「我的觀察啦,獨立開發者還願意為 iOS 寫 app 只因一個浪漫的理由:因為愛」

這是一個因為有愛才寫 iOS app 的時代。
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This is the age of writing iOS apps for love.

這是一個因為有愛才寫 iOS app 的時代。

Brent Simmons 是一名任職於知名生產力軟體公司「The Omni Group」的軟體開發者,上週他寫了一篇文章 〈
(資料來源:Benedict Evans

Brent Simmons 的意思並不是說市場上沒有大獲成功、為開發者賺入大筆收入的 app——當然有,他自己就名列其中。

只是,他問開發者們:「我們最近還會一直討論新 app,並且推薦給親朋好友嗎?」他認為近期已經很少這樣了。

根據 Brent Simmons 自己的定義,所謂「成功」的 app,定義是「可以賺到足夠的錢,讓開發者願意繼續開發那個 app。」而大部分的 app 根本就沒有獲利。

Indies don’t have a fighting chance.

獨立開發者毫無機會。

Brent Simmons 認為 app 經濟的發展對獨立開發者並不利。他說:

The platform is awesome. We love writing iOS apps. It’s fun and massively rewarding in every way except monetarily. As a craft — as a budding art form、perhaps — it’s juicy.

這個平台很棒。我們很愛寫 iOS app。寫 app 很好玩,而且在各方面來說都很有收穫——除了金錢方面。作為一門手藝、剛展露頭角的一種藝術形式,這棒極了。

也許有人覺得寫 app 變得越來越容易之後,在經濟上(投入資源可以少一些)會越來越可行。但事實是,寫 app 變得越來越容易,App Store 上的 app 就會變得更多;寫 app 變得越來越容易,人們就會對你有更多的期待,但願意付費的人卻會變得更少。

所以,他認為除非開發者願意解決真的非常非常困難的問題,才比較會有機會,例如開發出一款像是 Capo 這樣有著了不起 UI 設計,行銷又做得很好的 app。問題在於,雖然成功解決困難問題會讓 app 比較容易成功,但這樣做的風險很大,因為你要投入的時間和資源也會變得更多——而這不是解決「靠寫 app 過生活」的通用解答。

因此,Brent Simmons 宣布,這是一個為愛而寫 iOS app 的時代。

Brent Simmons 解釋,當然市場上還是有很成功的公司,像是他自己待的 Omni,以及其他做自己產品的 Panic、Flexibits、AgileBits、Tapbots 和 The Iconfactory 等等,也有像「代工」類型的 Black Pxel。但是他認為大公司做 app 的主要目的不是真的要靠 app 賺錢。

從字裡行間可以發現,Brent Simmons 對獨立開發者寫 iOS app 在經濟方面是比較悲觀的:「你可能會成為下一個 Flexibits,可能啦,但幾乎可以確定你不會,對,不會。」Brent Simmons 說,比較有可能的結果是,開發者在大公司上班,然後用閒暇時間來寫自己感興趣的 app。

最後,Brent Simmons 用充滿懷念的口吻自問:有沒有可能,這個「為愛寫 app」的時代,可以因為那些被解放的創造力,把我們帶回過去那個「欸我跟你說喔,這個 app 很有趣⋯⋯」的往日時光?

I hope. I have hope.

我希望可以。我抱持著希望。

當然,也有人持不同看法,Allen Pike 在 〈The Supply-side Blues〉 寫道:

The good news and the bad news are the same: we’re extremely lucky to be paid to do this. In our careers as software designers and developers, we’re able to create and share things we love, and we’re able to make a decent living. With luck, we’ll still be able to do both at once.

好消息跟壞消息是一樣的:我們極度幸運,有人付我們錢做這件事(只透過開發 app 展現創造力)。在我們作為軟體設計師、開發者的職業生涯中,我們得以創造、分享喜愛的事物,還可以因此去過不錯的生活。幸運的話,我們依舊能夠兩者兼顧。

是獨立開發者太貪心了嗎?是因為他們假設自己開發 app 可以賺到比任職於大型軟體公司可以賺到更多錢嗎?還是這個生態系真的太壅擠了?又或者,因為平台(例如蘋果)反應太慢、做得不夠多?

知名部落客、曾經與 Brent Simmons 共事,1 開發筆記 app「Vesper」的 John Gruber 讀完那篇 〈Love〉 之後寫道:

There is so much that could and should and will be said about this. But the bottom line is that indie development for iOS and the App Store just hasn’t worked out the way we thought it would. We thought — and hoped — it would be like the indie Mac app market、only bigger. But it’s not like that at all.

