美國大麻合法化,掀起創業熱潮

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大麻在台灣被列為第二級毒品,製造、運輸、販賣者處無期徒刑或 7 年以上有期徒刑,施用者與持有者各處 3 年、2 年以下有期徒刑。然而在美國,大麻合法化卻蔚為風潮,而且蘊含蓬勃商機與高度風險,《紐約時報》形容為「新淘金熱」(Next Gold Rush)。

In this photo taken Tuesday, July 1, 2014, packets of a variety of recreational marijuana named
In this photo taken Tuesday, July 1, 2014, packets of a variety of recreational marijuana named "Space Needle" are shown during packaging operations at Sea of Green Farms in Seattle. The grower, the first business licensed to grow recreational marijuana in Washington state, worked all weekend to have supplies ready for stores that were expected to be granted sale licenses on Monday, July 7, the day before legal recreational pot sales begin on July 8. (AP Photo/Ted S. Warren)

美聯社

美國已經有 23 個州與華府讓「醫療用大麻」(medical marijuana)合法化,造福需要止痛藥的癌症等重症病患。至於「娛樂用大麻」(recreational marijuana),也有科羅拉多州與華盛頓州立法通過解禁,分析家相信,長此以往,這兩個州的經濟狀態將大幅改觀。

拜大麻產業勃興之賜,來自全美各地的創業家、投資人、大麻工作者與販賣者,摩肩接踵湧入科羅拉多州與華盛頓州,投入這個快速變化的產業,出現在各個會議中心與飯店大廳,期待能做出一番成績,但也必須承擔相當大的風險。

Krystal Klacsan prepares artwork to be hung, Monday, July 7, 2014 behind a case displaying glass bongs at the recreational marijuana store Cannabis City in Seattle. When legal sales begin on Tuesday, July 8, 2014, the store will be the first and only store in Seattle to initially sell recreational marijuana. (AP Photo/Ted S. Warren)
Krystal Klacsan prepares artwork to be hung, Monday, July 7, 2014 behind a case displaying glass bongs at the recreational marijuana store Cannabis City in Seattle. When legal sales begin on Tuesday, July 8, 2014, the store will be the first and only store in Seattle to initially sell recreational marijuana. (AP Photo/Ted S. Warren)

美聯社

 科羅拉多州的大麻業者今年在首府丹佛舉行一場就業博覽會,吸引數百人上門問津,有俄亥俄州的保全業主管,也有印第安納州的軟體工程師,遠道而來只為搶佔一席之地。

來自加州矽谷、行動 apps 工程師出身的波利奇說:「現在這一行有如蠻荒西部。」他的新公司位於科羅拉多州大城博爾德(Boulder),專門為大麻種植者研發氣候調節系統。

In this July 1, 2014, photo, Bob Leeds, owner of Sea of Green Farms, a recreational pot grower and processor in Seattle, inspects small
In this July 1, 2014, photo, Bob Leeds, owner of Sea of Green Farms, a recreational pot grower and processor in Seattle, inspects small "clone" plants growing under lights in Seattle. The clones will be grown into full-size plants that produce the sticky "flower" required to make potent recreational marijuana. (AP Photo/Ted S. Warren)

美聯社

 根據舊金山大麻研究與投資公司 ArcView Group 的估計,美國合法大麻產業去年產值已高達 15 億美元(新台幣 450 億元),今年隨著科、華兩州首開先例解禁娛樂用大麻,阿拉斯加、俄勒岡等州要在 11 月舉行大麻合法化公投,產值可望躍升至 26 億美元(新台幣 780 億元),足足成長 73.3%。

