是令人「無言」還是顛覆溝通方式?Yahoo 發表靜音視訊即時通 app「Livetext」

Yahoo 今日宣佈在全球推出適用於 Android 和 iOS 平台的全新即時通訊 app「Livetext」。Livetext 是一款結合視訊和文字訊息的一對一即時通訊 app,特色在於視訊沒有聲音,而且文字訊息無法保留。
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Yahoo 今日宣佈在全球推出適用於 Android 和 iOS 平台的全新即時通訊 app「
▲ Yahoo 產品資深總監 Arjun Sethi(照片提供:Yahoo 奇摩)

Yahoo:人們需要一種新的溝通方式

(照片提供:Yahoo 奇摩)

Yahoo 表示,根據一份美國銀行的研究顯示,高達 71% 使用者睡覺時會將手機放在身旁,其中 18–24 歲的使用者佔了 34%,1 顯示人們希望隨時隨地與彼此保持聯繫。但在日常生活中,發送簡訊既快速又簡單,但單純的文字卻常使人誤會訊息意涵、說話口氣、或必須加以解釋情緒文字含義(例如 Orz);若改用視訊通話,還需考量週遭環境適合聊天與否。

專為青少年設計

Yahoo 也指出,目前在 13–24 歲的年輕人使用文字訊息的量是電話或視訊電話的兩倍,團隊認為在現今快速的網路環境下,後者尚有許多成長空間,這也是為何 Yahoo 會以此為出發點,向使用者介紹 Livetext 這樣新的溝通方式。

事實上,這款即時通訊 app 早在七月就在台灣、香港和愛爾蘭的 App Store 先上架了,其他如美國、加拿大、法國等市場之後才陸續上架。Arjun Sethi 表示,由於台灣和香港的智慧型手機使用率高,同時也是 Yahoo 在亞洲的核心市場,於是選定作為首批上架的國家。

根據 Yahoo 所做的使用者調查,青少年認為 Livetext 可以在不能談話、較為安靜或是身旁有陌生人的場合,「偷偷地在桌子底下使用」。而 Livetext 推出至今,團隊取得的初步回應顯示,有使用者表示 Livetext 很適合在通勤時(例如搭捷運)使用,符合團隊當初的設想,使用者也的確以青少年居多,不過 Arjun Sethi 也補充,台灣的使用者年齡比青少年再更高一些。

使用者對 Livetext 的另一個意見是「希望加入群組聊天功能」,對此 Arjun Sethi 表示,團隊目前還是先將焦點擺在一對一的溝通上,「提升 app 品質,讓使用者連線、溝通更有效率」是當務之急。

利基式即時通訊 app?

市場上不斷有公司在嘗試新型態的即時通玩法,例如 React Messenger 可讓您每次傳送訊息時透過前置鏡頭拍一張照作為該則訊息的顯示頭像,展示您在對話過程中的表情變化。 而國內團隊開發的「Smile」 則是將 React 的模式稍加變形,改為「錄製短片」。


▲ Smile

Smile 的共同創辦人之一的馮彥文曾在 Product Hunt 上回答問題時提到,Smile 並不想要成為另外一個 iMessage 或是 WhatsApp,Smile 希望能夠創造出一個使用情境:大部份的情況下都用 iMessage 溝通,但仍會想要與朋友用一下 Smile,因為那樣的體驗更加親近,也更加有趣。

Arjun Sethi 也說,Livetext 團隊相信在 Email、文字、視訊通話等溝通方式之間,還存有其他的通訊方式。的確,市面上當紅的 Facebook 即時通或是 LINE,進行視訊通話時雖然可以靜音,但不能同時傳送文字訊息。

吸引使用者是一大挑戰

然而,對任何即時通訊 app 而言,「有多少人可以通訊」這個問題幾乎跟「有什麼功能」一樣重要,甚至可以說是更重要。使用者明白 app 的功能之後決定下載、完成註冊,第一個面臨的問題便是「要找誰」、「怎麼找」。如果缺乏誘因,即便是愛嘗鮮的年輕使用者可能也提不起勁去下載。

Yahoo 該怎麼讓大家愛上 Livetext 的通訊方式?Arjun Sethi 只透露希望透過年輕人互相「揪」一下,他並沒有提到 Yahoo 是否會利用自家的資源,例如首頁、首頁底下的頻道,或是更具社群色彩的 Flickr 來推廣,不過相信網路廣告會是少不了的推廣途徑,例如我們就曾在 Facebook app 上看過 Livetext 的安裝廣告。

