兩位技術外行把他們的新創電商以百萬美元賣出,現在他們決定把秘訣告訴你

一個完全沒有技術背景的創始人該如何經營科技初創公司?法學院出身的 Caskers(一家專門在網上出售烈酒的垂直電商網站)創始人結合自己的創業經歷,提出了可供此類創業者學習借鑒的五門功課。若你也不懂技術,卻想在科技創業圈搞出一番事業,不妨向這位睿智的長者多多討教。
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注:一個完全沒有技術背景的創始人該如何經營科技初創公司?法學院出身的 Caskers(一家專門在網上出售烈酒的垂直電商網站)創始人結合自己的創業經歷,提出了可供此類創業者學習借鑒的五門功課。若你也不懂技術,卻想在科技創業圈搞出一番事業,不妨向這位睿智的長者多多討教。本文來自 Medium虎嗅編譯 , Inside 獲授權轉載。

 

2013 年 10 月,我和我的合夥人正在為出售 Caskers 進行談判。 Caskers 是我們建立的一家網路電商,它專門在網上賣烈酒。這場談判已經被拖了好幾個月,我們距離預定截止日只剩幾天時間。如果你之前有過相似經歷,你就知道當時我的內心有多迷茫,我想到了所有可能影響這次公司出售的因素。我也幻想著該怎樣花這麼一大筆錢,同時提醒自己不要本末倒置。

在公司出售前的最後一周,我無事可做,只能坐下來耐心等待結果。我的團隊(總共三個人——我的合夥人、我們第一個員工、我)會在上午九點左右來到公司,在中午前把手頭上的所有工作忙完。然後我們就駕車去狗毛酒吧(一家地處曼哈頓下東區的運動酒吧),喝酒消磨時間,直到晚上 8 點,大家開開心心地回家去。在狗毛酒吧度過的這一周就像做夢一樣,我已經克制了自己一年多時間來酒吧玩樂,我把所有精力都投入到生意上,看著它發展壯大,被出售。在 Caskers 的這段時間,我學到了太多太多,其中最重要的大概可以總結為以下五門課。

 

第一課:省著花錢

近些年,很多創業公司花錢都大手大腳,而我們在創立 Caskers 時預算少得可憐。我們想到了一種不需要庫存倉庫的商業模式(更不需要辦公室)。我們網站的主體架構採用了 WordPress 上一套免費的電商組件。我們花 35 美元買了套主題,並對它進行了定制,我們還雇了一位印度工程師來做我們做不了的工程技術。我們在創業之初最大的開銷花在 Logo 上,它是我們在三種方案中挑選出來的,我們為此總共花了 800 美元。總結一下,在我們網站正式上線前,我們只在它身上花了 1200 美元。

網站上線後,我們仍在關注怎樣盡可能節儉的把公司發展起來。

我們用 Mailchimp 來收發郵件。待我們的用戶達到 50,000 時,我註冊加入了 FoundersCard(一個專門為企業家、創業家提供服務的會員制組織),這為我們爭取到 Mailchimp 兩個星期的免費使用時間,又省下 400 美元。

網站上線幾個月後, Birchbox For Men(男性高階化妝品電商)同意在他們的用戶購買產品時提供 10 美元的 Caskers 購物卡。這些購物卡總共花了我們 1800 美元,但我認為這次活動對於提高我們的品牌認知度很有幫助。我們通過這次活動賺了數萬美元。

我們用了三個月時間,使公司年化收益額達到 100 萬美元。此時,我把公司的信用卡寄給了有關部門,要求他們降低我們的手續費。此後,每到我們的收益額達到一個重要階段,我都會要求他們降低手續費。在我們要被收購時,我們和那些收益額是我們十幾倍的公司比起來,需要繳納的手續費更低。節約手續費為 Caskers 每年省下上千美元。

(一家線上支付公司)讓我“受驚”了

盡可能地節約是我在 Caskers 學到的最重要的一課。因為我們從不花多餘的錢,所以我們從不擔心把現金耗光。此外,保持節約也給我們的用戶輸出了這樣的公司價值觀: 我們在開支上省下的每一分錢,最終都將幫助他們以更低價購買我們的產品

 

第二課:不遺餘力

在 Caskers 剛剛上線那段時間,我們沒有行銷和廣告費用預算。所以,為了建立我們的品牌認知度,我們只有做出用戶真正喜歡的產品,以刺激他們將產品分享給他們的朋友,甚至吸引新聞媒體的編輯來給我們寫篇稿子。 在刺激增長率、提升口碑方面,我可謂不遺餘力。這裡是幾個例子:

我把客戶服務放在最優先的位置。如果一位新澤西的用戶沒有在他舉辦的派對期間如期收到他的包裹,我會親自租一輛 Zipcar(汽車租賃公司),把這個包裹在周六早上送到他家門口。後來,他還邀請我和他一起去看一出百老匯舞劇。我沒開玩笑哦。客戶服務絕對是新創公司最需要做好的事。