投資人指出,目前美國約有 80 家大麻公司的股票已經上市,不過有 5 家最近被停止交易,聯邦證券監管機構也警告投資人,不少公司可能涉及詐欺。

Clerk Havilah Nokes arranges packets of marijuana for sale at Cannabis City on the first day of legal recreational pot sales Tuesday, July 8, 2014, in Seattle. Washington on Tuesday became the second state to allow people to buy marijuana legally in the U.S. without a doctor's note as eager customers who lined up outside stores made their purchases. (AP Photo/Elaine Thompson)
Clerk Havilah Nokes arranges packets of marijuana for sale at Cannabis City on the first day of legal recreational pot sales Tuesday, July 8, 2014, in Seattle. Washington on Tuesday became the second state to allow people to buy marijuana legally in the U.S. without a doctor's note as eager customers who lined up outside stores made their purchases. (AP Photo/Elaine Thompson)

美聯社

科羅拉多州今年 1 月解禁娛樂用大麻,開放零售,半年下來,大麻產業工作者從去年的 6000 人倍增到將近 1 萬 2000 人(科羅拉多州人口約 527 萬人);娛樂用大麻商店也從年初的 10 多家增加到 200 多家。

旅遊業也因此受惠,《紐約時報》在丹佛一家大麻商店的抽樣調查顯示,外來遊客佔顧客比例約為 44%。科羅拉多州還出現專為大麻愛好者服務的 B&B。

這個月才跟進的華盛頓州,目前雖然只有 8 家娛樂用大麻商店開張,但是州政府已經收到 300 多份營業執照申請書。

In this Thursday, July 10, 2014, photo, a student examines a sample of the cannabis strain
In this Thursday, July 10, 2014, photo, a student examines a sample of the cannabis strain "granddaddy purple" during a cooking class at the New England Grass Roots Institute in Quincy, Mass. The proliferation of marijuana edibles for medical and recreational use is giving rise to a cottage industry of foods, infused olive oils, cookbooks and classes as more states legalize marijuana use. (AP Photo/Michael Dwyer)

美聯社

除了直接販賣之外,大麻周邊產業的商機也相當可觀,包括灑水系統、土壤肥料、會計服務,就像 19 世紀美國淘金熱潮之中,賣鶴嘴鋤和鏟子給礦工的工具商。此外還有大麻法律顧問公司、大麻房地產仲介、大麻安全專家、大麻活動主辦公司。

資訊業者當然不會缺席,市面上已經有數十種大麻 app。此外,華盛頓州要求每一株大麻都要附加條碼追蹤系統,以確保該州大麻商店只販賣經過州政府核准的本地產品,因此催生出 Viridian Sciences 這樣的軟體公司,為大麻零售業者提供產品來源證明。

另一方面,賣大麻就算不必擔心牢獄之災,風險還是可能居高不下。華盛頓州有 7000 多人申請大麻產業的各項證照,許多人都是創業維艱,他們首先要找到州政府許可的資金來源,敲定合法的營業場所,接下來還要忍受冗長的申請過程。

57 歲的家庭修繕包商麥唐納(Michael McDonald)想從事大麻種植與加工,申請了兩張執照,他說現行銀行對這一行還是戒慎恐懼,像他這樣小本經營的業者很難獲得融資,只能看著資本雄厚的業者佔盡優勢。

儘管如此,大麻合法化還是讓許多創業者摩拳擦掌。退伍軍人出身的保全業主管艾里(Sy Alli)最近加入生產大麻飲料與點心的 Dixie Brands 公司。28 歲的馬伯格(Zach Marburger)今年 1 月來丹佛滑雪、過癮之後,決定搬來這裡,研發連結大麻顧客與零售商的軟體。

22 歲的行動 app 開發者迪崔希(Isaac Dietrich)幾個月前在維吉尼亞州諾福克(Norfolk)騰雲駕霧時,突然想到其中商機無限。後來兩人前進科羅拉多州,目前正在開發一個名叫「MassRoots」的 app,讓大麻愛好者 PO 不宜讓家人或同事看到的大麻圖片,換言之,他們要打造一個大麻的 Instagram。

迪崔希說:「我們考慮過要到矽谷創業,但是矽谷至今還沒有贊助過任何一家大麻公司。科羅拉多州各種機會風生水起,我們不希望錯過。」

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