去哪找頂尖賽車手?答案就在電玩遊戲中!

下次當你正準備痛罵你的小孩花太多時間在電玩遊戲上時,先冷靜下來想想:或許他是在為了他的職業車手生涯鋪路。
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photo credit : GT Academy
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原文來自 Wired〈The Best Way to Spot Great Racing Drivers? Videogames〉,作者 Jordan Golson。

台灣 康泰納仕集團 授權提供 / Inside 編譯。

下次當你正準備痛罵你的小孩花太多時間在電玩遊戲上時,先冷靜下來想想:或許他是在為了他的職業車手生涯鋪路。

這絕對不是天馬行空的想法!

「GT Academy 賽車學院」是由 Nissan 跟 Sony 聯手打造的國際賽車訓練營,目的在於發掘具有高超技巧的玩家並將他們培育成職業賽車手,銜接了虛擬與真實的賽車世界。

成為職業賽車手是一條艱難的道路,除了要有與生俱來的天賦外,還要後天加倍努力的大量練習,甚至要遇到伯樂才可能有機會進入賽車大聯盟的殿堂。

球類運動像是足球、籃球或是棒球,他們的練習方式相對比較簡單而且成本也比較低,你可以找一個空曠的場地用一些較便宜的裝備來練習,或者直接加入當地的球隊,就有機會磨練自己的技巧進而得到關注、加入聯盟並獲得一紙合約,隨之而來還有每年上百萬元的支票。

賽車比賽可就不一樣了,沒有小型的聯盟讓年輕人加入,沒有各式各樣的隊伍讓高中生也能一展長才,大多數城市更沒有地區的賽道,就算有,真正將四輪駛上賽道跟籃球場上的跳耀也很難相提並論。

車手進入頂級賽事後才有可能領到較高額的薪水(有些低階聯盟的車手甚至需要支付上千美元的費用為自己爭取曝光機會),尤其像是 F1 這種最高等級的年度系列賽中,贊助商只會付錢給車隊來為他們出賽,很不幸的,這同時代表著有許多天賦異稟但沒有車隊奧援的車手只能永遠被埋沒。

這也是為什麼 Nissan 以及 Sony 在 2008 年合作創立了 GT Academy,它是一個由民間推動的比賽,同時也由下而上貫穿了整個賽車界,降低了進入的門檻。

發現明日之星

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photo credit : GT Academy

在 GT Academy 中,玩家可以在知名的 PlayStation 專用軟體 Gran Turismo 中駕駛虛擬的 Nissan  370Z 系列訓練車上賽道,而在比賽中成績優異的玩家(人數每年不等)會入圍決賽,最終的贏家將可以在 Nissan 的資助下於實際的賽車聯盟中參賽、駕駛實際的賽車。而這些選手歸於何隊則是取決於他們自身的技巧以及未來的發展性,不過他們大多選擇留在當地繼續比賽(美國選手留在美國、歐洲選手留在歐洲... 等),在過去七年中,GT Academy 選拔出的 16 位選手至今都仍在賽車界,這也是這個計畫成功的最佳證明。

「我一直以來都很想賽車,這是唯一一件我真正想做的事。」來自美國的 Bryan Heitkotter ,2011 年 GT Academy 的冠軍說,「但從傳統的管道中,我沒辦法獲得進入正統比賽的機會,在我快要 30 歲的時候,我一度覺得我的夢想永遠都沒有機會成真了。」

Heitkotter 也是一個電玩的愛好者,他花了大把的時間在 PlayStation 的 Gran Turismo 上,憑藉著一副方向盤、踏板跟座椅打了一場又一場的比賽。這不像 Madden 或是 FIFA 等運動類型的電玩,他們只能幫助你更加了解足球比賽的策略,卻與實際比賽中的身體技巧相去甚遠,相反的,透過方向盤跟踏板的賽車電玩真實性就高出許多了,玩家必需要了解不同的賽道特性,要在不同的賽道上實際控制煞車、超車以及加速等技巧。

「透過操作方向盤,你會擁有栩栩如生的感受。」Heitkotter 表示,「在遊戲過程中,彎道中的轉向過度或是轉向不足都會間接讓你發展出肌肉的記憶,學習如何克服各種關卡。」