過去的榮景不是下一個產品成功的保證

多年前,Yahoo 即時通與微軟 MSN 曾有過輝煌的時期,但是最近幾年,WhatsApp、Facebook 即時通、WeChat、LINE、Snapchat⋯⋯ 各種在智慧型手機上成長、茁壯的即時通 app 發展速度已經遠遠超越了過去的巨人。

Yahoo 應該明白,過去的榮景未必能成就下一代產品的成績。根據微軟(MSN 與 Skype)、Google(Google+)的經驗 ,旗下明星服務所擁有巨量的使用者,並不必然可以轉換為未來產品的使用者。就連擁有十幾億使用者的 Facebook,最近兩三年自行開發、帶有新概念的 app,大多很難稱得上是成功。國內電信商或是 電子商務網站在推廣即時通 app 時,也遭遇相同的問題。

Yahoo 的 Livetext 無疑是一次爭取年輕使用者的嘗試,但目前看起來,Livetext 似乎缺乏說服力,但就像所有還處在發展早期的產品一樣,還需要多多觀察。令我們更加好奇的是,既然 Livetext 強調一對一的溝通體驗,有沒有可能其實真正適合 Livetext 情境的會是情侶,或是類似 Tinder 這樣的服務呢?


人機合一新型態微創手術,外科醫師的第3隻手——精準持鏡機器手臂,穩定內視鏡影像提升手術品質

隨著科技進步,微創手術已成為一般外科治療的趨勢,「精準微創」更是現階段的目標。新型的「內視鏡持鏡機器手臂」彷彿是外科醫師的第3隻手,可以模擬人手多角度操作持鏡,提供穩定的影像畫面,輔助主刀醫師精準切割、縫合患部,提升手術品質、縮短術後恢復時間。
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談到開刀房、手術室,你腦中浮現的第一個畫面是什麼?小小的手術台旁擠滿多名醫護人員,手上持著不同的器械各自忙碌?

沒錯,一台成功的手術是由一整個醫療團隊,每個人各司其職,並保持良好的節奏與共同合作的默契,才能確保病人獲得妥善治療。

看懂傳統腹腔鏡/內視鏡手術,開刀房人員配置

以傳統腹腔鏡/內視鏡手術來說,手術房內會有主刀醫師與第一助手來完成主要的手術內容,同時還會有兩位分別協助操作內視鏡的「扶鏡助手」與協助遞交手術器械的「第一助手」。

▲手術房內除了主刀醫師與第一助手完成主要的手術內容之外,還有協助操作內視鏡的「扶鏡助手」,以及遞交手術器械的「第一助手」。

扶鏡助手扮演了手術過程中相當重要的「眼睛」角色,因為扶鏡助手操作的內視鏡,便是將極細長內含光纖、鏡片的鏡頭放入體內,再利用影像傳輸,將體內畫面傳導至螢幕上。由於內視鏡可以深入腹腔,傳回人眼無法透視皮膚所看到的手術部位,加上具有影像放大的作用,協助醫師更仔細觀察病兆、找對下刀位置。

傳統腹腔鏡/內視鏡手術,「人工持鏡」考驗醫護體力、耐力

然而,內視鏡的操作,並非想像中的簡單。除了操作過程十分考驗「扶鏡助手」和主刀醫師之間的默契外,一場腹腔鏡手術動輒三、四個小時以上,要保持長時間穩定地「人工持鏡」,相當考驗醫護的體力與耐力。

大千醫院一般外科劉信誠主任坦言,「對於長時間的腹腔鏡手術來說,鏡頭畫面的穩定度非常重要。但是,當手術時間超過一個小時以上或步驟、位置較複雜,持鏡助手就容易感到疲憊、集中度下降,開始跟不上醫師的手術工作速度。」

再者,持鏡助手長時間維持持鏡姿勢,也容易因疲勞而產生手持內視鏡影像晃動,造成手術畫面模糊,增加主刀醫師及開刀團隊產生視覺暈眩的可能性,進而拉長手術時間,提升手術困難度。

▲大千醫院一般外科劉信誠主任。

外科醫師的第3隻手:內視鏡持鏡機器手臂CP值高

為了滿足不斷上升的內視鏡手術需求,醫界也追尋更佳的手術方式。於是,內視鏡結合機器手臂的「內視鏡持鏡機器手臂」由此產生。

其中最知名的「機器手臂」就是大名鼎鼎的「達文西機器手臂」,但達文西手臂的體積龐大、造價昂貴、維修費驚人,每次使用的開機與耗材費高達20-30萬。對於一般民眾來說,是一筆相當高額的支出,不是人人都負擔得起。

