創業圈經常聽到的 Y Combinator 到底是什麼?

被喻為「創業家的搖籃」,Y Combinator 到底扮演著什麼角色?
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矽谷創業界的盛事 -- Y Combinator’s Demo Day 

每一年,Y Combinator 都會舉辦兩輪的選秀,在這之前,上千家的新創公司會遞出他們的申請書,希望能拿到為期三個月培訓過程的門票,Y Combinator 會小額提供新創公司在創立初期維持營運所需的資金,一旦進駐團隊可以得到 120k 美金、佔 7% 股權,而在這為期三個月的孵化過程中,Y Combinator 將會輔導創業團隊做出受到市場喜愛的產品,一系列培訓內容更包含了如何與投資人協商、產品的行銷設計⋯⋯等等。

三個月過後,透過 Demo Day 提升創業者與投資人的媒合成功機率,每年的 Demo Day 都會吸引很多國際級的創投到場,可以說是創業界的一大盛事,而 Y Combinator 為人稱道的成功商業模式正是源自於這種扮演創業者與投資人的中介潤滑劑。

矽谷創業教父 Paul Graham

創業教父、Y Combinator 創辦人 Paul Graham

在創辦 Y Combinator 之前,Paul Graham 並不是一個創業投資人,他是貨真價實的網路創業者先鋒。1995 年,他與夥伴們一起創辦了 Viaweb — 全球最早的「網路商城」。3 年之後,積累了上千家虛擬店鋪的 Viaweb,以 4,900 萬美金的高價賣給了如日中天的 Yahoo。又過了數年,併購時附帶的續任條款到期,Paul 也就離開了 Yahoo。當時,除了創辦 Viaweb 過程中的幾次募資經驗外,他對於天使投資幾乎一無所知,Paul 想了一想,最快的學習方式,就是開始投資,而且是大數量的投資。因此,Paul 創辦了 Y Combinator。

而他在 2014 年宣布將 Y Combinator 交棒給 Sam Altman,退居二線,讓年輕人創造未來。

Y Combinator 到底扮演著什麼角色?

Airbnb 是 Y Combinator 的「得意門生」,但他們也是歷經過「賣麥片」才能籌資的苦日子

1. 新創公司加速器?

至今,多數人都認為 Y Combinator 扮演著「加速器」(accelerator)的角色,但是其實在十年前的創始之初,Y Combinator 是希望成為所有新創公司的誕生的泉源。

「我們想提供資金給最好的新創團隊,我們想協助新創團隊步向成功的道路。」Jessica Livingston(Y Combinator 的共同創辦人)說,「當我們想要創立一間公司,我們不再需要透過很多人, Y Combinator 就是推動這間公司運轉的第一個齒輪。」

剛開始 Y Combinator 只是想要培育新創公司在商業運作方面所需要的技能,誰都沒有想到 Y Combinator 有一天會成為全球規模最大也最成功的新創公司育成中心。

不過,Y Combinator 的創辦人們其實不太喜歡加速器這個說法,對於 Sam Altman(Y Combinator 的現任掌門人)來說,Y Combinator 和創業家們的關係大概像是這樣:「假如我們創造出更好的網路,我們就可以得到更棒的公司,透過建立更好的支援系統去幫助這些擁有創新想法的創業家們,我們就會一起變得更好。」

靠近鏡頭者為 Paypal 共同創辦人 Peter Thiel,另外一位是 YC 現任掌門人 Sam Altman

最酷的是,有很多很棒的公司若不是經過我們的投資,現在就不會存在,Y Combinator 就像是一個訓練營,你可以在十二週之內學會任何你想知道關於創業所必須知道的事,你也有全球最好的導師(包括 Facebook 的創辦人 Mark Zuckerberg 或是 PalPay 創辦人 Peter Thiel)給你實質的建議。

2. 提供成功創業家的標準模板?

接下來哪一間新創公司會成為繼 Dropbox、Airbnb 後下一個當紅炸子雞是幾乎無法預測的,畢竟一家公司的潛力是無法經由短短幾十分鐘的面試中歸納出來的。

再來,Y Combinator 沒辦法建構出一套標準的模式來告訴大家什麼是成功的創業家需要具備的條件,因為成功者的誕生從來都需要實力加上機運。

O2O 清潔公司 Homejoy 也是 Y Combinator 的畢業生,卻在今年殞落關門大吉

也沒有一種東西叫做「完美的新創公司」,創業家們必需明白的是,整個創業的過程就好比坐雲霄飛車,你的公司永遠都有可能在下一秒遇到陡升或者陡降。

Livingston 也表示很多人對 Y Combinator 都存有一個誤解,它並不是以獲利為主要目的,它是由一群致力於幫助新創公司的人在推行,所以更直白的來說它其實還比較像是一個為了慈善目的而做的實驗。

3. 投資人的前導車?