這件事有太多可以說的了。但重點在於,iOS 的獨立開發者和 App Store 就是還沒如我們所想的為此找到解答。我們認為——並且希望——這個市場可以像獨立 Mac app 市場一樣,而且只會更大。但現在,事情偏偏完全不是這麼一回事。

不管怎麼樣,蘋果都應該要很小心,就像 Bennedict Evans 說的,2Apple 最深層的恐懼可能不是大家不買他們的產品,而是開發者棄他們而去:

For Apple、I’d suggest the fear is that the developers leave. This is what happened in the 90s and it was a key part of the company’s near-death experience (and arguably Apple only survived because the web made the lack of Mac apps matter less as a reason to buy a computer). Once developers start leaving you’re in a vicious circle that’s very hard to reverse (this is where Windows Phone is now).

對 Apple 來說,我會認為他們最怕的是開發者的離去。這就是上個世紀 90 年代發生的事,而且是蘋果那次頻死經歷中最核心的問題(有一說蘋果得以存活,是因為網路讓 Mac 上缺乏應用程式這件事,對人們添購電腦的影響變得比較沒那麼嚴重。當然,這是有爭議的)。一旦開發者開始離去,你就會陷入惡性循環,而且難以恢復舊觀。(這就是 Windows Phone 如今的困境)。

(想知道更多開發者與 app 開發的故事,可以期待一下 這部紀錄片 。)


  1. John Gruber、Dave Wiskus 和 Brent Simmons 共同創辦了 Q Branch 這家公司,開發筆記 app「Vesper」,不過 Brent Simmons 在上個月初 宣佈離開 Q Branch
  2. What are you afraid of?

給消費者的一封信:每個人都值得更好的對待,PChome 24h購物擴大服務感謝每一位的堅持與信任

疫情之前 PChome 24h購物堅持成為民眾 Everyday Reliable 的存在,疫情期間和疫情之後更是如此。PChome 24h購物會努力達成我們過去所有承諾,持續提供更貼心的服務並給予社會更多正面的回饋。
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Photo Credit:PChome 24h購物
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致親愛的消費者:

自 5 月開始,台灣面臨了前所未有的疫情挑戰,我們知道,大家都很努力,雖然渴望與外界接觸,卻也盡量減少生活中的各種連結,也因為信任 PChome 24h購物,所以將維繫生活的重責大任交付予我們。而 PChome 24h購物一直以來,希望能夠成為所有人 Everyday Reliable 的存在,在這個時候更是如此。

在疫情期間肩負著聯繫消費者和外界的重責大任,PChome 24h購物從揀貨員、出貨員、物流士到客服、行銷等同仁,無不一心想讓貨品盡早送到消費者手中。然而,當台灣疫情進入第三級警戒時,許多過去未曾見過的情況突然襲來,在這個險峻的時刻,對 PChome 24h購物來說,品牌對社會的企業責任以及消費者對品牌的信任感,才是我們的使命。因此,在有限的資源與緊迫的時間下,我們在第一時間發布了無法 24 小時到貨的消息,也做出下面一連串的選擇:

讓消費者買得到的安心,商品不斷補貨並由自家倉庫出貨把關:

去年疫情剛爆發時,所引起的生活必需品搶購潮歷歷在目,因此我們堅持要讓消費者可以買得到貨、確保供貨無虞,因此訂單爆量增加,以前所未見的倍數成長。同時,為了維持一貫的品質信賴度及貨物安全,PChome 24h購物站上的商品有超過 9 成都是由自家倉庫揀貨,進行品管及消毒後再出貨,出貨量能也因此被壓縮。PChome 24h購物堅持讓消費者能根據自己的需求多樣化選購,在居家防疫生活中也能夠維持生活品質,就算單一訂單內有多樣商品,為了避免多次接觸以及讓消費者收貨便利與環保考量,我們盡量讓同一訂單的商品同一箱出貨。

PChome 24h購物倉庫進行嚴密消毒,確保商品出貨安全無虞。/Photo Credit:PChome 24h購物

同時保護員工與消費者,第一時間分流、全體員工保疫苗險、物流士接種疫苗:

PChome 是一間以人為本的公司,我們陪伴大家二十多個年頭,更視每一位員工為夥伴、視每一位消費者為家人般重要。因應第三級警戒,辦公室員工全部分流輪班。疫情期間,無論是熱區或是醫院周邊,我們仍保持配送,在疫情驟升的第一時間裡,倉儲配送便立即分艙分流,讓物流士根據所在地進行不跨區運送,降低接觸感染的風險,確保貨品與消費者的安全,出貨的動能因此受限。在 5 月時,我們也幫全體員工購買疫苗險,至今物流士們也已陸續施打疫苗,針對已接種疫苗的物流士,也提供辨識胸章佩戴在胸口上,方便員工及消費者確認身分,也更加安心。

不再打破承諾,進度透明化滾動式調整:

這段時間我們不斷滾動式調整配套措施,並研議針對物流狀態進行站上及 APP 系統優化,我們了解消費者連日等待以及對於 24h 的信任破滅所產生的焦急,不能夠讓消費者失望,因此 PChome 24h購物堅持系統優化測試以及出貨通知的準確率,也都需要達 95% 才能上線。消費者十分在意的出貨問題,我們針對塞車的訂單以 email 通知出貨天數,並安排客服專人專線處理,訂單爆量的過渡時期,更是電商唯一將網站 500 萬種商品均標記「預計出貨天數」,讓消費者下單前,可參考各商品頁面的出貨說明及預期出貨天數並依需求選購。