我在回家路上順便去逛了逛紐約聯合廣場上那家 Best Buy ,我把那裡所有蘋果電腦的首頁都改成了 Caskers 的主頁(因為 Mac 用戶比 PC 用戶更捨得花錢)。

照片拍攝於三年前紐約聯合廣場 Best Buy 店內

我把我們的商業模式整個兒顛倒過來,讓釀酒廠為我們的產品做營銷,而不是在 Caskers 上打廣告。只要我們新上架了一款烈酒,就會趕緊和釀酒廠聯繫,讓他們在社群媒體上誇誇我們的新產品。

我接連找到好幾家媒體記者,跟他們講 Caskers 的故事。我們在不找公關公司的情況下,最終獲得 TechCrunch 、 Bloomber 、 UrbanDaddy 和 Thrillist 的報導。

最終,我們的收益增長到數百萬美元——然而我們在增加用戶上沒花過一分錢。

 

第三課:多做嘗試

我們想要以最快速度壯大我們的用戶群,並快速嘗試我們的新想法。如果這個新想法可行,我們就花大把時間去推行它,如果新想法不可行,我們就馬上放棄它,再想個新點子出來。

這裡是我們做過的幾次嘗試:

在產品上線幾個月後,我們推出了 Caskers for Offices,它能讓創業公司訂購訂製版的烈酒送到他們的辦公室。訂購已經成為我們重要的收入來源,它也幫我們打開了一個新市場——總有一些公司會給他們的客戶或者員工買酒作禮物的。

我們推出了搜尋功能,用戶可以通過它找到並購買我們過去推出的烈酒。波本酒在我們的搜尋欄中每天要被搜尋上千次。

我們開始主辦一些活動。由於我和我的合夥人在創建 Caskers 之前都是律師,和律師事務所比較熟,所以不少事務所來找我們到他們的辦公室開私人酒會。這種模式並不容易推廣,但它很有趣,並且在我們需要的時候也的確能賺到一些錢。

我們推出了 Caskers Concierge ,這個項目可以幫助那些行家找到稀有的昂貴的威士忌酒。想找存放了 50 年的麥卡倫,或者 1969 年出產的帝摩? Caskers 幫你實現。其實我們早就私底下做這件事兒,但後來我們意識到還是把這件事公開出來效果最好。我們曾經把一瓶酒賣出 30,000 美元的高價。事實上,這樣的酒我們賣了四瓶。

一瓶 62 年麥卡倫,全世界僅 400 瓶

嘗試新想法去推廣我們的產品,出售珍貴的烈酒,這花去了我大部分時間。沒有這些嘗試, Caskers 就不是個工作有趣的地方。更重要的是,沒有這些嘗試, Caskers 也不會像現在這樣發展這麼快。

 

第四課:小心謹慎

根本上來講,創業就是所有你做過的和沒做過的事情的匯總。有很多事情我們沒做過,有些是好事,有些是壞事。

我們從不做葡萄酒生意,因為我們想專注於還沒多少人進入的領域。(“葡萄酒”在過去三十天,已經被搜索了超過 12 次)。

我們僱人很慢很謹慎,因此,我們可能會錯過一些很優秀的候選人。

我們在出售公司前,從不吸收外部資金。最初,我們和投資人開過幾次會,但沒什麼效果。當 RRE 想要和我們在 Caskers 的辦公地點商量一下投資的事時,我們說不如在他們那裡商量,因為彼時我們的辦公地點還在我那間小公寓裡。後來我們找到了辦公室,並和幾位天使投資人開了會,我從家裡帶了幾瓶水過來,把他們安置在會議室,這樣看起來就正規多了。儘管投資 Offer 並不多,但我的合夥人和我最終還是決定不吸收任何外部資本。那時候,我們已經有收益了,並且成長的很快,但我們也意識到公司還很年輕,不穩定。我們很喜歡做一些超前的嘗試,所以我們不想讓那些不理解這些嘗試的外部投資者抑制我們的發展。直到我們最終找到那家要收購我們的投資機構,我們都不會吸收外部資本。

作為一家創業公司的創始人,你需要在資訊和資源有限的情況下,頂著巨大壓力做出關乎公司存亡的重要決定。抉擇果斷很重要,但拍腦袋決策萬萬不可取。

 

第五課:不忘初心

作為創始人,我面臨過的最大挑戰,是忽略其他創業公司對我們構成的壓力。其他創業公司看起來毫不費力的就發展壯大,而我們卻在很長一段時間內沒有收入甚至沒有員工(只有我和我的合夥人)。如今來看,這些其實是我們成功的精益運營的標誌,但在那時,這就像我們已經失敗了似的。