從 2007 年開始有超過 37000 間新創公司申請加入 Y Combinator 的計畫,「我相信那些有熱情、智慧以及雄心壯志的人在做的事情,就是未來。」Altman 說,因此,Y Combinator 某種程度上來說也預見了未來的市場趨勢及走向,或多或少可以說是提供給投資人一些未來投資的方向。舉例來說,多年前早在硬體公司還未誠為潮流之前 Y Combinator 就先行做了投資。

但是 Altman 也強調雖然思考未來是有價值的,但在過去的十年內,Y Combinator 絕對沒有試圖在社會企業、生物科技、比特幣及硬體領域做特別多的著墨,因為 Y Combinator 最初以及最終的目的都還是在「打造人們喜愛的東西」。

雖然我們很容易將投資人投資的公司與 Y Combinator 挑選的公司做連結,但是我們忘了,創投跟天使投資人並不能造就市場,真正造就市場的是那些創造出世人喜愛的產品和服務的創業家。

下一步往哪走?實驗精神就是他們的 DNA

YC 女性創業者大會

沒有一家公司會只想專注於做一件事情,Y Combinator 近十年來也不斷嘗試許多新的實驗,包括創立新創學校、舉辦女性創業家大會、甚至將目標轉移進入校園,欲培育還未出社會的新血,當然還有最近宣布針對概念期或原形期公司的「會員計劃」,而且 Y Combinator 每輪孵化的新創公司數量也在增加,2015 年甚至可以說是最活躍的一年,共有 222 家新創公司加入這個計畫。

大家很關心的另一個問題是,推展新的計畫,資助更多新創公司全面擴張發展,是否會稀釋 Y Combinator 的本質?或是讓它變得太過龐大?

但 Altman 可不這麼認為認為,很顯然得,只要創業家認為值得,這個計畫就會一直推行下去,「這些活動都沒有改變 Y Combinator 的前進方向,我們一直盡可能試圖讓更多的創新化為可能。我們只是在不斷嘗試著達成 Y Combinator 的成長目標。」

正如同 Don Dodge 在他的一篇論文中提到的一樣, Combinator 扮演一個不斷遞迴的迴圈,它吸引了最好的創業家,因而吸引了最好的投資人,創造最高的價值,同時也吸引了最好的導師,然後再度吸引最好的創業家,一切都是一個正向的循環。

想成功創業,靠自己最重要

雖然不是個普遍的現象,但是還是有人拒絕了 Y Combinator 這張價值連城的入場卷,社交網站 Snip.ly 成功的申請進入了這個計畫,不過隨即放棄了這個機會,為什麼?

這家公司的 CEO Michael Cheng 表示他不認為這對公司來說是一個對的時機,同時他也建議所有的創業家們都應該要好好的思考以下這個問題:「一家新創公司會歷經很多階段,有些階段會比較需要達成 PMF(能夠讓每一週期顧客或用戶的成長率逐年上升或是達到一個平衡點),有些會需要專注於擴張用戶的版圖,更有些階段籌措資金是比較大的重點,像 Y Combinator 這樣的公司或許可以在每個階段都提供給新創公司們一定程度上的幫助,但是創業家們必須要先搞清楚自己的公司目前到底位於哪一個階段。」

很多人將 Y Combinator 是為登上創業路上的光明頂,但是一家新創公司的成功與失敗並不僅僅取決於 Jessica Livingston、Paul Graham、Sam Altman 這些創辦人們,得到 Y Combinator 的投資也不能保證公司未來會一片光明,成功的關鍵因素最重要還是取決於創業家以及團隊的本身。

本文參考:

文內所有照片皆來自 Y Combinator


如何善用原生雲服務,打造企業專屬數據中台?

資訊化起步較早的企業,最常見的問題莫過於系統整合。隨著企業發展,疊床架屋的系統加上IT人員和外包廠商的異動,所埋下的技術債與系統地雷也越來越多。究竟「數據中台」如何解決分散的系統、不統一的資料結構、有斷點的工作流程?專業雲服務商 Epic Cloud 聚上雲,帶您了解何謂數據中台,以及如何展開循序漸進的轉型之路。
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Photo Credit:Epic Cloud 聚上雲
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在環境快速變動的時代,企業的數位轉型已不僅是口號,而是一場競速的進行式。數位化、數位優化、數位轉型,分別是數位轉型的三階段。在數位化方面,包含從企業內部導入  ERP(Enterprise Resource Planning,企業資源規劃),也包含提供外部客戶的各種系統,舉凡供應商系統、會員系統、電商平台、行動 APP 等。隨著使用者規模不斷成長與多樣化,便衍生大量的數位優化議題。數位優化泛指使現有系統提供更多元、更完整的服務,或是提高資訊系統的穩定度與負載力。而企業在全力發展系統、進行數位優化時,想必也衍生不少問題。

資訊發展帶來哪些難題?