為解決醫師臨床手術的多元與便捷需求,友信醫療集團代理引進由德國開發的「新型內視鏡持鏡機器手臂」,有兩種不同型號,滿足不同的臨床需求,打破對機器手臂的既定印象,不僅體積輕巧、操作容易,關節活動角度靈活,更可直接架於開刀床邊軌上,手臂移動範圍能完全涵蓋整個病人,彷彿是外科醫師的第3隻手;且大部分的配件可以重複滅菌使用,每次開機約1-2萬元,導入成本低、CP值高,對於醫院及病人來說負擔降低許多。

除了費用門檻較低,劉信誠主任分享到,與傳統人工持鏡相比,機器手臂持鏡的畫面較穩定,還可以由醫師主動控制畫面,提升手術的流暢度。

另外,在執行微創手術的縫合等精細動作時,穩定、不晃動的畫面也能讓主刀醫師在視覺上較舒適且不易感到疲倦,增加手術的準確度,達到「精準微創」的目的。

▲持鏡助手長時間維持持鏡姿勢,容易因疲勞而產生手持內視鏡影像晃動,「新型內視鏡持鏡機器手臂」則可以提供流暢且穩定的影像。

胸腔鏡手術應用範疇多!日本研究揭「人手持鏡」與「機器手臂持鏡」的差異

劉信誠主任指出,近年來微創手術已是目前臨床上的主流。根據統計,在醫院開刀房所進行的手術中,傳統開腹手術對比腹腔鏡微創手術的比例,已經將近1:9。

如同微創手術的主要目的,在於縮小患者的手術傷口、降低出血量及術後疼痛的發生,因此在進行手術時間較長的微創手術,機器手臂持鏡更顯重要。

根據日本研究發現,機器手臂相較於傳統人手持鏡,不會增加手術準備時間,熟悉持鏡手臂操作的醫師更可以降低18%的腹腔鏡手術時間;且因內視鏡影像穩定,手術下刀、縫合位置更精準,在減少內視鏡穿刺套管拉扯傷口下,患者的出血量也會降低、術後恢復速度也更快,大幅降低住院天數。

以新型持鏡機器手臂來說,便是針對消化系統、婦產、泌尿等外科手術需求所設計。透過內視鏡穿刺套管(Trocar)註冊點作為移動與旋轉的中心點,記憶套管虛擬位置,讓持鏡手臂以定位點為軸心進行移動,並自動運算最佳移動方式,在術中提供穩定內視鏡影像的同時,也能避免內視鏡拉扯擴大手術傷口,對外科醫師提升微創手術精準度,保有穩定支撐和靈活定位能力有所助益。

▲新型持鏡機器手臂,透過電腦登記Trocar穿刺套管作為移動/旋轉的中心點,記憶腹腔鏡套管虛擬位置,讓持鏡手臂以定位點為軸心進行移動,並自動運算最佳移動方式,避免拉扯手術傷口擴大。

小腔室也能輕鬆進入,新型持鏡機器手臂體積更輕巧、角度更靈活

相較腹腔、胸腔等部位,對於耳鼻喉科與顱底手術,醫師要面對更小的腔室,為避免觸碰重要的神經組織及血管,更需要仰賴內視鏡精準的移動與角度。另一款新型持鏡機器手臂具有6個關節的機器手臂、模擬人手進行多角度移動,可以提供360度橫向移動視角,及垂直90度的視覺角度,輔助醫師更精準深入手術部位,穩定提供內視鏡影像輔助醫師進行手術。 

▲具有6個關節的另一款新型機器持鏡手臂,能夠模擬人手進行多角度移動,輔助醫師更精準深入手術部位。

除了上述提到的持鏡機器手臂與傳統人工持鏡之間的差異,對醫院及醫師來說,持鏡機器手臂在人力調度上更有彈性,可以減輕醫護的視覺疲勞與持鏡姿勢疲勞。

對患者而言,持鏡機器手臂提供的穩定手術影像畫面,有助於提升手術品質,減少手術時間及併發症,讓患者安全快速地回到工作崗位或生活上。

資訊來源:友信醫療集團、大千醫院一般外科劉信誠主任;文:關鍵評論網媒體集團廣編企劃。