透過電玩遊戲是否真能憑空塑造出傑出車手或許有爭議,但是不可否認的是它確實可以讓本來就有天份的車手潛能被開發出來,並且讓他們透過非傳統的管道被發掘。

通往賽車界的後門和捷徑

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photo credit : GT Academy

「這些人只是沒有獲得機會,不代表他們不值得。」代表 Aston Martin Racing 出戰 World Endurance Championship(世界耐力錦標賽)的選手 Darren Turner 如此表示,「要在賽車界起步是非常昂貴的,GT Academy 是一個非常棒的計劃,它為這些人提供了進入賽車界的絕佳機會。」

「他們透過 PlayStation 學習賽車需要的基本技術,其實就跟小朋友在遊樂園中開卡丁車學的東西一樣,差別只是用不同的方式去學習。」

Heitkotter 表示,透過這個計劃他學到最重要的其實不是賽車的技巧,而是面對比賽的心態,他將 Gran Turismo 中的比賽看得非常重要,尤其是長度比較長的比賽(有許多耐力賽的賽程都長達好幾個小時)「從虛擬走向實際的賽車世界,你其實會立即擁有最需要培養的專注度。」

自從 2008 年開始,GT Academy 總共誕生出了 19 位車手,今年度更有多達 300000 個玩家進入比賽,其中有 43870 位來自美國,其中只有 3 位選手(分別代表美國、歐洲及亞洲三個地區)有機會拿到冠軍門票,競爭激烈的程度不言可諭。

車手的天賦扮演著比賽的致勝關鍵,他們不僅代表著自己的車隊,同時也代表著贊助商,他們更需要像其他運動員一樣面對媒體以及賽車迷。

除了來自比賽本身的挑戰之外,進入決賽的選手也將會面臨一系列與大眾交流的挑戰,看看他們是否具有與社會大眾及媒體溝通的能力(當然也包括承受輿論的能力),除此之外更包括了體能的競賽,畢竟完美的體態對於車手來說是非常重要的,在以小時為單位計算的賽程之中,車手必須要能夠應付重力的改變、悶熱窄小的懷境、更別說他們從頭到尾都需要被安全帶繫得動彈不得了。

但是如果他們能夠通過這些考驗,獲得的將是整個人生的改變!而對於 Nissan 來說,報名這個計畫的人數增長代表著他們將有機會能夠比那些傳統管道發掘更多的人才。透過這個計劃,他們將有機會一次面對更多的人,包括那些並非含著金湯匙出生的人。

「誰是史上最好的車手?可能是 Senna 、 Fangio 或 Schumacher 吧」知名的賽車教練 Paul Gerrard 說,「但是如果你仔細研究,你會發現他們是非常幸運的一群,他們擁有非常多資源來幫助他們達到今天的水準。」這個現象某種程度而言代表著所有歷史上最好的車手、甚至是現今被認為最傑出的車手,都也有可能是某些從來沒有機會賽車的人。

「賽車是一件很棒的事情,而 GT Academy 這個計劃不會在乎你是貧窮還是富有。」Gerrard 說。「它某種程度而言跳脫了賽車界慣有的的精英主義,雖然這種說法有點膚淺,但很不幸的,賽車的確是一項非常昂貴的運動。」

Heitcotter 稱這個計劃為「通往賽車界的後門」,也就是類似捷徑的意思。今年度,Heitcotter 已經多次在他的組別中贏得比賽,本月更在猶他州舉辦的 Pirelli World Challenge Race 中站上頒獎台,他也剛剛被推薦進入 GT 的專家組,而他駕駛的則是 Nissan 的 GT-R Nismo GT3 車款。

其他車手走得更遠了,來自西班牙的 Lucas Ordóñez(第一屆 GT Academy 的冠軍得主)、英國的 Jann Mardenborough(2011), 以及俄羅斯的 Mark Shulzhitsky(2012),皆代表 Nissan 出賽今年在的 Le Mans 24 小時耐力賽中最高階的 LMP1 級別。

除了比賽以及為 GT Academy 新秀擔任導師的期間之外,Heitcotter 已經鮮少再以玩家身份使用 Gran Turismo 了,「我沒有多餘的時間,而且我玩線上遊戲最主要的原因就是為了賽車,真正的賽車。畢竟那是我成為真正的職業車手唯一的方法。」

可想而知,他要開始專注在真實的賽車世界了。

本文由 Flora 翻譯。