每一家創業公司都是獨一無二的,建立一家成功的創業公司的最佳方式,就是學會利用你的長處,克服你的短處。我知道我不能被其他創業公司的成功干擾,我必須不忘初心,才能創造出我最初希望建立的那種公司。

創建、培育和出售 Caskers 的整個過程對我來說是生命中最輝煌的經歷,我會珍惜我在這個過程中學到的和經歷過的一切,以及我在此收穫的珍貴友誼。

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好友人數

「微企e時貸」為你的大夢想「助燃」!利用手機1天內快速取得企業資金

國銀中小企業放款龍頭第一銀行,蟬聯11年中小企業放款第一名,堅持做企業最強後盾。現在只要利用手機,簡單資料填寫即可審核、快速撥款,申請貸款不再受營業時間和地點限制。想要踏出夢想第一步,「微企e時貸」讓你隨時都可以出發。
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Photo Credit:第一銀行
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…小芳今年初開了一間包裝禮盒設計店,她最喜歡收到客戶「開箱」包裹後的欣喜回饋,雖成立未久,但業務仍是持續成長。豈料,5月時遇到疫情,嚴重影響訂單,原本僅和民營銀行存款往來的她,疫情期間申貸也僅獲得很少的額度,適逢年底大節日將至,缺乏備料資金又急需接訂單,頓時陷入雙重困境。幸好,小芳在網路上看到「微企e時貸」廣告,用手機成功申貸300萬元紓困。…

即便是鴻海集團,也是從10萬元標會金開始

這是阿展與小芳的故事,也是第一銀行「微企e時貸」的真實客戶故事,更是台灣社會許多小老闆的縮影。根據統計,2020年台灣中小企業家數將近155萬,佔全體企業98.9%,囊括全台就業人口的8成,「若我們能照顧好小微企業,等同照顧整個社會。」

Photo Credit:The News Lens Brand Studio

第一銀行法人金融業務處副處長林峻嘉談起「微企e時貸」的創立初衷,就是希望能協助中小企業發展,或是比中小企業更小規模的微型企業,因為所有大夢想的開端,都需要小火種助燃,「所有大企業、上市櫃公司,都是從小公司發展而來,鴻海集團的最一開始,也是郭董(郭台銘)的媽媽標會10萬、20萬,一點一點打拼成型。」

一銀已蟬聯國銀中小企業放款龍頭11年,深知中小企業信用資料向來不易評估,剛創業的微型企業更是難以拿出漂亮的申請文件,為因應數位金融、普惠金融以及中小企業放貸市佔率第一名的趨勢和優勢,一銀希望藉由融合AI的金融數位化服務,提供簡便、快速的服務。

快速、簡單、便利的一銀微企e時貸

為什麼選擇手機作為主要申請介面?因為即便是實體服務也有顧及不全的地方。曾有一間在一銀附近開業近50年的老店家,因為網路服務這才第一次接觸到一銀,「還有個好處是,不受時間、地點限制,結合線下服務,銀行端也能同步拜訪客戶,協助解決申貸問題並提供企業發展建議。」網路申貸甚至間接解決企業老闆們的面談壓力,線上核貸過程即便受到拒絕,也相對不會造成太大心理壓力。

林峻嘉也透露,「微企e時貸」每日申貸高峰時間為晚間9時至12時,「這代表我們有打到企業主的使用痛點,白天大家要忙著打拼沒空,晚上才是能鬆一口氣好好處理資金需求的時段。」現在只要透過手機,就能簡單填寫資料即可審核、快速撥款,充分展現線上申貸解決時間地點限制的優勢。

今年上半年,許多商家營運受到疫情波及,導致信用或資產紀錄不佳,想順利籌資度過難關更是難上加難。而「微企e時貸」卻能奠基一銀長期以來協助中小企業發展的經驗,更能確切評估企業的未來性、競爭力,以及未來是否能轉換為可行的商業模式,加上搭配移送政府信保基金,亦能確保資金用途明確、還款來源可靠、信用無瑕疵、具發展潛力,但擔保品不足的資金需求者,順利取得融資。

「微企e時貸」對於申貸無企業成立年限要求,貸款額度最高500萬,貸款期限最長可至5年,只要是所有銀行總融資額度在50萬元以下且取得信保成數9.5成的中小企業,都能透過手機進入平台填寫基本資料試算額度,線上送件後就有專員聯繫提供申貸所需資料。

夢想推手的下一步

目前「微企e時貸」已協助2萬名資金需求者進件,其中1.6萬戶成功撥款,累放款金額達到300億元。這成績早已超出一銀原先預期,未來若法規再鬆綁,有更簡便的方式協助企業主提供備齊相關財務資料、核准設立文件、近三年財務報表及最近一期暫結報表、負責人及保證人身分證影本等貸款相關文件,一銀即可在現有基礎上快速建立線上對保功能,加速核貸。

Photo Credit:第一銀行

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