群眾募資專案要注意哪些眉角?Indiegogo 首度來台分享募資祕訣

想知道群眾募資專案怎麼做比較容易成功嗎?今天 Inside 訪問到了首度來台的 Indiegogo 主管,來看看他們分享群眾募資的秘訣吧!
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來自台灣、先前 成功募資 400 萬美元 的創新硬體智造協同平台「HWTrek(Hardware Trek)」今天邀請 Indiegogo 的主管首次來台分享(Indiegogo 一直在 HWTRek 上擔任「專家」角色,給予募資團隊建議)。

Indiegogo 2008 年成立於目前總計有來自 70 個國家、總計 30 萬個募資專案在進行,每個月有超過 1,500 萬人到 Indiegogo 尋覓有趣的專案,甚至進一步成全他人的夢想,總計已有超過 35 個募資專案籌到超過 100 萬美元。而 Indiegogo 本身成立至今募得的資金超過 5,600 萬美元(最近一次募資並未揭露金額),投資者包含 KPCB、Khosla Ventures、維京集團創辦人 Richard Branson、PayPal 共同創辦人 Max Levchin。

Indiegogo 也是台灣團隊進行 群眾募資 的熱門選擇,我們報導過 具備貓臉辨識功能的智慧型餵食器「Bistro」 就是在 Indiegogo 進行募資。

今天 Inside 有機會採訪到領導 Indiegogo 全球技術及設計部門的 Liz Wald 以及部門總監 Ben Bateman。Indiegogo 全球技術及設計部門負責所有以科技改善人類生活為目的的專案,包含手機和平板電腦(Ubuntu Edge、Jolla)、機器人 (Jibo) 、無人機 (Plexidrone、Micro Drone) 、健康和保健(Scanadu、Muse) 、能源(Solar Roadways),以及其他在 IoT、穿戴式裝置及智能居家裝置等專案。


▲ Liz 和 Ben 在名片上都印有一個 Indiegogo 上的專案。

發起專案最佳時機

Ben 提出了四個發起募資專案的最佳時機:

  • 已經做出可以使用的原型機(prototype)。
  • 可以在半年內出貨。
  • 在開發產品之餘,已經有時間和資源為專案做行銷時。
  • 當你已經擁有夠多的觀眾可以和他們分享你的專案時。

Ben 也建議,當團隊不確定時,可以自行設立一個 landing page,一張圖、幾行字、一、兩個欄位(填 email),就可以測試專案是否有足夠的 traction,成本遠比直接在 Indiegogo 發起專案要來得低許多。Ben 相信這樣的做法幾經調整之後,對於團隊會是很好的參考。

Email 仍是最佳武器

根據 Indiegogo 的統計數字,Email 仍然是團隊進行募資宣傳時的最佳行銷武器。相較於其他來源,Email 行銷可以帶來多出 20% 的資金,是團隊要發起募資活動的最佳選擇。也因此,Ben 指出團隊在群眾募資平台上發起專案時,務必先準備好夠多的 Email 清單。

除此之外,團隊務必要發動親朋好友幫忙宣傳,千萬別以為把好的產品計畫跟影片放上網就會自動爆紅、大家就會來捧場。Ben 以開餐廳做比喻,如果在開幕第一天,你沒有準備好夠多的客人(很可能就是親朋好友)把餐廳擠得水泄不通,那麼路人便很可能以為這麼一家門可羅雀的餐廳大概不怎麼樣,即便你真的燒得一手好菜。

小公司不必擔心大玩家

一般相信 群眾募資 的興起,對缺乏資源的團隊或小公司是絕佳的機會,但隨著時間發展,同時在平台上競爭的專案增加,要獲得使用者青睞的難度也逐漸提高,漸漸地也必須砸比較多的錢來拍攝影片。(有人專門在為募資團隊做這件事

但是 Ben 不同意這樣的說法,他認為還是有許多團隊不必花大錢就能為自己的專案進行宣傳,而且他更傾向於看待這代表大家可以一起把餅做大、更容易募資。他也提醒,Indiegogo 本來就會推薦使用者其他專案。

支持股權 群眾募資

台灣將於今年成為亞洲第一例開放股權式 群眾募資 的市場,對於股權式群眾募資,Liz 表示 Indiegogo 的立場當然是支持的,但礙於各地法規的限制,還無法在平台上推動這個類型的模式。

不過,Liz 也說,其實團隊如果能在 Indiegogo 上成功地以「獎勵模式」募資,那就不一定有必要在用股權來募資。她還補充,截至目前為止,專案到期後,一共已經吸引多達三億美元來自創投的資金。

其實,上群眾募資平台未必是為了錢

一般人熟知的群眾募資方式都是「all or nothing(全有或全無)」,募資沒達標就退款、取消專案,但其實 Indiegogo 在 2012 年還有推出一種模式「flexible funding」,也就是募到多少用多少的模式,去年他們甚至推出了無限期募資專案。

不過 Ben 也跟我們分享,其實有時候團隊到 Indiegogo 募資,為的並不是達到目標。舉例來說,如果有來自亞洲的公司想要將自己的產品賣到美國(Ben 是以深圳的無人機公司「Ghost Drone」為例),便可在 Indiegogo 啟動專案,測試市場熱度。其他像是預估產量、接觸客戶(已取得意見回饋做為改善現有產品參考)也都是團隊使用募資平台的目的。

群眾募資 未來 10 年的想像

「我如果能預測未來的話,會先去買一張樂透!」話雖如此,但 Liz 還是指出,群眾募資 在未來除了更加主流,還有機會成為這些夢想家向銀行申請貸款時的評估指標。

文化才是最大挑戰

Ben 指出,相較於資源問題,「文化」才是 群眾募資 平台上大家最需要克服的問題。帶著夢想在 Indiegogo 發起專案的工程師,需要瞭解如何與非工程師的贊助者溝通,另外一種狀況就是像台灣團隊要去 Indiegogo 上募資時,會遇到的問題。他鼓勵團隊多運用 Indiegogo 的 field guide,最重要的:跟他們聯繫,Indiegogo 雖然不會手把手地幫團隊做行銷,但他保證一定會提供足夠的協助。

接下來 Indiegogo 的目標很明顯:中國。Liz 與 Ben 的名片不僅都印上中文,兩人也都把自己的微信帳號印上去了,足以看出他們對中國市場的看重。

【硬塞科技字典】群眾募資總共分成哪四種類型?

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