做出上面每一個選擇的同時,我們也深知不論選擇哪條路,都必須要付出某些代價,消費者對 PChome 的期待,讓我們持續努力推出各種功能優化及擴大服務:

結合 AI 大數據及自動化倉儲與物流,超過百萬種商品 24 小時出貨,新倉庫也將在明年啟用:

因應疫情間消費者即時的需求,我們也即時推出虛擬「PChome 便利店」,利用 AI 大數據篩選消費者真正需要的生活用品,也調撥有剩餘動能的倉庫且啟動自動化系統,並引進 AGV 無人搬運車,提升自動揀貨效率,使便利店專區商品預計一日內就可出貨,讓消費者能透過緊急採購入口,便利挑選、一站購足防疫期間所需,宅在家也能安心購物。

PChome 便利店,利用 AI 大數據篩選消費者真正需要的生活用品,搭配自動化倉庫,穩定一日內出貨。/Photo Credit:PChome 24h購物

PChome 24h購物長期與多家物流商合作,平時即依據出貨類型與時段彈性安排運能以滿足客戶需求。面對疫情的現階段,我們將持續滾動式調整倉儲、物流及客服的服務能量,並提供全台宅配不分區、不間斷的服務,包含醫院周邊也會持續定點配送,成為防疫生活的助力,目前已恢復超過百萬種商品 24 小時出貨。

接下來我們也將給予消費者更多服務,除了倉儲走向自動化,PChome 24h購物向中華郵政承租的 A7 新倉庫也將在明年啟用,作為跨境電商及物流中心,希望大幅提升倉儲運能,給予消費者更快更穩定的體驗,也協助台灣中小企業數位轉型,將 MIT 優質商品推廣至海外。

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在疫情期間,PChome 24h購物也看到消費者的需求,從各面向將服務擴大,如推出疫苗險專區,並提供貼心 Q&A 懶人包解決消費者的疑問。除此之外,也看見居家期間的自炊需求,推出 PChome 生鮮,新鮮蔬果雙北隔日送達,提供蔬菜、水果、肉品、海鮮等一站式購足服務;特別攜手新創品牌「鄰家鮮生」,推出多樣化的蔬果品項,同時集結大成、灣仔碼頭、麻膳堂等知名品牌,共同推廣優質冷凍食品,滿足各式家庭需求;也與法國世界麵包大賽冠軍及知名烘焙品牌 Funsiamo 武子靖合作推出甜點商品及居家烘焙 kit,讓消費者居家也能嘗試多元興趣,藉由做出美味的甜點,解決宅在家的憂鬱。

PChome 24h購物擴大服務推出生鮮專區,新鮮蔬果雙北隔日送達。/Photo Credit:PChome 24h購物

疫情的衝擊也讓線上線下的界線逐漸模糊,各行各業都需要找到新的生存方式,不少知名餐廳也都面臨轉型考驗,PChome 24h購物也與這些深受消費者喜愛的實體店合作,如教父牛排旗下新品 MUCHOYAKI,其著名的美國頂級肋眼牛排在線上就可買到,讓消費者宅在家也能安心享用美食,不僅促進產業轉型、品牌永續發展,也擴大服務滿足消費者的需求。

教父牛排旗下新品 MUCHOYAKI 的美國頂級肋眼牛排,現在在PChome 24h購物線上即可購得,在家就能享受名品美食。/Photo Credit:PChome 24h購物

選擇對環境也對自己好的商品,永續發展不能停,邀請你一起來做公益:

觀察到在疫情中,每個人都停下向外探索的腳步轉而更關注自身,消費者也開始選擇更好的商品與生活品質,我們也協同經濟部的社創發展計畫,推動有「ㄗㄜˊ」商行,協助社創商家數位轉型,精選出對環境、社會友善,品質也優良的商品,讓商家有責生產也讓消費者有擇消費,選擇自己想要的商品、生活及理想中的世界。有「ㄗㄜˊ」商行的收益也將捐贈營業額 17% 予家扶基金會,讓消費環境永續經營,也讓社會環境更美好。PChome 24h購物希望藉由電商優勢及經驗,協助生鮮、實體店家數位轉型,在面對如疫情等衝擊時能夠共榮共好,也提供消費者更全面的服務,同時也與政府、消費者一起努力,共同達到聯合國 SDGs 永續發展的目標。

經濟部與 PChome 24h購物聯手推動有「ㄗㄜˊ」商行計畫,幫助社創企業數位轉型,提倡永續發展,打造有選擇的未來。/Photo Credit:PChome 24h購物

最後感謝消費者,謝謝每一位你的堅持與信任,也謝謝勇敢的你自己,PChome 24h購物會持續陪伴大家,一起挺過疫情,攜手美好未來!

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