資訊化起步較早的企業,最常見的問題莫過於系統整合。通常導入某項特定系統是為了解決某項特定問題,然而隨著企業發展,在不同時期導入的不同系統,或是在既有系統上疊床架屋持續發展,再伴隨著企業的人員異動,以及外包廠商的更換,所埋下的技術債與系統地雷也越來越多。

根據調查,針對資訊系統,使用者最常有下列三大困擾:

  1. 系統太多,帳號密碼難以管理,人員搞不清楚什麼時候該用什麼系統。
  2. 系統部分功能重疊,但資料無法互通,產生更多問題與不必要的工作。
  3. 系統老舊跟不上變化,與實際需求不符。
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由此可見,分散的系統、不統一的資料結構、有斷點的工作流程,持續困擾著內外部的使用者。前述問題若不解決,遑論該如何導入近年火紅的大數據與人工智慧應用。導入這類需仰賴大量企業數據運行的數位轉型方案,往往直接卡關在第一道難題:「 我要的資料在哪裡?它能再利用嗎?它有效嗎?」

打造企業專屬的數據中台

正因如此,是時候將散落的系統與資料整合在一起了。「數據中台」是一種數據管理體系,根據企業特有的業務模式和組織架構,建構一套持續把數據變成資產、並服務於業務的機制。簡言之,數據中台就是將各種使用者介面、系統架構或是底層資料進行整合,讓業務面的應用程式更易於使用。然而,累積已久的各種系統,要如何開始整合呢?

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當今的資訊技術與商務模式日益複雜,企業很難透過單一的解決方案排除所有問題。除了要顧及商業流程之外,新打造的系統還必須兼顧資訊安全、高可用性、可擴展性、彈性,還需降低成本,甚至還得符合 ESG 指標 (環境保護 Environment、社會責任 Social、公司治理 Governance),具備一定的專業能力才能全盤兼顧上述需求。所幸,現今的主流公有雲如 AWS、Azure、GCP 均有提供各式 SaaS(Software as a Service)和 PaaS(Platform as a Service),讓企業可以「站在巨人的肩膀上」,降低新世代資訊系統的開發門檻,使企業可以專注於打造商務邏輯。當企業開始善用原生雲服務作為新系統架構,可節省高達 60% 的開發時間和 70% 的維運成本,使數位轉型更容易達成。工具既然已經齊全,那麼打造數據中台時,企業該如何運用雲端服務來快速達成目標?

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  1. 採用微服務架構:
    微服務架構的精神,就是將傳統大系統的業務流程,依照不同階段或功能,垂直切分為較小的單位,使單一功能可以獨立運作,並且有自己的應用程式與資料庫,使其他的應用程式易於使用。建議可搭配容器化技術,使微服務架構更易於實現。在雲端服務中, AWS 的 ECS(Amazon Elastic Container Service)、EKS(Amazon Elastic Kubernetes Service)與 GCP 的 GKE(Google Kubernetes Engine)均提供了託管的容器管理服務,讓企業在實現微服務架構的同時,也能一併解決因微服務化而產生大量容器管理的需求。由於採用了託管的雲端服務,在系統維運上,也為 IT 人員減輕了不少維護伺服器的負擔。
     
  2. 善用 SaaS 簡化開發與維運:
    除了主要的核心商務邏輯,數據中台還需要許多的周邊服務來完善系統。以使用者帳號管理功能為例,AWS 的 Amazon Cognito 提供了完整的身份帳號管理機制,還可串接企業內部的 Azure AD 或 Google Workspace 等帳號機制,替企業在資訊安全與使用者管理方面省下不少心力。其他諸如寄送 Email、發送簡訊、手機訊息推播、異質系統的資料串接、程式碼管理、系統監控、系統數據分析等,均有現成的 SaaS 服務可直接使用。企業在規劃數據中台時,應專注於實現自身的業務邏輯,而非每一件事都從零開始。
     
