育成創投先鋒:Y Combinator

知名網路趨勢觀察家Mr.6在2006年便介紹過Y Combinator這個特別的創投公司,知名部落客Mr.Jamie也在今年發起了appWorks計畫並成立「之初創投股份有限公司」,希望能引進Y Combinator的精神與模式來協助台灣許許多多的新創網路服務團隊。
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知名網路趨勢觀察家 Mr.6 在 2006 年便介紹過 Y Combinator 這個特別的創投公司,知名部落客 Mr.Jamie 也在今年發起了 appWorks 計畫並成立「之初創投股份有限公司」,希望能引進 Y Combinator 的精神與模式來協助台灣許許多多的新創網路服務團隊。

Mr.6 在他的文章中是這麼介紹 Y Combinator 的:

傳統創投資金無法照顧到全部創業家,於是,美國就出現了一些試著幫助被冷落的創業家(也幫自己獲利)的「變種創投」,譬如由科技名人 Paul Graham 一手創立的 超級早期創投「Y Combinator」

它是一間非常特別的創投公司,遵守著 「小創」 的原則,每次平均只投$5000 美元,最大的投資案只有$24,000 美元(小於台幣一百萬),而且他們不看 BP,而是像在辦模特兒選秀會,一年分兩次邀集所有創業家,直接看就直接決定要不要投資,就如 Paul Graham 接受 TechCrunch 訪問 時所表示,他的資金鎖訂的目標是那些只有兩、三個無聊人的創業團隊,可別小看這句話,據說他一定要兩個以上(認為一人的點子成不了大氣候),而且一定要技術背景(才不會只會說不會做),然後 Y Combinator 在 網頁上寫得很清楚 ,他們除了投資以外,也會「盡力幫忙介紹給下一輪的投資人,或者在某些情況予以整個出售」(We also try to match you up with investors—and in some cases even acquirers.)

簡單來說,Y Combinator 的風險投資主要是鎖定提供「種子基金」(seed investment) 給新創公司(可參考下圖),協助新創公司在團隊創立初期、努力打造產品的期間能有足以支撐團隊運作的第一筆資金,除了資金之外,也藉由育成、培育的概念協助創業團隊走向正確的道路。

每一年,Y Combinator 都會有兩輪的選秀,申請選秀前要先填寫一份文件,算是你的營運企劃書,但又不需要那麼正式,因為相較於一個很成熟、有經驗還能寫出好的營運企劃書的團隊,Y Combinator 更欣賞好的創意,所以重點在於如何呈現你的好想法。如果你有興趣,可以看看當年 Dropbox 申請參與 Y Combinator 的申請書 。通過選秀的團隊都會先得到 5,000 美金的支援,並視團隊創辦人人數再給予每人 5,000 美金的資助(Y Combinator 通常只選擇 2 人到 4 人的團隊),接著 Y Combinator 會要求創業團隊在接下來的三個月進駐指定的辦公室,開始正式的培育期間。此外,Y Combinator 也會要求創業團隊提供 2% 到 10% 不等的股份。


(圖片來源:Wikipedia

談到 Y Combinator,一定要談談 Paul Graham,Paul Graham 是個令人欽佩的創業家、程式設計師、部落客,著有《駭客與畫家》一書 (Hackers & Patiners, 2004),曾經使用 LISP 語言開發了 Viaweb,Viaweb 後來被 Yahoo! 以 5,000 萬美元收購並成為 Yahoo! Store。

Paul Graham 後來與幾位夥伴共同創立了知名的創業投資公司 Y Combinator,若你沒有聽過 Paul Graham 或 Y Combinator,你或許曾經聽過 Y Combinator 曾經投資並培育出來的公司:

  • Reddit:與 Digg 相似的推文網站,可參考:同樣做推文網站,看看 Reddit 如何走出另一條路
  • Dropbox:最近非常熱門的雲端服務,可讓使用者輕易地同步不同電腦、裝置的檔案
  • Scribd:線上文件閱覽社群網站,可讓人們分享、收藏、評論各種文件
  • Justin.tv:線上影音串流網站
  • Heroku:提供給 Ruby/Rack 相容的雲端技術平台,可輕易做到延展性架構,目前是許多 Ruby on Rails 開發人員喜愛的平台
  • RescueTime:透過安裝一個簡單的小程式在你的電腦上,隨時追蹤你使用電腦的狀況,包括花了多少時間在上網、上了哪些網站、用了哪些應用程式,到底是在從事生產還是娛樂,甚至可以自訂不同工作的分數來統計每天的生產力指標
  • Cloudkick:雲端運算的時代,同時需要管理、監控在不同機房、雲端中的機器?Cloudkick 可以讓你輕鬆許多

