多麼厲害的新科技,而是他們始終對事物抱持熱情, 並且懂得透過科技推出符合市場需求、可以同時解決線上 (online) 與線下 (offline) 問題的產品服務。

除此之外,創業家千萬不用因為所處的國家內需市場太小而有所侷限。 普瑞提斯表示,就像 Skype 一開始也只是一間成立於愛沙尼亞的小公司,只要團隊成員不侷限目光、在成立的第一天就將目光放在全球市場,循序漸進的朝著夢想前進,就能在市場上嶄露頭角、發光發熱。

看好亞洲創新能量,普瑞提斯於去 (2014) 年在香港成立創投 – Oriente Holdings,以創業家暨創投的雙重身分,持續關注、協助全球新創業者走向國際,如投資在西班牙快速竄起的二手商品交易 App --「Wallapop」,以及透過巨量資料分析技術提供創新服務的大陸線上理財網 --「Lufax」等。

「創業家只要能秉持熱情、開發出具顛覆性創新的產品服務,並且找到對的夥伴,便能成功地將產品推出市場,帶動迴響。」普瑞提斯指出。


邁入Web3.0時代,玩家也可以是開發者!now.gg Fungible Games (NFG)同質化遊戲創作平台正式推出

因應 web 3.0,now.gg 推出 NFG 平台,透過拆分不同資源,讓玩家也能成為開發者,創造與分享屬於自己遊戲內創造的 NFT。
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Photo Credit:Shutter Stock/TPG Images
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矽谷行動雲端公司 now.gg 宣佈推出 now.gg Fungible Games (NFG) 平台,藉由 now.gg CloudOS 與區塊鏈技術的結合,NFG 可以將遊戲如程式碼、場景關卡和美術資源分別拆解開來,遊戲的各個部分將可以是不同的人擁有,並可在雲端進行動態組合來創建不同版本的遊戲呈現給遊戲玩家。該平台目前適用基於 Unity、Unreal 和 Cocos 引擎開發的手機遊戲,藉助 NFG,開發者可以獲得更多遊戲創造和構建方式,玩家也可以在任何遊戲中接入他們所擁有的虛擬資產,將雙向擴大 NFT 交易生態及商業規模。

遊戲同質化釋放多面向創作機會

現今遊戲開發商利用遊戲引擎來製作改版或相似玩法的遊戲幾乎沒有甚麼問題,但若要優化遊戲中的個別元素並將其置入到另一款遊戲中卻是一項挑戰。NFG 將透過將遊戲內容同質化來使這項挑戰變的可能。NFG 的同質化功能可以為一些現有的遊戲自動執行,或者提供給開發人員自行操作。最終,遊戲可以使用來自用戶或者遊戲開發者的組件進行串接、擴充或替換,讓每一款遊戲都具備個別的組成特色。

Web3.0時代擴大遊戲的擁有權與創作權

now.gg 執行長 Rosen Sharma 說明:「這將只是巨大 NFG 平台的冰山一角。NFG 將催生數百萬遊戲創作者來創造全新的雲端遊戲生態系。透過利用 Web3.0 與移動設備的串連,NFG 將打破當前遊戲生態的限制,開啟雲端遊戲創造力和參與度的新時代」

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now.gg 執行長 Rosen Sharma

虛擬資產將有機會跨遊戲使用

除此之外,NFG 加深了遊戲玩家、遊戲開發者與創作者之間的互動關係。在遊戲中,用戶除了可以取得及使用NFT外,更可以透過收集各種 2D、3D 圖像、紋理、動畫和程式碼的 NFT 或非 NFT 資產來創建自定義的遊戲體驗。藉由區塊鏈的特性,NFG 也可以串接用戶虛擬錢包,任何人都將可以將他們的 NFT 或其他虛擬資產整合到遊戲當中。跨遊戲分享虛擬資產為開發者和創作者開啟更多機會,現在你也可以讓粉絲、好友在他們的遊戲中使用您的專屬 NFT。

Heya: 全球首款同質化手遊

日系模擬遊戲 Heya 是 NFG 的第一個遊戲作品,Heya 可以在遊戲中串接用戶的虛擬錢包來查看他們擁有哪些資產,玩家可以將這些虛擬資產放置在他們遊戲中房間的牆壁上,創建一個具備分享性且完全個性化的虛擬空間。

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now.gg首款同質化手遊 : Heya

NFG 現已上市, 欲了解更多訊息,請參見:https://now.gg/tw/nfg.html

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