  3. 選用自由軟體與開源技術:
    過去企業的系統大致以 Oracle 與微軟的解決方案為主,時常因授權與維護費用的因素,使系統的改版與擴充窒礙難行。而在自由軟體技術成熟的當今,已可選用適合的軟體技術來滿足需求,雲端服務亦提供熱門技術的託管服務,例如資料庫類型的 Amazon Aurora (MySQL, PostgreSQL)、GCP AlloyDB (PostgreSQL)和 NoSQL 的  MongoDB Atlas, Amazon ElastiCache (Redis),以及可實現無伺服器化 (serverless)服務的 AWS Lambda (Node.js, Python, Java),再加上各種大數據與 AI/ML 的解決方案,企業可以挑選適合的技術來發展自己的資料中台。
     
  4. 關於資訊安全:
    「將企業的資訊放到雲端,到底安不安全?」是許多人心中的疑問。事實上,資訊安全並不是將資料鎖在自家機房就代表安全。所謂資訊安全,一般分為「資料儲存的安全」和「資料傳輸的安全」。在儲存安全的部分,雲端服務本身即提供了各種類型的儲存媒介,這些儲存媒介的底層,也設計了多份備份與異地備份的機制,而針對儲存的資料亦有額外的加密機制可選用;至於在資料傳輸的部分,有外部使用的傳輸加密與應用程式防火牆(WAF),也有內部使用的防火牆、VPN 與專線架構,這些都是雲端的基礎服務,加上雲端服務本身對於平台的操作都有完整的 log 機制,因此,將資訊中台建置在雲端,絕對可受到更好的資安防護。
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循序漸進的轉型之路

「我知道系統要改,但是不知從何改起。」這是許多企業經營者、企業高層與 IT 的心聲。觀察眾多正在進行數位轉型的企業,其成功不外乎有下列共同點:

  1. 由上而下推行:
    經營者與企業高層必需了解轉型所帶來的好處與長期價值,訂立 3 至 5 年的中短期目標,並指示相關的部門一同配合。數位轉型不是單純 IT 的工作,相關使用單位一同合作才會成功。
     
  2. 由外而內進行:
    一步到位的強硬轉型,幾乎都是慘烈的收尾。資訊系統的更換,往往牽涉使用者習慣、新舊商務邏輯的變更和異質系統的相依性,因此,在規劃新一代的系統架構和未來框架後,會選擇以新需求或是離核心業務較遠的系統起步,逐步實現更新,一方面降低轉型帶來的業務衝擊,一方面讓內部人員跟上轉型的腳步。
     
  3. 選擇合適的合作夥伴:
    資訊產業是一個快速發展和變化的產業。選擇合作夥伴時,除了要看核心人員的實戰經驗與成功案例外,也要觀察其案例技術是否與時俱進?團隊技能組成是否完整?團隊是否具備貴公司的產業經驗?合作夥伴為您規劃的藍圖是否為您量身打造?
Photo Credit:Epic Cloud 聚上雲

打造企業專屬的數據中台,是企業數位轉型的必經之路,專業雲服務商 Epic Cloud 聚上雲,是國內唯一同時具備 SAP、鼎新、Oracle 雲端服務經驗與雲端系統開發的專業團隊,擅長雲地整合、核心系統上雲與企業軟體開發等解決方案,代表客戶多為國內知名製造業、知名零售百貨與各類型新創企業,可協助客戶規劃未來 10 年的資訊架構,展開完善的數位轉型。

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本文章內容由「Epic Cloud 聚上雲 」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。



作者簡介:許益晨 (Andy Hsu),現任 Epic Cloud 聚上雲技術長,雲端服務經驗十餘年,熟悉企業數位轉型過程,曾帶領大型電商進行 Oracle 平台搬遷、大型百貨電商軟體開發、大型製造業 SAP 系統上雲、鼎新系統上雲等,幫助企業客戶制定數位轉型計畫,輔導超過百間企業導入雲端服務。


關於 Epic Cloud 聚上雲 

Epic Cloud 聚上雲,以雲端服務驅動企業數位轉型的專業顧問團隊,提供「工廠製造雲地串聯」、「雲服務」、「雲應用」、「ESG 解決方案」等顧問諮詢和軟體開發解決方案,運用 Google Cloud 與 Amazon Web Service (AWS)的「大數據分析」和「機器學習」之服務,陪伴企業實現數位領先,是 Google Cloud 與 AWS 在台協助企業成功上雲的強大推手。 Epic Cloud 聚上雲團隊擁有 50 張以上的專業技術認證,涵蓋 Google Cloud、AWS、SAP、HubSpot、Infobip、Asana、Delinea、HelloSign、Litmus.io 等專業顧問服務認證。 

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