Paul Graham 是許多程式設計師或資訊科學相關從業人員的偶像,他在過去幾年來也持續的在網路上有發表許多文章,Paul Graham 的文章量多且質精,許多文章都成為創業人、程式設計師一定要拜讀的大作,《駭客與畫家》一書便是由 15 篇文章組成的「散文集」,筆者認為是非常值得一讀的好書。

未來 Inside 將會分享更多關於創業的文章,包括創業的案例分享或是心法、觀念、經驗等,若有任何想要討論的創業相關議題、案例,也歡迎留言讓我們知道。

延伸閱讀


開發者享受 CI/CD 價值!運用 Amazon EKS 整合 GitLab 創建自動化部署

企業如何在 Amazon EKS(Elastic Kubernetes Services)上使用 GitLab 創建自動化部署,減輕人力負擔,提升專案服務運作效率?
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所謂現代化智慧 IT,所有工程師最希望的境界,莫過於只要輕鬆點幾下設定,系統就會自動跑起來,管理者再也不用隨時待命在機台旁邊,從此工作悠哉又快樂!儘管這樣情境還沒到來,但隨著敏捷式開發的流行,除了 DevOps 人員,有越來越多開發者將 CI/CD 概念融入到工作流程當中,例如從 build code、執行 unit test、到部署應用程式。

打造第一個在 AWS 上的應用程式

上述種種反覆步驟自動化執行,也就能提昇服務品質、主動通知開發人員以減輕人力負擔,讓專案服務能持續運作。

其中,GitLab 是執行 CI/CD 常用的工具之一,也是開發者使用程式碼儲存庫的地方。為了讓 GitLab Runner 在雲端快速實踐 CI/CD,《AWS 開發者系列》透過影片分享,如何在 Amazon EKS(Elastic Kubernetes Services)上使用 GitLab 創建自動化部署。

以下節錄工作坊影音內容,幫助開發者快速理解如何運用 Amazon EKS 的高可用性且安全的叢集,將修補、部署節點、更新等關鍵任務,全部做到自動化設定。同時影片也會示範 Amazon EKS 搭配 GitLab 如何展開自動部署,幫助工程團隊實踐 CI/CD 價值。

Amazon EKS 對容器管理輕鬆簡單、維運省時省力

容器化服務越來越興盛,當容器(Container)越來越多,在複雜的微服務(Microservice)系統環境之下,運維團隊的管理成本可能相對會增加不少,為了有效調度容器部署, 導入Kubernetes 無疑是近年企業熱門的話題之一。

建構 Kubernetes Cluster 流主要可區分兩大塊,一是安排容器調度的Control Plane、另一則是容器運行時需要用到的 Worker Node。

Control Plane 裡面涵蓋有儲存狀態的 ETCD、CoController manager 、Scheduler 的調度管理、甚至是操作時進行互動的 APIServer,若是自己創建 的 Kubernetes Cluster ,需要自己安裝這些元件,後續仍需要對 Control Plane 進行相關管理、維護、升級工作。為了減少上述 Components 的繁複維護,在透過 AWS EKS 代管的 Kubernete Control Plane 部可以獲得以下三大好處。

透過 AWS 增加雲端技能 在組織發揮影響力

Amazon EKS 一鍵式部署,展現三大優勢

第一,Amazon EKS代管的 Control Plane實踐了跨AZ的高可用部署,使用者不需要擔心單一節點故障的風險。

第二,Amazon EKS 支持至少四個 Kubernetes版本,持續跟進每季 CNCF 的發佈,同時 EKS 也完全符合上游 CNCF 規範。

第三,部署 Amazon EKS 之後,可直接使用 AWS 平台上現成的服務工具,在安全性管理、網路設定方面,可以做到無縫整合。

最後 AWS 台灣解決方案架構師也提到,若想在容器環境進行 CI/CD 及應用程式的管理,可以進一步透過 IaC 整合部署 Amazon EKS 叢集,透過使用 Console、把 EKS 變成 Cloudformation 的模板、使用 AWS 所開發出來的 eksctl.io、或指令是採用 AWS CDK 可以讓開發者用自身熟悉的語言,在 AWS 平台整合 CI/CD 工具進行維運及部署 EKS。

了解 Amazon EKS 整合 GitLab ,獲得三面向價值

對開發者而言,想把 Amazon EKS 整合到 CI/CD 工具之一的 GitLab 平台上,可以看到那些實際的優勢?

在 DevOps 開發者示範工作坊當中,GitLab 資深解決方案架構師指出,GitLab 使用到 Kubernetes 技術,主要有三種搭配方法,包含 GitLab Server、GitLab Runner、以及創建 Deployment Environment。

本次示範教學會主要聚焦在 GitLab Runner 如何採取 Auto-scaled 方式進行 Build、Test、Package Apps;以及在 Deployment Environment 運用 Kubernetes 技術,做到 Auto Deploy、Review App。

正因為 Amazon EKS 能夠在 DevOps 過程提供所需要的彈性計算資源,幫助開發者在 GitLab 平台上面獲得以下三個層次的優勢:

  • 在 GitLab 內建的部署工作流程當中,自動生成整套 CI/CD 最佳實踐腳本。
  • Review App 過程,從 Merge Request 中可直接訪問應用程式 /App 的 UI 介面,並且根據 Git branch 名稱、專案名稱,自動生成 Review App 的 URL,以及在 Merge 前的最後防線進行 Approval 檢查。
  • 加速 CI/CD 流水線,GitLab Runner 運行時候還可藉由 Amazon EKS Cluster 進行 Auto-scaled 的支援。

Amazon EKS 整合 GitLab ,需要兩大流程

影片最後,GitLab 資深解決方案架構師示範如何把 Amazon EKS 整合至 GitLab 執行 Auto Deploy,主要可分為兩大區塊流程,第一部分聚焦在 Amazon EKS cluster 的設置,第二部分則執行 Auto Deploy 設置。

第一塊可拆分為四個階段,首先教學怎麼創建 EC2 節點的 EKS cluster,第二階段示範把 EKS Cluster 連接到開發者的 GitLab Instance、Group 或 Project,下一步則使用 Cluster Management Project Template 創建一個 Cluster Management Project,以及最後一階段透過 Cluster Management Project 自帶的 Helm Chart,安裝在 Cluster 所需要的內建 App。

第二塊執行 Auto Deploy 設置,針對需要部署的 App 創建一個 GitLab Project,接著再把 gitlab-ci.yml 添加到 Project,並從 Web IDE 選擇及導入 Auto Deploy 的 CI 模版,讓 GitLab 自動生成最佳實踐的整套流水線。

幫助開發者更了解 Amazon EKS 整合 GitLab 的 QA 系列

Q:使用 Amazon EKS 之後,如何更有效率或優化資源去配置 Worker Node 的機器數量,以及如何有效空管開發維運的成本?

A:Kubernetes 除了本身有 HPA(Horizontal Pod Autoscaling)可根據使用程度自動調整資源流量,另外也能延伸使用 AWS Auto Scaling 方案,針對可擴展資源去設定自動擴展管理。另外在成本管控,雖然 Amazon EKS 會收取額外管理費用,但可透過 AWS 平台的 Calculato r計算每個 EKS 的價格,你會發現自動化部署及管理的費用,相對工程師人力的成本更加便宜。

Q:越來越多客戶考慮把現有 Application 變成容器部署,大多是爲了加快部署的效率,那麼變成容器模式之後,對 CI/CD 的工作流程有什麽影響嗎?

A:運用容器技術最直接的效果,可以讓應用程式的環境更一致化,例如 testing 環節、stage production,讓容器避開一些差異問題。至於 CD 部分要 delivery 一些 usage 不太一樣的時候,容器會幫忙做配置,所以 CI/CD 對容器的效益是相輔相成的。

Q: 客戶在開發流程漸漸會把 Infrastructure 變成代碼或文檔,是不是可以把程式碼跟現有的應用程式的 CI/CD 流水線整合在一起,達到一套完整的 CI/CD 部署流程?

A:觀察目前市場作法,主要分成兩個階段去做整體部署。如果規模比較小的團隊,會把 Infrastructure 代碼跟 App 代碼分開,在管理上會比較靈活;如果企業規模比較大,會有另外一個 Infrastructure 團隊來控制部署事情,這種情况之下,APP 的項目會生成一個 APP package,主要做到 delivery 這個階段爲止。而 Infrastructure 的項目會指定把需要版本的文檔,部署到他們的 Kubernetes Cluster。

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